Liverpool, pionera en primer intento británico de pruebas masivas de Covid

i — MARTES, 3 DE NOVIEMBRE DE 2020

Según planes piloto, período de autoaislamiento podría reducirse de 14 a 7 días

Hasta medio millón de personas se someterán a pruebas de Covid-19 en la ciudad de Liverpool, en el primer intento del Gobierno británico de iniciar pruebas masivas en ciudades completas y rastrear todos los casos del virus.

The Guardian también entiende que el período de autoaislamiento para quienes den positivo en la prueba del coronavirus, y para sus contactos, podría reducirse del período actual de 14 días a 7, a partir de esta misma semana.

La medida se da a conocer después de que los ministros — que anunciaron un nuevo confinamiento en toda Inglaterra a partir del jueves por el aumento del número de casos — enfrentan presiones para mejorar el vilipendiado sistema de prueba y rastreo, que costó £12.000 millones, de modo que se pueda controlar los brotes y limitar el confinamiento a cuatro semanas.

En el marco del programa de pruebas masivas de Liverpool, que comienza el viernes, se desplegará variados tipos de pruebas y la ayuda logística del ejército, en un ensayo piloto para ver si la detección masiva de la población es factible en otras regiones de Inglaterra, como se propone en la Operación Moonshot — la misión gubernamental de pruebas para revisar a millones de asintomáticos cada semana.

Para tener éxito, no solo necesitará encontrar a los contagiados independientemente de los síntomas, sino convencerlos de que se autoaíslen. Se estima que solo del 20% al 25% de las personas se ponen en cuarentena por completo cuando se les pide que lo hagan mediante prueba y rastreo.

Con eso en mente, el Gobierno también está impulsando planes para reducir el período de autoaislamiento. Se entiende que se está preparando para realizar cambios esta semana, incluida la posibilidad de reducir a la mitad el plazo de 14 días.

La medida se produce en medio de crecientes preocupaciones en Downing Street sobre el cumplimiento de las nuevas reglas de confinamiento y las instrucciones de cuarentena.

«Aquellos que hayan sido contactados necesitan aislarse,» dijo Johnson a los parlamentarios en la Cámara de los Comunes el miércoles. «Daremos un gran impulso en eso. Porque — debo ser sincero con ustedes — lamentablemente, la proporción de personas que se autoaíslan en respuesta a los impulsos de la prueba y rastreo del NHS aún no es suficientemente alta.»

Un esfuerzo total para que la mayor cantidad posible de personas se hagan las pruebas en Liverpool — una de las áreas más afectadas del país, con 410 casos semanales de Covid de cada 100.000 la semana pasada — dependerá de la voluntad de presentarse que tengan los ciudadanos.

Las pruebas de la población de 500.000 personas se llevarán a cabo en sitios nuevos y ya existentes utilizando kits a domicilio, en hospitales y entornos de hogares de ancianos, y en escuelas, universidades y lugares de trabajo. Algunos serán invitados a las pruebas, pero también será posible realizar reservas en internet y sin cita previa, y participarán 2.000 efectivos del Ejército.

Las pruebas incluirán pruebas rápidas de flujo lateral que pueden usar hisopos de nariz y boca o saliva y producir resultados en 15 minutos, así como las pruebas de PCR más confiables — diseñadas para devolver resultados en 24 horas — aunque su tiempo de respuesta a menudo se duplica. La tecnología LAMP se utilizará en los hospitales universitarios de Liverpool para realizar pruebas al personal del NHS.

Las personas que den positivo recibirán un mensaje de texto o correo electrónico del personal de prueba y rastreo del NHS, y se les pedirá que se aíslen y compartan detalles de sus contactos cercanos.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dice que el piloto ayudará a informar un plan de pruebas masivas, y demostrará qué tan rápida y confiablemente se pueden realizar las pruebas de Covid-19 a escala.

Johnson agradeció a la gente de Liverpool por anticipar el programa. “Estas pruebas ayudarán a identificar a los miles de personas en la ciudad que no tienen síntomas pero que aún pueden contagiar a otras personas sin saberlo. Dependiendo de su éxito en Liverpool, nuestro objetivo es distribuir millones de estas nuevas pruebas rápidas de aquí a Navidad, y capacitar a las comunidades locales para que las utilicen para reducir la transmisión en sus áreas,” dijo.

