Ministra del interior, culpable de ‘bullying’ a su personal

THE TIMES — VIERNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2020

Priti Patel infringió código de ética ministerial, según informe

Boris Johnson defenderá a su controvertida ministra del interior hoy luego de que una investigación oficial dictaminara que infringió el código ministerial al ejercer acoso laboral contra funcionarios públicos.

Se espera que Priti Patel (foto principal) pida disculpas después de que una investigación de Whitehall — la zona del centro de Londres donde se concentran muchas oficinas del gobierno británico — encontrara que la alta funcionaria ‘no siempre alcanzó los altos estándares’ que se requieren de los ministros.

El primer ministro probablemente rechazará llamados a su renuncia, resaltará que la conclusión del informe fue que sus acciones pueden haber sido «involuntarias» y hará una crítica a los altos funcionarios públicos por no plantear sus preocupaciones directamente antes de que se hicieran públicas.

También se negará a publicar la investigación completa de la Oficina del Gabinete sobre el comportamiento de Patel que condujo al informe de Sir Alex Allan, su asesor sobre normas ministeriales.

Se pidió a Sir Alex que investigara después de que The Times revelara en febrero detalles del comportamiento de la ministra hacia el personal superior del Ministerio del Interior, así como de los ministerios anteriores en los que trabajó.

Patel ha sido acusada de menospreciar a los funcionarios en las reuniones, hacer demandas irrazonables y crear una “atmósfera de miedo”. Una funcionaria que había trabajado toda la noche para evitar retrasos en un vuelo de extradición colapsó después de reunirse con ella. Las revelaciones llevaron a la renuncia de Sir Philip Rutnam, entonces secretario permanente del Ministerio del Interior, que está demandando al Gobierno por despido indirecto.

Johnson recibió presiones para iniciar una investigación en la Oficina del Gabinete, pero expresó su determinación de «estar del lado» de Patel.

Se espera que el informe de Sir Alex — que ha estado en el escritorio del primer ministro durante los últimos dos meses — se publique hoy, después de que se filtraran los detalles ayer por la noche.

Se entiende que concluye: “Mi consejo es que la ministra del interior no siempre ha cumplido con los altos estándares del código, de tratar a los funcionarios públicos con respeto.»

“Los casos cumplirían con la definición de intimidación. En esa medida, su comportamiento ha violado el código ministerial, incluso si no fue intencional.»

También es probable que el informe de Sir Alex critique la forma en que se han comportado los funcionarios de su departamento, diciendo que no siempre han sido tan «flexibles» como podrían haber sido al «responder a las solicitudes e instrucciones de la ministra del interior».

“[La ministra] legítimamente no siempre se ha sentido apoyada por el ministerio. Además no recibió comentarios sobre el impacto de su comportamiento, lo que significaba que no estaba al tanto de los problemas que de otro modo podría haber solucionado. La propia función pública debe reflexionar sobre su papel durante este período.»

También se espera que Sir Alex diga que hay evidencia de más “comportamiento positivo” desde que se le plantearon los problemas.

Anoche, Dave Penman, director del sindicato de la FDA — entidad que representa a altos funcionarios públicos — dijo que no tendría precedentes que Johnson desestime las acusaciones contra Patel si se descubría que había violado el código.

“En su prólogo al código ministerial, Boris Johnson dijo: ‘No debe haber intimidación ni acoso’.»

“Si se ha encontrado sustancia en algunas de las acusaciones contra la ministra del interior, entonces el primer ministro no debería tener más remedio que concluir que se ha violado el código.»

“Como primer ministro, él es el único árbitro del código ministerial, siendo también ministro de la función pública.»

«Habiendo prometido su apoyo a la ministra del interior cuando comenzó la investigación, y con el informe traspapelado en su escritorio desde el verano, ya ha socavado la confianza en que se lleve a cabo un proceso justo e imparcial.»

Nick Thomas-Symonds, ministro del interior de la oposición, dijo que las revelaciones sobre el comportamiento de Patel no pueden ser más serias.

«Esto tiene todas las características de un encubrimiento por parte del primer ministro, y plantea preguntas fundamentales sobre su juicio,» dijo.

“Sus acciones casi toleran el acoso en un lugar de trabajo. En cualquier otra área de la vida esto no sería aceptable. Una vez más, parece haber una regla para ellos y otra para todos los demás.»

«El informe debe publicarse en su totalidad de inmediato, y tanto el primer ministro como la ministra del interior deben presentarse ante el Parlamento para responder preguntas sobre este problema.»

Vacuna llegaría a Reino Unido esta quincena

i — VIERNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2020

Propietario de farmacéutica Pfizer dijo que solicitará permisos a autoridades de todo el mundo ‘en un par de días’

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer podría llegar a Reino Unido la próxima semana, según el director ejecutivo de la empresa, quien dijo que el envío comenzaría «en cuestión de horas» después de que la vacuna reciba la aprobación regulatoria.

