Williamson y Ofqual, divididos por notas de los exámenes

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THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 17 DE AGOSTO DE 2020

Consejo del regulador no toma decisión sobre algoritmo que causó pérdida de credibilidad pública, según miembros

El secretario de Educación, Gavin Williamson, enfrentó cuestionamientos el domingo por la noche cuando trascendieron declaraciones de altos funcionarios del regulador de exámenes, según las cuales desearían que el Gobierno haga un nuevo giro en redondo y otorgue a los estudiantes las calificaciones previstas.

The Telegraph puede revelar que los miembros del consejo de la Oficina de Regulación de Calificaciones y Exámenes (Ofqual) ahora quieren deshacerse de su propio algoritmo, que se ha utilizado de manera controvertida para calcular los resultados de los exámenes preuniversitarios A-Levels y GCSE este año.

Williamson ha defendido repetidamente el algoritmo como la forma más justa posible de calcular las calificaciones de los estudiantes después de que se cancelaran los exámenes debido al coronavirus, y dijo que “no habrá giro en redondo, no habrá ningún cambio”.

Ha insistido en que el uso de las predicciones de los maestros, también conocidas como CAG — calificaciones evaluadas por el centro —, llevaría a una inflación masiva de calificaciones y las devaluaría.

Sin embargo, una fuente confiable ha informado a The Telegraph de que ha surgido una grieta de opinión al interior de la junta de Ofqual, por la cual algunos miembros creen que el algoritmo ha llevado a una “hemorragia” de la confianza pública en las calificaciones, y que revertir la decisión como lo ha hecho el gobierno escocés es la “opción menos mala”.

Una segunda fuente dijo: “Estamos en una posición en la que es políticamente inaceptable continuar con el algoritmo; esta es la opinión de algunas personas en la junta de Ofqual.”

Sin embargo, la decisión de eliminar el algoritmo y considerar las predicciones de los profesores recae en el ministro de educación, quien debería emitir una directiva a Ofqual. Así las cosas, el hecho de que altos cargos del regulador estén pidiendo un cambio de sentido presionará a Williamson para que actúe.

Si bien el fiasco sobre los resultados de los A-Levels aún no se ha resuelto, se avecina una disputa similar sobre los GCSE, ya que los resultados se publicarán el jueves.

Los hechos se producen después de un fin de semana en el que Ofqual ha emitido una guía sobre cómo los estudiantes podían apelar sus calificaciones, para luego retirarla pocas horas después en medio de la preocupación de que estaba en desacuerdo con la política del Gobierno.

El domingo por la noche la guía permanecía sin publicarse, a pesar de que el plazo de apelación debía comenzar hoy lunes y de que los alumnos enfrentan una carrera contrarreloj para asegurarse plazas en la universidad este otoño.

Las universidades están bajo una presión cada vez mayor para honrar las ofertas hechas a los estudiantes sobre la base de las calificaciones previstas.

Los cuatro Comisionados de la Infancia del Reino Unido han publicado una carta conjunta pidiendo esto, y — en una carta a este periódico — 15 expresidentes de la Asociación de Estudiantes de la Universidad de Oxford han instado a la institución a hacer lo mismo.

Una fuente familiarizada con la división dentro de Ofqual dijo a The Telegraph: “No creo que se haya entendido lo difícil que sería asegurar la confianza del público en las calificaciones calculadas por un algoritmo en lugar de los resultados de un examen real.”

“Creo que ahora ha quedado claro y la única alternativa al intento de estandarizar las calificaciones es otorgar los CAG, evaluados a pesar de las reservas que existen sobre su coherencia en todo el país.”

“Existe una opinión significativa en Ofqual de que no hay forma de avanzar. Hacer cualquier otra cosa causaría una mayor hemorragia en la confianza del público en las calificaciones, y ya lo estamos sufriendo mucho.”

Agregaron que seguir adelante con los planes para otorgar los resultados de GCSE el jueves basados ​​en el algoritmo sería “suicida”.

El fiasco de los resultados se profundizó durante el fin de semana después de que Ofqual publicara una guía para las escuelas sobre cómo apelar sus calificaciones sobre la base de sus exámenes simulados.

Se entendió que el Gobierno estaba furioso porque el consejo parecía incumplir su promesa de un “triple bloqueo” en los resultados.

