Furia de conservadores con Johnson por indicios de confinamiento más largo

THE GUARDIAN — LUNES, 2 DE NOVIEMBRE DE 2020

Principales parlamentarios se opondrán a nuevas restricciones en Inglaterra, que podrían durar hasta después del 2 de diciembre

Boris Johnson insistirá en que “no hay alternativa” al confinamiento nacional cuando se dirija a la Cámara de los Comunes el lunes, en medio de una creciente furia entre los parlamentarios conservadores luego de que los ministros admitieran que la nueva orden de “quedarse en casa” podría extenderse hasta más allá del 2 de diciembre.

El primer ministro británico dirá al Parlamento que sin las nuevas medidas draconianas — que entrarán en vigor en Inglaterra el jueves — las muertes por coronavirus durante el invierno podrían ser “dos veces más graves o incluso peores” que en la primera ola.

Promete que el Gobierno “buscará aliviar” las restricciones cuando las medidas expiren. Sin embargo, el ministro de gabinete Michael Gove dejó en claro el domingo que podrían mantenerse en vigor si aún no han reducido lo suficiente la tasa de infección.

Gove dijo: “Tenemos este período de cuatro semanas durante el cual vamos a revisar el progreso pero, por supuesto, siempre nos guiarán los datos. Siempre tomaremos una decisión de interés nacional, basada en pruebas.”

Presionado por la periodista Sophy Ridge en Sky News sobre si eso significaba que las medidas podrían extenderse, dijo “sí”.

El miembro del grupo científico gubernamental SAGE Jeremy Farrar, presidente de Wellcome Trust, se hizo eco de la precaución de Gove y dijo que era importante no ser demasiado “fijo” sobre la fecha de finalización del 2 de diciembre.

Si la tasa de contagio, las admisiones hospitalarias y otras métricas clave no habían disminuido lo suficiente para entonces, dijo, las medidas deben ampliarse. “Es mucho mejor hacer eso que eliminarlas y luego tener que imponer restricciones aún más draconianas durante Navidad al comienzo del nuevo año,” dijo Gove en el programa The Andrew Marr Show de BBC 1.

Últimos datos oficiales mostraron que hasta el domingo 23.254 personas dieron positivo por Covid-19 en Reino Unido. Otras 162 personas murieron en los 28 días posteriores a una prueba positiva.

Johnson expondrá su plan al Parlamento después de un fin de semana caótico en el que se presentó su dramático anuncio después de que su existencia se filtrara el viernes por la noche — lo que causó conmoción entre sus propios defensores.

En medio de pronósticos de que la economía podría sufrir un golpe de hasta un 10% como resultado de las nuevas restricciones, el Banco de Inglaterra está listo para anunciar una nueva inyección de efectivo en la economía a finales de esta semana.

La City londinense — como se conoce a la zona financiera de la capital británica — había estado esperando la reanudación del programa de flexibilización cuantitativa (QE) del banco incluso antes de que se anunciara el nuevo cierre, pero ahora considera inevitable un nuevo paquete de apoyo.

El Tesoro tiene previsto también anunciar un apoyo más generoso para los autónomos tras la continuación del plan de protección laboral para los trabajadores — conocido como furlough — pero actualmente no están previstas más medidas del canciller Rishi Sunak.

Gerard Lyons, principal asesor económico de Johnson cuando era alcalde de Londres, dijo que el confinamiento era una “terrible noticia” para la economía, que dijo podría contraerse hasta en un 10%.

“Este confinamiento asegurará que una gran parte de la economía se encuentre en estado moribundo, y requerirá grandes y nuevos estímulos y ayuda,” dijo Lyons.

Sunak se había resistido anteriormente a un confinamiento nacional en medio de temores sobre su costo económico, pero se adhirió al plan ante el riesgo de que los hospitales colapsen en cuestión de semanas si no se tomaba acción.

