Pubs y restaurantes cierran a las 10pm mientras aumenta temor al Covid

THE GUARDIAN — MARTES, 22 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Johnson presenta medidas hoy, críticos dicen que no bastarán

Pubs, bares y restaurantes en Inglaterra cerrarán antes de las 10 pm a partir del jueves, bajo nuevas restricciones a nivel nacional para detener un aumento ‘exponencial’ en los casos de coronavirus.

La policía también ha recibido poderes para emitir multas de £1.000 y realizar arrestos para imponer un distanciamiento social de 2 metros en pubs y restaurantes, según ha conocido The Guardian. Se espera que Boris Johnson se dirija a la nación hoy para establecer las nuevas medidas.

Mientras los casos se duplican cada semana en Reino Unido y se espera que la segunda ola dure hasta 6 meses, funcionarios de sanidad han aconsejado al Gobierno durante el fin de semana que “actúe con fuerza y ​​rapidez”, según una fuente. Mientras tanto, al Tesoro le preocupa que muchas empresas no tuvieran un amortiguador para resistir el significativo nuevo golpe a su economía.

El nivel de alerta de Covid-19 de Reino Unido se ha elevado a 4 el lunes, lo que significa que el virus está “alto o aumentando exponencialmente” — una medida que ha dado a Johnson una razón para tomar nuevas acciones.

Así, la hostelería en Inglaterra tendrá que cerrar sus puertas a las 10 pm y ofrecer servicio de mesa solo a partir del jueves.

Sin embargo, las nuevas medidas son más suaves que las planteadas en los consejos de los asesores científicos del Gobierno (SAGE) en las últimas semanas, como el bloqueo total de dos semanas como ‘interruptor’ para detener el aumento exponencial de las infecciones.

Se entiende que las reglas no cumplen con lo que esperaban algunos líderes locales de alto nivel, y existe la preocupación de que no cambien el comportamiento de manera significativa. Irlanda del Norte ha ido más allá, prohibiendo toda reunión de hogares diferentes en espacios interiores.

Sin embargo, los bares advirtieron que sus ganancias se verían afectadas por el toque de queda a las 10 pm. Dean Mac, fundador del bar de cócteles 186 en Manchester, dijo al Manchester Evening News: “Las 10 pm es nuestra hora punta para los clientes, y donde ganamos alrededor del 60% de nuestras ganancias diarias.”

Emma McClarkin, directora ejecutiva de la Asociación Británica de Cervecerías y Pubs, dijo que las nuevas reglas pueden llevar a algunos en el sector ‘al límite’.

En Escocia, también se espera que Nicola Sturgeon anuncie nuevas medidas para combatir el virus el martes, diciendo por su cuenta de Twitter que su gabinete “acordará medidas para volver a tener el virus bajo control” después de una reunión del grupo de seguridad nacional Cobra, después de lo cual haría una declaración al Parlamento.

En un discurso televisado el lunes, los principales asesores científicos y médicos del Gobierno advirtieron que Reino Unido había “excedido un límite” para peor, y estaba en camino de recibir hasta 50.000 nuevos casos de Covid-19 por día a mediados de octubre comparados con los 6.000 de este momento — lo que podría provocar 200 muertes al día el mes siguiente.

El ministro de sanidad Matt Hancock ha enfatizado repetidamente la gravedad del aumento de contagios en los últimos días, y dijo que el cambio en el nivel de alerta de Covid “refleja el cambio significativo en la amenaza actual que representa el coronavirus”.

“Este país ahora enfrenta un punto de inflexión en su respuesta, y es vital que todos hagamos nuestra parte ahora para detener la propagación del virus y proteger vidas,” añadió.

Johnson hará una declaración ante el Parlamento hoy martes, y también se espera que se dirija a la nación horas después para indicar otras formas en que el público puede enfrentar el virus, enfatizando la necesidad de lavarse las manos, cubrirse la cara y cumplir con las medidas de distanciamiento social.

“Nadie subestima los problemas que las nuevas medidas plantearán a muchas personas y empresas,” dijo un portavoz del número 10 de Downing Street [la oficina del primer ministro británico]. “Sabemos que no será fácil, pero debemos tomar más medidas para controlar el resurgimiento de los casos del virus y proteger al NHS.”

Los datos oficiales muestran que se han triplicado los brotes relacionados con los establecimientos de comida y restaurantes, y las nuevas reglas implican transferir una mayor parte de la carga a quienes dirigen los pubs y restaurantes, en lugar de solo a los clientes, para que se obedezcan las reglas.