«Es temprano, pero este tipo de pruebas masivas tiene el potencial de ser una nueva arma poderosa en nuestra lucha contra Covid-19.»

El ayuntamiento de Liverpool informará a la población sobre cómo acceder a las pruebas esta semana. Joe Anderson, el alcalde laborista de Liverpool, dijo: “Durante las negociaciones con el Gobierno central, Steve Rotheram [el alcalde regional] y yo siempre hemos destacado la necesidad de mejorar las medidas de intervención de salud pública en Liverpool y en la región de la ciudad en general, y estábamos entusiasmados de que fuéramos considerados para cualquier nueva estrategia para abordar el preocupante aumento de Covid-19.»

El primer ejemplo exitoso de pruebas masivas fue en la ciudad italiana de Vo. Cuando la región norte del país estaba luchando con el primer brote mortal de Covid-19 en Europa, la pequeña ciudad cerca de Venecia examinó a sus 3.000 habitantes, tuvieran o no síntomas.

El 6 de marzo, cuando comenzó el programa, no hubo pruebas rápidas. La Universidad de Padua y la Cruz Roja, que lo llevaron a cabo conjuntamente, utilizaron una prueba de hisopado de PCR. Recogieron muestras de incluso personas asintomáticas, y todos aquellos con una prueba positiva fueron puestos en cuarentena. La primera ronda de pruebas recogió a 89 personas infectadas. Una segunda ronda nueve días después encontró seis. En 14 días, habían erradicado el virus. Los científicos que lo idearon recomendaron el enfoque en Reino Unido en ese momento.

Lo que es factible en una comunidad pequeña se vuelve más difícil cuanto mayor es la población. La decisión de Eslovaquia de analizar a toda su población de 5,4 millones se considera enormemente ambiciosa, pero el lunes se informó que dos tercios habían sido evaluados con 38.359 personas — el 1,06% — que resultaron ser positivas de Covid.

Eslovaquia es el país más grande hasta ahora en embarcarse en pruebas masivas de la población. Luxemburgo, que es más pequeño, lo ha hecho y también algunas ciudades chinas con mayor población que Eslovaquia — como Wuhan, donde apareció por primera vez el coronavirus.

Confinamiento podría durar hasta Navidad

METRO — LUNES, 2 DE NOVIEMBRE DE 2020

Cierre de cuatro semanas podría ser extendido, advierte Gove

El bloqueo nacional implantado por Boris Johnson podría extenderse más allá de las cuatro semanas y hasta Navidad, si el número de casos no disminuye drásticamente.

El ministro del gabinete Michael Gove dijo que no podía descartar que las medidas duren hasta después del 2 de diciembre, y que solo podrían flexibilizarse si las infecciones bajan «lo suficiente».

En el programa de Sophy Ridge de Sky TV, Gove dijo el domingo que los datos se revisarían durante las próximas semanas y que esperaba que la «tasa R» se «redujera significativamente» el próximo mes.

Cuando se le preguntó si el confinamiento — que debe comenzar el jueves — podría extenderse, respondió: «Sí». El exasesor científico en jefe Sir Mark Walport dijo, en el mismo programa, que era una «posibilidad» que Inglaterra todavía estuviera confinada en Navidad.

Sus comentarios se produjeron después de que el primer ministro británico diera un nuevo giro en redondo el sábado, anunciando que un confinamiento reemplazaría su sistema regional de tres niveles en Inglaterra.

Johnson fue criticado por parlamentarios de ambos bandos. Algunos miembros de la bancada conservadora en el Parlamento creen que el Gobierno está yendo demasiado lejos. Por su parte, el Partido Laborista dijo que se podrían haber salvado vidas si el primer ministro hubiera escuchado los consejos de SAGE y hubiera tomado medidas más enérgicas semanas atrás.

Bajo las nuevas medidas, las personas deben quedarse en casa y solo salir para hacer ejercicio, comprar alimentos o si tienen que asistir a su lugar de trabajo. Se cerrarán todas las tiendas, restaurantes, pubs y establecimientos de hostelería «no esenciales».

El primer ministro decidió actuar después de que las cifras mostraran que el Covid-19 se estaba extendiendo más rápido incluso que los pronósticos del «peor escenario», con el temor de que la segunda ola pudiera ser más mortal que la primera.

