Asesores pidieron a Johnson un confinamiento más severo

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 13 DE OCTUBRE DE 2020

Primer ministro británico desoyó a científicos gubernamentales que pedían medidas más estrictas que sistema de tres fases

Boris Johnson desautorizó a los científicos del Gobierno que presionaban por medidas nacionales de confinamiento como detener todas las reuniones domésticas y cerrar todos los pubs, ha trascendido anoche.

Documentos del Grupo Asesor Científico para Emergencias (Sage) muestran que el organismo pidió una introducción inmediata de intervenciones nacionales, diciendo que no tomar tales medidas podría resultar en “una epidemia muy grande con consecuencias catastróficas”.

Liverpool se convirtió en la única región colocada en el nivel más difícil de un nuevo sistema de bloqueo de tres niveles el lunes, con intensas negociaciones en otras áreas el lunes por la noche.

El primer ministro británico dio un paso atrás en la imposición de nuevas y duras medidas de confinamiento en otras partes del norte después de que autoridades locales se negaran a aceptarlas. Alcaldes electos y líderes municipales creen que serán cómplices de la bancarrota de las empresas si acceden a cerrar pubs, gimnasios y centros de ocio.

El lunes por la noche, documentos de Sage recientemente publicados revelaron que los asesores científicos del Gobierno habían pedido medidas nacionales. En los documentos, fechados el 20 y 21 de septiembre, los científicos pedían la consideración inmediata de cinco medidas nacionales, diciendo que ninguna de ellas sería suficiente por sí sola.

“La lista final de intervenciones no farmacéuticas que deben considerarse para su introducción inmediata incluye un ‘interruptor’ (período corto de bloqueo) para hacer retroceder la incidencia a niveles bajos; consejos de trabajar desde casa para todos aquellos que puedan; prohibir todo contacto dentro del hogar con miembros de otros hogares, excepto miembros de una burbuja de apoyo; cierre de todos los bares, restaurantes, cafés, gimnasios interiores y servicios personales (por ejemplo, peluquerías); toda la enseñanza universitaria y superior debe ser por internet a menos que la enseñanza presencial sea absolutamente esencial,” decían los documentos.

Otro documento relacionado advertía: “Dado que más del 90% de la población sigue siendo susceptible, no actuar ahora para reducir los casos dará lugar a una epidemia muy grande con consecuencias catastróficas en términos de muertes directas relacionadas con el Covid, y la capacidad del servicio de sanidad para cumplir necesidades.”

“Será necesario adoptar un paquete de intervenciones para prevenir este aumento exponencial de casos. Es poco probable que intervenciones individuales puedan reducir la incidencia.”

Los científicos sugirieron imponer medidas a nivel regional o nacional, pero continuaron enfatizando que “se necesitan medidas tanto locales como nacionales: las medidas no deben aplicarse en un área geográfica demasiado específica”.

En la reunión informativa de Downing Street el profesor Chris Whitty — director médico nacional y miembro de Sage — dijo que no estaba seguro de que las medidas “de referencia” anunciadas para las áreas de nivel 3, las que tienen las tasas de infección por Covid más altas, fueran suficientes para revertir el aumento del virus.

Johnson tuvo que advertir a las autoridades locales de que si no aceptan las medidas de bloqueo, el Gobierno las impondrá “para proteger la salud pública”. El primer ministro también enfrenta una batalla para ganarse a sus propios parlamentarios, ya que decenas de ellos amenazan con negarle su apoyo cuando los tres niveles se sometan a votaciones separadas en el Parlamento, el martes.

Insinuó que vendrían mejores noticias para las personas vulnerables que se han visto obligadas a autoaislarse, sugiriendo que el Gobierno cambiaría su enfoque debido a la “angustia mental y la soledad” que causa.

Al revelar el tan esperado sistema de tres niveles, dijo que simplificaría las complejas y confusas reglas impuestas en diferentes áreas.

El nivel más bajo, para áreas de riesgo “medio”, involucrará las restricciones actuales de la Regla de 6 y el toque de queda a las 10 de la noche para pubs y restaurantes mientras que el nivel medio — para áreas de riesgo “alto” — prohibirá la mezcla doméstica en interiores. El nivel superior para áreas de riesgo “muy alto” obligará a los pubs a cerrar a menos que puedan funcionar como restaurantes, además de prohibir la interacción doméstica en interiores y exteriores, y desaconsejar los viajes hacia y desde esas áreas.

Liverpool — que ha aceptado ser colocado en el nivel superior — recibirá £14 millones de fondos adicionales para más pruebas, con la intención de ayudar a la ciudad durante el próximo mes, después de lo cual se revisará el bloqueo.

