Rusos ‘hackearon a un ministro’

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THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 4 DE AGOSTO DE 2020

Afirman que documentos privados filtrados antes de las elecciones de 2019 fueron robados del correo de Liam Fox

Piratas informáticos rusos robaron documentos clasificados de la cuenta de correo electrónico de un ministro del Gabinete británico antes de que Jeremy Corbyn los usara para atacar al Gobierno, se afirmó el lunes.

El exministro de comercio Liam Fox fue víctima de lo que parece haber sido una operación “respaldada por el estado” antes de las elecciones generales del año pasado, dijeron las fuentes.

La noticia ha desencadenado una revisión de la seguridad gubernamental, mientras ministros y parlamentarios recordaron la necesidad de seguir las reglas establecidas por el Centro Nacional de Seguridad Cibernética — que es parte del GCHQ, uno de los tres servicios de inteligencia del Reino Unido.

Si las acusaciones — que actualmente son objeto de una investigación policial — se prueban, sería la primera vez que un hacker ruso atacara con éxito a un ministro del Gabinete actual o anterior.

El mes pasado Dominic Raab, el ministro de asuntos exteriores británico, anunció que “actores rusos” habían intentado interferir en las elecciones de diciembre “a través de la difusión en internet de documentos gubernamentales adquiridos y filtrados ilícitamente”.

Raab se refería a los detalles robados de las negociaciones comerciales entre Estados Unidos y Reino Unido, que se publicaron en internet y fueron utilizados después por Corbyn para afirmar que el NHS estaba siendo puesto en venta.

El ministro de exteriores no llegó a decir quién creía que había robado los documentos en primer lugar, ni cómo se obtuvieron.

Según un informe de la agencia de noticias Reuters, los hackers rusos accedieron a la cuenta de Fox varias veces entre el 12 de julio y el 21 de octubre del año pasado.

No ha quedado claro cuál de sus cuentas de correo electrónico fue pirateada y cuándo se vio comprometida por primera vez, ni si el intento exitoso de acceder a su correo electrónico ocurrió antes o después de que dejara el cargo ministerial, en una reorganización del Gabinete en julio pasado.

El informe se produce en medio de crecientes tensiones entre Londres y Moscú, que se han ido acumulando desde los envenenamientos de Salisbury en 2018.

El mes pasado, el Comité de Inteligencia y Seguridad del Parlamento concluyó que Rusia había intentado influir en el resultado del referéndum por la independencia de Escocia en 2014.

El Gobierno británico también anunció el mes pasado que un grupo de hackers vinculados a la inteligencia rusa había tratado de robar detalles de la investigación de Gran Bretaña sobre una vacuna contra el coronavirus.

Según los informes, la cuenta de correo electrónico del doctor Fox fue pirateada utilizando un mensaje llamado spear phishing, que engaña al objetivo para que entregue su contraseña y detalles de inicio de sesión. Las fuentes dijeron que no ha quedado claro si los piratas informáticos que robaron los documentos comerciales eran las mismas personas que luego los filtraron en internet.

Informes anteriores habían sugerido que uno de los asesores de Fox fue víctima del ataque.

El doctor Fox — candidato británico para el puesto de Director General de la Organización Mundial del Comercio — no estaba disponible para hacer comentarios al respecto el lunes por la noche, pero un portavoz de la Oficina del Gabinete dijo: “Hay una investigación criminal en curso sobre cómo se adquirieron los documentos, y sería inapropiado hacer más comentarios en este momento.”

“Aún así, como era de esperar, el Gobierno cuenta con sistemas muy robustos para proteger los sistemas informáticos de los funcionarios y el personal.”

La seguridad de las cuentas de correo electrónico ministeriales es responsabilidad de cada ministerio que trabaja con el Centro Nacional de Seguridad Cibernética, que dijo a través de un vocero: “El NCSC trabaja en estrecha colaboración con los partidos políticos, autoridades locales y parlamentarios, a quienes se ofrece acceso a la mejor orientación y apoyo de seguridad informática.”

“Hemos trabajado estrechamente con los partidos políticos durante varios años sobre cómo proteger y defendernos contra ciberataques, incluida la publicación de indicaciones en nuestra página web.”

Downing Street declinó hacer comentarios sobre el informe, o sobre cómo el Gobierno garantizaría que los correos electrónicos de los ministros no se vean comprometidos en el futuro.

Fuentes citadas por Reuters se negaron a nombrar a qué grupo u organización rusa se creía responsable del hecho, pero dijeron que el ataque tenía las características de una operación respaldada por el estado.

En el pasado, Moscú ha negado repetidamente acusaciones de intromisión electoral en Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y otros países. El Ministerio de Relaciones Exteriores ruso ha descrito las últimas acusaciones de Raab como “nebulosas y contradictorias”.

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Gobierno descarta plan de aislar a mayores de 50 años después de violenta reacción del Gabinete

Las propuestas para extender el aislamiento a algunos mayores de 50 años este invierno han sido dejadas de lado, luego de que los ministros del Gabinete montaran en cólera a raíz de la propuesta.