Sin embargo, se espera que diga a los parlamentarios hoy que las medidas se suavizarán a tiempo para la temporada festiva. Dirá: «Al final de las cuatro semanas, buscaremos aliviar las restricciones, volviendo al sistema escalonado a nivel local y regional de acuerdo con los últimos datos y tendencias.»

Ayer se registraron en Reino Unido un total de 23.254 nuevos casos de Covid-19 y 162 muertes. El Partido Laborista confirmó que apoyaría el plan de confinamiento del primer ministro, que será votado por los parlamentarios el miércoles. Varios parlamentarios conservadores han sugerido que pueden oponerse a las medidas.

Sir Graham Brady, presidente del poderoso grupo parlamentario 1922 Committee, dijo al programa The Westminster Hour de BBC Radio 4 que es probable que vote en contra de las restricciones.

Dijo que el «ciclo repetitivo» de confinamientos es «inmensamente dañino para los medios de vida de las personas, es profundamente deprimente y está causando un gran daño a la salud mental de las personas y las relaciones familiares».

“Incluso tenemos al Gobierno diciéndoles a las personas con quién pueden dormir o no, dependiendo de si se considera que tienen una relación establecida o no,» añadió.

«Si este tipo de medidas se tomaran en cualquier país totalitario del mundo, lo estaríamos denunciando como una forma de maldad.»

Mientras tanto, el líder laborista Sir Keir Starmer dijo que el mes pasado el Gobierno debió haber escuchado el llamado de su partido para un confinamiento «interruptor». No haber aprovechado el cierre de las escuelas durante el half-term (vacaciones de medio curso escolar) fue una oportunidad perdida, agregó.

Dijo en el programa de Andrew Marr en BBC1: «El confinamiento ahora será más largo, será más difícil, nos hemos perdido el half-term y esto tiene un coste muy humano. El día que SAGE recomendó un ‘interruptor’, la tasa de mortalidad diaria fue de 11. Ayer fue de 326.»

Sir Keir dijo que era vital que el Gobierno arreglara su ‘estropeado’ esquema de prueba y rastreo durante el cierre, y agregó: «Estoy tan frustrado por la incompetencia del Gobierno … [Fue] demasiado lento en la primera fase de la pandemia y ahora vuelve a ser demasiado lento.»

Las reglas vigentes del confinamiento

■ El nuevo confinamiento nacional se extenderá desde el 5 de noviembre hasta el 2 de diciembre.

■ Solo se puede salir de casa por motivos específicos, como educación si no está disponible en internet, trabajo si no puede trabajar desde casa y para hacer ejercicio, que se puede realizar tantas veces al día como se desee.

■ Las personas pueden salir con fines recreativos con miembros de su propio hogar o con una persona de otro hogar.

■ También puede salir de casa para comprar alimentos y artículos básicos, para brindar atención a personas vulnerables, o como voluntario.

■ No se permitirá reunirse con otras personas en domicilios ni jardines.

■ También se permite salir de casa para asistir a citas médicas o para escapar de una lesión o daño, como en el caso de violencia doméstica.

■ Las burbujas de apoyo permanecerán en su lugar y las personas pueden reunirse dentro de su burbuja, como por ejemplo las parejas que viven solas.

■ Los niños pueden trasladarse entre los hogares de sus padres si ellos están separados y viven en domicilios diferentes.

■ Se cerrarán tiendas y lugares de ocio y entretenimiento que no sean esenciales. Esto incluye campos de golf y campos de práctica para conducir vehículos.

■ Los bares, pubs y restaurantes deben cerrar excepto para servicios de entrega o comida para llevar. Los pubs no podrán vender alcohol para llevar.

■ Hoteles, hostales y otros tipos de alojamiento deben estar abiertos solo para quienes tengan que viajar por trabajo y por un número limitado de razones, que se expondrán más adelante.

■ Se está indicando a las personas mayores de 60 años y aquellas que son clínicamente vulnerables que tengan especial cuidado de seguir las reglas y reduzcan al mínimo su contacto con otras personas.

■ No se recomienda viajar al extranjero excepto por razones esenciales.

■ Las iglesias permanecerán abiertas para el culto privado. Los funerales se limitarán a un máximo de 30 personas. Las bodas y las ceremonias de pareja civiles solo se permiten en ‘circunstancias excepcionales’.