Johnson retrocede mientras aumenta rebelión conservadora por los niveles

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 29 DE NOVIEMBRE DE 2020

Primer ministro insinúa restricciones más flexibles para millones y confinamientos por condado podrían eliminarse

Boris Johnson ha capitulado ante los parlamentarios conservadores anoche, anunciando que reformaría su nueva estrategia del coronavirus antes de Navidad después de las amenazas de los partidarios de rechazar los planes del gobierno.

En una señal del desorden en Downing Street, el primer ministro británico se dirigió por escrito a los parlamentarios indicando que millones de personas que se verán afectadas por las duras restricciones de esta semana las verán suavizadas el 19 de diciembre.

Anunció que las nuevas reglas se eliminarían por completo en febrero a menos que los parlamentarios quieran que continúen — poniendo fin a afirmaciones por las que las duras restricciones continuarían hasta Semana Santa.

Millones de personas cuyos pueblos y ciudades se colocarán en el Nivel 3 esta semana serán colocados en el Nivel 2. Eso permitirá que vayan a pubs y restaurantes con sus ‘burbujas’ familiares, siempre que coman.

Johnson escribe: “Donde la evidencia muestra que la enfermedad esté en declive sostenido, las áreas se moverán hacia abajo.”

Entre los que se espera que se beneficien están 16,4 millones de personas que viven en 88 distritos en Nivel 3 — donde la tasa de infección por Covid-19 es más baja que en algunas áreas de Nivel 2.

La medida de Johnson se produjo después de que 70 parlamentarios conservadores le dijeran que estaban preparados para votar contra sus planes cuando los presente ante el Parlamento el martes, poniendo al primer ministro a merced del laborismo. En su carta, Johnson revela que:

● El plan de niveles tendrá una “cláusula de caducidad” — lo que significa que se suprimirá a partir del 3 de febrero;

● Los parlamentarios obtendrán otra votación sobre si continuarán con el mismo enfoque hasta marzo;

● “Cada área de autoridad local y cada región” será revisada cada dos semanas para ver si debe estar en un nivel más bajo — una señal de que el Gobierno está abandonando el enfoque de que todos los condados deben estar en el mismo nivel, incluso cuando tienen una enorme variación en las tasas de infección;

● El Gobierno publicará los criterios precisos necesarios para aliviar las restricciones;

● El público podrá ver datos en vivo sobre su ciudad o ayuntamiento, actualizados en internet diariamente;

● Los nuevos niveles se anunciarán el 17 de diciembre y entrarán en vigor dos días después.

Detrás de escena se entiende que Andy Burnham, el alcalde metropolitano de Manchester, se ha asegurado en privado de que su región — hogar de 2,8 millones de personas — probablemente bajará del Nivel 3 al Nivel 2.

Por su parte, el ministro de sanidad Matt Hancock ha dicho a los parlamentarios en Leicestershire que las áreas rurales de baja infección serán “desacopladas” de la ciudad de Leicester — que tiene una incidencia mucho más alta del virus.

El cambio de opinión de Johnson fue aclamado como “constructivo” por Steve Baker, líder de la facción rebelde, aunque planteó nuevas preguntas sobre el enfoque de Johnson.

Horas antes Michael Gove, ministro de la Oficina del Gabinete, había publicado un artículo de 2.000 palabras en The Times en el que insistía en que los niveles debían aplicarse a condados enteros porque “lanzar la red a lo ancho es más eficaz”.

También dijo que los hospitales podrían verse abrumados sin las prohibiciones. A pesar de ello, el parlamentario conservador Tobias Ellwood dijo al diario The Observer que Gove había estado “completamente equivocado, porque todos nuestros [hospitales temporales] Nightingale están infrautilizados. Están en gran parte inactivos”.

Otros parlamentarios dijeron que la viceministra de sanidad Nadine Dorries les había dicho que encontrar personal para los siete Nightingale era difícil, porque consideran dichos hospitales “oscuros y lúgubres”.

La medida enfrentó a Johnson con científicos y autoridades sanitarias.

El director médico nacional Chris Whitty había dicho la semana pasada que mientras que el Nivel 3 reducía los contagios, el Nivel 2 solo era capaz de “mantener esa cantidad”.

Chris Hopson, director ejecutivo de NHS Providers, — entidad que representa a los fideicomisos proveedores sanitarios — dijo: “Cualquier decisión que se tome ahora para relajar las restricciones en el período previo a la Navidad sería prematura y llena de riesgos. Si el Gobierno se equivoca, existe un riesgo real de un tercer aumento en los casos de Covid en enero o febrero, justo cuando es probable que las presiones invernales sobre el servicio de salud sean más fuertes.”

En un artículo publicado en el diario The Mail on Sunday, Johnson dice: “Estamos casi fuera de nuestro cautiverio. Pero si intentamos saltar la cerca ahora, simplemente nos enredaremos en el último alambre de púas, con consecuencias desastrosas para el NHS.”

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