Confinamiento termina la próxima semana, pero empiezan fases más estrictas

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 22 DE NOVIEMBRE DE 2020

Más áreas serán puestas en niveles más altos que antes del confinamiento en el ‘plan de invierno Covid’, a anunciarse el lunes

El confinamiento nacional de Inglaterra terminará el 2 de diciembre, pero será reemplazado por un nuevo sistema de tres niveles más severo, anunciará Boris Johnson el lunes.

Se colocarán más áreas en los niveles más altos que antes del confinamiento, luego que los científicos de SAGE advirtieran de que los niveles anteriores de restricciones no fueron lo suficientemente fuertes, y que se necesitó un enfoque regional más estricto.

The Telegraph también puede revelar que en todas partes, desde fábricas y oficinas hasta pueblos y ciudades, se realizarán pruebas masivas si los casos comienzan a aumentar — según los planes que se establecerán esta semana.

La noticia llegó luego que se conociera que:

– Las personas recibirán “pases de libertad” para permitirles vivir una vida lo más normal posible, siempre que tengan dos pruebas de coronavirus negativas a la semana, según un plan para que el país vuelva a la normalidad el próximo año.
– Fabricantes de pasaportes están en conversaciones con el Gobierno para proporcionar a los viajeros certificados seguros que demuestren que no son portadores del coronavirus.
– Una de cada cuatro personas dijo que rompería las reglas para ver a familiares y amigos el día de Navidad, según las encuestas.
– Se espera que el “plan de invierno Covid” del primer ministro coloque más áreas en los niveles más altos para garantizar que no se necesiten más restricciones.

Si bien algunas medidas locales serán similares a las del sistema anterior, algunos niveles se fortalecerán para salvaguardar los logros obtenidos durante el confinamiento nacional.

Anoche se supo que es probable que el toque de queda a las 10 pm para restaurantes y pubs — severamente criticado por los parlamentarios conservadores — se extienda a las 11 de la noche cuando se publiquen los niveles, el lunes.

Los detalles finales se firmarán hoy en una reunión del Gabinete.

Los detalles del nuevo sistema con niveles más estrictos — que entrará en vigor el 3 de diciembre — se anunciarán el lunes, y la decisión final sobre qué niveles se otorgará a cada área el jueves. El plan establecerá cómo se podrá pasar la Navidad en familia, pero los ministros han dejado claro que la temporada festiva será diferente a la normal y se espera que algunas restricciones permanezcan vigentes.

Los ministros decidirán qué áreas se trasladarán a diferentes niveles en el último momento posible, cuando tengan acceso a la información más reciente sobre la tasa de contagio del virus, su prevalencia e incidencia en la población, y si las infecciones están aumentando o disminuyendo.

Johnson considera que los nuevos planes de pruebas masivas son una forma de “ayudar a proporcionar una forma de suprimir el virus y relajar las restricciones,” dijo el Número 10 [la oficina del primer ministro].

Las llamadas pruebas de “flujo lateral” — que dan resultados en tan solo 20 minutos — diseñadas para grandes poblaciones permitirán a los funcionarios de salud identificar a las personas que portan el virus pero no muestran síntomas, asegurando que todos los que necesiten aislarse lo hagan.

El plan para “bombardear” las áreas donde los niveles de contagio sean altos podría estar listo para Navidad. A las personas que viven en las áreas donde se realizan las pruebas se les solicitará voluntariamente que se las hagan.

Los ministros esperan que el nuevo plan controle el virus hasta que las vacunas estén ampliamente disponibles.

El Número 10 dijo el sábado que, siempre que las vacunas sean aprobadas por las entidades reguladoras, las primeras inyecciones se pueden empezar a aplicar el próximo mes antes de que se distribuyan más ampliamente el próximo año.

También se podría solicitar al Ejército que realice la operación de pruebas, aunque aún no se ha presentado una solicitud formal al Ministerio de Defensa.

Los científicos de SAGE publicarán artículos el lunes en los que expondrán el fundamento científico por el que consideran que los niveles anteriores no fueron suficientemente sólidos, y que se requiere un enfoque regional más estricto.

Johnson también confirmará que el período de tiempo que las personas deben permanecer en cuarentena después de llegar a Reino Unido desde el extranjero se reducirá de 14 a solo 5 días — en un impulso para la industria turística, antes del período crucial de reservas de Año Nuevo.

