Ministro culpa a regulador educativo luego de retroceso sobre exámenes A-Levels y GCSE

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 18 DE AGOSTO DE 2020

Llaman a la renuncia de titular de educación luego de girar en redondo sobre calificaciones y pedir disculpas a estudiantes

Gavin Williamson ha culpado al regulador académico por el caos que rodea a los resultados de los exámenes preuniversitarios A-Levels, al anunciar un giro de 180 grados en su política tras violentas reacciones por parte de los parlamentarios conservadores.

El titular de educación pidió disculpas por el fiasco, en el que cerca del 40 por ciento de los egresados ​​escolares fueron calificados por un algoritmo, y dijo que todos los estudiantes que tomaron sus A-Levels y GCSE ahora recibirán las calificaciones que previeron sus profesores.

Su anuncio se produjo después de 24 horas de creciente presión por parte de los parlamentarios conservadores, que afirmaron que había perdido la confianza de los profesionales docentes y que debía dimitir.

El lunes por la noche, Williamson — quien dijo el sábado “no habrá vuelta atrás, no habrá cambios” — se negó a comentar cuando se le preguntó si había ofrecido presentar su renuncia, pero pareció responsabilizar a Ofqual [Oficina de Regulación de Calificaciones y Exámenes].

Según él, altos funcionarios de Ofqual le habían “asegurado constantemente” que el algoritmo era justo y se negó a respaldar a la jefa de la entidad, Sally Collier.

“En cada etapa, siempre hemos preguntado a Ofqual sobre el desarrollo de sus procesos,” dijo. “Siempre nos han dado constantes garantías sobre el hecho de que el sistema que implementaron era justo y sólido.”

No respondió cuando se le preguntó si tenía confianza en la directora de Ofqual, afirmando simplemente que estaba “trabajando estrechamente” con ella.

Una fuente de Whitehall dijo: “En varios puntos, Ofqual aseguró que el algoritmo funcionaba correctamente, y ​​ahora resulta que no era así. Después de que salió, se hizo evidente este fin de semana que había problemas graves con él. La pregunta es porqué éstos no se descubrieron de antemano.”

Williamson dijo que después de observar los hechos en Escocia — donde se descubrió que los alumnos de entornos desfavorecidos tenían más probabilidades de ver una reducción en sus calificaciones, comparados con sus compañeros de familias más acomodadas, lo que llevó al Gobierno a abandonar ese sistema de calificación —  pidió aclaraciones adicionales a Ofqual sobre el algoritmo.

“Cuando vimos lo que sucedió en Escocia, nos aseguraron que había suficientes diferencias dentro del algoritmo y que el trabajo que Ofqual había hecho era diferente al de la Scottish Qualification Authority,” agregó.

El ministro de educación dijo que, en ese momento, el organismo de control del examen le advirtió que la “disparidad e injusticia” que generó el algoritmo escocés “era algo que no se repetiría en el sistema inglés”.

El cambio de sentido se produjo después de las críticas de parlamentarios conservadores que pidieron un retroceso — al menos tres exministros se dirigieron por escrito al viceministro de educación Nick Gibb pidiéndole que eliminara el algoritmo, y luego de un fin de semana de protestas en Downing Street y en Hyde Park, en las cuales los estudiantes instaban a Williamson a renunciar.

Luego del creciente fiasco sobre los resultados de los A-Levels, se avecinaba aún más caos con los resultados de GCSE — que se iban a anunciar el jueves.

El anuncio de Williamson incluyó cambios en el sistema de admisión a la universidad, lo que significará que las instituciones podrán admitir tantos estudiantes como se lo permita su número de plazas. También se ha asegurado a los estudiantes que este cambio de sentido no significará que se les vaya a rebajar la calificación — si su calificación prevista es inferior al resultado producido por el algoritmo, recibirán la calificación más alta.