“Si tenemos al NHS pero no va a funcionar, la gente no va a salir corriendo a hacer compras, se quedará en casa. De cualquier manera la economía se arruina y la gente pierde la fe en el gobierno,” dijo una fuente de Whitehall.

La abrupta decisión de Sunak de extender el furlough — que paga el 80% de los salarios de los trabajadores en las empresas afectadas — fue recibida con indignación entre los alcaldes del Norte de Inglaterra, quienes le habían instado repetidamente a adoptar el mismo enfoque cuando ciudades como Manchester y Liverpool enfrentaron duras restricciones de Nivel 3 el mes pasado.

“Esta mañana, millones de personas se despertaron sabiendo que el primer ministro de este país cree que el norte vale menos que el sur,” dijo Steve Rotheram, alcalde metropolitano de Liverpool. “Francamente, el Gobierno nos ha tratado con desprecio nuevamente.”

Andy Burnham, alcalde metropolitano de Manchester, pidió el fin del “trato diferencial” del Gobierno a las personas con salarios bajos y a la “gente del norte frente a la gente del sur”.

Los parlamentarios conservadores también se alinearon para criticar el enfoque del Gobierno el domingo. Sir Graham Brady, presidente del grupo parlamentario conservador 1922 Committee, dijo en el programa Westminster Hour de BBC Radio 4 que votará en contra de las medidas de confinamiento del Gobierno en la votación del miércoles.

Por su parte David Davis, exministro del Brexit, dijo que temía que el confinamiento dure hasta la primavera, mientras resurge el virus.

“En marzo, Boris dijo ‘esperemos que esto solo dure cuatro semanas’, y duró cuatro meses. Mi firme convicción esta vez es que durará seis meses. Porque cuando llegue el 2 de diciembre y la R todavía sea de 1,5 — que lo será, porque este confinamiento se cumplirá menos que el anterior — entonces tendrá que continuar.”

Davis dijo que solo los países que han aplicado agresivamente un enfoque de “prueba, rastreo y aislamiento” — incluidas medidas drásticas como cerrar fronteras y separar a quienes dan positivo de sus familias en salas de aislamiento — han logrado controlarlo con éxito.

Otro exministro del Gabinete dijo que creían que a los ministros no les había quedado más remedio que actuar, pero el “desastre” del fin de semana “podría costarnos caro en las urnas”.

El exministro George Freeman dijo que apoyaría al Gobierno, pero solo sobre la base de una estrategia clara que otorgue más poder a los líderes locales para equilibrar los riesgos sanitarios y económicos en sus áreas en el futuro.

A los parlamentarios se les dará la opción de votar las medidas el miércoles, antes de que entren en vigor, pero es probable que se aprueben con el apoyo de los laboristas, incluso si un número significativo de conservadores se rebela.

El ministro de sanidad de la oposición Jonathan Ashworth instará al Gobierno a utilizar el período de confinamiento de cuatro semanas para corregir las deficiencias en el sistema de prueba y rastreo.

Asimismo, pedirá un rastreo de contactos “retroactivo” mucho más extenso para identificar la fuente de los brotes, e instará al Gobierno a utilizar nuevos kits de análisis rápido basados ​​en saliva para realizar exámenes semanales a trabajadores de alto riesgo.

Estos deben incluir a personal del NHS y a otros trabajadores de riesgo como los de educación, transporte, comercio minorista y hostelería, sugirió Ashworth.

“El coronavirus está creciendo con ferocidad y se necesita una acción urgente para llevar la tasa R por debajo de 1 en todo el país, que es la razón por la que el Partido Laborista instó a Boris Johnson a aprovechar la oportunidad de las vacaciones de half-term (medio curso escolar) para un ‘interruptor’ de tiempo limitado,” dijo.

“Esto no sucedió, y la prueba y el rastreo han colapsado. El control del Covid-19 depende de corregir el rastreo, garantizar la rápida entrega de las pruebas y la introducción de pruebas semanales periódicas para identificar al 70% de los portadores que pueden no tener síntomas pero que aún pueden propagar el virus.”

