Implementan pruebas rápidas para combatir segunda ola

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i — LUNES, 3 DE AGOSTO DE 2020

Hospitales y residencias de ancianos reciben nuevas pruebas de Covid-19 que muestran resultados en 90 minutos | Campaña del Gobierno acelera el cambio | Activan dos nuevos tipos de tecnología en todo el NHS

Los hospitales y residencias de ancianos tendrán acceso a dos nuevos tipos de prueba de Covid-19 que prometen entregar resultados en una hora y media, ha anunciado el Gobierno.

Las pruebas de respuesta rápida están destinadas a ayudar a combatir el coronavirus durante el invierno, cuando millones de británicos inevitablemente desarrollarán síntomas similares a los de Covid debido a otras infecciones como la gripe. Hasta el momento las personas evaluadas tienen que esperar al menos hasta el día siguiente para obtener un resultado, pero la espera puede llegar a ser de hasta 72 horas.

Cerca de medio millón de pruebas de hisopado de 90 minutos estarán disponibles a partir de la próxima semana, mientras que 5.000 máquinas para detectar el coronavirus en muestras de ADN se enviarán a hospitales y laboratorios.

La promesa es la última medida del Gobierno para “acelerar” las pruebas y preparar al país para una posible segunda ola. La capacidad de prueba de Covid-19 en Reino Unido ha crecido enormemente desde marzo, pero los ministros han sido acusados ​​de falsificar estadísticas repetidamente para cumplir objetivos arbitrarios y de no cumplir sus ambiciosas promesas.

Análisis de ADN

Se están implementando dos nuevas tecnologías para distinguir entre el coronavirus y otras enfermedades menos graves, de modo que las personas que se autoaíslan con tos o fiebre pueden liberarse rápidamente de la cuarentena si dan negativo para el Covid-19.

Las máquinas Nudgebox — fabricadas por la firma londinense DnaNudge — analizarán muestras de ADN tomadas con un hisopo de la nariz de los pacientes, para determinar en 90 minutos si están infectadas. Cada máquina puede procesar hasta 15 pruebas al día. Ya se utilizan en ocho hospitales de Londres y se están distribuyendo 5.000 más a otros centros de salud.

Las pruebas LamPORE — desarrolladas por la empresa Oxford Nanopore — procesan hisopos en un ordenador de sobremesa o un terminal portátil dentro de una escala de tiempo similar. Fundamentalmente, pueden detectar múltiples virus diferentes, lo cual facilita el rastreo de brotes de gripe invernal y coronavirus.

Ambas tecnologías pueden operarse sin un técnico clínicamente capacitado, lo que significa que eliminan la necesidad de que las pruebas se transmitan a un laboratorio separado — una etapa que actualmente aumenta el tiempo de respuesta para las pruebas de Covid-19.

‘Romper la cadena’

“Estamos utilizando las tecnologías más innovadoras disponibles para combatir el coronavirus. Millones de nuevas pruebas rápidas de coronavirus proporcionarán resultados in situ en menos de 90 minutos, lo que nos ayudará a romper las cadenas de transmisión rápidamente,” según el ministro de sanidad Matt Hancock.

“El hecho de que estas pruebas puedan detectar la gripe y el Covid-19 será enormemente beneficioso a medida que nos acercamos al invierno, para que los pacientes puedan seguir las indicaciones correctas para protegerse y proteger a los demás. Estoy muy agradecido por el excelente trabajo realizado por DnaNudge y Oxford Nanopore para impulsar estas innovaciones en las pruebas de coronavirus, las cuales salvan vidas.”

Acelerar el tiempo necesario para analizar las pruebas se considera un hecho crucial para que el NHS Test and Trace — entidad del servicio de sanidad británico encargada de las pruebas y rastreo — funcione de manera efectiva. Cuanto más rápido se pueda confirmar un caso positivo, más probable es que se rastreen todos sus contactos y se les indique aislarse antes de que tengan tiempo de transmitir involuntariamente el virus a otros.

Si los resultados de la prueba se entregan en un período corto de tiempo, también puede ser más fácil convencer a todos aquellos con síntomas de que deben aislarse y hacerse la prueba sabiendo que, si no están infectados, podrán terminar su autoaislamiento en cuestión de horas y no de días.

 

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