Se inicia el segundo confinamiento

THE DAILY TELEGRAPH — MARTES, 22 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Elevan nivel de alerta luego de dura advertencia de asesores científicos | Johnson ordena a todos los pubs y hostelería en Inglaterra cerrar a las 10 pm | Regla de 6 podría ser reemplazada por nuevas restricciones a reuniones domiciliarias

Boris Johnson anunciará el martes nuevas restricciones nacionales por Covid-19, incluido el cierre temprano de pubs y el retorno al teletrabajo, en un retroceso a las libertades de los últimos meses.

El primer ministro británico ordenará a toda la hostelería en Inglaterra cerrar a las 10 pm a partir de este jueves, después de que el estado de alerta de coronavirus se elevara al segundo nivel más alto por primera vez desde junio.

En un discurso televisado a la nación el martes por la noche, Johnson dirá a los ciudadanos que regresen a trabajar desde casa cuando no se afecte negativamente a las empresas y reafirmará la necesidad de usar mascarillas, lavarse las manos y practicar el distanciamiento social.

La medida se produce después de que los asesores científicos del Gobierno advirtieran que los casos de coronavirus podrían aumentar a 50.000 por día a mediados de octubre, llegando a las 200 o más muertes por día en noviembre “si no cambiamos de rumbo”.

Chris Whitty, el director médico del Gobierno, sugirió que se necesitarían restricciones durante otros seis meses y dijo que era vital “romper todo vínculo innecesario” entre hogares.

Por el momento, Johnson no usará el bloqueo ‘interruptor’ de dos semanas que algunos de sus asesores habrían preferido, pero los ministros están tan preocupados por la creciente tasa de contagio que han discutido eliminar la Regla de 6 y prohibir directamente que las personas de diferentes hogares se mezclen socialmente.

Se espera que el Primer Ministro mantenga esa opción en reserva, pero fuentes gubernamentales de alto nivel confirmaron que sí alentará a los trabajadores a volver a trabajar desde casa si tienen la aprobación de su empleador, en un nuevo golpe a los establecimientos de restauración y venta al público que dependen del tránsito de los oficinistas para su negocio.

Los ministros del Gabinete están divididos acerca de la severidad de las restricciones que deberían imponerse, entendiéndose que el canciller Rishi Sunak y el ministro de comercio Alok Sharma se encuentran entre los que defienden el problema económico para mantener las nuevas restricciones al mínimo.

Johnson también enfrenta una reacción violenta de muchos de sus parlamentarios, quienes creen que cualquier reimposición de medidas de bloqueo será un peligro innecesario para la economía. Asimismo, un grupo de 32 destacados científicos, académicos y médicos se han dirigido por escrito al Primer Ministro instándole a “dar un paso atrás” y “reconsiderar fundamentalmente” la respuesta del Gobierno a la pandemia.

Los autores — entre los que se encuentran los profesores Sunetra Gupta y Carl Heneghan de la Universidad de Oxford — argumentan que imponer restricciones generales, que afectan tanto a las personas sanas en edad laboral como a las vulnerables, hará más daño que bien a largo plazo.

Después de una reunión del Gabinete el martes por la mañana, Johnson presidirá su primera reunión del comité de emergencia Cobra en cuatro meses, a la que asistirán los líderes de las cuatro naciones del Reino Unido.

Luego hará una declaración en el Parlamento antes de su discurso televisado a las 8 pm, donde retomará la forma en que anunció el mensaje original de “Quédate en casa” — cuando se impuso por primera vez el confinamiento.

Además de obligar a pubs y restaurantes a cerrar a las 10 pm, Johnson restringirá legalmente el sector de la hostelería al servicio de mesas únicamente, lo que significa que la compra de bebidas en el bar estará prohibida. Otras medidas que se discutirán en el Gabinete incluyen el cierre de las salas de concierto bajo techo, y un mayor retraso en los ensayos de regreso de espectáculos de deporte profesional como la Premier League.

La oficina del primer ministro dijo que el anuncio televisado incluiría “otras formas en que enfrentaremos el virus”, que serán definidas en la reunión del Gabinete.

Un portavoz de Downing Street dijo el lunes por la noche: “Nadie subestima los problemas que las nuevas medidas plantearán a muchas personas y empresas. Sabemos que esto no será fácil, pero debemos tomar más medidas para controlar el resurgimiento en los casos del virus y proteger el NHS.”

Otras 4.368 personas dieron positivo y se reportó a 11 muertos por coronavirus el lunes, mientras el Comité Conjunto de Bioseguridad recomendó que el nivel de alerta de Covid-19 de cinco etapas volviera al nivel 4 desde el nivel 3, por primera vez desde el 19 de junio.

El retroceso significa que la transmisión del virus es “alta o está aumentando exponencialmente” y que debe imponerse distanciamiento social. En el nivel 3, se produjo una “relajación gradual de las restricciones”.

En un discurso televisado el lunes junto a Sir Patrick Vallance, asesor científico en jefe del Gobierno, el profesor Whitty dijo: “Si no hacemos lo suficiente, el virus despegará otra vez, y en este momento ese es el camino que seguimos. Estamos claramente en marcha — y si no cambiamos de rumbo ahora, nos encontraremos en un problema muy difícil.”

