Brexit, mitos y verdades: ¿cómo me afectará?

Credit: Duncan C / Flickr – CC BY 2.0

Ante la creciente confusión entre los ciudadanos europeos residentes en Reino Unido conforme se acerca la salida del país de la Unión Europea, aquí presentamos algunas mentiras y verdades que circulan en la población publicadas por la página web oficial del Ayuntamiento de Londres (clic para ver enlace original).

He estado aquí por más de 20 años y dicen que no va a pasar nada. El nuevo EU Settlement Scheme (Plan de Asentamiento para la UE) es solo para personas que han llegado recientemente.

Debes presentar la solicitud sin importar cuánto tiempo hayas vivido en Reino Unido, a menos que tengas ciudadanía irlandesa o que tengas físicamente el Indefinite Leave to Remain [Permiso indefinido de permanencia, ILR) vigente.

Si ya tienes ILR, incluso así sería recomendable que solicites el EU Settlement Scheme para que recibas tu estado de ILR actualizado (el Settled Status o estatus de residente también es un ILR pero con más derechos que el ILR “antiguo”). Si has perdido o por alguna razón no tienes prueba física de tu ILR, y el Ministerio del Interior no tiene constancia de ello, te resultará difícil demostrar tu residencia legal después de la fecha límite del EU Settlement Scheme, el 30 de junio de 2021.

Entre los derechos adicionales que tienes cuando te han entregado el Settled Status está el derecho a ausentarte por cinco años de Reino Unido sin perderlo, y el derecho a reagrupar a miembros de tu familia elegibles. Además, si lo solicitas, tendrás una prueba digital actualizada de tus derechos de residencia y esto puede ser útil, dado lo sucedido hace poco con la “generación Windrush”.

Para presentar una solicitud en virtud del EU Settlement Scheme, necesitas

un pasaporte o documento nacional de identidad válido, y

– si es posible, tu número de la seguridad social (NIN).

Este es el primer paso automatizado en el proceso de residencia — que consta de dos pasos — que sigue el Ministerio del Interior para determinar si has sido residente en Reino Unido y, por lo tanto, eres elegible para solicitar el Pre-Settled Status [estado de pre-residente] o el Settled Status.

El proceso de solicitud contrastará automáticamente tu NIN con los registros informáticos del HM Revenue and Customs [Oficina de Aduanas y Migraciones de la Corona, HMRC] y el DWP (Ministerio de Trabajo y Pensiones) para verificar si dejan clara tu residencia en Reino Unido.

En caso de que el control automatizado no demuestre tu residencia, asegúrate de encontrar y conservar los documentos que prueben tu residencia en Reino Unido. Echa un vistazo a esta práctica lista de verificación (en inglés).

Si ingresas demasiado cerca de la fecha límite del 31 de diciembre de 2020 para ser elegible a postular al EU Settlement Scheme, debes proporcionar evidencia de tu entrada en el país; en este supuesto, puedes solicitar un sello ‘por solicitud’ en el control fronterizo de tu puerto de entrada al país.

Si las verificaciones automáticas no muestran que has sido residente durante 5 años, debes presentar documentos que demuestren que se te debe otorgar el Settled Status. Si se te otorga el Pre-Settled Status a pesar de haber sido residente durante un período consecutivo de 5 años, debes impugnar este resultado o volver a solicitar el Settled Status (esto se puede hacer si la nueva solicitud se realiza antes del 30 de junio de 2021).

“Estoy casado(a) con un ciudadano británico. No necesito pedirlo.”

A menos que tengas ciudadanía irlandesa o ya tengas un ILR válido, debes solicitar el Settled Status (o Pre-Settled Status) así estés casado(a) con un ciudadano británico, y demostrar que residías en Reino Unido antes del 31 de diciembre de 2020.

“Mis hijos nacieron en Reino Unido, con lo cual son ciudadanos británicos por nacimiento.”

No siempre.

Si tu hijo nació en Reino Unido, pero en el momento del nacimiento ninguno de los padres era ciudadano británico, si ninguno tenía residencia en Reino Unido, o si ninguno tenía residencia permanente de la UE, entonces no nació británico.

Sin embargo, los niños nacidos en Reino Unido donde al menos uno de los padres es ciudadano británico, tiene residencia en Reino Unido o tenían residencia permanente de la UE en el momento del nacimiento, sí son ciudadanos británicos automáticamente y no necesitan naturalizarse ni registrarse. Algunas excepciones son aplicables a este caso (ver enlace). También puedes encontrar más información sobre si un niño puede ya ser británico aquí.

Si no estás seguro, sería bueno que te informes con un asesor de inmigración acreditado por la OISC o por un abogado supervisado por la SRA antes de continuar con tu solicitud. También puedes utilizar la base de datos en el EU Londoners Hub, sito en http://www.eurights.uk.

“Tengo un documento de residencia permanente (PR) válido. Por eso no estoy obligado a solicitar el Settled Status.”

Incorrecto.

