34 millones de personas están peor que antes del confinamiento

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 27 DE NOVIEMBRE DE 2020

Johnson enfrenta rebelión por fases ‘injustas’ y podría terminar dependiendo de apoyo laborista

Boris Johnson podría tener que poner paños fríos a una rebelión conservadora, después de que el “autoritario” e “injusto” sistema de nuevos niveles del Gobierno dejara a más de 34 millones de personas enfrentando restricciones más duras que antes del confinamiento nacional.

Los parlamentarios se encontrarían “en rebelión abierta” después de que el 99 por ciento de la población de Inglaterra fuera colocada en los niveles más altos — dos y tres — con solo Cornualles, la Isla de Wight y las Islas Scilly en el nivel más bajo.

El primer ministro británico defendió las medidas, diciendo que eran necesarias para evitar un “confinamiento nacional en Año Nuevo”.

Grandes extensiones de las Midlands, el noreste y el noroeste se encuentran entre las áreas donde más de 23 millones de personas han sido ubicadas en el Nivel 3 — el más restrictivo — donde casi todas las interacciones domésticas están prohibidas, y los pubs y restaurantes se limitan a preparar comida para llevar o entregar a domicilio.

Otros 32 millones fueron colocados en Nivel 2 — que prohíbe la interacción doméstica en interiores, y solo permite que pubs y restaurantes vendan alcohol con una comida “sustancial”.

Un total de 34,1 millones de personas — el 61% de la población total de Reino Unido — ha sido ubicada a un nivel superior en el que estaban antes de que comenzara el segundo confinamiento nacional, el 5 de noviembre pasado. Más de 55 millones de personas en Inglaterra están ahora en los niveles dos y tres, los cuales implican restricciones aún más estrictas esta vez.

Johnson enfrenta ahora la amenaza de una revuelta cuando las nuevas medidas se sometan a votación el martes, el día antes de que entren en vigor.

Dependiendo de la magnitud de la oposición conservadora, el primer ministro podría verse obligado a depender de los parlamentarios laboristas para que las medidas pasen por el Parlamento. El jueves por la noche, los laboristas se negaron a confirmar cómo votarían.

Hablando en Downing Street después de salir de 14 días de autoaislamiento, dijo: “Sé que esto traerá una gran cantidad de dolor y frustración, especialmente para nuestro sector vital de la hostelería: nuestros pubs, nuestros restaurantes, nuestros hoteles, de tantas formas metidos en el alma de nuestras comunidades, que continúan soportando una parte desproporcionada de la carga.”

“Realmente desearía que fuera de otra manera, pero si queremos mantener las escuelas abiertas, como debemos, entonces nuestras opciones para combatir la enfermedad son necesariamente limitadas.”

El nuevo sistema de niveles se dio a conocer después de que el Gobierno anunciara que las reglas se relajarían del 23 al 27 de diciembre, para permitir que hasta tres hogares se reúnan por Navidad.

A pesar de la guía que sugiere que no habría necesidad de mantener el distanciamiento social dentro de una “burbuja” navideña, el profesor Chris Whitty, director médico nacional, dijo: “¿Que si animaría a alguien a abrazar y besar a sus parientes mayores? No, no lo haría … si quiero que sobrevivan para ser abrazados de nuevo.”

Liverpool, Warrington y Cheshire fueron las únicas áreas que bajaron del Nivel 3 al Nivel 2 — en gran parte debido a las pruebas masivas que se llevaron a cabo en esas localidades durante las últimas semanas.

Londres fue colocado en el Nivel 2 después de que Johnson — exalcalde de la capital — desautorizara al ministro de la Oficina del Gabinete, Michael Gove, quien había insistido en una reunión del subcomité de operaciones de Covid, el miércoles por la noche, en que la capital debía pasar al Nivel 3.

Los condados conservadores en reductos como Essex, Hertfordshire, Surrey y Dorset — que anteriormente estaban en el Nivel 1 y disfrutaban de pocas restricciones — ahora han subido de nivel, lo que provocó reacciones. Algunas áreas del sur, como Kent y North Somerset, pasaron del Nivel 1 al Nivel 3 junto a Bristol, South Gloucestershire, Warwickshire y Leicestershire.

La mayor parte del noreste pasó de Nivel 2 y se unió al área metropolitana de Manchester, Lancashire, Humber y la mayor parte de Yorkshire en el Nivel 3.

