Cambio de sentido de Johnson pone a Reino Unido bajo un nuevo y duro bloqueo

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 1 DE NOVIEMBRE DE 2020

Reglas cierran pubs, cafés y tiendas no esenciales | Científicos dicen que medidas podrían durar hasta Navidad

Boris Johnson ha hecho un extraordinario cambio de sentido el sábado cuando dio a conocer nuevas medidas de confinamiento nacional de un mes en Inglaterra, en medio de acusaciones de que la indecisión y el retraso del Gobierno costarán vidas y medios de subsistencia en todo el país.

Con advertencias inmediatas de las graves consecuencias económicas y una creciente reacción entre los parlamentarios conservadores, el primer ministro anunció que el jueves entrarían en vigor una serie de medidas para combatir el creciente número de contagios por Covid. Permanecerán en su lugar hasta el 2 de diciembre.

En virtud de las nuevas medidas se cerrarán tiendas y establecimientos no esenciales, así como pubs y restaurantes. Las escuelas, colegios y universidades permanecerán abiertas. Se pedirá al público que solo salga de casa por motivos específicos, como trabajar si no puede hacerlo desde casa, comprar alimentos y artículos esenciales, hacer ejercicio, asistir a citas médicas o cuidar a personas vulnerables.

Las personas vulnerables y mayores de 60 años recibirán la recomendación de tener especial cuidado y minimizar sus contactos sociales, pero no se les extenderá una solicitud formal para protegerse. Expertos del Gobierno dijeron que las medidas son “por tiempo limitado” y conducirán a un retorno al enfoque regionalizado.

En otra reversión importante, el programa original de furlough — bajo el cual el estado paga el 80% de los salarios de los trabajadores — se extenderá mientras dure el nuevo bloqueo. Los ministros se habían resistido a una extensión del plan.

La medida ha enfurecido a las autoridades regionales, que habían estado pidiendo apoyo adicional durante semanas. Mark Drakeford, el primer ministro de Gales, dijo que el Tesoro se había negado a extender el furlough cuando comenzó el confinamiento “cortafuegos” de Gales.

En rueda de prensa, el primer ministro británico manifestó que había decidido volver a imponer un confinamiento nacional porque “podíamos ver que se avecinaban muertes de varios miles por día”. El virus, dijo, “se está propagando incluso más rápido que el peor de los casos razonables de nuestros asesores científicos”, y añadió: “El riesgo es que, por primera vez en nuestras vidas, el NHS no hubiera podido estar allí para ayudarnos a nosotros y a nuestras familias.”

Su principal asesor científico, Patrick Vallance, dijo que los datos pintaban “un panorama muy sombrío”. Las muertes durante el invierno, advirtió, podrían ser “dos veces más graves o más que en la primera ola”.

El Grupo Gubernamental de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) había pedido un “breve período de bloqueo” hace cinco semanas y media, pero fue rechazado. En esa etapa, Reino Unido tenía un promedio de 4.964 nuevos casos por día, con 1.502 pacientes de Covid en el hospital y 28 muertes. Ayer, hubo 21.915 casos más en Reino Unido, más de 10.000 pacientes con Covid hospitalizados y 326 muertes.

Johnson dijo que todavía creía que un enfoque regional había sido “lo correcto”. Sin embargo, dijo que el Gobierno tenía que ser “humilde ante la naturaleza”. Dijo que no tomar más medidas llevaría a que el NHS colapsara, y que los médicos y enfermeras se habrían visto obligados a elegir “quién viviría y quién moriría”.

“La Navidad va a ser diferente este año, quizás muy diferente,” dijo. “Pero tengo la más sincera esperanza de que al tomar medidas enérgicas ahora podamos permitir que las familias de todo el país estén juntas.” Agregó que si bien este confinamiento no va a ser tan estricto como en la primavera, “el mensaje básico es el mismo: quédese en casa, proteja el NHS y salve vidas”.

La medida se produce menos de dos semanas después de que Johnson acusara a los laboristas de intentar “apagar las luces” luego de que Keir Starmer apoyara un confinamiento ‘interruptor’ al mismo tiempo de las vacaciones de half-term [medio curso escolar]. Para el primer ministro, esta medida es también un reconocimiento de que su sistema de tres niveles en Inglaterra — diseñado para contener brotes locales — ha fallado.