Downing Street ha terminado con los planes de indicar a los mayores de 50 años que se queden en casa después de que el Gabinete advirtiera que no era práctico, podría dañar la economía y enviaba mensajes confusos — justo el día en que el Gobierno quería que los trabajadores regresaran a las oficinas.

Directivos industriales y prominentes parlamentarios — como el exlíder conservador Iain Duncan Smith — han advertido también que era una “locura económica” privar a las empresas de gerentes y expertos esenciales, en un momento en que eran necesarios para ayudar a rescatar a la industria de una recesión.

El domingo fuentes del Gobierno confirmaron el plan, según el cual las personas de más de 50 años con “factores de riesgo” definidos tendrían que sujetarse a un aislamiento “mejorado” para protegerlos de una segunda ola de Covid-19, sumándose a los 2.2 millones de personas que se quedaron en casa por completo desde marzo hasta el 1 de agosto.

Cualquier persona mayor de 50 años obesa, con sobrepeso o problemas de salud recibiría una carta personalizada durante el otoño, en que se le advertiría que tenía un mayor riesgo y aconsejándole pasos a seguir para protegerse.

La posibilidad de la medida condujo a una disputa dentro del Gobierno, por la que varios viceministros de negocios y economía se distanciaron de la política y advirtieron sobre sus consecuencias económicas.

Un ministro advirtió: “Sería increíblemente difícil hacerlo. ¿Cómo se va a identificar a las personas? ¿Cómo se les va a comenzar a calificar? Incluso si se pudiera resolver los aspectos prácticos, ¿cómo se haría cumplir?”

Otro dijo: “Hay un mensaje más amplio sobre los mensajes mixtos. Se supone que hoy es el primer día en que se alienta a las personas que trabajan en oficinas a volver a ellas, y el hecho de que reciban un anuncio contradictorio no es una buena idea.”

Duncan Smith dijo: “Todo el asunto es la locura económica. El Gobierno en este momento no estaría transmitiendo el mensaje de que el mayor peligro que se enfrenta es una economía colapsada.”

“Esto hará que Covid parezca un juego de niños. Habrá desempleo, aumento de problemas de salud mental, y más personas morirán como resultado de una economía colapsada que murió de Covid-19.”

Horas después, el Número 10 de Downing Street informó que abandonaba el plan, al decir que nunca había sido parte de su estrategia contra el coronavirus.

Esto fue confirmado públicamente por el ministro de negocios Nadhim Zahawi, quien el lunes por la mañana insistió en que la idea de que se pidiera a los mayores de 50 años que se aislaran en sus hogares era “inexacta” y “una especulación”.

Por el contrario, dijo que la estrategia del Gobierno sería continuar con los confinamientos locales para frenar la propagación del virus, como en Leicester.

“La respuesta ha sido trabajar con una respuesta focalizada, como lo hemos hecho en Leicester, trabajando con los líderes locales,” dijo.

“Eso es para asegurarnos de hacer bien el confinamiento observando realmente los datos, dónde el virus se está propagando más; es decir, en los hogares de las personas, a través de su interacción con otras personas.”

El ministro de sanidad Matt Hancock habría supervisado la política.

“Hicimos una pausa en el programa de protección porque la cantidad de contagios es muy baja. Los informes con respecto a los mayores de 50 años son inexactos y solo especulaciones. Pero siempre haremos lo que sea necesario para mantener seguros a los ciudadanos,” dijo Hancock.

Por su parte, el portavoz del primer ministro británico dijo que la idea de una implementación nacional de aislamiento para mayores de 50 años era “inexacta”, ni que tales planes fueran parte de un confinamiento localizado.

“Tenemos indicaciones existentes en relación con detener el aislamiento en todo el país, menos en algunas áreas localizadas donde se mantienen medidas adicionales para proteger a ese grupo,” dijo.

“Siempre tendremos asesoramiento médico, pero nuestro enfoque es una acción focalizada para hacer frente a brotes locales a nivel local.”

La propuesta de política también había sido ridiculizada por Sarah Vine — columnista y esposa del ministro Michael Gove — quien señaló que los mayores de 50 años eran “la columna vertebral de la nación, económica y socialmente”.

La empresaria Dame Helena Morrissey — nominada por Boris Johnson la semana pasada para recibir un título nobiliario — dijo que era “una locura”.

Por su parte el parlamentario laborista Lord Foulkes — destacado funcionario de la entidad de beneficencia Age UK — dijo que la medida es simultáneamente  “discriminatoria por edad y mal pensada”.

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Foto principal de una camarera poniendo platos en el restaurante Home Sweet Home de Manchester, mientras los comensales se aprovechan del programa Eat Out To Help Out [Come en la calle para ayudar] impulsado por el canciller Rishi Sunak, que devuelve hasta £10 en comidas y bebidas de lunes a miércoles durante el mes de agosto. Restaurantes, cafés y pubs han experimentado un aumento en sus reservas.

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