Fuentes gubernamentales dijeron a The Telegraph que un factor detrás del cambio fue la preocupación de que las escuelas no abrieran a tiempo el próximo mes, si los maestros se veían obligados a pasar el resto de este mes deshaciendo la maraña del complicado sistema de apelaciones.

Ofqual inicialmente había emitido el sábado una guía sobre cómo los estudiantes podían apelar sus calificaciones, pero la retiró horas más tarde en medio de la preocupación de que estuviera en desacuerdo con la política del Gobierno.

El domingo, el Ministerio de Educación insistió en que Ofqual continuaba “considerando la mejor manera de llevar a cabo el proceso de apelación, para brindar a las escuelas y los alumnos la claridad que necesitan”.

Fuentes de Ofqual afirmaron que — luego de una reunión de emergencia de su consejo directivo el domingo — decidieron que el algoritmo estaba haciendo que el público perdiera la confianza en las calificaciones, e instaron al ministro a eliminarlo.

Williamson dijo que no había visto el algoritmo de Ofqual hasta el fin de semana — a pesar de que el regulador lo publicó el jueves pasado.

Respecto a Escocia — donde el algoritmo ya había sido reemplazado por las calificaciones pronosticadas por los maestros — dijo que ahora “no hay pesos ni contrapesos” en el sistema de calificaciones, y agregó que “como resultado, esto baja todas las calificaciones e incrusta la injusticia”.

Sin embargo, durante las siguientes 48 horas, una sucesión de parlamentarios conservadores y ministros, rompió filas para pedir que el algoritmo se retirase.

Robert Halfon — presidente del comité selecto de educación y exministro de educación — encabezó los cuestionamientos el domingo, y dijo que 2020 ha sido un año “desastroso” para los estudiantes. Halfon dijo que, a menos que el sistema de apelación se pudiera efectuar de manera justa, “lamentablemente no habrá otra opción que adoptar la posición escocesa de permitir que las calificaciones previstas de los maestros se mantengan”.

Sir Edward Leigh, parlamentario conservador por Gainsborough, dijo el lunes que se había dirigido por escrito al viceministro Gibb sobre la “clara injusticia” que enfrentan los A-Levels de algunos estudiantes, pidiéndole que “reconsidere” el enfoque del Gobierno y “permita las evaluaciones de los profesores” para ser utilizados cuando haya clara injusticia”.

Sir Oliver Heald, que representa al noreste de Hertfordshire en el Parlamento, también pidió a los ministros que rectifiquen los resultados en los que los alumnos “sientan que se ha cometido una injusticia”.

“Siento mucho que los estudiantes se hayan sentido decepcionados por sus resultados. Aunque las evaluaciones de los maestros por sí solas pueden llevar a inflar las calificaciones, parece que el algoritmo Ofqual es un instrumento muy contundente y ha afectado negativamente a las escuelas y universidades con grandes cantidades de alumnos de sexto año,” agregó.

Por su parte, Stephen Hammond dio a Ofqual un ultimátum, diciendo que tenía hasta las 5 de la tarde del lunes para establecer claramente el proceso de apelación de los estudiantes de A-Levels, calificando la situación de “caos” y diciendo: “Estas no son las acciones de una entidad que pretenda saber lo que está haciendo.”

Cuando se le preguntó si Williamson debía renunciar, dijo: “Realmente, lo que me interesa ahora es hacer esto bien para miles de personas.”

Sus comentarios se produjeron luego de que una encuesta rápida de YouGov revelara que el público británico piensa que Williamson debe renunciar por un margen de dos a uno. Según el trabajo, el 75 por ciento del país dijo que el Gobierno había manejado mal los resultados de los exámenes de los alumnos, y solo el 6 por ciento dijo que lo había hecho bien.

Mientras tanto, el 40 por ciento dijo que Williamson debería renunciar, en comparación con el 21 por ciento que dijo que debería seguir como ministro de educación. El 39 por ciento dijo que no sabía.

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