Starmer dijo que la demora del Gobierno en imponer un confinamiento tendrá “un coste económico y humano”, que el Gobierno había venido rechazando los pedidos de los científicos desde septiembre, y que era injusto pretender ante el público que la Navidad “será normal”.

“No creo que la Navidad sea normal y creo que debemos sincerarnos con el público sobre eso,” dijo.

Johnson reveló las medidas después de presentar a su Gabinete los datos espantosos que advierten que el NHS podría superar su capacidad fija y de emergencia para la primera semana de diciembre, incluso después de cancelar toda cirugía y procedimiento electivo. A los ministros se les dijo que el crecimiento de este virus es nacional, y más rápido en áreas con tasas más bajas.

El miércoles se llevará a cabo una votación sobre las medidas en la Cámara de los Comunes. Los parlamentarios conservadores exigen una mejora urgente del sistema de prueba y rastreo para garantizar que la “pesadilla” de las nuevas medidas no sea necesaria nuevamente.

También hay indignación en privado entre los asesores científicos del Gobierno, quienes dicen que las preocupaciones sobre exceder los peores escenarios razonables se conocen desde hace semanas. Funcionarios conocedores de la situación expresaron su preocupación por la falta de voluntad del Gobierno para hacer algo que se considere impopular, y agregaron que las restricciones ahora tendrán que ser más severas y largas de lo que hubieran sido, si se las hubiese implantado antes.

Ya se advirtió a los ministros que un segundo confinamiento nacional afectaría a la economía con la misma fuerza que la recesión que vino después de la crisis financiera de 2008. Expertos de la industria dijeron que los minoristas y las empresas de hostelería, muchas de las cuales ya están al borde del abismo, se unirían a una creciente fila de empresas declarándose en quiebra debido a la falta de apoyo adicional del Gobierno. La secretaria general de la central sindical TUC, Frances O’Grady, dijo: “Desde hace tiempo la extensión del furlough llega tarde y es necesaria, pero los ministros deben hacer aún más para proteger los empleos y prevenir la pobreza.”

La Asociación de Profesionales Independientes y Autónomos afirma que miles de self-employed [autónomos] enfrentan una “calamidad financiera” si no reciben más apoyo.

Chris Hopson — director ejecutivo de NHS Providers, entidad que agrupa a las empresas que suministran servicios al servicio sanitario nacional — dijo que sus directivos estaban consternados por la gestión de los nuevos planes de confinamiento. Dijo que los líderes de confianza del NHS que se enteraron de los planes de cierre a partir de informes periodísticos habían concluido que las acciones del Gobierno “no fueron suficientemente rápidas, decisivas ni claras”.

Neil Ferguson — el profesor del Imperial College de Londres cuyo modelo aún informa al Gobierno — dijo que se estaba llevando a cabo una investigación urgente sobre si las escuelas y universidades podrían continuar funcionando como en la actualidad, dado el papel que los adolescentes podrían desempeñar en la transmisión del virus.

Helen Dickinson — directora ejecutiva del Consorcio Minorista Británico — dijo que los minoristas ahora enfrentan una “pesadilla antes de Navidad”, y agregó que “bajo ninguna circunstancia” debe cerrarse ningún establecimiento minorista en un segundo confinamiento nacional. “Hacerlo causará un daño incalculable al comercio en el período previo a la Navidad, costará innumerables puestos de trabajo y retrasará permanentemente la recuperación de la economía en general, con un efecto mínimo en la transmisión del virus,” dijo.

Sir Jeremy Farrar — director de la entidad de beneficencia Wellcome Trust y figura importante de SAGE que había venido pidiendo medidas adicionales — dijo que el confinamiento era lo correcto, y advirtió que probablemente debería imponerse durante los próximos dos meses. “Si podemos prepararnos ahora para unas semanas de mayores restricciones, existe la posibilidad de que podamos relajarnos un poco entre Navidad y año nuevo sin que el virus se salga de control,” dijo ayer.

Muchos científicos seguían enojados por lo mucho que ha tardado el Gobierno en prestar atención a sus consejos. “Una vez más, Reino Unido ha actuado con lentitud y ha retrasado la acción decisiva hasta el último momento,” dijo Stephen Griffin, profesor asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Leeds.

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