Canciller enfrenta preguntas sobre fortuna familiar

THE GUARDIAN — SÁBADO, 28 DE NOVIEMBRE DE 2020

Revelan que gran número de acciones no han sido declaradas al registro ministerial

El canciller Rishi Sunak enfrenta dudas sobre la transparencia de sus asuntos financieros, después de que una investigación de The Guardian estableciera que su esposa y su familia poseen una cartera multimillonaria de participaciones y cargos directivos que no están declarados en el registro oficial de interés de los ministros.

Akshata Murty — que se casó con Sunak en 2009 — es hija de uno de los empresarios más exitosos de la India. Su padre cofundó el gigante tecnológico Infosys y sus acciones en la empresa valen £430 millones, lo que la convierte en una de las mujeres más ricas de Gran Bretaña, con una fortuna mayor que la de la reina Isabel II.

Sunak está sujeto al código ministerial, que le obliga a declarar cualquier interés financiero que sea “relevante” para sus responsabilidades y que pueda entrar en conflicto con su deber para con el público. Los ministros también deben declarar los intereses de sus familiares cercanos — como hermanos, padres, cónyuge y suegros — que pudieran dar lugar a un conflicto.

Sin embargo, la ficha de Sunak no menciona a ningún miembro de la familia aparte de su esposa, y solo se refiere a su propiedad de una pequeña empresa de capital de riesgo con sede en Reino Unido. La investigación de The Guardian muestra que Murty y su familia tienen muchos otros intereses, como:

• Una participación conjunta de £1.700 millones en Infosys, corporación que emplea a miles de personas en Reino Unido y ha celebrado contratos con ministerios gubernamentales y organismos públicos;

• Una joint venture [empresa conjunta] de £900 millones al año con Amazon en India, a través de un instrumento de inversión propiedad del padre de Murty;

• Una participación directa de Murty en una empresa de Reino Unido que gestiona los restaurantes Jamie Oliver y la cadena de hamburgueserías Wendy’s en India;

• Otras cinco empresas de Reino Unido en las que Murty es directora o accionista directa, incluido un proveedor de Mayfair que suministra los fracs que llevan los alumnos del prestigioso Eton College.

Sir Alistair Graham — expresidente del comité de estándares en la vida pública, que actúa como regulador para los titulares de cargos públicos en Reino Unido — dijo que era vital que Sunak declarara los intereses financieros de él y su familia cercana dada “la capacidad del canciller para determinar políticas financieras y comerciales del Gobierno”.

“Parece haber adoptado el enfoque más minimalista posible para este requisito. Quizás Rishi Sunak debería leer detenidamente los ‘Siete principios de la vida pública’ para asegurarse de que está cumpliendo los dos principios de ‘Honestidad y liderazgo’.”

Sunak y Murty no han respondido directamente a las solicitudes de comentarios. El Tesoro dijo que se habían seguido todos los procedimientos adecuados para declarar intereses y que las decisiones sobre qué declarar no las tomaban los propios ministros, sino los funcionarios y asesores independientes.

Un portavoz del Tesoro dijo que el asesor independiente del primer ministro sobre intereses ministeriales “confirmó que está completamente satisfecho con la idoneidad de los vínculos del canciller, y que ha seguido el código ministerial al pie de la letra en su declaración de intereses”.

Los ministros están sujetos a un nivel más alto de divulgación que los parlamentarios. Su código de conducta establece que deben proporcionar una “lista completa por escrito de todos los intereses que se pueda pensar que dan lugar a un conflicto”. Esta lista “también debe incluir los intereses del cónyuge o pareja del ministro y de la familia cercana que se pueda pensar que dan lugar a un conflicto”. Luego, los asesores deciden qué incluir en la lista oficial de intereses de los ministros.

Intereses económicos de Sunak y su familia

Después de convertirse en secretario en jefe del Tesoro en julio de 2019, Sunak reveló por primera vez que era beneficiario de un fideicomiso. También incluyó a Murty por primera vez, afirmando: “La esposa del señor Sunak es propietaria de una empresa de inversión de capital de riesgo, Catamaran Ventures UK Ltd.” No hay información sobre su propia familia ni sobre los padres y hermanos de su esposa.