“Tenemos que romper vínculos innecesarios entre hogares, porque esa es la forma en que se transmite este virus. Y esto significa reducir los contactos sociales sea en el trabajo […] o también en los entornos sociales.”

El profesor Whitty agregó: “Deberíamos ver esto como un problema de seis meses que tenemos que tratar colectivamente, no es indefinido.”

Sus comentarios sobre la ruptura de vínculos innecesarios entre hogares llevaron a la especulación de que las restricciones sociales más estrictas podrían producirse en solo unos días, mientras que el ministro de sanidad Matt Hancock insinuaba restricciones a la socialización de los hogares.

Hancock dijo al programa This Morning de la cadena ITV: “El lugar donde la gente contrae la enfermedad tiende a ser en entornos sociales; es decir, la gente que viene a casa o cuando uno sale y socializa, esencialmente.” Se negó a descartar el cierre total de todos los pubs en Inglaterra.

Por su parte, el alcalde londinense Sadiq Khan pedirá este martes al primer ministro que imponga medidas de confinamiento local en la capital, como un mayor uso de recubrimiento facial y una reducción del número máximo de personas en bodas y funerales, que actualmente es de 30.

Esto significará que más de 23 millones de personas en todo el país vivirán bajo algún tipo de confinamiento local.

En Irlanda del Norte, la primera ministra Arlene Foster anunció la prohibición de reunir dos o más hogares en instalaciones interiores.

Mientras tanto, un documento filtrado muestra que, en Escocia, las propuestas para un confinamiento “interruptor” de dos semanas implicaban un regreso al confinamiento total, con el cierre de las escuelas hasta después de las vacaciones de half-term (medio curso escolar), restricciones a los viajes de entre 5 y 30 millas desde los hogares de las personas, y el cierre de servicios de contacto cercano como peluquerías, cines, casinos y otros lugares de entretenimiento.

En la ciudad, los temores a un segundo bloqueo redujeron £51.000 millones al valor del índice de acciones FTSE 100 — una caída del 3.3 por ciento, que es su mayor caída en tres meses.

Larry Kudlow, asesor de la Casa Blanca, describió los informes de que “Gran Bretaña podría reiniciar un confinamiento” como “una gran preocupación” el lunes.

Por su parte, el primer ministro español Pedro Sánchez aprobó el despliegue del Ejército de Tierra en Madrid, luego de crecientes disturbios en la capital española tras el anuncio de un nuevo y estricto confinamiento.


Difunden en internet pánico por papel higiénico

Los grandes almacenes han minimizado temores de un regreso a las compras de pánico, mientras imágenes de estantes sin papel higiénico ni harina comenzaban a circular en redes sociales.

En escenas que recuerdan el inicio de la pandemia, los clientes han publicado fotos de pasillos de supermercados completamente vacíos de los populares productos mientras aumentaban los temores de una segunda ola.

Las secciones de higiene personal y los pasillos de alimentos a precio reducido fueron el objetivo de la aparentemente aprovechadora clientela en varias tiendas, lo que generó preocupación de que angustiados compradores pudieran comenzar a comprar más de lo que necesitan.

Supermercados como Tesco y Sainsbury’s hicieron hincapié en que tenían suficiente capacidad y existencias en internet y en tienda, y que no habían detectado indicios de compras al por mayor.

Se dijo que la cadena Morrisons había reinstalado a vigilantes en las puertas de sus locales para ayudar a controlar el número de compradores.

La escasez de pastas, papel higiénico, conservas y gel antibacteriano en el pico de la crisis obligó a los grandes supermercados a racionar productos para mantener sus estantes abastecidos.

El Consorcio Minorista Británico (BRC) ha instado al público a que continúe comprando como lo haría normalmente, en un intento por detener una repetición de las compras de pánico de marzo pasado.

Andrew Opie, director de alimentos y sostenibilidad del BRC, dijo: “Las cadenas de suministro son más fuertes que nunca, y no prevemos ningún problema en la disponibilidad de alimentos u otros productos bajo un confinamiento en el futuro.”

“No obstante, instamos a los consumidores a que sean considerados con los demás y compren como lo harían normalmente.”

Tesco agregó que su capacidad en internet casi se había duplicado, de 600.000 repartos semanales en marzo a 1,5 millones en septiembre, mientras que Sainsbury’s afirma que su página web ahora puede atender al doble de personas que hace seis meses.

Las acciones en supermercados y empresas de reparto de alimentos terminaron el día al alza dada la perspectiva de que las personas pasen más tiempo en casa. Tesco, Sainsbury’s y Morrisons han obtenido ganancias, mientras las empresas de delivery Domino’s y Just Eat Takeaway.com también las reportaron.

Opie agregó que la industria minorista ha hecho un “excelente trabajo” al asegurarse de que sus clientes tengan acceso a alimentos durante la pandemia, implementando pantallas de metacrilato y otras medidas de distanciamiento social.

“De ese modo, el comercio en supermercados y grandes almacenes sigue siendo un espacio seguro para los consumidores, incluso bajo confinamientos futuros,” finalizó.

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