Vacuna llegaría a Reino Unido esta quincena

i — VIERNES, 20 DE NOVIEMBRE DE 2020

Propietario de farmacéutica Pfizer dijo que solicitará permisos a autoridades de todo el mundo ‘en un par de días’

La vacuna contra el coronavirus de Pfizer podría llegar a Reino Unido la próxima semana, según el director ejecutivo de la empresa, quien dijo que el envío comenzaría «en cuestión de horas» después de que la vacuna reciba la aprobación regulatoria.

El doctor Albert Bourla dijo que su empresa solicitaría permiso a las autoridades de todo el mundo — entre ellas, la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios de Reino Unido — «muy, muy pronto, en un par de días», y que luego estaría lista para comenzar a distribuir el primero de 20 millones de dosis de vacunas que ya se han producido.

Las primeras vacunas contra el coronavirus podrían estar disponibles en Escocia el mes próximo, dijo el jueves la secretaria de salud de ese país. Jeane Freeman dijo a los parlamentarios escoceses que su gobierno está listo para implementar un programa de vacunación si se aprueba uno en diciembre.

Freeman dijo que la seguridad de cualquier vacuna potencial es ‘primordial’, y no será puesta en riesgo a pesar del ‘limitado’ plazo para producirla durante la pandemia de coronavirus. Se espera que hasta 1 millón de personas puedan ser vacunadas a fines de enero si no hay demoras, pero la ministra dijo que aún no se sabía qué vacunas se aprobarían para su uso ni cuándo se entregarían las primeras dosis.

Aunque el NHS de Reino Unido está a la espera de comenzar a distribuir la vacuna lo antes posible, el doctor Bourla dijo que el mundo tendría que ‘tener paciencia’ porque la demanda superaría la oferta. Pfizer ya ha producido más de 20 millones de dosis de la vacuna y espera que esa cifra alcance los 50 millones para fin de año. Está prevista la fabricación de otros 1.300 millones de dosis en 2021.

Reino Unido ha pedido 40 millones de dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech, cuyos resultados publicados esta semana muestran una eficacia del 95% — una cifra que el doctor Bourla describió como «espectacular» y “un gran momento para la ciencia pero, lo que es más importante, para la humanidad”. Incluso agregó que el día en que le informaron del éxito de la vacuna fue “el día más brillante de mi vida”.

El científico dijo a Sky News: “Es cuestión de días antes de que solicitemos enviar la información solicitada a los organismos reguladores de todo el mundo. Entonces será decisión de ellos. Necesitan tomarse su tiempo y seguir sus procesos. Una vez que nos den luz verde, nuestro objetivo es comenzar a realizar envíos en un par de horas.”

“Las principales autoridades reguladoras del mundo se escuchan entre sí, pero tienen el poder científico. Son independientes. No es probable que una agencia tome tiempo y otra llegue a una conclusión mucho más rápido.»

El doctor Bourla dijo que Pfizer reaccionará a cada decisión por turno, lo que significa que cuanto más rápido un país otorgue la aprobación regulatoria, más rápido recibirá la vacuna.

Resultados de la vacuna Oxford

De otro lado, se han generado esperanzas de que Reino Unido pueda producir una vacuna exitosa contra el coronavirus después de que datos publicados el jueves por la Universidad de Oxford mostraran que su vacuna provoca una fuerte respuesta inmune en las personas mayores. Se ha demostrado que la vacuna — desarrollada conjuntamente con el gigante farmacéutico AstraZeneca — desencadena una sólida respuesta inmunitaria en adultos sanos de entre 56 y 69 años, y en personas mayores de 70.

Los datos de la fase 2 de Oxford — publicados en la prestigiosa revista médica The Lancet — sugieren que uno de los grupos más vulnerables a enfermedades graves y la muerte por Covid-19 podría desarrollar inmunidad, dicen los investigadores. Los voluntarios en el ensayo demostraron respuestas inmunes similares en los tres grupos de edad (18-55, 56-69 y 70-más). El estudio de 560 adultos sanos — entre los que hubo 240 mayores de 70 años — encontró que la vacuna se tolera mejor en las personas mayores en comparación con los adultos más jóvenes.

El doctor Maheshi Ramasamy, investigador del Grupo de Vacunas de Oxford y médico consultor, dijo: “Los adultos mayores son un grupo prioritario para la vacunación de Covid-19, porque tienen un mayor riesgo de enfermedad grave, pero sabemos que tienden a tener peores respuestas a la vacuna.»

“Nos complació ver que nuestra vacuna no solo fue bien tolerada en adultos mayores, sino que también estimuló respuestas inmunes similares a las observadas en voluntarios más jóvenes. El siguiente paso será ver si esto se traduce en protección contra la enfermedad en sí.»

El profesor Andrew Pollard, investigador jefe del estudio, dijo que el equipo estaba entusiasmado con los datos y esperaba revelar los resultados de la fase 3 «antes de Navidad».

Autoridades de Reino Unido han realizado pedidos de 100 millones de dosis de la vacuna — suficientes para vacunar a la mayoría de la población — en caso de que reciba la aprobación regulatoria.

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