En declaraciones a los parlamentarios, Johnson defenderá su decisión de no haber confinado a Inglaterra antes como se lo recomendaron los asesores científicos en septiembre — una elección que, según afirmaciones de los laboristas, habrá costado vidas.

“Sé que algunos en el Parlamento creen que deberíamos haber tomado esta decisión antes, pero creo que fue correcto intentar todas las opciones posibles para controlar este virus a nivel local, con una fuerte acción local y un fuerte liderazgo local,” se espera que diga el mandatario.


Clase media son ‘nuevos hambrientos’ obligados a usar bancos de alimentos

Organizaciones benéficas de ayuda alimentaria han identificado la aparición de “nuevos hambrientos” en Reino Unido — un grupo creciente de personas que anteriormente tenían buenos trabajos y disfrutaban de ingresos cómodos, que se han visto obligadas a utilizar bancos de alimentos y reclamar prestaciones sociales por primera vez durante la pandemia.

La red Feeding Britain dijo que sus miembros estaban brindando apoyo alimentario a una nueva afluencia de familias de ingreso medio. Habitualmente pagando hipotecas, automóviles y, a menudo, autónomos o propietarios de empresas, se ven sumidos en una crisis por la pérdida de empleo relacionada con la Covid y las brechas en el sistema de seguridad social.

“Ahora vemos familias en los bancos de alimentos que antes de la pandemia podían pagar sus facturas y aún estar lo suficientemente cómodas para poner comida en la mesa. Por primera vez en muchos años, ese ya no es el caso,” dijo Andrew Forsey, el director nacional de la organización benéfica.

La investigación en la época anterior al Covid-19 mostró que la gran mayoría de las personas que usaban los bancos de alimentos eran indigentes y no tenían ingresos. Sin embargo, la creciente demografía de usuarios de los últimos meses se ve como un indicador de cómo la pandemia ha empujado la crisis del costo de vida hacia arriba en la escala de ingresos.

Feeding Britain ha pedido a los ministros que se comprometan a mantener la asignación por Covid de £20 libras por semana para el crédito universal y los créditos fiscales, y a extenderla a más de un millón de personas con beneficios heredados que fueron excluidos del aumento en un año, implantado en abril pasado. Asimismo, ha instado a los parlamentarios a celebrar un debate y votar sobre el tema en las próximas semanas.

Ed Hodson, de la benéfica Coventry Citizens Advice, describió a los nuevos hambrientos como “un conjunto multifacético que antes no se preocupaba por poner comida en la mesa”. Por lo general, eran personas más jóvenes “que tenían un empleo completo con ingresos medios y que eran propietarios, pagadores de hipotecas o alquilaban de forma privada”.

El banco de alimentos Black Country en Dudley dijo que la nueva cohorte de personas que había acudido a ellos en busca de ayuda durante la pandemia normalmente nunca antes había utilizado un banco de alimentos. “Están acostumbrados a un cierto estilo de vida: más gastos, tarjetas de crédito, financiación de automóviles, etcétera, y siempre han funcionado.”

El fenómeno de los nuevos hambrientos se revela luego que la red de organizaciones benéficas Feeding Britain informara aumentos “asombrosos” en el volumen de ayuda alimentaria que habían entregado entre marzo y septiembre, una tendencia que anticipan continuará cuando comience un nuevo confinamiento. Entre otros, estos aumentos se dieron en los siguientes lugares:

Asociación comunitaria Bonny Downs en East Ham, Londres, que informó que se formaban largas colas fuera de su banco de alimentos una hora antes de la hora de apertura. Entregó paquetes de alimentos a 4.000 personas entre abril y junio, en comparación con las 622 de los primeros tres meses del año.

– El banco de alimentos Beaumont Leys en Leicester, que pasó de proporcionar alimentos a 40 familias antes de la pandemia a 500 por semana desde marzo.

– El banco de alimentos NewStarts en Bromsgrove (Worcestershire) dijo que la demanda había aumentado un 700% durante el mismo período.