Sin embargo, autoridades locales en otras áreas se resisten a la idea de aceptar ser incluidos en el tercer nivel. Johnson dijo que las conversaciones continúan con los líderes locales en el noroeste, noreste y Yorkshire & Humber sobre el enfoque y el apoyo disponible si se mueven al tercer nivel.

“Queremos que las autoridades locales cumplan estas disposiciones con nosotros […] pero si no podemos llegar a un acuerdo, entonces claramente es deber de un Gobierno nacional tomar las medidas necesarias para proteger la sanidad pública,” dijo.

Andy Street, el alcalde conservador de West Midlands, dijo que estaba “decepcionado” de que su área fuera colocada en el nivel 2, y agregó: “Esto no es algo que las autoridades regionales apoyen, ni lo que yo creía que iba a suceder después de las extensas conversaciones en los últimos días.”

Dijo que el enfoque del Gobierno era inconsistente, ya que West Midlands tiene solo una cuarta parte de la tasa de casos de Manchester — ciudad colocada en el mismo nivel.

Johnson reconoció que había “anomalías”, pero dijo que “inevitablemente iba a suceder en una campaña compleja contra una pandemia como ésta”.

Hablando en una conferencia de prensa en Downing Street, dijo que las últimas cifras sobre infecciones están “parpadeando como advertencias en el tablero de un avión de pasajeros, y debemos actuar ahora”.

Sin embargo, cuando se le preguntó si las medidas de cierre más estrictas serían suficientes para combatir el virus en lugares como Liverpool, el profesor Whitty dijo que no irían lo suficientemente lejos a menos que las autoridades locales acordaran confinamientos adicionales además de los obligatorios.

“No confío y nadie confía en que las propuestas de tercer nivel para las tasas más altas, si hiciéramos el caso base absoluto y nada más, sean suficientes para superarlo,” dijo.

En Liverpool, el alcalde metropolitano Steve Rotheram acordó cerrar gimnasios y centros de ocio, así como pubs, pero otras autoridades locales esperan más apoyo del Gobierno para las empresas y trabajadores afectados.

Después de haber sido elogiado repetidamente por Johnson por aceptar las nuevas medidas, Rotherham afirmó anoche que en realidad no las había aceptado.

Dijo: “Fue el Gobierno el que decidió que necesitábamos restricciones locales en nuestra área […] no fueron las autoridades locales, y es falso que indiquen lo contrario. No había elección con el nivel al que íbamos a ingresar.”

Por su parte, el canciller Rishi Sunak parecía haber ganado su batalla personal por un enfoque más “equilibrado”, ya que los planes para cerrar los pubs por completo en áreas de nivel 3 se diluyeron ligeramente para permitirles permanecer abiertos si podían operar como restaurantes.

Solo se les permitirá servir alcohol con una “comida sustancial”, pero el Gobierno no ha definido qué se considera una comida sustancial o cuántas bebidas se pueden servir con una.

Nigel Farage, el líder del Partido del Brexit, sugirió que los pubs en el nivel 2 también podrían cerrar de inmediato, porque su cantidad de clientes se desplomará como resultado de la prohibición de la interacción de hogares.

Mientras tanto, en la Cámara de los Comunes, los parlamentarios conservadores se han alineado para criticar al nuevo sistema. Sir Graham Brady, presidente del grupo conservador 1922 Committee, buscó garantías de que las áreas no permanezcan en un “estado permanente” con restricciones vigentes.

Brady dijo: “El primer ministro ha dicho que habrá un período final de cuatro semanas para las áreas con las restricciones más altas. ¿Qué tranquilidad puede dar a las áreas en los niveles 1 y 2, algunas de las cuales han tenido restricciones adicionales ya durante dos meses y medio, de que esto no se convertirá en un estado permanente?”

El parlamentario conservador Philip Davies pidió a Johnson que “vuelva a confiar en el pueblo británico para que actúe con responsabilidad”.

“En lugar de una tormenta constante de reglas arbitrarias que solo servirán para colapsar la economía y destruir negocios y empleos, ¿recordará Johnson a la gente lo que es importante — el distanciamiento social, lavarse las manos, los grupos que están en mayor riesgo, los ancianos, personas con problemas de salud, etcétera — y pondrá una vez más su confianza en el pueblo británico para actuar responsablemente?”

“Después de todo, creer que las personas toman mejores decisiones para ellos mismos, sus familias y sus comunidades que las que el estado puede tomar en su lugar es sin duda la esencia de lo que significa ser un conservador.”

Cuando se le preguntó si las medidas de confinamiento podrían continuar un año más si no se encuentra ninguna vacuna en la primavera, el profesor Whitty dijo: “Estoy extremadamente seguro de que cuando entremos en el próximo invierno lo haremos en una posición notablemente mejor que la de hoy.”

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