Para continuar viviendo en Reino Unido después del 30 de junio de 2021, debes solicitar el Settled Status, incluso si ya lo solicitaste en el Home Office [Ministerio del Interior] y ya te han entregado tu documento de PR.

No es necesario que aportes pruebas de la duración de tu residencia en Reino Unido — porque esto ya era una condición para tu estatus de PR. Sin embargo, es posible que te lo pidan durante el proceso de solicitud si has estado ausente de Reino Unido durante más de 5 años consecutivos desde que se emitió tu documento de PR.

Alternativamente, puedes solicitar la ciudadanía antes del 30 de junio de 2021, si deseas hacerlo y cumples con todos los requisitos. Si te conviertes en británico antes de que finalice el período de gracia, no necesitarás presentar una solicitud para el Settled Status.

“Si presento la solicitud y me dan el Pre-Settled Status, este se convertirá automáticamente en Settled Status cuando complete mi residencia de cinco años.”

No es verdad.

Debes solicitar el Settled Status antes de que acabe tu Pre-Settled Status. Puedes solicitar el Settled Status después de completar cinco años de residencia continua en Reino Unido.

Por ejemplo, si presentaste una solicitud dentro del EU Settlement Scheme después de dos años de haber vivido en Reino Unido y te dieron el Pre-Settled Status, tienes que volver a solicitarlo cuando llegues a cinco años de residencia continua (es decir, tendrán que pasar tres años más) para poder recibir el Settled Status.

“Las personas que reciben el Pre-Settled Status tendrán menos derechos que las personas con el Settled Status.

Sí. En algunos casos, tanto el Pre-Settled Status como el Settled Status otorgan el derecho a permanecer y trabajar o estudiar en Reino Unido. Sin embargo, existe una diferencia en su capacidad de entrar y salir si tienes el Pre-Settled Status.

Si tienes el Settled Status, puedes estar ausente durante 5 años sin perderlo. Sin embargo, si tienes el Pre-Settled Status, debes mantener tu ‘residencia continua’ durante 5 años — lo que significa que no deberías pasar más de seis meses en el extranjero en cualquier período de doce meses.

Se te permite un período de más de seis meses fuera del Reino Unido siempre que regreses antes de los doce meses, y puedas demostrar que tu ausencia fue justificada por una buena razón. Si pasas más de 6 meses fuera de Reino Unido pero regresas al país antes del 31 de diciembre de 2020, será desde esa fecha que se cuenten los 5 años para cambiar tu Pre-Settled Status a Settled Status. En este caso, debes realizar una segunda solicitud de Pre-Settled Status.

No puedes comenzar un nuevo período de ‘residencia continuada’ después del 31 de diciembre de 2020, con lo cual es importante saber cuánto tiempo has pasado fuera de Reino Unido para poder cumplir con las condiciones de residencia.

Si has estado en Reino Unido durante más de cinco años, asegúrate de que te den el Settled Status y no el Pre-Settled Status. Si solo te dan el Pre-Settled Status, presenta una apelación.

Asimismo, quienes recibieron el Pre-Settled Status aún deben demostrar que están ejerciendo los derechos de los tratados vigentes para tener derecho a algunos beneficios. Lee más sobre esto aquí.

“Como ciudadano de la UE, me pueden deportar después de que Reino Unido salga de la UE.”

Tienes hasta el 30 de junio de 2021 para solicitar el Pre-Settled Status o el Settled Status. Hasta entonces, nada debe cambiar.

Sin embargo, es importante que todos los ciudadanos de la Unión Europea postulen al EU Settlement Scheme. Si no lo haces antes del 30 de junio de 2021, quedarás indocumentado después de esa fecha y eso afectará tus derechos de alquiler, empleo, prestaciones y atención médica.

Si bien los ciudadanos irlandeses que tienen ILR no están obligados a presentar una solicitud, se recomienda que lo hagan igualmente ya que existen beneficios al hacerlo, especialmente para cualquier proceso posterior de reunificación familiar.

En resumen, no presentarse al EU Settlement Scheme podría provocar la pérdida del derecho a permanecer en Reino Unido.

“Puedo tener problemas para alquilar alojamiento en Reino Unido después de que Reino Unido abandone la Unión Europea.”

No habrá ningún cambio en la forma en que los ciudadanos de la Unión Europea, el EEE y Suiza demuestran su derecho a alquilar hasta el 30 de junio de 2021. Por lo tanto, hasta esta fecha podrán seguir demostrando su derecho a alquilar en Reino Unido como lo hacen hasta ahora, por ejemplo mostrando el pasaporte o documento nacional de identidad.

Después de esta fecha, es posible que los landlords [propietarios] te pidan aportar evidencia de tu Pre-Settled Status y Settled Status como prueba de que tienes permiso para alquilar en Reino Unido.

Los ciudadanos de la Unión Europea / EEE / Suiza que hayan obtenido el Pre-Settled Status o Settled Status no tendrán un documento físico para demostrar su derecho a residir, sino un registro digital para el que se les puede enviar un enlace. El propietario podrá verificar y confirmar tu status en internet.