– El Dartmoor Community Kitchen Hub en Devon dijo que solo 20 de las 130 personas a las que había ayudado desde marzo habían necesitado previamente ayuda alimentaria de caridad, “en su mayoría personas que se quedan sin comida para pagar alquileres, facturas y deudas”.

El banco de alimentos Black Country dijo que había hablado con muchas personas que se avergonzaban de usar un banco de alimentos. “Frases como ‘es el último recurso’, ‘no sabía qué más hacer’, ‘no he comido en los últimos días’, y ‘mis hijos tienen hambre y no sé qué hacer’, han sido frases comunes que escuchamos todos los días.”

Cambio de sentido de Johnson pone a Reino Unido bajo un nuevo y duro bloqueo

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 1 DE NOVIEMBRE DE 2020

Reglas cierran pubs, cafés y tiendas no esenciales | Científicos dicen que medidas podrían durar hasta Navidad

Boris Johnson ha hecho un extraordinario cambio de sentido el sábado cuando dio a conocer nuevas medidas de confinamiento nacional de un mes en Inglaterra, en medio de acusaciones de que la indecisión y el retraso del Gobierno costarán vidas y medios de subsistencia en todo el país.

Con advertencias inmediatas de las graves consecuencias económicas y una creciente reacción entre los parlamentarios conservadores, el primer ministro anunció que el jueves entrarían en vigor una serie de medidas para combatir el creciente número de contagios por Covid. Permanecerán en su lugar hasta el 2 de diciembre.

En virtud de las nuevas medidas se cerrarán tiendas y establecimientos no esenciales, así como pubs y restaurantes. Las escuelas, colegios y universidades permanecerán abiertas. Se pedirá al público que solo salga de casa por motivos específicos, como trabajar si no puede hacerlo desde casa, comprar alimentos y artículos esenciales, hacer ejercicio, asistir a citas médicas o cuidar a personas vulnerables.

Las personas vulnerables y mayores de 60 años recibirán la recomendación de tener especial cuidado y minimizar sus contactos sociales, pero no se les extenderá una solicitud formal para protegerse. Expertos del Gobierno dijeron que las medidas son “por tiempo limitado” y conducirán a un retorno al enfoque regionalizado.

En otra reversión importante, el programa original de furlough — bajo el cual el estado paga el 80% de los salarios de los trabajadores — se extenderá mientras dure el nuevo bloqueo. Los ministros se habían resistido a una extensión del plan.

La medida ha enfurecido a las autoridades regionales, que habían estado pidiendo apoyo adicional durante semanas. Mark Drakeford, el primer ministro de Gales, dijo que el Tesoro se había negado a extender el furlough cuando comenzó el confinamiento “cortafuegos” de Gales.

En rueda de prensa, el primer ministro británico manifestó que había decidido volver a imponer un confinamiento nacional porque “podíamos ver que se avecinaban muertes de varios miles por día”. El virus, dijo, “se está propagando incluso más rápido que el peor de los casos razonables de nuestros asesores científicos”, y añadió: “El riesgo es que, por primera vez en nuestras vidas, el NHS no hubiera podido estar allí para ayudarnos a nosotros y a nuestras familias.”

Su principal asesor científico, Patrick Vallance, dijo que los datos pintaban “un panorama muy sombrío”. Las muertes durante el invierno, advirtió, podrían ser “dos veces más graves o más que en la primera ola”.

El Grupo Gubernamental de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) había pedido un “breve período de bloqueo” hace cinco semanas y media, pero fue rechazado. En esa etapa, Reino Unido tenía un promedio de 4.964 nuevos casos por día, con 1.502 pacientes de Covid en el hospital y 28 muertes. Ayer, hubo 21.915 casos más en Reino Unido, más de 10.000 pacientes con Covid hospitalizados y 326 muertes.

