Parlamentaria llevó el Covid a Cámara de los Comunes

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 2 DE OCTUBRE DE 2020

Margaret Ferrier del SNP participó en debates a pesar de sufrir síntomas, y tomó tren de regreso a Escocia después de dar positivo

Una parlamentaria ha violado las leyes del Covid dos veces, al llevar el coronavirus al Parlamento y luego al viajar a Escocia en un tren sabiendo que tenía el virus.

La líder del Partido Nacional Escocés (SNP), Margaret Ferrier, estaba bajo investigación policial ayer jueves por la noche enfrentando la posibilidad de una multa de £4.000 por comportamiento “imprudente” luego de dar positivo por el virus el lunes.

La parlamentaria tampoco informó a su grupo sobre el resultado de su prueba, manteniéndolo en secreto durante dos días. No fue hasta el miércoles que se informó al partido y se pudo notificar a las autoridades parlamentarias.

Fue suspendida por el SNP el jueves por la noche cuando las autoridades de la Cámara de los Comunes y los rastreadores de contactos del NHS se apresuraron a rastrear a todas las personas con las que había entrado en contacto, y comenzaron una limpieza profunda del Parlamento.

Nicola Sturgeon, líder del SNP y primera ministra escocesa, dijo que las acciones de Ferrier eran “absolutamente indefendibles”, mientras se cuestionaba su futuro en el Parlamento.

Sturgeon dijo: “Es difícil expresar lo enfadada que me siento en nombre de las personas en todo el país que hacen grandes sacrificios todos los días para ayudar a vencer al Covid. Las reglas se aplican a todos y están vigentes para mantener a las personas seguras.”

Ferrier también enfrentó acusaciones de hipocresía después de conocerse que pidió la renuncia de Dominic Cummings luego de su viaje a Durham a principios de este año.

La representante por Rutherglen y Hamilton West, de 60 años, se sometió a una prueba de coronavirus después de sentirse mal el fin de semana, pero no se autoaisló mientras esperaba los resultados sino que tomó un tren para trasladarse 380 millas (612 kilómetros) a Londres.

Mientras estaba en la capital, asistió a la Cámara de los Comunes y pronunció un discurso ante el Parlamento a las 19.15 horas del lunes por la noche. Recibió sus resultados la misma noche, aunque no está claro si fue antes o después de su discurso.

Recibió un resultado positivo de la prueba el lunes por la noche pero, en lugar de autoaislarse en su domicilio de Londres de acuerdo con la ley, tomó un tren de regreso a Escocia y solo hizo pública su confesión el jueves.

Se dijo que el portavoz de los Comunes, Sir Lindsay Hoyle, estaba “furioso” después de enterarse de la prueba positiva el miércoles por la noche, 48 horas más tarde.

En un comunicado, Ferrier dijo: “Me disculpo sin reservas por haber violado las restricciones de Covid-19 al viajar esta semana cuando no debí haberlo hecho. No hay excusa para mis acciones.”

“El sábado por la tarde, después de experimentar síntomas leves, solicité una prueba de Covid-19, que hice ese día. Sintiéndome mucho mejor, luego viajé a Londres en tren el lunes para asistir al Parlamento como estaba planeado. Esto estuvo mal, y lamento mucho mi error.”

“El lunes por la noche recibí un resultado positivo en la prueba de Covid-19. Viajé a casa en tren el martes por la mañana sin pedir consejo. Esto también estuvo mal, y lo siento. Me he estado autoaislando en casa desde entonces.”

“He utilizado Test and Protect y he notificado a las autoridades de la Cámara de los Comunes, que han hablado con Public Health England. También he notificado a la policía mis acciones.”

“A pesar de sentirme bien, debí haberme aislado mientras esperaba el resultado de mi prueba, y lamento profundamente mis acciones. Asumo toda la responsabilidad y exhorto a todos a no cometer los mismos errores que yo, y hacer todo lo posible para ayudar a limitar la propagación de Covid-19 “.

Ian Blackford, líder en Westminster del SNP, se vio obligado el jueves por la noche a suspender a Ferrier, portavoz del partido para asuntos manufactureros, pero también enfrentó preguntas sobre cuánto tiempo le llevó informar al Parlamento.

The Telegraph entiende que Sir Lindsay fue notificado de la importante infracción recién el miércoles, lo que llevó al Parlamento a preparar un plan de emergencia para identificar a los colegas y al personal que pudo haber contagiado. Se entiende que un miembro del personal de la Cámara se autoaísla después de haber entrado en contacto con Ferrier.

Una fuente parlamentaria de alto nivel dijo que Test and Trace ya se había desplegado para tratar de identificar contactos, y que al menos una persona podría tener que autoaislarse.