“Mi empleador puede terminar mi contrato de trabajo después de que Reino Unido abandone la Unión Europea.”

Siempre que solicites y obtengas un Pre-Settled Status o un Settled Status, tus derechos laborales no se verán afectados y estarán protegidos por las mismas leyes que antes, que son las leyes de Reino Unido.

No habrá ningún cambio en la forma en que los ciudadanos de la Unión Europea, el EEE y Suiza demuestran su derecho a trabajar hasta el 30 de junio de 2021. Por lo tanto, hasta esta fecha, podrán seguir demostrando su derecho a trabajar en Reino Unido a sus empleadores como lo han venido haciendo hasta ahora — por ejemplo, mostrando su pasaporte o documento nacional de identidad. Tienen hasta el 30 de junio de 2021 para postularse al EU Settlement Scheme.

“No me dejarán quedarme si gano menos de £30.000 al año.”

No existe un límite inferior de ingresos para los solicitantes de Pre-Settled Status o Settled Status.

De hecho, no se te pedirá que declares tus ingresos ni que confirmes que tienes trabajo, ya que la solicitud solo analiza si eres residente en Reino Unido y verifica si tienes condenas penales. Por lo tanto, puedes presentar la solicitud incluso si estás desempleado y / o recibiendo benefits [beneficios por desempleo].

El requisito de ingresos de £30.000 actualmente existe para ciertos inmigrantes bajo las reglas de inmigración de Reino Unido. Habrá un umbral salarial más bajo para los ciudadanos de la UE que quieran venir y trabajar en Reino Unido a partir del 1 de enero de 2021, pero esto no afecta a aquellos que son elegibles para el status bajo el EU Settlement Scheme.

“Tendré que declarar las multas de tráfico / circulación como parte de la verificación de antecedentes criminales.”

No, no es necesario declarar las infracciones de tránsito simples.

Tampoco es necesario declarar spent convictions [condenas cumplidas], warnings [advertencias] y alternativas a los procesos judiciales como multas por exceso de velocidad.

Sin embargo, sí se debe declarar cualquier condena que no se haya cumplido. Por lo tanto, se deberá tener claro si las condenas se han cumplido o no, para saber si es necesario declararlas.

Si has tenido alguna condena — incluso suspendida — será conveniente que consultes a un profesional legal competente antes de completar tu solicitud. Si no puedes pagar el consejo de un profesional legal competente, es mejor revelar la condena en la solicitud en lugar de cometer el error de no revelar una condena relevante. En la mayoría de los casos, es poco probable que una condena menor afecte el resultado, pero no revelar un delito relevante puede significar que la solicitud sea rechazada por acusación de engaño.

La falta de declaración también puede causar problemas más adelante, en el caso que se desee solicitar la ciudadanía británica.

Recuerda que seguirás siendo elegible para el Pre-Settled Status o el Settled Status si solo has sido condenado por un delito menor.

Si has estado en prisión, por lo general necesitas cinco años de residencia continua desde antes de ir a prisión para ser considerado para el Settled Status. Si no has vivido en Reino Unido durante cinco años antes de que comenzara tu condena, podrás comenzar un nuevo período de residencia continua de cinco años cuando salgas de la cárcel, siempre que sea antes del 31 de diciembre de 2020.

“Cuando tenga mi Settled Status podré salir de Reino Unido y regresar cuando quiera.”

El Settled Status es técnicamente una forma de Indefinite Leave to Remain (Permiso indefinido de permanencia, ILR).

La duración normal del período durante el que puedes salir de Reino Unido con un ILR es de 2 años, pero si obtienes el ILR a través del EU Settlement Scheme solo perderás tu Settled Status si te ausentas de Reino Unido durante un período de 5 años consecutivos.

“No puedo solicitar el Settlement Scheme porque no tengo un teléfono Android.”

La solicitud para el Settled Status está en internet y se puede realizar desde cualquier dispositivo (por ejemplo, ordenador portátil o teléfono inteligente). Todas las solicitudes pasan por tres pasos:

– comprobación de identidad
– control de residencia
– control de criminalidad

Comprobación de identidad

Se realiza fácilmente usando la aplicación EU Exit: ID Document Check, que ahora está disponible tanto para teléfonos móviles Apple de modelos iPhone 8, 8 Plus o superiores, como para dispositivos Android 6.0 y superiores.

Descargar en Apple iOS

Descargar en Android

La aplicación escanea tu pasaporte o documento de identidad biométrico (o, como se les conoce comúnmente, “con chip”), y verifica tu identidad tomando una foto de tu rostro. Hacerlo de esta manera facilita el proceso, pero el escaneado de documentos y la verificación de identidad también se pueden realizar en uno de los más de 50 centros dedicados (aunque muchos de ellos están actualmente cerrados debido al Covid-19). Es probable que tengas que pagar un coste por el servicio — y la mayoría requiere que programes previamente una cita.

También puedes enviar tus documentos por correo postal a la Home Office [Ministerio del Interior] para su verificación, y los servicios de Asistencia Digital pueden ayudarte con el aspecto informático del proceso de solicitud.

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