Estás de broma, Gavin, ¿no?

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METRO — MIÉRCOLES, 19 DE AGOSTO DE 2020

Ministro de educación se aferra a su puesto a pesar de fiasco de los exámenes | Nombran a fallida jefa de TalkTalk líder nacional sanitaria | Ni rastro de primer ministro en medio de caos y confusión

Gavin Williamson se aferraba a su puesto de ministro anoche mientras los estudiantes de A-Levels se apresuraban a buscar plazas en la universidad y los alumnos de GCSE enfrentaban más incertidumbre sobre los resultados de sus exámenes, a entregarse mañana jueves.

El titular de educación recibió enorme cantidad de críticas por el sistema de calificación de los exámenes preprofesionales británicos ayer, en que el Gobierno desactivó al regulador sanitario Public Health England para reemplazarlo por un nuevo organismo, encabezado por su colega conservadora Dido Harding.

En 2015, la baronesa Harding supervisó una enorme violación de datos en la tecnológica TalkTalk, y por su trabajo recibió el premio Wooden Spoon [‘cuchara de madera’] con que el diario Daily Mail premia al peor servicio al cliente. Fue etiquetada como Dido The Dud [‘Dido la inútil’].

A pesar de la confusión, el primer ministro británico Boris Johnson ha permanecido en silencio y fuera del foco mediático, al estar de vacaciones en Escocia con su prometida Carrie Symonds y su hijo Wilfred.

Williamson ha sido acusado de haber causado un “gran dolor de cabeza” a las universidades, luego de su cambio de sentido en las notas de los A-Levels. Decenas de miles de estudiantes ahora buscando las ofertas que las universidades les retiraron, debido a que el algoritmo les asignó calificaciones más bajas que las que predijeron sus maestros. Sus plazas ya han sido asignadas a otros alumnos.

El parlamentario conservador Robert Halfon — presidente del comité selecto de educación del Parlamento — ha descrito el hecho como un “mega-desastre”.

En el programa BBC Breakfast se preguntó tres veces a Williamson si había ofrecido a renunciar por la debacle, pero éste evitó dar una respuesta directa.

Por su parte, el presentador de Sky News Niall Paterson criticó al ministro de educación por no haber prestado atención a las advertencias planteadas el mes pasado sobre el sistema de exámenes, y calificó su desempeño como “una lección de incompetencia”. Se estima que el regulador de exámenes Ofqual rebajó la calificación de 270.000 resultados de A-Levels, lo que equivale al 39%.

Williamson ha afirmado que solo se dio cuenta de los problemas con el algoritmo el fin de semana, a pesar de las preocupaciones que ya había planteado en julio el comité selecto de educación. Paterson dijo al titular de educación: “La idea de que usted no sabía de esto no se defiende con nada. Su ignorancia no es excusa. Más bien, parece ser el crimen más grande.”

Williamson insistió: “Confiábamos en que tendríamos un sistema sólido […] y había un sentimiento de confianza similar en Gales e Irlanda del Norte. Cuando salieron los resultados mostraban anomalías, y encontramos claramente que los niños no habían recibido las calificaciones que realmente merecían. Recién entonces estuvimos en posición de revisar las pruebas, y quedó claro que era necesario tomar medidas.”

Williamson también ha sido acusado de contradecir a su propio ministerio sobre los resultados de los GCSE de mañana. Su despacho anunció el lunes que las calificaciones que se les iba a otorgar serían las pronosticadas por los maestros, mientras que sus calificaciones alternativas basadas en el algoritmo serían entregadas la próxima semana. En ese momento, los alumnos podrían elegir la mejor.

Sin embargo, Williamson ha dicho que las notas de mañana serán las definitivas: “A los jóvenes se les dirá cuál es la más alta, si es la nota evaluada por el centro o la nota estandarizada moderada [por el algoritmo] que ha proporcionado Ofqual”.

Por su parte, el parlamentario conservador principal Huw Merriman ha pedido que los estudiantes afectados por el fiasco de los A-Levels sean “compensados ​​financieramente”. Dijo también que los ministros deberían “analizar cuál debería ser la provisión de los préstamos para estudiantes” durante su primer año en la universidad.

‘Si fuera por Gavin Williamson, la BBC sería la DDE’

El ministro también se ha convertido en blanco de las burlas en internet sobre el fiasco de los exámenes. El presentador de televisión Richard Osman dijo en su cuenta de Twitter: “Gavin Williamson en directo en BBC Breakfast en este momento. O, como él lo llama, DDE Breakfast” [en alusión a las notas de los exámenes preprofesionales, codificadas por letras del alfabeto].

Osman — presentador del programa de preguntas y respuestas Pointless — había dicho anteriormente sobre el giro de 180 grados de los A-Levels el lunes: “Esta vuelta en U del Gobierno era originalmente una vuelta en B.”

En alusión sarcástica a la difusión viral de vídeos que muestran a Williamson como Frank Spencer — desventurado personaje de la televisión de los años 70 — el alcalde de Liverpool, Joe Anderson, acotó: “Me pregunto si ayer [Williamson] decía: ‘Oh, Betty, he hecho boo boo con este algoritmo’. De hecho, creo que Frank podría haber hecho un trabajo mucho mejor que el suyo: [Williamson] es completamente incompetente.”

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