Una fuente del Número 10 dijo: “El primer ministro espera y cree que el avance en las pruebas masivas puede — si todos continúan uniéndose — proporcionar una manera de suprimir el virus, y relajar las restricciones hasta que haya una vacuna disponible.”

Los parlamentarios tendrán una votación sobre los planes a principios de la próxima semana, antes de que entren en vigor el miércoles.

Sin embargo, anoche se supo que Johnson podría necesitar aprobar sus planes en la Cámara de los Comunes con el apoyo de los parlamentarios laboristas, después de que 70 parlamentarios conservadores amenazaran con rechazarlos. Los parlamentarios conservadores — todos miembros del Grupo de Recuperación Covid, que se opone al confinamiento — dijeron a Johnson en una carta que no podían apoyar nuevas restricciones adicionales mientras el Gobierno no publique un análisis económico del impacto que tendrán.

Los parlamentarios dijeron: “El Gobierno debe publicar un análisis completo de costo-beneficio de las restricciones propuestas a nivel regional, para que los parlamentarios puedan evaluar de manera responsable el impacto sanitario no atribuible a las restricciones que no es causado por el Covid.”

El número de signatarios de la carta es más que suficiente para derrotar al Gobierno, si los laboristas votan en contra de los planes.

Un portavoz del Número 10 dijo: “El primer ministro y sus asesores científicos tienen claro que el virus todavía está presente y, si no impusiéramos restricciones regionales, podría volver a descontrolarse rápidamente antes de que las vacunas y las pruebas masivas hayan surtido efecto.”

“Esto pondría en peligro el progreso que ha logrado el país y, una vez más, correría el riesgo de una presión intolerable sobre el NHS.”


Johnson, desafiante, respalda a ministra acosadora

THE TIMES — SÁBADO, 21 DE NOVIEMBRE DE 2020

Asesor principal dimite luego que primer ministro indicara a conservadores respaldarla

Boris Johnson dijo ayer a los parlamentarios conservadores que “hagan piña” alrededor de Priti Patel luego de desafiar los hallazgos de una investigación oficial, según la cual la ministra del interior insultó, gritó e intimidó a altos funcionarios.

Su demanda de protección se produjo después de que diera el paso sin precedentes de desautorizar a su asesor en normas ministeriales, quien concluyó que la titular del Home Office había violado el código de conducta del propio primer ministro.

Dos fuentes importantes de Whitehall informaron a The Times que Johnson había intentado convencer a Sir Alex Allan de que disimulara sus hallazgos, y no lo logró. Se entiende que el primer ministro británico pidió a Sir Alex que atenuara su conclusión de que el comportamiento de Patel equivalía a intimidación.

Johnson dijo a los parlamentarios conservadores en un grupo privado de WhatsApp que había llegado el momento de “hacer piña” alrededor de la “Prittster” — sobrenombre con que Johnson trata a Patel.

Ayer, el ya exfuncionario público renunció al cargo que había ocupado desde 2011 después de que se publicaran sus hallazgos, mientras Johnson dejaba en claro que no los aceptaría. Sir Alex dijo que reconocía que correspondía al primer ministro “emitir un juicio sobre si las acciones de un ministro equivalen a una violación del código,” pero agregó que no podía permanecer en el cargo.

Johnson fue condenado por el exjefe del MI5, quien le asesora sobre los estándares de la vida pública. Lord Evans de Weardale dijo que su incapacidad para disciplinar a Patel planteaba “serias dudas” sobre la idoneidad de las reglas sobre inmoralidad de Whitehall.

El comité de asuntos del interior también exigió que Simon Case, el secretario del gabinete, publique todas las pruebas sobre la conducta de Patel. Dicho informe tiene 87 páginas.

Se pidió a Sir Alex que investigara después de que este periódico revelara en febrero detalles del comportamiento de Patel hacia el personal superior del Home Office [Ministerio del Interior] y sus ministerios anteriores. Fue acusada de menospreciar a funcionarios en las reuniones, hacer demandas irrazonables y crear una “atmósfera de miedo”. Una funcionaria que había trabajado toda la noche para evitar retrasos en un vuelo de extradición colapsó después de reunirse con ella.

Sir Philip Rutnam, secretario permanente del Ministerio del Interior, dimitió después de las revelaciones y está demandando por despido indirecto. El Gobierno puede verse obligado a revelar partes del documento de investigación en ese tribunal laboral.