Johnson dijo que todavía creía que un enfoque regional había sido “lo correcto”. Sin embargo, dijo que el Gobierno tenía que ser “humilde ante la naturaleza”. Dijo que no tomar más medidas llevaría a que el NHS colapsara, y que los médicos y enfermeras se habrían visto obligados a elegir “quién viviría y quién moriría”.

“La Navidad va a ser diferente este año, quizás muy diferente,” dijo. “Pero tengo la más sincera esperanza de que al tomar medidas enérgicas ahora podamos permitir que las familias de todo el país estén juntas.” Agregó que si bien este confinamiento no va a ser tan estricto como en la primavera, “el mensaje básico es el mismo: quédese en casa, proteja el NHS y salve vidas”.

La medida se produce menos de dos semanas después de que Johnson acusara a los laboristas de intentar “apagar las luces” luego de que Keir Starmer apoyara un confinamiento ‘interruptor’ al mismo tiempo de las vacaciones de half-term [medio curso escolar]. Para el primer ministro, esta medida es también un reconocimiento de que su sistema de tres niveles en Inglaterra — diseñado para contener brotes locales — ha fallado.

Starmer dijo que la demora del Gobierno en imponer un confinamiento tendrá “un coste económico y humano”, que el Gobierno había venido rechazando los pedidos de los científicos desde septiembre, y que era injusto pretender ante el público que la Navidad “será normal”.

“No creo que la Navidad sea normal y creo que debemos sincerarnos con el público sobre eso,” dijo.

Johnson reveló las medidas después de presentar a su Gabinete los datos espantosos que advierten que el NHS podría superar su capacidad fija y de emergencia para la primera semana de diciembre, incluso después de cancelar toda cirugía y procedimiento electivo. A los ministros se les dijo que el crecimiento de este virus es nacional, y más rápido en áreas con tasas más bajas.

El miércoles se llevará a cabo una votación sobre las medidas en la Cámara de los Comunes. Los parlamentarios conservadores exigen una mejora urgente del sistema de prueba y rastreo para garantizar que la “pesadilla” de las nuevas medidas no sea necesaria nuevamente.

También hay indignación en privado entre los asesores científicos del Gobierno, quienes dicen que las preocupaciones sobre exceder los peores escenarios razonables se conocen desde hace semanas. Funcionarios conocedores de la situación expresaron su preocupación por la falta de voluntad del Gobierno para hacer algo que se considere impopular, y agregaron que las restricciones ahora tendrán que ser más severas y largas de lo que hubieran sido, si se las hubiese implantado antes.

Ya se advirtió a los ministros que un segundo confinamiento nacional afectaría a la economía con la misma fuerza que la recesión que vino después de la crisis financiera de 2008. Expertos de la industria dijeron que los minoristas y las empresas de hostelería, muchas de las cuales ya están al borde del abismo, se unirían a una creciente fila de empresas declarándose en quiebra debido a la falta de apoyo adicional del Gobierno. La secretaria general de la central sindical TUC, Frances O’Grady, dijo: “Desde hace tiempo la extensión del furlough llega tarde y es necesaria, pero los ministros deben hacer aún más para proteger los empleos y prevenir la pobreza.”

La Asociación de Profesionales Independientes y Autónomos afirma que miles de self-employed [autónomos] enfrentan una “calamidad financiera” si no reciben más apoyo.

Chris Hopson — director ejecutivo de NHS Providers, entidad que agrupa a las empresas que suministran servicios al servicio sanitario nacional — dijo que sus directivos estaban consternados por la gestión de los nuevos planes de confinamiento. Dijo que los líderes de confianza del NHS que se enteraron de los planes de cierre a partir de informes periodísticos habían concluido que las acciones del Gobierno “no fueron suficientemente rápidas, decisivas ni claras”.

Neil Ferguson — el profesor del Imperial College de Londres cuyo modelo aún informa al Gobierno — dijo que se estaba llevando a cabo una investigación urgente sobre si las escuelas y universidades podrían continuar funcionando como en la actualidad, dado el papel que los adolescentes podrían desempeñar en la transmisión del virus.