Reino Unido registró 4.368 casos más de coronavirus el lunes — el segundo total diario más alto desde principios de mayo, y la tercera vez este otoño que las cifras superan los 4.000.

El profesor Chris Whitty, director médico de Inglaterra, dijo que la curva de la cantidad de muertes directamente por Covid podría aumentar exponencialmente y agregó que, a diferencia de la primera ola que comenzó en marzo, “las estaciones están en nuestra contra, ahora vamos en las estaciones, finales de otoño e invierno, que benefician a los virus respiratorios y es muy probable que beneficien tanto al Covid como a la gripe”.

Whitty dijo también que el resurgimiento del virus debe verse como “un problema de 6 meses que tenemos que abordar colectivamente” pero que no sería indefinido, y que “la ciencia vendrá a rescatarnos a su debido tiempo” — lo cual muestra un indicio del progreso de una vacuna que, según Vallance, podría estar disponible para un número limitado de personas a fin de año, y más ampliamente en el segundo trimestre de 2021.

Citando un estudio de la Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), Vallance dijo que se estimaba que aproximadamente 70.000 personas en Reino Unido están ahora infectadas de Covid, y que se están contagiando unas 6.000 al día. Dijo que haber transitado el Covid anteriormente “no es en absoluto una protección” y que la gran mayoría de la población no es inmune. La respuesta de anticuerpos se desvanece con el tiempo, agregó, señalando algunos casos de reinfección.

Vallance dijo que la epidemia se estaba duplicando “aproximadamente cada siete días”. “Hay un mensaje muy simple: a medida que la enfermedad se propaga entre los grupos de edad, esperamos ver un aumento en las hospitalizaciones … lo que conducirá a un aumento en las muertes,” dijo.

El científico dijo también que ha habido un aumento en la cifra de casos positivos en todos los grupos de edad, lo cual no se debe a un aumento de las pruebas.

Sadiq Khan, el alcalde de Londres, dijo que se había reunido el lunes con líderes de gobiernos locales y expertos en sanidad pública para pedir al Gobierno que acepte aplicar nuevas restricciones en la capital. Entre ellas se incluyen el uso de mascarillas para todo el personal de hostelería y un uso más generalizado de mascarillas en todos los espacios públicos al aire libre.

“Tomar medidas firmes ahora para evitar un bloqueo más profundo y prolongado en el futuro es sin duda lo mejor para salvar vidas y proteger los empleos y nuestra recuperación económica,” dijo.

Informando a los parlamentarios en la Cámara de los Comunes, Hancock anunció una leve flexibilización de los confinamientos regionales que ahora restringen el movimiento de más de 13 millones de personas, permitiendo que los hogares en estas áreas se mezclen por razones genuinas de cuidado infantil.

“Esto cubre tanto arreglos formales como informales,” dijo Hancock, y dijo que había recibido presiones sobre el tema por parte de una serie de parlamentarios. “No permite playdates [reuniones de niños para jugar] ni fiestas, pero sí permite una relación constante de cuidado infantil, que es vital para que alguien pueda ir a trabajar.”

Sin embargo, en los Comunes, varios parlamentarios conservadores expresaron su preocupación sobre el posible alcance de las futuras restricciones. El exministro de transportes Chris Grayling, por su parte, enfatizó el coste social de los confinamientos y la diferencia en las tasas de contagio entre áreas.

“Me permito decirles que, dadas esas variaciones regionales, y con pleno conocimiento de todas las presiones que [Hancock] enfrenta, todavía no creo que se hayan presentado argumentos a favor de nuevas medidas nacionales,” dijo Grayling.

Sir Graham Brady — presidente del influyente grupo parlamentario conservador 1922 Committee que propondrá una enmienda a la Ley de Coronavirus a debatirse la próxima semana, para dar al Parlamento un mayor escrutinio de las decisiones del Gabinete — también habló en el debate, y dijo que las decisiones políticas de Hancock serían mejores si estuvieran sujetas a escrutinio.


Familias de víctimas del virus piden investigar al servicio NHS 111

Los deudos de familiares que murieron de Covid-19 en el período inicial de la pandemia están pidiendo que se investigue al servicio telefónico NHS 111, argumentando que muchas personas en estado crítico recibieron un asesoramiento inadecuado y se les dijo que se quedaran en casa.

El grupo Covid-19 Bereaved Families for Justice [Deudos de familiares muertos por el Covid-19 piden justicia] dice que aproximadamente una quinta parte de sus 1.800 miembros — más de 350 personas — creen que el NHS 111 no reconoció la gravedad de la enfermedad de sus familiares y no los dirigió a ser atendidos adecuadamente.