Allegados a Patel resaltaron el hallazgo de Sir Alex de que ella no siempre recibía el apoyo de altos funcionarios públicos. Sir Philip cuestionó ayer la veracidad de una afirmación por la cual no se le había informado sobre la percepción del personal sobre su comportamiento. “Ya en agosto de 2019, un mes después de su nombramiento, se le indicó que no grite ni insulte al personal,” dijo.

“La aconsejé en varias ocasiones más entre septiembre de 2019 y febrero de 2020 sobre la necesidad de tratar al personal con respeto.”

Se entiende que el informe contiene pruebas no solo de los funcionarios, sino también de algunos de los colegas políticos de Patel, que estaban preocupados por su comportamiento. En una entrevista con la BBC ayer, Patel fue más allá y admitió que su conducta había sido inaceptable. Dijo que no había “excusas” para su comportamiento y emitió una “disculpa completa y sin reservas”.

Agregó que el trabajo de su ministerio era “profundamente agobiante” y dijo que en el momento de las acusaciones “no se me señalaron los problemas, ni se nos apoyó en nuestro trabajo”.

Los hallazgos de Sir Alex dejan en claro que las pruebas respaldan la conclusión de que Patel había violado el código ministerial. “Mi consejo es que la ministra del interior no ha cumplido sistemáticamente con los altos estándares exigidos por el código ministerial, de tratar a sus funcionarios públicos con consideración y respeto,” escribió. “Su enfoque en ocasiones se ha convertido en un comportamiento que puede describirse como intimidación, en términos del impacto que sienten las personas. En esa medida su comportamiento ha infringido el código ministerial, aunque no haya sido intencional.”

Según una fuente de Whitehall, Johnson recibió el informe de Sir Alex y el conjunto de pruebas en mayo. Una fuente del Gobierno dijo que, después de leerlo, el primer ministro “tuvo muy claro que quería apoyarla”.

Posteriormente se puso en contacto con Sir Alex para discutir el informe y pedirle que atenuara sus hallazgos — puntualmente, para decir que no había ejemplos claros de acoso en el Ministerio del Interior.

“Lo leyó todo y no creía que los hallazgos de Alex coincidieran con la evidencia en sí,” dijo una fuente de la Oficina del Gabinete. “Habló con Alex y le preguntó si cambiaría el tono. Alex dijo que no.”

Allegra Stratton, secretaria de prensa de Johnson, dijo que el primer ministro se tomó en serio las acusaciones. “No ha tolerado la intimidación. [Lo que sucede es que] no cree que Priti Patel sea una bully,” dijo.

Un portavoz de la oficina del primer ministro dijo: “Como era de esperar, el primer ministro habló con Sir Alex Allan para comprender mejor los temas. Las conclusiones de Sir Alex son completamente suyas.”

Por su parte Sir Keir Starmer, líder del Partido Laborista, dijo que si él hubiera sido primer ministro habría despedido a su ministra del interior. “Es difícil imaginar otro lugar de trabajo en Reino Unido donde este comportamiento sea disculpado por sus directivos,” dijo.


Jan Morris, 1926-2020

Jan Morris — periodista que dio la noticia de la llegada de Sir Edmund Hillary a la cima del monte Everest — ha fallecido a los 94 años.

En comisión para The Times, Morris viajó con Hillary y Tenzing Norgay en 1953 hasta el Campo Base para presenciar el histórico intento de alcanzar la cima.

Morris — quien además escribió más de 50 libros — también fue una pionera transgénero y se sometió a una cirugía de confirmación de género en 1972.

Todos vacunados para Semana Santa, según plan del NHS

i WEEKEND — SÁBADO, 21 DE NOVIEMBRE DE 2020

Matt Hancock dijo que Gobierno cambió la ley para aumentar número de personas clínicamente calificadas que pueden aplicar los inyectables

Un programa de vacunación masiva de Covid-19 comenzará el próximo mes, ha confirmado el ministro de sanidad británico revelando también que ha pedido formalmente al regulador que evalúe la vacuna de Pfizer / BioNTech para su uso en Reino Unido.

Si bien la mayor parte de las vacunas se realizarán el próximo año, Matt Hancock confirmó que es “cada vez más seguro” que la vida está más cerca de volver a la normalidad para la primavera.

Asimismo, Hancock ratificó que se estaba capacitando a voluntarios y que el Gobierno había modificado la ley para aumentar el número de personas clínicamente calificadas que pueden aplicar las vacunas.

