Frosty, el hombre del “no”

METRO — LUNES, 7 DE DICIEMBRE DE 2020

Negociador en jefe británico del Brexit se mantiene firme ante demandas de última hora de la Unión Europea

Un Brexit sin acuerdo se avecinaba luego que el jefe de los negociadores por Gran Bretaña, Lord Frost, se apresurara a viajar a Bruselas para “trabajar muy duro” por la firma un acuerdo a última hora, pero listo para decir ‘no’ si la UE infringe las líneas rojas del Gobierno.

Sus conversaciones con su homólogo Michel Barnier ayer — denominadas “la última tirada de dados” por conocedores de las negociaciones — se produjeron después de que terminaran congeladas en Londres el viernes.

Con “diferencias significativas” entre las partes y pocos días restantes para un acuerdo, hubo intensa actividad a pesar del punto muerto.

Allegados del presidente francés Emmanuel Macron insistieron en que aún podía presentar su veto un acuerdo, mientras que se decía que la mayoría del Gabinete del primer ministro británico Boris Johnson indicó que respaldarían cualquier decisión que tomara sobre la salida sin un acuerdo.

Johnson y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, volverán a hablar por teléfono esta noche después de una conversación de una hora el sábado.

Al llegar a Bruselas a bordo del tren Eurostar, Lord Frost dijo: “Esperamos reunirnos con nuestros colegas europeos esta tarde. Trabajaremos muy duro para conseguir un trato.”

Entre los puntos de conflicto se encuentran los derechos pesqueros, sobre los cuales la UE exige acceso a aguas británicas durante más tiempo, en lugar de los tres años que Reino Unido ha ofrecido.

En una declaración conjunta, Johnson y von der Leyen admitieron las “diferencias significativas” en la pesca, así como en las reglas de competencia y cómo se resolverían disputas futuras.

Sin embargo, fuentes de la UE dijeron anoche que estaban cerca de un gran avance en los derechos de pesca, aunque posteriormente esto fue negado por Reino Unido.

Ayer temprano, el ministro de medio ambiente George Eustice advirtió que los próximos días serían cruciales y que — si no se alcanza un acuerdo comercial, lo cual provocaría un Brexit sin acuerdo el 1 de enero — los precios podrían aumentar hasta en un dos por ciento.

Eustice acusó a la UE de haber introducido “un montón de demandas adicionales”.

En el programa de Sophy Ridge en Sky News el domingo, dijo: “[El acuerdo] está en una posición muy difícil, no tiene sentido negar eso.”

“Continuaremos trabajando en estas negociaciones hasta que no tenga sentido hacerlo más, pero no tiene sentido negar que lo que sucedió a fines de la semana pasada fue un revés.”

Eustice dijo que Gran Bretaña estaba dispuesta a ofrecer derechos de pesca de hasta tres años, pero que la UE insistía en el acceso a las aguas británicas “a perpetuidad”.

“Seríamos el único país en todo el mundo que aceptara eso, por lo que tal sugerencia es realmente bastante ridícula y no es compatible con el derecho internacional,” agregó.

“Creo que probablemente estemos en los últimos días en términos de decidir si puede haber un acuerdo,” dijo en el programa de Andrew Marr de BBC1.

La ministra de la oficina del Gabinete por parte de la oposición laborista, Rachel Reeves, advirtió: “Fuentes gubernamentales de la noche a la mañana dicen que esta es la última tirada de dados. Este no es un juego de serpientes y escaleras. Se trata de los trabajos y los medios de vida de las personas. El Gobierno tiene que cumplir las promesas que hizo y las haremos cumplir.”

Ayer, las cámaras de comercio británicas advirtieron que las empresas británicas tienen preguntas sin respuesta, a pocas semanas del final del período de transición.

El director general Adam Marshall dijo: “Los carteles y los anuncios de televisión no sustituyen a información clara, detallada y procesable; las empresas deben prepararse para el final de la transición.”

Barnier tenía previsto celebrar a primera hora de hoy una reunión informativa para los embajadores de la UE antes de una cumbre de dos días que comenzará el jueves, donde las 27 naciones podrían ratificar un acuerdo.

Los parlamentarios votarán esta noche sobre las enmiendas que hizo la Cámara de los Lores a los aspectos fronterizos irlandeses de la controvertida Ley de Mercado Interior del Reino Unido — la cual enfureció a las autoridades de la UE en octubre.

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