Ministra del interior, culpable de ‘bullying’ a su personal

THE TIMES — VIERNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2020

Priti Patel infringió código de ética ministerial, según informe

Boris Johnson defenderá a su controvertida ministra del interior hoy luego de que una investigación oficial dictaminara que infringió el código ministerial al ejercer acoso laboral contra funcionarios públicos.

Se espera que Priti Patel (foto principal) pida disculpas después de que una investigación de Whitehall — la zona del centro de Londres donde se concentran muchas oficinas del gobierno británico — encontrara que la alta funcionaria ‘no siempre alcanzó los altos estándares’ que se requieren de los ministros.

El primer ministro probablemente rechazará llamados a su renuncia, resaltará que la conclusión del informe fue que sus acciones pueden haber sido “involuntarias” y hará una crítica a los altos funcionarios públicos por no plantear sus preocupaciones directamente antes de que se hicieran públicas.

También se negará a publicar la investigación completa de la Oficina del Gabinete sobre el comportamiento de Patel que condujo al informe de Sir Alex Allan, su asesor sobre normas ministeriales.

Se pidió a Sir Alex que investigara después de que The Times revelara en febrero detalles del comportamiento de la ministra hacia el personal superior del Ministerio del Interior, así como de los ministerios anteriores en los que trabajó.

Patel ha sido acusada de menospreciar a los funcionarios en las reuniones, hacer demandas irrazonables y crear una “atmósfera de miedo”. Una funcionaria que había trabajado toda la noche para evitar retrasos en un vuelo de extradición colapsó después de reunirse con ella. Las revelaciones llevaron a la renuncia de Sir Philip Rutnam, entonces secretario permanente del Ministerio del Interior, que está demandando al Gobierno por despido indirecto.

Johnson recibió presiones para iniciar una investigación en la Oficina del Gabinete, pero expresó su determinación de “estar del lado” de Patel.

Se espera que el informe de Sir Alex — que ha estado en el escritorio del primer ministro durante los últimos dos meses — se publique hoy, después de que se filtraran los detalles ayer por la noche.

Se entiende que concluye: “Mi consejo es que la ministra del interior no siempre ha cumplido con los altos estándares del código, de tratar a los funcionarios públicos con respeto.”

“Los casos cumplirían con la definición de intimidación. En esa medida, su comportamiento ha violado el código ministerial, incluso si no fue intencional.”

También es probable que el informe de Sir Alex critique la forma en que se han comportado los funcionarios de su departamento, diciendo que no siempre han sido tan “flexibles” como podrían haber sido al “responder a las solicitudes e instrucciones de la ministra del interior”.

“[La ministra] legítimamente no siempre se ha sentido apoyada por el ministerio. Además no recibió comentarios sobre el impacto de su comportamiento, lo que significaba que no estaba al tanto de los problemas que de otro modo podría haber solucionado. La propia función pública debe reflexionar sobre su papel durante este período.”

También se espera que Sir Alex diga que hay evidencia de más “comportamiento positivo” desde que se le plantearon los problemas.

Anoche, Dave Penman, director del sindicato de la FDA — entidad que representa a altos funcionarios públicos — dijo que no tendría precedentes que Johnson desestime las acusaciones contra Patel si se descubría que había violado el código.

“En su prólogo al código ministerial, Boris Johnson dijo: ‘No debe haber intimidación ni acoso’.”

“Si se ha encontrado sustancia en algunas de las acusaciones contra la ministra del interior, entonces el primer ministro no debería tener más remedio que concluir que se ha violado el código.”

“Como primer ministro, él es el único árbitro del código ministerial, siendo también ministro de la función pública.”

“Habiendo prometido su apoyo a la ministra del interior cuando comenzó la investigación, y con el informe traspapelado en su escritorio desde el verano, ya ha socavado la confianza en que se lleve a cabo un proceso justo e imparcial.”

Nick Thomas-Symonds, ministro del interior de la oposición, dijo que las revelaciones sobre el comportamiento de Patel no pueden ser más serias.

“Esto tiene todas las características de un encubrimiento por parte del primer ministro, y plantea preguntas fundamentales sobre su juicio,” dijo.

“Sus acciones casi toleran el acoso en un lugar de trabajo. En cualquier otra área de la vida esto no sería aceptable. Una vez más, parece haber una regla para ellos y otra para todos los demás.”

“El informe debe publicarse en su totalidad de inmediato, y tanto el primer ministro como la ministra del interior deben presentarse ante el Parlamento para responder preguntas sobre este problema.”

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