Johnson respalda a su acorralado ministro de educación ante cruce de acusaciones

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i — MIÉRCOLES, 19 DE AGOSTO DE 2020

Ministro niega apoyo a jefa de Ofqual y dice que regulador académico no actuó ante ‘fiasco’ de calificaciones

Gavin Williamson presentó la renuncia a su cargo de ministro de educación británico inmediatamente después del fiasco del método de calificación de los exámenes preuniversitarios A-Levels para ser rechazado de plano por el Primer Ministro, entiende este diario.

La oferta de renuncia se produjo después de que Williamson se viera obligado a anunciar un vergonzoso cambio de sentido del Gobierno el lunes, lo que llevó a la recalificación de miles de notas de los A-Levels y al caos del sistema de admisiones universitarias.

Durante la rueda de prensa del martes por la mañana, el ministro de educación se negó repetidamente a responder si había presentado su renuncia y, en cambio, sugirió que Ofqual era responsable por el escándalo.

La culpa es de Ofqual

Williamson se negó en dos oportunidades a respaldar personalmente a Sally Collier, directora ejecutiva de la entidad reguladora de exámenes, y pareció afirmar que el organismo de control tenía la culpa de los problemas en la calificación.

“Está bastante claro que ha habido algunos problemas reales en términos de lo que Ofqual ha podido ofrecer,” dijo a LBC.

“Hemos terminado en una situación en la que Ofqual no entregó el sistema que nos habían asegurado y que creíamos iba a estar en funcionamiento.”

De otro lado, destacados parlamentarios conservadores ahora están pidiendo que se desactive a Ofqual como regulador, para garantizar que los ministros tengan responsabilidad completa y rindan cuentas adecuadamente.

El presidente conservador del comité selecto de educación, Robert Halfon, dijo a The Guardian que el Gobierno debería considerar “eliminar a Ofqual en su forma actual” para permitir que los ministros tengan “el control y la responsabilidad adecuados”.

Simon Hoare, presidente del comité selecto de Irlanda del Norte, se hizo eco de tales comentarios y dijo que el Gobierno debería “deshacerse de muchos organismos gubernamentales semiautónomos, y restaurar la autoridad y obligaciones de los ministros democráticamente responsables”.

Este diario entiende que no hay planes inmediatos de cerrar Ofqual, ya que funcionarios del Ministerio de Educación (DfE, por sus siglas en inglés) se esfuerzan por trabajar con ese organismo para garantizar que las calificaciones de los exámenes GCSE sí se entreguen a tiempo.

El parlamentario conservador Huw Merriman — que también preside el Comité Selecto de Transporte — advirtió al Gobierno que no ‘pase la pelota’ a Ofqual, insistiendo en que ‘la pelota se detiene en el Gobierno’.

Merriman también pidió que el próximo grupo etario de estudiantes universitarios sea compensado económicamente.

“Creo que, para compensarlos, debemos analizar cuál ha de ser la provisión de préstamos estudiantiles para el año en que ingresen en la universidad”, dijo al programa PM de BBC Radio 4.

Sin control

Williamson afirmó que solo cuando se publicaron los resultados de los A-Levels el jueves, y posteriormente durante el fin de semana, se dio cuenta de que el algoritmo utilizado para determinar las calificaciones estaba causando problemas.

Sir David Bell — exsecretario permanente del DfE y ahora vicerrector de la Universidad de Sunderland — dijo que el hecho sugiere que ministros y funcionarios “no presionaron a Ofqual lo suficiente […] o el ministerio, francamente, no tiene control sobre un importante organismo público no departamental del que es responsable en última instancia”.

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