Helen Dickinson — directora ejecutiva del Consorcio Minorista Británico — dijo que los minoristas ahora enfrentan una “pesadilla antes de Navidad”, y agregó que “bajo ninguna circunstancia” debe cerrarse ningún establecimiento minorista en un segundo confinamiento nacional. “Hacerlo causará un daño incalculable al comercio en el período previo a la Navidad, costará innumerables puestos de trabajo y retrasará permanentemente la recuperación de la economía en general, con un efecto mínimo en la transmisión del virus,” dijo.

Sir Jeremy Farrar — director de la entidad de beneficencia Wellcome Trust y figura importante de SAGE que había venido pidiendo medidas adicionales — dijo que el confinamiento era lo correcto, y advirtió que probablemente debería imponerse durante los próximos dos meses. “Si podemos prepararnos ahora para unas semanas de mayores restricciones, existe la posibilidad de que podamos relajarnos un poco entre Navidad y año nuevo sin que el virus se salga de control,” dijo ayer.

Muchos científicos seguían enojados por lo mucho que ha tardado el Gobierno en prestar atención a sus consejos. “Una vez más, Reino Unido ha actuado con lentitud y ha retrasado la acción decisiva hasta el último momento,” dijo Stephen Griffin, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Leeds.

Confinamiento de 4 semanas ‘para salvar el NHS’ mientras millones vuelven al ‘furlough’

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 1 DE NOVIEMBRE DE 2020

Quédese en casa a menos que tenga que ir a trabajar, y no se reúna con otros hogares | Cierran pubs, restaurantes, comercios no esenciales pero colegios y universidades siguen abiertos | Servicio de salud podría no ayudarnos a menos que detengamos el virus, advierte Johnson

El primer ministro británico Boris Johnson ha ordenado un confinamiento de un mes a partir del jueves, después de recibir informes de que el NHS estaba en camino de colapsar dentro de cinco semanas ante el resurgimiento a nivel nacional del Covid-19.

A partir de la medianoche del miércoles, se volverá a pedir a los ciudadanos en Inglaterra que “se queden en casa”, y solo se les permitirá salir de sus casas por una serie de razones específicas, como educación, ejercicio, compras “esenciales” y citas médicas.

A quienes no puedan trabajar desde casa se les permitirá seguir trabajando, pero Johnson anunció una extensión del plan de retención laboral — conocido como furlough — hasta diciembre, y el Gobierno volverá a cubrir hasta el 80 por ciento de los salarios de los empleados.

Las tiendas “no esenciales” deberán cerrar junto a locales de entretenimiento, gimnasios, peluquerías, pubs, bares y restaurantes, aunque los establecimientos de hostelería aún podrán brindar servicios de comida para llevar y entregar a domicilio.

El Consorcio Minorista Británico advirtió que el confinamiento “causaría un daño incalculable al comercio faltando tan poco para la Navidad” y que “costaría innumerables puestos de trabajo”.

Los servicios religiosos volverán a estar prohibidos en lugares de culto y se prohibirán los viajes al exterior salvo por motivos laborales — aunque a quienes regresen del exterior a partir del jueves se les permitirá regresar al país sujetos a la nueva normativa.

El primer ministro procedió a ordenar el mismo cierre que había descrito anteriormente como una opción “nuclear” después de que un modelo científico le sugiriera que todas las camas del NHS estarían llenas para el 4 de diciembre — incluso teniendo en cuenta la capacidad adicional proporcionada por los hospitales Nightingale y cancelando algunos servicios no urgentes.

El sábado por la noche, Johnson advirtió a la nación que el desbordamiento del servicio de salud equivaldría a un “desastre médico y moral”, y que los médicos y enfermeras tendrían que elegir a qué pacientes tratar y “quién viviría y quién no”.

“Ningún Primer Ministro sensato puede ignorar el mensaje de profesionales tan importantes,” insistió.

