Covid: ¿nos dirigimos hacia otro confinamiento total?

Credit: Nickolay Romensky / Flickr CC BY 2.0

Parece que no habrá forma de detener una segunda ola de coronavirus, a pesar de un conjunto de nuevas reglas diseñadas para hacerlo.

Las tasas de contagio están aumentando rápidamente, y las estimaciones sugieren que hasta 100.000 personas al día pueden contraer el virus. Al otro lado del Canal de la Mancha, Francia ha admitido que su enfoque regional tampoco está funcionando, anunciando un nuevo confinamiento nacional. Alemania, en menor medida, también está planificando uno.

Gales se encuentra en medio de un breve bloqueo «cortafuegos» en el que bares, restaurantes, iglesias y la mayoría de tiendas han cerrado durante quince días.

Entonces, ¿un confinamiento total en todo Reino Unido es solo cuestión de tiempo?

Los científicos ciertamente piensan que sí …

Muchos de los que asesoran al Gobierno han dado su respaldo a la idea.

Sir Jeremy Farrar, miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — que asesora a los ministros — dice que ya tendría que haber sucedido, y definitivamente debe ser ahora. Cualquier retraso, dijo, será costoso y significará que las restricciones posteriores serán «más duras y más largas».

«Las herramientas que tenemos a nuestra disposición no están demostrando ser efectivas,» dijo el doctor Duncan Robertson, modelador de enfermedades en la Universidad de Loughborough.

El sistema de prueba y rastreo — diseñado para cortar los brotes de raíz — no puede hacerles frente, dijo. El servicio no ha logrado llegar a suficientes contactos cercanos de personas que dan positivo en la prueba. Robertson piensa que es sólo una «cuestión de tiempo» que se introduzca un confinamiento.

… pero Downing Street piensa que no

A pesar de esto el Gobierno parece decidido a resistir, y los ministros en Inglaterra dicen públicamente que quieren apegarse a su enfoque regional — que ha colocado a sus áreas en tres niveles, cada uno con diferente escala de restricciones.

Aún no hay mucho en los datos que sugiera que el confinamiento vaya a ser implantado, aunque un rayo de esperanza podría estar en la desaceleración de los ingresos hospitalarios en el noroeste inglés.

En Escocia, los esfuerzos concentrados en su cinturón central también parecen estar teniendo un efecto.

Las cifras de muertes podrían forzar un cambio de política

Si el virus continúa propagándose, las muertes también aumentarán, dijo Robertson.

«¿Cuántas muertes aceptaría el público? Creo que pronto serían demasiadas para poder soportarlas.»

Robert West, profesor de psicología de la salud y asesor del Gobierno, está de acuerdo. Dijo que el aumento de las cifras tendrá un enorme «impacto emocional», lo que obligará a un confinamiento total. Rechazó la idea propuesta por algunos, de que el público se haya «insensibilizado» a la situación.

Entonces, ¿qué tan malas podrían ser las muertes? Esta semana se han reportado más de 300 muertes por día dos veces, con un promedio semanal de 230. Eso se compara con un pico de más de 1.000 en abril.

Un escenario producido por el Gobierno durante el verano — un «caso razonablemente peor» — sugería que el total de muertes podría llegar a 120.000 desde septiembre hasta finales de marzo, con casos alcanzando su punto máximo en enero antes de que el virus desaparezca.

Eso sería el triple de lo que se vio durante el pico de primavera.

Pero es solo un escenario, basado en los peores supuestos y sin tener en cuenta que las personas cambian su comportamiento, las restricciones adicionales o los tratamientos mejorados que tengan efecto.

El profesor Carl Heneghan, director del Centro de Medicina Basada en Evidencia de la Universidad de Oxford, dice que tales proyecciones deben tratarse con extrema precaución. Cree que el enfoque en las cifras de muertes de Covid reportadas diariamente — que solo cuentan las personas que han muerto con 28 días de prueba positiva — está «distorsionando» el debate.

Es necesario que se preste más atención a las diferentes medidas de mortalidad, dice, como cuántas personas adicionales están muriendo.