Catamaran representa solo una pequeña parte de los intereses de la esposa del canciller. La fuente de su extraordinaria riqueza es una participación en Infosys, fundada por su padre NR Narayana Murthy — sus hijos han eliminado la “h” de su apellido.

Según el informe anual de Infosys, Akshata Murty posee una participación del 0,91% en el grupo; esa participación vale actualmente £430 millones. Cada año, sus acciones le dan derecho a millones en dividendos. De toda la familia solo su hermano, Rohan Murty, es dueño de más empresas. La propiedad familiar combinada tiene un valor estimado de £1.700 millones.

La propiedad de Murty no es secreta y no está claro porqué no se declaró en el registro. Se podría considerar que el interés presenta un conflicto, porque Infosys es contratista del gobierno británico y de organizaciones financiadas con fondos públicos.

Desde 2015, la firma ha ganado un contrato financiado por los contribuyentes por valor de £22 millones, según documentos presentados en la página web de contratos del Gobierno. Estos incluyen un acuerdo de £5 millones con la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios, otorgado en 2018, que se extiende hasta 2021.

Infosys también ha trabajado para el Ministerio del Interior y ha firmado un acuerdo marco con Whitehall, lo que significa que puede adjudicarse contratos sin competencia. La empresa emplea a un personal estimado en 10.000 trabajadores en Reino Unido, algunos de los cuales se beneficiaron del programa de retención de empleo — conocido como furlough — implantado por Sunak.

La familia Murty ha invertido parte de la riqueza creada por Infosys a través de Catamaran Ventures, que participa en negocios en crecimiento. Se entiende que Murty no tiene ningún interés financiero o legal en el brazo indio de Catamaran. Sin embargo, el fondo beneficia a otros miembros de la familia, incluido su padre. Uno de sus contratos más exitosos es una asociación con el minorista de internet Amazon.

Juntos son dueños de Cloudtail — uno de los mayores vendedores en el mercado indio de Amazon, que cuenta con ingresos de más de £900 millones el año pasado. La inversión podría verse como un conflicto de intereses, dado que el canciller es responsable de las decisiones sobre cómo gravar a las grandes corporaciones digitales, como Amazon, en Reino Unido.

Murty estableció la división británica de Catamaran con Sunak para invertir su patrimonio privado. Él transfirió sus acciones hacia su esposa justo antes de ingresar al Parlamento y ahora ella es la única propietaria. A través de él, ha invertido en un puñado de empresas emergentes. Lo que Sunak no ha declarado es que su esposa también tiene participaciones directas — a su nombre y no a través de Catamaran — en al menos seis empresas de Reino Unido.

Es inversora y directora de la empresa de confección de ropa de caballeros New & Lingwood, que provee los fracs de los etonianos y vende batas de seda por £2.500 cada una.

Murty también tiene acciones en una empresa de Reino Unido que opera Jamie’s Pizzeria, Jamie’s Italian y Wendy’s en India, la agencia de niñeras Koru Kids y el operador de gimnasios Digme Fitness, donde es directora. Tanto Digme como New & Lingwood han puesto a su personal en furlough durante la pandemia. Soroco — una empresa de software cofundada por su hermano — incluye a Murty como directora de su división en Reino Unido.

Antes de ingresar al Tesoro, Sunak se reunió con la entonces jefa de idoneidad y ética del Gobierno, Helen MacNamara, para decidir qué debía declararse, según una fuente del Gobierno. MacNamara revisó los intereses de Sunak y Murty y confirmó en ese momento, y otra vez recientemente, que estaba satisfecha con lo que se había registrado. Sir Alex Allan — exasesor independiente sobre los intereses del ministro — también aprobó la divulgación de la revisión, según la fuente.

Allan renunció a su cargo la semana pasada, luego de una disputa sobre la publicación de un informe sobre acusaciones de acoso por parte de la ministra del interior Priti Patel.

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