Bruselas lanza reinicio integral de relaciones con Washington después de Trump

FINANCIAL TIMES — LUNES, 30 DE NOVIEMBRE DE 2020

Borrador de plan de la UE busca reconstruir lazos en frentes comunes de tecnología, Covid-19 e intereses democráticos

La Unión Europea pedirá a Estados Unidos que aproveche una oportunidad “única en una generación” para forjar una nueva alianza global, en un tono detallado para enterrar las tensiones de la era Trump y enfrentar el ‘desafío estratégico’ planteado por China.

Un proyecto de plan de la UE para revitalizar la asociación transatlántica al que ha tenido acceso Financial Times propone una nueva cooperación en todo, desde la regulación digital y la gestión de la pandemia de Covid-19 hasta la lucha contra la deforestación.

El documento, preparado por la Comisión Europea, dice que la asociación UE-Estados Unidos necesita “mantenimiento y renovación” si el mundo democrático quiere afirmar sus intereses contra los “poderes autoritarios” y las “economías cerradas [que] explotan la apertura de la que dependen nuestras sociedades”.

El conjunto de 11 páginas de propuestas de políticas preliminares — titulado “Una nueva agenda UE-EUA para el cambio global” — incluye un llamamiento para que las dos uniones hagan las paces en fuentes persistentes de tensión trasatlántica, como la iniciativa europea de gravar a los gigantes tecnológicos estadounidenses con mayores impuestos.

El trabajo propone también que la UE y los EUA unan fuerzas para dar forma a un entorno regulatorio digital — incluso mediante la adopción de enfoques comunes para la aplicación de las leyes antimonopolio y la protección de datos — cooperando en la detección de inversiones extranjeras sensibles y trabajando juntos para combatir amenazas como la piratería informática.

Otras partes del documento exigen la cooperación en el desarrollo, la difusión de las vacunas Covid-19 y el trabajo conjunto para reformar la Organización Mundial de la Salud.

El plan refleja el optimismo y el gran alivio en Bruselas sobre la perspectiva de trabajar con la administración estadounidense entrante, pero también la preocupación de que años de relaciones transatlánticas ásperas hayan dado la iniciativa geopolítica a Beijing. El documento respalda la idea del presidente electo Joe Biden de una cumbre de democracias y dice que la nueva agenda transatlántica debería ser “el eje de una nueva alianza global de socios de ideas afines”.

Se espera que el proyecto — elaborado conjuntamente por la comisión y el alto representante de la UE para política exterior — sea presentado para su aprobación por los líderes nacionales en una reunión del 10 al 11 de diciembre, sugiriendo una Cumbre UE-EUA en la primera mitad de 2021 como el momento para lanzar la nueva agenda transatlántica.

Una de las frustraciones agudas en Bruselas durante los años de Trump ha sido la renuencia de la administración estadounidense a coordinar las respuestas de las dos potencias a China, optando la Casa Blanca por aplicar medidas comerciales unilaterales no solo contra Pekín sino también contra la UE.

El documento dice: “Como sociedades democráticas abiertas y economías de mercado, la UE y los EUA están de acuerdo en el desafío estratégico que presenta la creciente asertividad internacional de China, incluso si no siempre estamos de acuerdo sobre la mejor manera de abordarlo.”

La creación de una línea más común dependerá significativamente de la capacidad de las dos economías para salvar las divisiones existentes sobre la política tecnológica, uno de los principales enfoques del documento. Bruselas ve el potencial de trabajar juntos para abordar problemas que van desde la inversión china en empresas innovadoras de la UE y EUA, hasta la amenaza potencial que representa la ventaja del país en las tecnologías 5G.

“Usando nuestra influencia combinada, un espacio tecnológico transatlántico debería formar la columna vertebral de una coalición más amplia de democracias afines,” dice el documento.

Algunas de las propuestas del documento requerirían un cambio claro en la política estadounidense. Bruselas, por ejemplo, insta a un esfuerzo conjunto para restaurar el sistema de solución de controversias de la Organización Mundial del Comercio a pleno funcionamiento — lo cual requeriría que Washington dejara de bloquear los nombramientos judiciales.