Ofqual declaraba en su guía — la cual fue retirada de su página web horas después — que los exámenes simulados son, de hecho, un indicador menos preciso del logro de un estudiante que la calificación prevista por el maestro.

Esto se debe a que los exámenes simulados a menudo no cubren necesariamente todo el programa de estudios, explicaron, y es posible que solo evalúen los conocimientos de los alumnos sobre ciertos temas.

Por esta razón, si la calificación prevista de los maestros es más baja que la calificación del examen simulado, entonces se debe usar la primera, dijo el regulador.

La guía se eliminó rápidamente con una breve nota que explica que la política para elaborarla está “siendo revisada por la junta de Ofqual”.

Varias figuras conservadoras de alto rango se posicionaron en contra del Gobierno el domingo por la noche, exigiendo que se tomen medidas para evitar más injusticia.

Lord Baker — ministro de educación durante la gestión de Margaret Thatcher en que se introdujeron los GCSE, en la década de 1980 — dijo que el día de resultados de este jueves debería posponerse.

“Insto al Ministro de Educación a que instruya a Ofqual para que no publique los resultados del GCSE este jueves, ya que su algoritmo es defectuoso,” dijo.

“La semana pasada se permitió que los A-Levels aumenten en un 2 por ciento, pero para los GCSE esta semana, las escuelas solo han recibido un aumento del 1 por ciento. Esto resultará en millones de estudiantes, y muchos más millones de padres y abuelos, agraviados. Si estás en un hoyo, deja de cavar.”

Robert Halfon MP, el presidente conservador del comité selecto de educación del Parlamento, advirtió que las consecuencias de los GCSE pueden ser incluso mayores que las de los A-Levels.

Escribiendo en The Telegraph, dijo: “A menos que el Gobierno y Ofqual puedan resolver el sistema de apelación, para que ésta se pueda presentar de manera adecuada y justa, lamentablemente no habrá otra opción que adoptar la posición escocesa de permitir que los maestros pronostiquen las calificaciones.”

Simon Hoare — parlamentario conservador de North Dorset — dijo que el fiasco de los resultados ha ido “más allá de una broma”, y agregó: “Esto ahora huele a incompetencia ingenua”.

Los directores dijeron que si bien inicialmente habían apoyado el enfoque de estandarización, ahora sienten que “se ha perdido la integridad del sistema”.

Geoff Barton, secretario general de la Asociación de Líderes Escolares y Universitarios, ha instado a los ministros a utilizar las calificaciones previstas por los maestros “en lugar de prolongar esta pesadilla”.

Un portavoz del Ministerio de Educación dijo que las calificaciones calculadas permitirán a los estudiantes “avanzar a la siguiente etapa de su educación o al trabajo”.

El portavoz dijo: “Hemos dejado claro que queremos construir la mayor equidad en el proceso de apelaciones como sea posible para ayudar a los jóvenes en los casos más difíciles, y hemos estado trabajando con Ofqual para lograrlo.”

“Ofqual continúa considerando la mejor manera de llevar a cabo el proceso de apelaciones para brindar a las escuelas y alumnos la claridad que necesitan.”

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Parlamentario urge retener a inmigrantes en cruceros durante cuarentena

Los inmigrantes deben ser mantenidos en cuarentena en bases del Ejército o en cruceros para asegurarse de que estén sujetos a las mismas reglas estrictas que enfrentan los turistas, dijeron anoche miembros del Parlamento.

Tim Loughton — del comité selecto de asuntos de interior — dijo que el hecho de que las personas que ingresan al país ilegalmente sean tratadas con indulgencia “hace que el sistema sea una pérdida de tiempo”, en medio de afirmaciones de que no se realizan controles después de la llegada.

Los turistas británicos que regresan de Francia deben aislarse durante 14 días.

A todos los inmigrantes que llegaron a Reino Unido desde junio se les ha ordenado ponerse en cuarentena, pero una fuente de la Fuerza Fronteriza dijo que se estaba haciendo poco para garantizar que se siguieran las reglas y que a algunas personas en alojamientos de emergencia se les está entregando vales para comprar en tiendas.

Debido a la pandemia, los centros de detención pueden albergar a menos migrantes en un momento en el que llegan cada vez más. Al menos 4.500 personas han intentado cruzar el Canal de la Mancha este año.