“Nadie quiere imponer este tipo de medidas […] pero tenemos que ser humildes frente a la naturaleza. Ahora es el momento de actuar, ya que no hay otra opción.”

El sábado por la noche Sir Patrick Vallance, Asesor Científico en Jefe del Gobierno, dijo que la ola actual de contagios podría ser “dos veces más grave en comparación con la primera ola” que llevó al primer confinamiento en marzo.

El profesor Chris Whitty, director médico del Gobierno, advirtió sobre un aumento de los contagios “en prácticamente todas las partes del país”.

El sábado, en una reunión de emergencia del Gabinete, el profesor Whitty y Sir Patrick dijeron a los ministros que los modelos sugerían que las muertes podrían llegar a más de 4.000 por día si no se tomaba acción.

La Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS) estima que 568.000 personas en Inglaterra están contagiadas actualmente — o 1 de cada 100 personas — en comparación con 1 de cada 2.300 en julio.

El primer ministro adelantó un anuncio formal de la medida después de que se filtraran los detalles de los planes ayer sábado.

Varios conservadores de alto rango dijeron que Johnson ha sido “arrojado” a otro confinamiento nacional por quienes hace mucho tiempo defienden un segundo conjunto de restricciones nacionales.

Advirtieron que las medidas tendrían un efecto “catastrófico” en las empresas y la economía. A diferencia del primer confinamiento las guarderías, escuelas y universidades permanecerán abiertas, y Johnson instó a los padres a asegurarse de que continúe la educación de sus hijos.

El mandatario británico también dijo que el programa de blindaje para personas mayores y vulnerables no se reanudará “de la misma manera”, habiendo reconocido “lo duro que fue el blindaje” durante la primera ola.

En cambio, se pedirá a aquellos que sean clasificados como extremadamente vulnerables clínicamente que “minimicen su contacto con los demás”.

Se pedirá a todos que se queden en casa a menos que tengan razones que no sean específicas como educación, ejercicio, necesidades médicas, compra de alimentos y artículos esenciales, atención a personas vulnerables o escape de lesiones o daños.

Bajo las nuevas restricciones, los lugares de trabajo pueden permanecer abiertos cuando las personas no puedan trabajar desde casa, y es probable que los sitios de construcción y las fábricas seguras de Covid se destaquen como ejemplos de entornos que deben seguir funcionando.

A diferencia de marzo, las personas podrán hacer ejercicio al aire libre con otra persona de otro hogar. Los funerales ahora se limitarán solo a familiares cercanos.

Sir Iain Duncan Smith, ex líder del Partido Conservador, describió el anuncio en un artículo en The Sunday Telegraph como “un golpe en el cuerpo al pueblo británico […] justo cuando la economía se estaba recuperando.”

Duncan Smith acusó al primer ministro de “ceder al consejo de sus asesores científicos” sin prestar suficiente atención a “la salud de la economía”.

Sin embargo, Steve Baker — antes oponente feroz de un segundo confinamiento — dijo que, después de estudiar los datos, “está claro que el Primer Ministro y el Gabinete enfrentan decisiones excepcionalmente difíciles”.

El sábado, se advirtió al Gabinete que las tasas de contagio estaban aumentando más rápidamente en las áreas con la prevalencia más baja del virus. Aunque las tasas de contagio son más altas en el norte, está creciendo “rápidamente o más rápidamente” en las demás partes del país, se informó a los ministros.

Los datos convencieron al Gabinete de la necesidad de deshacerse temporalmente del sistema regional de tres niveles presentado hace apenas 20 días.

Sin embargo, el Partido Laborista dijo que la medida mostraba que el Primer Ministro había “titubeado y tardado”, lo que ha llevado a un “confinamiento más prolongado y profundo de lo necesario” que si hubiera optado por las restricciones nacionales hace varias semanas.

Las nuevas medidas — que se votarán en el Parlamento — permanecerán vigentes hasta el 2 de diciembre, cuando el Gobierno buscará aliviar las restricciones donde el virus esté bajo control.