“Creemos que, en algunos casos, es probable que estos problemas hayan contribuido directamente a la muerte de nuestros seres queridos, debido a un retraso en la recepción del tratamiento o una falta total de mismo, llevándolos a fallecer en casa,” dijo Jo Goodman, cofundadora del grupo cuyo padre, Stuart Goodman, murió el 2 de abril a los 72 años.

Muchas familias han dicho que tuvieron problemas incluso para comunicarse con la línea telefónica 111 — el primer paso designado — así como a 111 Online, para quienes estuvieran preocupados por tener Covid-19.

El servicio registró un gran aumento en las llamadas a casi 3 millones en marzo, y cifras oficiales del NHS muestran que el 38,7% fueron abandonadas después de que las personas que llamaron esperaran más de 30 segundos para recibir una respuesta. Algunas familias que sí lograron comunicarse han dicho que los gestores de llamadas trabajaban con guiones fijos y les pedían respuestas de sí o no — lo que llevaba a que se les dijera que no necesitaban atención médica.

“A pesar de tener síntomas muy severos como decoloración de la piel, desmayos, falta total de energía, incapacidad para comer y dificultad para respirar, así como que otros miembros de la familia explicaran el nivel de angustia en que se encontraban, nada de esto se consideró suficiente para un ingreso al hospital o el envío de una ambulancia,” dijo Goodman.

Algunas familias también dicen que los factores de riesgo de salud de sus familiares — como padecer de diabetes — no se tomaron en cuenta, y que no todas las preguntas del 111 eran apropiadas para personas negras, asiáticas y de minorías étnicas, como una pregunta para verificar el recorte de la respiración que indagaba si los labios se habían vuelto azules.

Vincenzo Manta, de 62 años — propietario de la pizzería Enzo, conocida en Burnley durante 36 años — murió en el hospital Royal Blackburn el 1 de abril después de haber llamado dos veces al servicio telefónico 111, el cual le dijo que se quedara en casa y tomara paracetamol.

Su esposa, Maria Manta, dijo a The Guardian que Vincenzo — paciente de diabetes — primero perdió el sentido del gusto y el olfato y tenía dolor al ir al baño, pero en su primera llamada al 111 el 20 de marzo le dijeron que podría tener solo intoxicación alimentaria.


Starmer pide al ‘muro rojo’ que vuelva al laborismo

Keir Starmer se dirigirá personalmente a los votantes del ‘muro rojo’ que abandonaron el partido el año pasado para que “vuelvan a mirar al laborismo”, diciéndoles que su partido ama a Gran Bretaña y ahora está bajo un nuevo liderazgo.

Hablando desde Doncaster (South Yorkshire) hoy martes, en el evento por internet que se realiza en lugar de a la Conferencia Anual del Partido Laborista, Starmer enfatizará un cambio en el enfoque del laborismo desde que reemplazó a Jeremy Corbyn.

“A aquellas personas en Doncaster y Deeside, en Glasgow y Grimsby, en Stoke y en Stevenage, a aquellos que se han alejado del Laborismo, les digo esto: los escuchamos,” dirá durante la conferencia en línea. “Les pido que vuelvan a mirar hacia el Laborismo. Estamos bajo un nuevo liderazgo; amamos este país como tú.”

Si bien se calcula que los elementos clave del discurso resuenan ampliamente, en particular un compromiso para cerrar las brechas en el logro educativo y proporcionar una visión a largo plazo para la atención social, el llamamiento directo a los antiguos votantes laboristas en las ciudades del norte y Midlands forma parte de una estrategia más amplia para reposicionar la reputación del partido después de la era Corbyn.

En medio de la preocupación dentro del equipo de Starmer de que el Partido Laborista se había asociado demasiado con la crítica a Reino Unido, la esperanza es proporcionar una visión más positiva, basada en los valores de “decencia, justicia, oportunidad, compasión y seguridad”.

“Mi visión para Gran Bretaña es simple: quiero que este sea el mejor país para crecer y el mejor país para envejecer. Un país en el que ponemos a la familia primero,” dirá, según extractos del discurso difundidos por adelantado.

En un tema más personal, Starmer señalará sus propios antecedentes de haber sido el primer miembro de su familia en ir a la universidad, y su ascenso hasta convertirse en director del Crown Prosecution Service [Fiscalía de la Corona] antes de ingresar al Parlamento.

En un desafío directo al tan promocionado plan de ‘igualación’ de Boris Johnson, Starmer pedirá que oportunidades como la suya se difundan a nivel nacional.

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