Cancelan la Navidad por proliferación de virus mutante

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 20 DE DICIEMBRE DE 2020

Indican a 16 millones de personas quedarse en casa este 25 de diciembre | Escocia cierra su frontera por cancelación de feriado de 5 días

Los planes navideños para millones de familias se han visto sumidos en el caos anoche, después de que se introdujeran restricciones más estrictas contra el coronavirus para contener una cepa altamente infecciosa del virus.

Boris Johnson dio a conocer las restricciones de Nivel 4 para Londres, el sureste y partes del este de Inglaterra que evitarán que 16,4 millones de personas se reúnan en interiores durante el período festivo.

La decisión de eliminar la relajación planificada de las reglas de Covid para Navidad se atribuyó a la propagación de la cepa mutante, que ha disparado las tasas de contagio.

Los ministros han alertado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el brote, y esperan que otros países impidan que los residentes de Reino Unido atraviesen sus fronteras.

Se cree que la cepa — denominada VUI2020/12/01 — es responsable de la mayoría de los nuevos contagios en Londres, donde las unidades de cuidados intensivos (UCI) ya están funcionando a toda o casi toda su capacidad, y se está cancelando toda atención ambulatoria no esencial.

El primer ministro británico dijo que entiende lo importante que es la Navidad para las personas, pero advirtió que sin acción “las infecciones aumentarían, los hospitales colapsarían y muchos miles más perderían la vida”.

“Cuando el virus cambia su método de ataque, debemos cambiar nuestro método de defensa. Y como vuestro primer ministro, creo sinceramente que no tengo otra alternativa,” afirmó.

Por su parte, el director médico nacional Chris Whitty dijo que la cepa mutante no parecía causar tasas de mortalidad más altas ni ser más resistente a las vacunas Covid-19, pero es hasta un 70% más contagiosa.

Cuando se le preguntó qué diría a las personas que estaban empacando apresuradamente para marcharse de viaje tratando de escapar de la capital por Navidad, Whitty dijo: “Por favor, deshagan sus maletas.”

Mark Drakeford, el primer ministro de Gales, dijo que todo el país entraría en el nuevo nivel con tres millones de personas a las que se les dijo que permanezcan en casa.

A su vez, Nicola Sturgeon anunció la prohibición de viajar entre Escocia y el resto de Reino Unido, diciendo que el movimiento a través de la frontera “no está permitido para ningún propósito, excepto los más esenciales”.

La primera ministra dijo que Escocia continental pasaría a las restricciones de Nivel 4 durante tres semanas a partir del Boxing Day [26 de diciembre].

Las últimas restricciones entraron en vigor a la medianoche, cerrando con efecto inmediato todas las tiendas no esenciales como peluquerías, centros de ocio bajo techo y cines.

Johnson dijo que las reuniones sociales se limitarían a reunirse con una persona de otro hogar, en áreas públicas y al aire libre.

Las excepciones son para las burbujas de apoyo, el cuidado de niños y los padres separados, así como el culto comunitario.

Para el resto de Inglaterra, el levantamiento de las restricciones que permitirá que hasta tres hogares se mezclen durante el período festivo se limitará al día de Navidad. Se advierte a las personas que no visiten áreas de Nivel 4 y se les prohíbe pernoctar.

Las últimas cifras de todo Reino Unido muestran que 3.050 personas han muerto durante la última semana después de haber recibido resultados positivos de Covid-19, con más de 173.000 personas dando positivo.

El análisis realizado por científicos del grupo asesor sobre amenazas de virus respiratorios nuevos y emergentes sugiere que la nueva variante podría aumentar el número R (tasa de contagio) en 0,4 o más.

Johnson dijo: “Sí, la Navidad de este año será diferente, muy diferente, pero debemos ser realistas. Estamos sacrificando la oportunidad de ver a nuestros seres queridos esta Navidad para tener una mejor oportunidad de proteger sus vidas y así poder verlos en las próximas Navidades.”

Las medidas se revisarán el 30 de diciembre, aunque el primer ministro insinuó que es probable que se mantengan estrictas restricciones hasta bien entrado el próximo nuevo. Dijo: “[La gente] no debe romper las reglas en Año Nuevo. Es muy, muy importante enfatizar eso.”

Downing Street dijo que habría una presencia policial significativa para evitar que la gente rompa las reglas y celebre la víspera de Año Nuevo con reuniones masivas.

La semana pasada, el primer ministro británico había dicho que sería “inhumano” descartar los planes para relajar las restricciones del Covid-19 durante el período festivo entre el 23 y el 27 de diciembre. Sin embargo, cambió de táctica después de dos reuniones del comité de operaciones del Covid-19, el viernes por la noche y ayer. La decisión fue ratificada en una reunión de emergencia del Gabinete.

Sir Keir Starmer, el líder laborista, dijo: “Millones de familias estarán desconsoladas si se estropean sus planes navideños.” Dijo que, hace solo tres días, Johnson había dicho al público que tuviera una “feliz Navidad”.

El Parlamento está en receso, lo que significa que no habrá votación sobre las medidas. Pero en una señal de una posible rebelión por venir, Mark Harper, quien preside el Covid Recovery Group de parlamentarios conservadores, dijo: “Debemos poner fin al ciclo devastador de repetidas restricciones y confinamientos, recuperar el apoyo y la confianza del público y comenzar a vivir en una de forma sostenible de nuevo.”

Fuentes de la oficina del primer ministro dijeron que esperaban que otros países prohibieran la entrada a los británicos — lo que refleja las acciones tomadas después de que se identificara una cepa mutante en Dinamarca. A las personas del Nivel 4 se les prohibirá irse de vacaciones al extranjero.

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