Una forma de hacerlo es observar la tasa de mortalidad ajustada por edad y tamaño de la población. Si ajustamos así las cifras de la primera ola — el año hasta fines de agosto — la tasa de mortalidad en 2020 es peor que en años anteriores.

Pero retrocedamos poco más de una década, y encontraremos un año comparablemente mortal.

«Podría aceptar la idea de otro bloqueo si una vacuna estuviera a la vuelta de la esquina», dijo el profesor Heneghan, «pero todo lo que estamos haciendo es patear la lata por el camino».

La intensa presión sobre el NHS podría obligar a un confinamiento

Independientemente de lo que esté sucediendo con las muertes, el tema que podría obligar al Gobierno es lo que está sucediendo con el servicio de sanidad. Ya ha habido advertencias de que los hospitales en algunas partes del país están incómodamente cerca del límite de su capacidad.

Autoridades del NHS en Leeds, Liverpool, Nottingham y Bradford han comenzado a cancelar algunos tratamientos de rutina. Uno de los problemas clave es que el NHS tiene poca flexibilidad — y menos camas por persona que otros países europeos.

«Está bien en tiempos de paz porque significa que somos realmente eficientes», dijo el jefe de un hospital. «Pero es un problema real cuando intentamos combatir un virus como este.»

Altos ejecutivos hospitalarios estiman que la necesidad de distanciamiento social, separación de las salas para Covid y no Covid, y el tiempo necesario para el control de infecciones, significa que la capacidad se reduce en un 10-30%.

El Gobierno señala el hecho de que existe la red de hospitales de campaña Nightingale a la cual recurrir, pero persisten las dudas sobre cómo se la puede dotar de personal.

Eso no quiere decir que el servicio de sanidad no pueda hacer frente. Se ha sugerido que el número de pacientes de Covid en el hospital podría llegar a 25.000 durante el invierno; actualmente hay 10.000.

Si estos se distribuyeran de manera razonablemente uniforme en todo el país, un especialista senior en cuidados intensivos dijo que sería «realmente difícil, pero no imposible» para el NHS, aunque hacerlo significaría recortar algunos otros cuidados.

Después de todo, en pleno invierno, el NHS puede obtener hasta 30.000 admisiones de emergencia al mes por enfermedades respiratorias. Queda por ver en qué medida esto se preduciría además de las admisiones de Covid, y obviamente será crucial.

O el enfoque regional podría funcionar

El enfoque de nivel regional en Inglaterra tuvo un comienzo difícil. Por ejemplo, se habló mucho del asesor médico jefe, el profesor Chris Whitty, que dijo que las medidas más duras no serían suficientes por sí solas. Fue ampliamente interpretado como una reprimenda del plan, pero sus allegados dicen que en realidad estaba dirigido tanto a los líderes locales como a los ministros.

En ese momento, el Gobierno estaba al comienzo de su enfrentamiento con el área metropolitana de Manchester. Desde entonces y con una clara evidencia del aumento de las tasas de contagio, funcionarios gubernamentales han encontrado más fácil conversar con líderes locales. En el caso de Nottinghamshire, se introdujeron medidas más duras, incluida la prohibición de la venta de alcohol en las tiendas a partir de las 21:00, así como el cierre a las 22:00 por hostelería.

Esto sugiere que el enfoque regional podría responder más rápidamente al aumento de las tasas de lo que quizás lo ha hecho hasta la fecha.

En las próximas semanas, se esperan más de este tipo de medidas altamente estrictas. No es improbable que aparezca un nuevo nivel, como ha propuesto Escocia, que es efectivamente un bloqueo regional.

«Queremos probar todo antes de pensar en un confinamiento nacional,» dijo una fuente del Gobierno.

«El problema que enfrentan el Gobierno y sus asesores es que ya es otoño y estamos en una etapa tan crítica. El final del invierno todavía está muy lejos.»



Artículo de Nick Triggle publicado completo con gráficos de refuerzo en BBC el viernes, 30 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.bbc.co.uk/news/health-54712917

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