Sin embargo, también se teme que Ferrier haya entrado en contacto con otras personas mientras utilizaba el transporte público, y un sindicato de conductores de trenes la acusó de comportamiento “peligroso y vergonzoso”.

El sindicato Aslef tuiteó: “El personal ferroviario ha trabajado durante esta pandemia para asegurarse de que la red pueda servir al público. Hemos trabajado día tras día para mantener nuestro ferrocarril lo más seguro posible para los pasajeros y el personal. Para un parlamentario, ir en tren sabiendo que tiene Covid-19 es peligroso y vergonzoso.”

El 25 de septiembre, el día anterior a que comenzara a sentirse mal y solicitara una prueba, Ferrier también se reunió con oficiales de policía en su circunscripción. El período de incubación del virus significa que podría haber estado infectada en el momento en que tuvo lugar la reunión.

El jueves por la mañana, Sir Lindsay convocó al jefe de bancada del SNP, Patrick Grady, para una reunión de emergencia durante la cual dejó en claro que Ferrier había violado la ley. Se tiene entendido que hizo saber a Grady su enojo por la situación y que era el partido el que debía tomar medidas.

Se dice que Blackford solo fue alertado del escándalo después de que tuvo lugar la reunión. Poco después de las 7 pm del jueves, confirmó que había suspendido a Ferrier y le pidió que se dirigiera a la policía y al Comisionado Parlamentario de Normas.

El lunes por la noche, poco antes de recibir el resultado de su prueba, Ferrier pronunció un discurso en la Cámara en el que rindió homenaje “a todos los trabajadores y voluntarios clave del NHS en mi circunscripción por su cuidado y compromiso durante los últimos siete meses”.

Sus acciones significan que podría enfrentar una multa de hasta £4.000 bajo las regulaciones del coronavirus, anunciadas a principios de esta semana, dirigidas a personas que rompen “imprudentemente” el autoaislamiento.

Ian Murray, ministro de Escocia por la oposición laborista, describió sus acciones como “asombrosa imprudencia” que había puesto en peligro la vida de las personas. Dijo que violar las reglas dos veces era “simplemente imperdonable” e instó a Sturgeon a establecer qué medidas disciplinarias se tomarían.

Otros acusaron a Ferrier de hipocresía, señalando que ella había afirmado anteriormente que la posición de Cummings como asesor principal de Boris Johnson era “insostenible” después de su viaje a Durham.

Hablando en ese momento, dijo: “La instrucción de sanidad pública es muy claro. Por la seguridad de los demás, cualquier persona con síntomas de coronavirus debe aislarse, de acuerdo con las directrices del Gobierno. No debe salir de casa por ningún motivo.”

“Las acciones de Dominic Cummings han socavado los sacrificios que todos hemos estado haciendo en el encierro para protegernos unos a otros del coronavirus. Su posición es insostenible y debe ser removido de su puesto ahora,” dijo.

En los días que siguieron, criticó repetidamente a los ministros por no condenar las acciones de Cummings, y agregó que había un “silencio ensordecedor” por parte de los conservadores escoceses.

El jueves por la noche, el parlamentario conservador escocés Graham Simpson dijo: “Margaret Ferrier debería escuchar sus propias palabras, hacer lo correcto y renunciar. Si es lo suficientemente desvergonzada como para intentar quedarse después de actuar tan imprudentemente, Nicola Sturgeon debe despedirla. Margaret Ferrier no debería esperar nada menos.”

Un portavoz de la Cámara de los Comunes dijo: “Un parlamentario ha confirmado que ha sido diagnosticado con coronavirus. La prioridad de la Cámara es garantizar que en sus instalaciones las personas estén seguras mientras se facilita su funcionamiento regular.”

“Hemos seguido de cerca las directrices de sanidad pública sobre las acciones a tomar después de un caso confirmado de Covid en nuestras instalaciones. El Parlamento tiene un equipo dedicado para apoyar a los equipos de prueba y rastreo en todo Reino Unido, actuando como punto central de contacto en caso de cualquier casos sospechoso o confirmado, en los que una persona ha estado trabajando en el edificio.”

“También estamos implementando una serie de medidas de limpieza para garantizar que quienes trabajan en la finca puedan mantener un entorno de trabajo limpio e higiénico, y garantizar que el Parlamento se adhiera a la guía del Gobierno de ‘trabajar de forma segura durante el coronavirus’.

“Nuestra evaluación de riesgos describe las medidas que ya hemos implementado para reducir el riesgo de transmisión en el Parlamento. Los Presidentes y los líderes políticos de ambas Cámaras mantienen la situación bajo constante revisión.”


A-Levels se retrasarán el próximo verano, anunciará ministro

Los exámenes preuniversitarios A-Levels se retrasarán tres semanas debido a los planes que están elaborando los ministros, según supo The Telegraph, después de que Downing Street se negara a ceder ante las demandas de que se archivaran por un año más.

