Tener el virus puede dar derecho de tránsito

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i — MARTES, 4 DE AGOSTO DE 2020

Personas recientemente recuperadas del Covid-19 deben ser exceptuadas de autoaislamiento y cuarentena, según asesores

Las personas que han tenido recientemente Covid-19 deberían estar exentas del autoconfinamiento si desarrollan síntomas adicionales de coronavirus, han sugerido los asesores científicos del Gobierno.

El Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) ha estudiado evidencia de los principales virólogos del país, según la cual es probable que las personas que tienen anticuerpos de Covid no puedan infectarse nuevamente, al menos en el corto plazo.

Los ministros han planteado previamente la idea de “pasaportes de inmunidad”, los cuales eximirían a los pacientes con coronavirus recuperados de tener que obedecer el distanciamiento social y les permitiría retomar sus vidas normales.

Por su parte, los científicos concluyeron que ese movimiento sería “prematuro” debido a la perspectiva de que la inmunidad podría disminuir con el tiempo.

Sin embargo, en una reunión de SAGE el mes pasado presidida por el principal asesor científico Sir Patrick Vallance y a la que también asistió el director médico de Inglaterra, Chris Whitty, decidieron que había suficiente evidencia para justificar la aplicación de diferentes reglas a algunas personas que confirmaron haber tenido Covid-19 anteriormente.

‘Camino a seguir’

La recomendación a los ministros aumenta la posibilidad de que, en el futuro, algunos británicos no necesiten aislarse por sí mismos durante 10 días si tienen tos o fiebre, y que su hogar tampoco tenga que estar bajo cuarentena. Podría ser un impulso para la economía, al reducir el número de personas que no trabajan durante el invierno.

Los expertos dijeron que si un individuo ha dado positivo tanto con una prueba de anticuerpos como con una prueba de PCR — que muestra si uno está infectado actualmente — “es mucho menos probable que sea infeccioso”. Agregaron: “Esto ofrece un camino a seguir para liberar a las personas del autoaislamiento o la cuarentena”.

Según las actas, “SAGE informó que, según los conocimientos actuales, sería prematuro introducir pasaportes de inmunidad, pero recomendó que el uso de anticuerpos positivos para decisiones a corto plazo podría ser posible.”

Asimismo, se pidió que el NHS y Public Health England implementen pruebas de anticuerpos generalizadas durante futuros brotes de coronavirus, para comprender mejor cómo las personas desarrollan inmunidad y en qué franja de tiempo.

Escasez de pruebas

Las conclusiones de SAGE — que actualmente están siendo estudiadas por el Ministerio de Sanidad — se basan en un documento de Wendy Barclay y Peter Openshaw del Imperial College. Descubrieron que, basándose en experimentos con animales e investigaciones sobre formas previas de coronavirus, es probable que las personas que han sido infectadas previamente con Covid-19 tengan muchas menos probabilidades de recontagiarse si se exponen nuevamente al virus y, si se recontagiaran, sus síntomas probablemente sean mucho menos extremos.

Una fuente de Whitehall dijo que un obstáculo para aplicar diferentes reglas para quienes han dado positivo por anticuerpos es que las pruebas disponibles comercialmente no son lo suficientemente confiables como para sustentar una decisión política, pero el Gobierno espera implementar las mejores pruebas más ampliamente en los próximos meses.

El Ministerio de Sanidad dijo: “Siempre estamos mirando y nos guiamos de los últimos consejos científicos. Esta es una enfermedad nueva y la forma en que el sistema inmunitario responde después del contagio del virus sigue siendo incierta. Estamos realizando algunos de los estudios más grandes del mundo para evaluar la fuerza y ​​la duración de la inmunidad, como la monitorización del número de personas que presentan una respuesta de anticuerpos y cómo cambia esto en el tiempo.”

¿Se puede tener Covid-19 dos veces?

No se sabe. Hay informes de personas que han sido contagiadas en dos ocasiones separadas, pero ninguna se ha confirmado debido a las sospechas de que los resultados sean originados por pruebas defectuosas, o por haberse hecho a pacientes aún no recuperados de su infección inicial en el momento en que se volvieron a analizar.

¿Los anticuerpos protegen de la enfermedad?

Casi seguro que sí, pero no se sabe cuánto dura esa inmunidad porque el Covid-19 es una enfermedad demasiado nueva. Los anticuerpos podrían evitar la reinfección durante una década o más, o podrían desaparecer en unos meses.

¿Existen otros factores para determinar la inmunidad?

Sí, es muy posible. Además de los anticuerpos, se cree que un tipo de glóbulo blanco llamado Célula T desempeña un papel en la supresión de las infecciones y los síntomas del Covid-19. La relación entre las células T y los anticuerpos no está del todo clara. También se cree que hay millones de británicos que contrajeron el virus sin mostrar síntomas, lo que puede o no significar que sean inmunes a la infección en el futuro.

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