El sábado Priti Patel, la ministra del interior, informó a los jefes de policía sobre las medidas antes del anuncio público.

Los ministros están discutiendo si imponer una prohibición más draconiana a las protestas públicas que bajo el conjunto anterior de restricciones, luego de la controversia sobre los mítines que se permitieron a principios de año.

Los parlamentarios conservadores que se oponen a la medida afirmaron que es probable que las medidas se mantengan en vigor hasta la primavera, y Sir Charles Walker, miembro principal de la bancada conservadora en el Parlamento, advirtió: “Cuando llegue la primavera, no tendremos una primera economía mundial ni seremos capaces de pagar pensiones, emplear personas, aumentar impuestos, financiar ejércitos, financiar fuerzas policiales. Nuestra industria de la hostelería terminará. Esto es absolutamente catastrófico.”

Respondiendo a las preocupaciones sobre la ausencia de una estrategia a largo plazo para hacer frente al coronavirus, Johnson insistió en que los científicos eran “optimistas” sobre las perspectivas del país a medio y largo plazo, basándose en los avances con los tratamientos de Covid-19, la posibilidad de una vacuna inminente. y planes de una “expansión masiva” de las pruebas de respuesta rápida.

Dijo que se estaba contratando al Ejército para ayudar con la expansión del programa de pruebas, como parte de una estrategia para “detener la propagación del virus”.

Johnson dijo que la sobrecarga del NHS sería un “desastre médico y moral, más allá de la pérdida de vidas”.

“A menos que actuemos, podríamos ver varios miles de muertes diarias en este país, un pico de mortalidad, por desgracia, mayor que el que vimos en abril,” dijo.

“Médicos y enfermeras se verían obligados a elegir entre salvar a los pacientes de Covid y a los que no lo son.”

“El gran peso de la demanda de Covid significaría privar de la atención que necesitan a decenas de miles, cuando no cientos de miles, cuando no millones de pacientes que no son de Covid.”

“El riesgo es que, por primera vez en nuestras vidas, el NHS no esté allí para ayudarnos,” añadió.

Johnson dijo: “La Navidad va a ser diferente este año, quizás muy diferente. pero tengo la más sincera esperanza y estoy convencido de que al tomar medidas enérgicas ahora podremos permitir que las familias de todo el país estén juntas.”

El profesor Whitty advirtió: “Estamos empezando a ver un aumento en el número de ingresos hospitalarios en Inglaterra en prácticamente todos los grupos de edad, básicamente cualquier persona mayor de 45 años, en una línea acelerada.”

Sir Patrick destacó las proyecciones que muestran que, en las próximas 6 semanas, podrían ingresar más personas en el hospital de las que se vieron en la primera ola.

Los modelos sugieren que esto sucedería “en todo el país en su conjunto” con “algunos hospitales antes que otros, algunos un poco más tarde,” advirtió Sir Patrick.

Los modelos sugieren “aumentar las muertes durante las próximas seis semanas”, con una cifra cercana al pico de la primera ola que se produciría el 8 de diciembre “si no se hace nada”.

Datos del NHS presentados durante la conferencia de prensa muestran que el servicio de salud estaba en camino de superar su número de camas disponibles alrededor del 23 de noviembre.

El número de pacientes excedería entonces la capacidad de “aumento” del NHS, incluidos los hospitales Nightingale, y las camas se liberarían al posponer algunos servicios no urgentes, alrededor del 4 de diciembre.

Johnson dijo que había informado a las administraciones delegadas de Escocia, Gales, e Irlanda del Norte sobre sus planes, y que estaba “listo para trabajar con ellos en planes para Navidad e incluso después”.

Nicola Sturgeon, la Primera Ministra de Escocia, dijo: “Consideraremos cuidadosamente el impacto del anuncio de hoy en Inglaterra; sin embargo, continuaremos tomando decisiones que reflejen las circunstancias en Escocia.”