Según Whitehall y expertos en educación, el ministro de educación Gavin Williamson confirmará la próxima semana que el calendario de exámenes se extenderá hasta mediados de julio para ayudar a los alumnos a ponerse al día después de cuatro meses de cierre escolar.

Se produce después de que los rectores de la universidad y el exministro de educación conservador Lord Baker pidieran esta semana la cancelación de los exámenes, advirtiendo que los estudiantes no tienen tiempo suficiente para compensar la interrupción causada por el encierro.

Sin embargo, expertos afirman que David Brown, director de operaciones del Ministerio de Educación (DfE), ha dejado claro en una serie de reuniones privadas que los ministros son “inflexibles” en que los exámenes deben realizarse a pesar de la interrupción en curso causada por el Covid-19.

El ministro de educación está decidido a evitar la necesidad de una forma alternativa de evaluación a raíz del fiasco de los exámenes el verano pasado, en el que el algoritmo de Ofqual tuvo que ser reemplazado por las calificaciones evaluadas por los maestros después de una protesta nacional.

En cambio, Brown ha señalado que los ministros y el regulador de exámenes están trabajando en un retraso de tres semanas.

También se entiende que Dame Glenys Stacey, directora de Ofqual, ha aceptado la necesidad de una demora, y el regulador educativo ahora está trabajando en planes para garantizar un cambio oportuno de los resultados antes de que comience el año académico universitario.

Nick Gibb, el ministro de escuelas, se reunirá con los líderes del sector a principios de la próxima semana antes de que Williamson haga el anuncio oficial.

El jueves por la noche, Williamson también impuso el deber legal a las escuelas de proporcionar enseñanza “consistente y de alta calidad” a los estudiantes que se ven obligados a aislarse en casa.

Entrará en vigor el 22 de octubre y continuará durante todo el año académico, y Williamson podrá emprender acciones legales para hacer cumplir el requisito si las escuelas no cumplen.

El DfE pondrá a disposición 100.000 ordenadores portátiles adicionales para garantizar que los estudiantes que se ven obligados a estudiar de forma remota puedan completar el trabajo en casa.

La medida se produce en medio de la preocupación de que algunas escuelas no han proporcionado a los estudiantes la provisión y los recursos adecuados durante el confinamiento.

Cuando se le solicitó un comentario, una fuente del DfE no negó los planes para retrasar los exámenes, y solo afirmó que las cosas iban rápido y estaban sujetas a cambios. Un portavoz también confirmó que Williamson haría un anuncio este mes.

Para adaptarse a las lagunas en el estudio de los alumnos, se cree que los ministros también están buscando introducir más “opciones” en los exámenes.

Esto permitiría a los alumnos responder preguntas sobre un grupo más pequeño de temas en lugar de una amplia gama del programa de estudios, sin que se vean comprometidas las calificaciones de sus exámenes.

También permitiría a los profesores centrarse en partes clave del programa de estudios en lugar de intentar apresurarse durante todo el curso antes de que comience la temporada de exámenes.

Sin embargo, es probable que la demora propuesta encuentre la resistencia de algunos de los sindicatos docentes más grandes del país, quienes argumentan que se requiere una postergación más prolongada debido a la interrupción en curso causada por la pandemia.

Robert Halfon — presidente conservador del comité de educación de la Cámara de los Comunes — ha pedido a los ministros que lancen una “evaluación urgente” de cuán atrasados ​​están los estudiantes antes de determinar cuánto tiempo retrasar los exámenes.

Varios sindicatos también están pidiendo que Williamson elabore un ‘Plan B’ en caso de que se vea obligado a cancelar los exámenes debido al resurgimiento del Covid-19 — lo que implicaría un sistema más sólido de calificaciones evaluadas por los maestros.

Por otra parte, Lord Baker — quien se desempeñó como secretario de educación con Margaret Thatcher — dijo a The Telegraph que creía que sería “imposible” tener exámenes el próximo año sin colocar a los estudiantes más pobres en una desventaja significativa.

Añadió que, si bien los alumnos más adinerados y con educación privada podrían recuperar el tiempo perdido, los estudiantes de entornos desfavorecidos que carezcan del equipo para estudiar en casa tendrían “grandes dificultades para ponerse al día”.

“Es tremendamente injusto esperar que se pongan al día. No hay un campo de juego parejo, porque ya hay fracturas presentes este año en todo el país.”

Un portavoz del DfE dijo: “Hay una serie de medidas propuestas por Ofqual después de una consulta pública, incluido un posible retraso breve en el calendario de exámenes y cambios específicos de la asignatura para reducir la presión sobre el tiempo de enseñanza.”

“Continuaremos trabajando con las partes interesadas de la escuela y la universidad, Ofqual y las juntas de examen, para garantizar que los exámenes en 2021 sean justos.”

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