Nueva ley del Brexit permitirá a europeos solicitar permanencia fuera de plazo

Crédito: Jim Larrison / CC BY 2.0

Ciudadanos vulnerables y con ‘excusas razonables’ no tendrán límite, según la Home Office

El Gobierno acelerará la legislación que cree evitará que los ciudadanos vulnerables de la UE se conviertan en víctimas del Brexit como fue con el ‘escándalo Windrush’, ha trascendido.

Según esta legislación complementaria, los ciudadanos vulnerables que ya viven legalmente en el país — como niños bajo tutela y personas sin hogar — pueden solicitar el settled status [residencia permanente] incluso años después de la fecha límite del 30 de junio de 2021.

Todo lo que tendrán que hacer es demostrar que tenían una “excusa razonable” para no hacerlo, dijo Kevin Foster, viceministro de la Home Office [Ministerio del Interior]. También dijo que no habrá límite de tiempo para cualquier futura solicitud que presenten.

La medida se considera como una victoria para Alberto Costa, legislador conservador de ascendencia italiana que, durante los últimos dos años, ha estado trabajando entre bambalinas para persuadir al Gobierno de que salvaguarde los derechos de los ciudadanos vulnerables de la UE y el EEE.

Foster dio a conocer el instrumento legal en el octavo comité delegado de legislación — una sesión parlamentaria poco conocida — el miércoles. Esto ahora pasará a la aprobación por la Cámara de los Comunes sin necesidad de votación.

Su declaración formal adjunta ahora se puede utilizar como guía en posibles disputas judiciales futuras sobre el derecho de los ciudadanos de la UE a estar en el país, dijo Costa.

Foster dijo al comité que el Gobierno «adoptará un enfoque generoso en cuanto a los motivos razonables», y agregó que la Home Office publicará una guía — que será «una guía ilustrativa, no una guía exhaustiva» — para permitir que se evalúe el caso de cada individuo de acuerdo a sus méritos.

Dio el ejemplo de un niño con padres adoptivos que tal vez no sepa que su solicitud no se ha presentado hasta cuando sea adulto, como apto para solicitar en 10 años el settled status.

“No hay un período de tiempo establecido en el que [se apliquen] motivos razonables. Así, por ejemplo, en el caso de un niño adoptivo, la Home Office acepta que en realidad podría pasar algún tiempo antes de que se encuentre con este [problema].»

“A modo de ejemplo, un niño de ocho años que se convertiría en adulto dentro de 10 años y puede descubrir, por ejemplo, cuando vaya a su primer trabajo, que el ayuntamiento no hizo esa solicitud 10 años antes, sería un motivo razonable,” dijo.

Costa — quien renunció a su puesto como asistente parlamentario el año pasado por una disputa sobre los derechos de los ciudadanos — dijo que «ayudaría a detener una repetición del escándalo de Windrush», pero que continuaría haciendo escrutinio de las medidas del Gobierno.

“Es de agradecer que, a pesar de que el Gobierno optó por un sistema en el que los ciudadanos de la UE tienen que solicitar el derecho, el ministro ha asegurado al parlamento que los ciudadanos de la UE que no presenten la solicitud antes del plazo de gracia del 30 de junio permanecerán legalmente aquí si tienen una excusa razonable, y esa excusa será interpretada de la manera más amplia posible por el Ministerio del Interior,” dijo Costa.

Los planes no abordan las preocupaciones de los activistas sobre la salvaguardia de los derechos de los ciudadanos de la UE que no reciban el settled status a tiempo.

Luke Piper — abogado de la plataforma de campaña the3million — dijo que había grandes preocupaciones sobre lo que les sucedería a quienes no reciban su settled o pre-settled status antes del 1 de enero, debido los retrasos de Home Office.

«¿Qué pasaría si los rechazan para un trabajo o se les dice que no pueden alquilar un piso ni regresar al país?,» preguntó.

También expresó su preocupación por los estudiantes universitarios de primer año de la UE, que pueden establecer sus derechos de libre circulación si ponen un pie en suelo británico antes del 31 de diciembre, pero pueden salir perdiendo si permanecen en su país de nacimiento porque sus clases son por internet durante la pandemia.

Dijo que le preocupaba que el Gobierno estuviera tratando de limitar los motivos para permanecer en Reino Unido a «razonables» cuando los ciudadanos de la UE estaban ejerciendo su derecho legal a estar en Reino Unido, independientemente del programa de settled status del Gobierno.

«Al limitar los derechos legales de esta manera, nos preocupan las implicaciones en la capacidad de las personas para vivir legalmente en Reino Unido y acceder a la atención médica y a otros servicios vitales en Reino Unido,» dijo.

Piper agregó que, si bien el ejemplo de un niño de ocho años es útil, “todavía no está claro si una persona que simplemente no se dio cuenta de que tenía que presentar una solicitud para el EUSS puede considerarse que tiene una ‘excusa razonable’ para presentar una solicitud tarde”.

«Agradeceríamos información sobre éste y otros posibles escenarios,» añadió.


Artículo de Lisa O’Carroll publicado en The Guardian el jueves, 15 de octubre de 2020
Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres
Enlace al artículo original:
 https://www.theguardian.com/politics/2020/oct/15/new-brexit-law-vulnerable-eu-citizens-apply-late-to-stay-in-uk

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