Una fuente del Ministerio del Interior insistió en que se aloja a cada inmigrante en su propia habitación, y se le lleva comida.

Sin embargo, las afirmaciones fueron contradichas por parlamentarios y activistas. Nigel Farage, líder del Partido del Brexit, filmó el viernes a inmigrantes congregándose frente a un hotel de tres estrellas en el distrito electoral de Priti Patel, en Essex.

Loughton — parlamentario conservador por East Worthing y Shoreham — dijo que la única forma de evitar que las personas crucen era llevarlas de regreso a Francia. “La gente pronto comenzaría a darse cuenta de que le habían pagado £4.000 a traficantes de personas solo para terminar en el mismo lugar donde comenzaron,” agregó.

Hasta que se llegue a un acuerdo con Francia, retener a los migrantes en cruceros podría anular el problema de la cuarentena, agregó.

Un portavoz del Ministerio del Interior dijo que desde junio “los que han venido […] en cruces facilitados ilegalmente han sido ubicados en alojamientos que les permiten aislarse por sí mismos durante 14 días.”

“Se les proporciona alimentos, artículos de tocador y artículos de primera necesidad para que no tengan que salir […] no se les emite cupones de alimentos, y no tienen que comprar.”

El Gobierno se ha creado a sí mismo una tormenta diplomática, advirtieron parlamentarios después de que el Ministro del Interior sugiriera que los inmigrantes intentaban cruzar el Canal de la Mancha para escapar de ese país, porque ven a Francia como “un país racista”.

Ayer estalló una “guerra de palabras” entre las dos naciones, en que París se preparaba para imponer medidas recíprocas de cuarentena a viajeros británicos.

Por su parte, políticos franceses acusaron a Priti Patel de difundir “acusaciones de odio” de una “manera cruel”, después de que sus comentarios trascendieran ayer.

Las acusaciones se formularon después de que surgieran detalles de una conferencia telefónica entre Patel y parlamentarios conservadores.

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Truss promete luchar contra Estados Unidos por aranceles al whisky

Liz Truss ha prometido enviar los aranceles estadounidenses al whisky hacia “la basura de la historia”, acusando a Bruselas de no hacer suficiente para proteger los intereses británicos.

Escribiendo hoy en The Daily Telegraph, la ministra de comercio dice que el whisky es “una joya de nuestra corona nacional” y ataca los aranceles “inaceptables e injustos” impuestos por Washington.

En octubre, Estados Unidos ganó un fallo que le permitió acumular £5.700 millones en aranceles sobre las importaciones de la UE como parte de una batalla de 15 años entre Airbus y Boeing.

La semana pasada, ese país dijo que reduciría los aranceles sobre las galletas de mantequilla y también eliminaría los aranceles que amenaza imponer a la ginebra, el vino espumoso y el whisky blended, pero que no cambiaría el de whisky de malta simple.

Truss dice: “Esta cuestión resume porqué es tan importante para Gran Bretaña tener su propia política comercial independiente.”

“Por primera vez en casi 50 años, podremos llegar a nuestros propios acuerdos comerciales, establecer nuestra propia política arancelaria y exportar lo mejor de Gran Bretaña al extranjero de una manera de la que no hemos podido antes, como parte de la UE.”

“A partir del 1 de enero seremos una vez más una nación comercial independiente, con nuestro propio régimen arancelario, y podremos tomar el control directo de esto,” agregó.

Al reanudarse la última ronda de conversaciones sobre el Brexit esta semana, Truss dijo que la UE “no defendió los intereses británicos — en particular, los intereses escoceses — y no ha avanzado hacia la resolución de un problema que debió haberse resuelto hace años”.

Truss afirmó que la decisión sobre las galletas de mantequilla y la ginebra fue una “victoria importante”.

The Telegraph entiende que durante las negociaciones, la ministra llevó una botella de ginebra Hendricks a su reunión con Bob Lighthizer, el representante comercial de Estados Unidos, y afirma que seguirá trabajando para levantar los aranceles restantes sobre el whisky y “enviar estos aranceles injustos al basurero de la historia”.

La próxima ronda de conversaciones comerciales con la UE se reanudará mañana en Bruselas.

 

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