El doctor Albert Bourla dijo que su empresa solicitaría permiso a las autoridades de todo el mundo — entre ellas, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios de Reino Unido — «muy, muy pronto, en un par de días», y que luego estaría lista para comenzar a distribuir el primero de 20 millones de dosis de vacunas que ya se han producido.

Las primeras vacunas contra el coronavirus podrían estar disponibles en Escocia el mes próximo, dijo el jueves la secretaria de salud de ese país. Jeane Freeman dijo a los parlamentarios escoceses que su gobierno está listo para implementar un programa de vacunación si se aprueba uno en diciembre.

Freeman dijo que la seguridad de cualquier vacuna potencial es ‘primordial’, y no será puesta en riesgo a pesar del ‘limitado’ plazo para producirla durante la pandemia de coronavirus. Se espera que hasta 1 millón de personas puedan ser vacunadas a fines de enero si no hay demoras, pero la ministra dijo que aún no se sabía qué vacunas se aprobarían para su uso ni cuándo se entregarían las primeras dosis.

Aunque el NHS de Reino Unido está a la espera de comenzar a distribuir la vacuna lo antes posible, el doctor Bourla dijo que el mundo tendría que ‘tener paciencia’ porque la demanda superaría la oferta. Pfizer ya ha producido más de 20 millones de dosis de la vacuna y espera que esa cifra alcance los 50 millones para fin de año. Está prevista la fabricación de otros 1.300 millones de dosis en 2021.

Reino Unido ha pedido 40 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, cuyos resultados publicados esta semana muestran una eficacia del 95% — una cifra que el doctor Bourla describió como «espectacular» y “un gran momento para la ciencia pero, lo que es más importante, para la humanidad”. Incluso agregó que el día en que le informaron del éxito de la vacuna fue “el día más brillante de mi vida”.

El científico dijo a Sky News: “Es cuestión de días antes de que solicitemos enviar la información solicitada a los organismos reguladores de todo el mundo. Entonces será decisión de ellos. Necesitan tomarse su tiempo y seguir sus procesos. Una vez que nos den luz verde, nuestro objetivo es comenzar a realizar envíos en un par de horas.”

“Las principales autoridades reguladoras del mundo se escuchan entre sí, pero tienen el poder científico. Son independientes. No es probable que una agencia tome tiempo y otra llegue a una conclusión mucho más rápido.»

El doctor Bourla dijo que Pfizer reaccionará a cada decisión por turno, lo que significa que cuanto más rápido un país otorgue la aprobación regulatoria, más rápido recibirá la vacuna.

Resultados de la vacuna Oxford

De otro lado, se han generado esperanzas de que Reino Unido pueda producir una vacuna exitosa contra el coronavirus después de que datos publicados el jueves por la Universidad de Oxford mostraran que su vacuna provoca una fuerte respuesta inmune en las personas mayores. Se ha demostrado que la vacuna — desarrollada conjuntamente con el gigante farmacéutico AstraZeneca — desencadena una sólida respuesta inmunitaria en adultos sanos de entre 56 y 69 años, y en personas mayores de 70.

Los datos de la fase 2 de Oxford — publicados en la prestigiosa revista médica The Lancet — sugieren que uno de los grupos más vulnerables a enfermedades graves y la muerte por Covid-19 podría desarrollar inmunidad, dicen los investigadores. Los voluntarios en el ensayo demostraron respuestas inmunes similares en los tres grupos de edad (18-55, 56-69 y 70-más). El estudio de 560 adultos sanos — entre los que hubo 240 mayores de 70 años — encontró que la vacuna se tolera mejor en las personas mayores en comparación con los adultos más jóvenes.

El doctor Maheshi Ramasamy, investigador del Grupo de Vacunas de Oxford y médico consultor, dijo: “Los adultos mayores son un grupo prioritario para la vacunación de Covid-19, porque tienen un mayor riesgo de enfermedad grave, pero sabemos que tienden a tener peores respuestas a la vacuna.»

“Nos complació ver que nuestra vacuna no solo fue bien tolerada en adultos mayores, sino que también estimuló respuestas inmunes similares a las observadas en voluntarios más jóvenes. El siguiente paso será ver si esto se traduce en protección contra la enfermedad en sí.»

El profesor Andrew Pollard, investigador jefe del estudio, dijo que el equipo estaba entusiasmado con los datos y esperaba revelar los resultados de la fase 3 «antes de Navidad».

Autoridades de Reino Unido han realizado pedidos de 100 millones de dosis de la vacuna — suficientes para vacunar a la mayoría de la población — en caso de que reciba la aprobación regulatoria.