El documento también destaca los obstáculos potenciales para una cooperación más estrecha entre la UE y los EUA planteados por los desacuerdos tanto entre las potencias transatlánticas como dentro del bloque europeo. Las grandes tecnologías siguen siendo un posible foco de tensión en las relaciones entre la UE y Estados Unidos, y un factor que complica cualquier postura conjunta contra Pekín.

La visión de Bruselas de los derechos de protección de datos, el aumento de la competencia en el sector y la reforma fiscal exigirán acciones contra las grandes empresas estadounidenses que dominan la industria.

El comentario del borrador del documento de que la UE y los EUA “no siempre están de acuerdo” sobre cómo tratar con China es un reconocimiento de cómo la estrategia oficial de tres frentes del bloque europeo — cooperación, competencia y rivalidad con Beijing — es menos agresiva que la política bipartidista de Washington.

Si bien las instituciones europeas y los estados miembros en general se han vuelto más escépticos sobre China — especialmente porque la diplomacia del “guerrero lobo” de Beijing se ha vuelto más agresiva durante la pandemia — todavía hay renuencia a la confrontación generalizada.

Algunos estados miembros, como Hungría, tienen fuertes lazos individuales con Beijing, mientras que el grupo de cooperación “17+1” — creado por China con países de Europa central y oriental principalmente — ya incluye a 12 estados miembros de la UE.


Vacunación de Covid-19 lista para empezar el próximo mes con Reino Unido en primera línea

La primera vacuna contra el coronavirus está en camino a su distribución internacional en unas semanas, mientras funcionarios de sanidad de ambos lados del Atlántico confían en que las vacunaciones comiencen antes de fin de año.

Se espera que Reino Unido se convierta en el primer país en aprobar la vacuna desarrollada conjuntamente por Pfizer y BioNTech, con el objetivo de aplicar las primeras inyecciones este 7 de diciembre.

La aprobación estadounidense podría otorgarse poco después de una reunión consultiva de la Administración de Alimentos y Medicamentos norteamericana (FDA), el 10 de diciembre.

Anthony Fauci — director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Estados Unidos — dijo a NBC el domingo: “Es probable, casi con certeza, que vacunaremos a una parte de las personas en primera prioridad antes de que acabe diciembre.”

Por su parte, funcionarios alemanes dijeron durante el fin de semana que se habían hecho preparativos para garantizar que las personas pudieran comenzar a recibir vacunas el próximo mes, una vez que los reguladores europeos den su luz verde.

“A partir de hoy, esperamos que [la vacuna Pfizer / BioNTech] sea aprobada a mediados de diciembre,” afirmó Jens Spahn, ministro de sanidad de Alemania, a Bavarian Radio (BR).

Está programado que la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) — que otorga licencias de medicamentos en toda la UE — considere el próximo mes si aprueba la vacuna Pfizer / BioNTech y una candidata rival desarrollada por Moderna, según documentos confidenciales que ha visto Financial Times. La aprobación el próximo mes allanaría el camino para que los 27 estados miembros del bloque comiencen las vacunas antes de fin de año.

Sin embargo todavía hay muchos obstáculos por superar en el cronograma y el fracaso en una sola vacuna podría retrasarlo significativamente, advirtieron personas con conocimiento del proceso de la EMA.

Reino Unido está técnicamente dentro del ámbito regulatorio de la EMA hasta el 1 de enero — en que finaliza el período de transición del Brexit. Sin embargo, el organismo de control de drogas de Reino Unido puede romper con la órbita reguladora de la UE en caso de una necesidad urgente de salud pública, según indica una modificatoria de la regulación en 2012.

La EMA dijo que hará un anuncio cuando se hayan presentado las solicitudes de autorización de las vacunas, y que proporcionaría calendarios detallados para el proceso de aprobación a partir de ese momento.

Dependiendo de cómo avancen las evaluaciones, la agencia podría completar su valoración de las vacunas candidatas más avanzadas hacia fines de este año o principios del próximo, informó la entidad a Financial Times.


Brexit: conversaciones sobre derechos pesqueros, en vilo

Michel Barnier, negociador en jefe del Brexit por parte de la Unión Europea, camina por Londres rumbo a las conversaciones con su contraparte británica, ayer. “El trabajo continúa, incluso los domingos,” dijo a los periodistas. A un mes del final del período de transición del Brexit, las conversaciones entre las partes seguían estancadas en varios frentes, como el de los derechos pesqueros.

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