Crecen esperanzas de una vacuna

THE TIMES — SÁBADO, 3 DE OCTUBRE DE 2020

Programa de inmunización de Covid-19 puede ser más rápido de lo que expertos predicen, dicen científicos del Gobierno

El lanzamiento masivo de una vacuna contra el coronavirus podría completarse en tan solo tres meses, lo que aumenta la posibilidad de que todos los adultos del país hayan recibido una inyección para Semana Santa, según supo The Times.

Los científicos que trabajan en la vacuna de Oxford esperan que los reguladores la aprueben antes del comienzo del próximo año, y algunos funcionarios de sanidad estiman que todos los adultos podrían recibir una dosis en seis meses.

Fuentes gubernamentales involucradas en la fabricación y distribución de las vacunas dijeron a The Times que esperaban un programa completo — que excluiría a los niños — podría tomar seis meses o menos después de la aprobación, y probablemente sería significativamente más rápido.

Los autores de un informe de la Royal Society afirmaron que podría pasar hasta un año antes de que todos aquellos elegibles reciban la vacuna. Sin embargo, funcionarios de sanidad creen que se puede hacer mucho más rápido, independientemente de qué vacuna tenga éxito.

En unas semanas comenzará la capacitación de un ejército de fisioterapeutas, parteras y otros profesionales de la salud reclutados para administrar la vacuna. Se están redactando reglas para permitir que un grupo mucho más amplio de personal sanitario las aplique. Se están planificando centros de vacunación de autoservicio, para hacer frente al enorme desafío logístico de administrar vacunas a decenas de millones de personas. También es probable que se pida ayuda a las fuerzas armadas.

“Estamos mirando un plazo de cerca de seis meses y es probable que sea mucho más corto que eso,” dijo una fuente del Gobierno. Otras fuentes similares son más cautelosas, enfatizando que si bien los grupos prioritarios podrían cubrirse rápidamente, vacunar a todos los adultos podría llevar más tiempo. Los tiempos más rápidos dependerán de qué vacuna tenga éxito y del buen funcionamiento de una gran operación logística.

Es probable que el tratamiento rápido de los ancianos y los grupos de alto riesgo sea crucial para salvar vidas y relajar las restricciones, lo que podría significar menos urgencia para los adultos más jóvenes y saludables. Una vez más, esto dependerá de qué vacuna se apruebe.

La vacuna que está desarrollando la Universidad de Oxford con el gigante farmacéutico Astra Zeneca es la más avanzada de las respaldadas por Gran Bretaña. Se han realizado ensayos en humanos desde abril, y hay esperanzas de que los reguladores puedan aprobarla en Navidad.

Dar 2 dosis de una vacuna a cada uno de los 53 millones de adultos de Gran Bretaña en seis meses implicaría 600.000 inyecciones al día. Hacer lo mismo en tres meses requeriría 1,2 millones diarias y supondría alcanzar un objetivo de Semana Santa, que el próximo año es a principios de abril.

Los residentes de hogares de ancianos y su personal asistencial serán los primeros en recibir la vacuna, seguidos por los mayores de 80 años y el personal del NHS. El mes pasado se pidió a algunos administradores de residencias que proporcionen una lista de su personal de primera línea elegible.

Según un protocolo desarrollado por el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización, se administrará a todos los mayores de 65 años, seguidos de los adultos más jóvenes con mayor riesgo, que podrían incluir a los de minorías étnicas y a los que tengan problemas de salud graves.

Las personas mayores de 50 años serán las siguientes en la fila, con los adultos más jóvenes al final.

El Gobierno ha hecho un pedido de 100 millones de dosis de la vacuna Oxford, que se están fabricando antes de que se demuestre su éxito. Los científicos del ensayo tienen la esperanza de obtener resultados antes de finales de este año y de que, al menos, mostrarán que previene el 50 por ciento de las infecciones — lo cual está dentro del umbral de éxito. Si es aprobado por los reguladores, el NHS está en condiciones de comenzar la vacunación masiva casi de inmediato.

Los ministros están planeando cambiar la ley para permitir que un programa de vacunación comience antes de fin de año si los reguladores británicos creen que es seguro — incluso antes de que sea aprobado por la Agencia Europea de Medicamentos, a la que Reino Unido estará vinculado hasta enero.

Esta semana, la Royal Society publicó un informe advirtiendo sobre los desafíos en la producción y distribución de una vacuna. Nilay Shah, jefe del departamento de ingeniería química del Imperial College de Londres y coautor del informe, dijo: “Incluso cuando la vacuna esté disponible, no significa que dentro de un mes todo el mundo vaya a ser vacunado. Estamos hablando de seis meses, nueve meses. . . un año. La vida no volverá a la normalidad de un momento a otro en marzo.”

En una declaración redactada enérgicamente, el Ministerio de Sanidad rebatió estas afirmaciones. “Este estudio no refleja la enorme cantidad de planificación y preparación que ha tenido lugar en todo el Gobierno para implementar rápidamente una vacuna Covid-19 segura y eficaz,” dijo un portavoz.

“Estamos seguros de que contamos con la provisión o el transporte adecuados, el equipo de protección personal y la experiencia logística para implementar una vacuna Covid-19 en todo el país lo más rápido posible.”


Listo para el debate

Foto del presidente norteamericano Donald Trump y su esposa Melania sin llevar recubrimiento facial a su llegada a Cleveland (Ohio) el martes, para el debate electoral emitido por televisión — un día antes de que experimentara los síntomas del coronavirus. Ayer, luego de revelar que ambos dieron positivo en la prueba, Trump dijo por Twitter que ‘ se sentía bien’. Su campaña presidencial ha sido suspendida.

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