“Será dirigido por el NHS, que por supuesto tiene experiencia anual en programas de vacunación masiva contra la gripe, e involucrará a médicos de cabecera, al NHS en general y a los hospitales,” acotó. “Tenemos este enorme programa de vacunación contra la gripe y luego los números probablemente grandes, si todo sale bien — y hago hincapié en el ‘si’ — será el próximo año en el que despleguemos una vacuna para el Covid, pero todavía tenemos la esperanza de ponerlo en marcha en diciembre de este año.”

Hancock dijo que los refrigeradores ya se estaban “estabilizando durante las últimas semanas” para estar listos para la vacuna Pfizer — que debe almacenarse a -70°C — y confirmó que el NHS tendría “acceso a cualquier recurso del estado que puedan necesitar” para ayudar con la administración masiva de vacunas. Los ensayos clínicos en etapa tardía de la vacuna han demostrado que es 95% efectiva contra Covid-19 en todos los grupos de edad.

Alrededor de cuatro millones de dosis de la vacuna Oxford / AstraZeneca ya se han entregado a Reino Unido, y la compañía farmacéutica con sede en Cambridge dice que hay “millones de dosis más” congeladas y listas para usar.

Salvo problemas con el regulador o la distribución, el plan de implementación permitiría a toda la población adulta comenzar a recibirlo antes de finales de enero, según documentos filtrados. Según el plan, todos los que quieran habrán sido vacunados a principios de abril.

Despliegue de la vacuna para Covid

El borrador del programa de implementación de la vacuna para Covid-19 de NHS England — que ha tenido a la vista la publicación especializada Health Service Journal (HSJ) — revela cuándo es probable que cada grupo comience a recibirla, comenzando por los residentes y personal de hogares de cuidado de personas mayores, y luego los trabajadores de sanidad, desde principios de diciembre, hasta todas las personas de 18 a 50 años desde finales de enero, vacunándose a la mayor parte de este grupo hacia el mes de marzo.

El plan prevé la entrega de 88,5 millones de dosis de vacunación en toda Inglaterra, con dos dosis por persona mayor de 18 años, a finales de abril. Las dosis deben administrarse con 28 días de diferencia, tanto para la vacuna Pfizer / BioNTech como para la vacuna Oxford / AstraZeneca, según el documento.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social dijo: “El NHS tiene una vasta experiencia en la implementación de programas de vacunación generalizados, y se ha realizado una gran cantidad de planificación para garantizar que nuestro servicio de salud esté listo para implementar una vacuna Covid-19.”

En Escocia, la primera ministra Nicola Sturgeon dijo que los escoceses pueden tener esperanzas sobre una vacuna contra el coronavirus porque los planes para administrarla a hasta un millón de personas para fines de enero están “al alcance de la mano”.

En otra señal tangible de que el Gobierno está comenzando a dar un giro a la pandemia, el ministro de sanidad dijo en una conferencia de prensa en Downing Street que Pfizer había comenzado a presentar datos para su aprobación por la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios (MHRA). La MHRA es el regulador para todas las naciones del Reino Unido.

“Si el regulador aprueba una vacuna, estaremos listos para comenzar la vacunación el próximo mes haciendo la mayor parte del despliegue el próximo año,” dijo.
Añadió que la velocidad del lanzamiento de una vacuna dependería de la velocidad con la que podría fabricarse.

“Velocidad de la ciencia”

El subdirector médico Jonathan Van-Tam dijo que el regulador se pronunciará a su debido tiempo y a la “velocidad de la ciencia”, pero agregó que las últimas noticias sobre vacunación sugerían que el país estaba en un “descenso en planeador” hacia la salida de la pandemia.

A pesar de la creciente confianza dentro del Gobierno a raíz de las prometedoras noticias sobre vacunas, Hancock y el director médico de NHS England, Stephen Powis, también instaron a la precaución.

El profesor Powis sugirió que el documento filtrado ya estaba desactualizado porque “continuamente estamos obteniendo nueva información de los ensayos clínicos y de los fabricantes,” e insistió en que el programa de vacunación “se realizará el próximo año y tomará varios meses”.

Muertes por Covid-19

La noticia se conoce luego que el Gobierno anunciara el viernes otros 20.252 casos confirmados de Covid-19, así como otras 511 muertes.

Los planes del NHS para implementar la administración de la vacuna se han descrito como “uno de los proyectos civiles más grandes de la historia”, y se capacitará a voluntarios para aplicar las inyecciones.