Los alcaldes del norte reaccionaron con enojo a la noticia. Dan Jarvis, burgomaestre de Sheffield, advirtió que “el encierro no debe convertirse en un limbo” y Andy Burnham, su similar de Manchester, pidió “un fuerte llamamiento entre partidos” contra las medidas “devastadoras”, que dijo que “causarían dificultades reales”.

Mark Harper — líder de 70 miembros del Covid Recovery Group, agrupación de parlamentarios escépticos del confinamiento — pidió al Gobierno que publique inmediatamente las evaluaciones de impacto y los modelos que respaldaron su toma de decisiones.

“Hay varios colegas que ya han dicho públicamente que votarán en contra de estas regulaciones la próxima semana,” dijo Harper. “Muchos parlamentarios están descontentos. Existe la sensación de que estaremos atrapados en estos niveles hasta el Año Nuevo.”

Su adjunto, Steve Baker, dijo: “El autoritarismo en funciones hoy es realmente espantoso.”

Los niveles se revisarán el 16 de diciembre y cada quince días a partir de entonces, pero el profesor Whitty advirtió que las áreas que ingresen a los niveles dos y tres la próxima semana podrían verse obligadas a esperar hasta enero antes de que se les permita descender de nivel.

Afirmando que el Nivel 1 “ralentizó las cosas pero no detuvo el aumento en ninguna parte”, dijo que muchas áreas se verán obligadas a esperar hasta que el regulador apruebe las vacunas y comience el programa nacional de vacunación en la primavera.”

Las afirmaciones de dan a conocer cuando Sir Patrick Vallance, asesor científico principal del Gobierno, dijo que el anterior sistema de niveles para el Covid no había logrado disminuir la tasa de contagio de manera suficiente.

“El mensaje es que los niveles funcionaron en términos de desaceleración, pero no aplanando la curva ni revirtiendo la tendencia,” agregó. “El confinamiento nacional parece que lo ha aplanado y lo está enviando hacia abajo, y es importante que lo sigamos reduciendo porque los números siguen siendo altos.”

El jueves por la noche, el exlíder conservador Iain Duncan Smith advirtió que el daño al sector de la hostelería será “enorme”, luego de que datos del Grupo Altus sugirieran que más de 31.000 pubs, bares, restaurantes y cafés se verían obligados a cerrar bajo las nuevas medidas.

“A pesar de las garantías que se dieron de que un confinamiento de cuatro semanas aliviaría los negocios, lamentablemente parece más que estuviéramos pasando de un tipo de confinamiento a otro”, dijo Sir Iain. “Muchas empresas que iban a depender de sus ventas de diciembre, simplemente cerrarán en enero.”

Por su parte, el ministro de comercio Nadhim Zahawi describió el pase de Warwickshire al Nivel 3 como “enormemente decepcionante”, mientras que los exministros Liam Fox y John Penrose dijeron que colocar a North Somerset en el Nivel 3 “no es correcto ni justo”.

El Gobierno ha utilizado cinco criterios para elegir los niveles: casos de coronavirus en todos los grupos de edad — específicamente entre los mayores de 60 años — la tasa R, la prevalencia por cada 100.000 habitantes y las presiones actuales y proyectadas sobre el NHS.

Sin embargo, Harper dijo que tenía sospecha de que se había sido “selectivo” con los datos después de que surgieran discrepancias regionales, como que Stratford-upon-Avon fue colocada en el Nivel 3 con 108 casos por 100.000 mientras Redbridge, en Londres, fue mantenida en el Nivel 2 con 311 por 100.000.

Los parlamentarios también están presionando al Gobierno para que haga las revisiones semanal y no quincenalmente, y para que habilite un proceso de apelación a las áreas descontentas con el nivel en el que se encuentran. Otros en áreas rurales pidieron “particiones”, después de que Leicestershire y Lincolnshire fueran ubicadas en el Nivel 3 — aparentemente debido a las altas tasas de infección en Leicester y Lincoln.

A partir de la próxima semana, las áreas de Nivel 3 podrán solicitar el apoyo de NHS Test and Trace y las Fuerzas Armadas para entregar un programa de pruebas comunitarias rápidas de seis semanas, en un intento por bajar al Nivel 2. El Ministerio de Defensa tiene alrededor de 14.000 efectivos en espera para ayudar a administrar las pruebas de flujo lateral.

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