Prohíben reuniones de más de 6 personas

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 9 DE SEPTIEMBRE DE 2020

Johnson ilegaliza grandes encuentros de familia y amigos por agudo aumento de casos de Covid

Las reuniones sociales de más de seis personas serán en ilegales, anunció Boris Johnson hoy miércoles después de que un repentino aumento en los casos de coronavirus provocara temores de una segunda ola de coronavirus en Reino Unido.

Es la primera vez que el primer ministro británico impone una medida de bloqueo a nivel nacional desde que las restricciones comenzaron a suavizarse en mayo, y refleja la creciente alarma en el Gobierno por el fuerte aumento de los contagios, al que siguió el martes un aumento en el número diario de fallecidos.

Johnson celebrará su primera conferencia de prensa en Downing Street desde julio para decir: “Tenemos que actuar ahora para detener la propagación del virus”.

A partir de este lunes, cualquier persona que rompa la regla de las seis personas estará sujeta a una multa de £100 en el acto, que se duplicará en las infracciones repetidas hasta £3.200.

El límite de seis personas de hasta seis hogares se aplicará a adultos y niños en interiores y exteriores, en hogares, jardines, parques y lugares como pubs y restaurantes.

La regla actual de ‘dos hogares’ — que ha permitido que se reúnan hasta 30 personas de dos hogares diferentes — se eliminará, para que todas las reuniones familiares y sociales de más de seis personas sean ilegales.

Significará que a una familia de cinco solo se le permitirá encontrarse con un abuelo a la vez, mientras que las familias de seis o más no podrán encontrarse con nadie.

Habrá un número limitado de exenciones que incluyen bodas, funerales, deportes de equipo seguros de Covid, escuelas, lugares de trabajo y hogares o “burbujas de apoyo” que tengan más de seis personas en ellas.

The Telegraph ha conocido que los ministros también están considerando imponer un “toque de queda” nacional después de que se ordenara que la hostelería y restauración en Bolton cierren entre las 10 pm y las 5 am.

La ciudad de las cercanías de Manchester ahora tiene la tasa más alta de contagios en el país, cuyo origen ha sido rastreado hasta jóvenes mezclándose en pubs y restaurantes, aparentemente ignorando las reglas de distanciamiento social.

El director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, y el asesor científico principal, Sir Patrick Vallance, dijeron al Gabinete que las tasas de contagio estaban aumentando, particularmente entre los jóvenes de 17 a 29 años.

Los ministros temen que Gran Bretaña esté ahora solo unas semanas por detrás de otros países europeos que están experimentando una segunda ola después de desescalar los bloqueos.

Otras 2.420 personas dieron positivo el martes luego de duplicarse los casos durante el fin de semana, y 30 personas murieron — el número más alto desde principios de julio, y casi tres veces el promedio diario actual.

Con las universidades preparándose para la vuelta de los estudiantes universitarios y la semana de los alumnos ingresantes, Johnson decidió tomar medidas drásticas.

Un portavoz de Downing Street dijo: “El Gobierno, el director médico y el principal asesor científico han acordado conjuntamente que es necesaria una acción urgente después de ver que el número de casos positivos diarios aumentó a casi 3.000 recientemente.”

Los jefes de policía habían instado al primer ministro a simplificar las reglas sobre reuniones sociales para que fuesen más fáciles de implementar. Según esto, dirá: “Estamos fortaleciendo las reglas sobre contacto social, haciéndolas más fáciles de entender y para que la policía las haga cumplir.”

“Es absolutamente fundamental que la gente cumpla ahora con estas reglas y recuerde lo básico: lavarse las manos, cubrirse la cara, mantener el espacio de los demás y hacerse una prueba si tiene síntomas.”

Las nuevas multas por infringir la regla de las seis personas se clasificarán como sanciones civiles según la Ley de Salud Pública, pero la negativa reiterada a pagar cualquier multa configurará delito penal que puede resultar en una comparecencia ante el tribunal y, en última instancia, en una sentencia de cárcel.

Matt Hancock, el ministro de sanidad, anunció que Bolton ahora tenía 120 casos por cada 100.000 personas — seis veces el umbral de Reino Unido para colocar a países extranjeros en la ‘lista roja’ de cuarentenas.

Hancock dijo que los datos del programa de rastreo de contactos del Gobierno mostraron que el aumento de casos había sido impulsado por personas de entre 20 y 30 años socializando en pubs.

Además de tener que cerrar entre las 22:00 y las 05:00, todos los restaurantes, cafeterías, bares y pubs de Bolton ahora están restringidos al servicio de comida para llevar únicamente.

Será ilegal que las personas de la ciudad socialicen con personas ajenas a su hogar, incluso al aire libre — una restricción más estricta que la regla de las seis personas, que permite que se reúnan personas de diferentes hogares. También se han impuesto restricciones más estrictas a las visitas a residencias de ancianos en Bolton.

Una fuente gubernamental de alto rango dijo que las medidas que están discutiendo los ministros para contener el nuevo aumento en los casos incluían la extensión del toque de queda en todo el país, y Hancock dijo a los parlamentarios el martes que, en Bélgica, “la tasa de casos bajó cuando establecieron el toque de queda”.

Sin embargo, una fuente de alto rango de Whitehall dijo que si bien un toque de queda a nivel nacional era “teóricamente” posible, era más probable que la medida se usara en áreas de bloqueo locales.

El ministro de sanidad también instó a los estudiantes universitarios a ayudar a mantener el virus bajo control, diciendo: “Sé que el distanciamiento social puede ser difícil, y cuánto más difícil puede serlo para los alumnos que comenzarán la universidad pero, por favor, manténganse firmes y pongan de su parte para controlar este virus.”

“En última instancia, cuando los estudiantes están fuera del campus, son ciudadanos como todos los demás. De ahí el enfoque en las reglas de distanciamiento social que todos tenemos que seguir. Pero hemos visto el mayor aumento en los jóvenes de 17 a 21 años, muchos de los cuales van a ir a la universidad en las próximas semanas.”

Johnson dijo a su Gabinete que se asegure de que el público “no se exceda en la confianza”, advirtiendo que otros países que han tenido aumento de contagios también tuvieron aumento en las hospitalizaciones semanas después.

El profesor Whitty escribió en Twitter: “A través de los esfuerzos extraordinarios de toda la población, hemos logrado que las tasas de Covid bajen. Ahora están aumentando de nuevo, especialmente en los que tienen entre 17 y 29 años. Si detenemos el distanciamiento social, el Covid regresará. Todos necesitamos proteger a los demás, y protegernos unos a otros.”

El alcalde de West Midlands, Andy Street, dijo que había habido “un aumento muy notable en las tasas de infección de Birmingham y Solihull” en los últimos días. Street dijo que la imposición de “restricciones adicionales” ahora parece “probable”, al tiempo que enfatizó que aún no se han tomado decisiones finales.

En Birmingham, la tasa de infección en la semana que finalizó el 5 de septiembre fue de 62,4 casos por cada 100.000, mientras que en la vecina Solihull fue de 46,1, según NHS Digital.

El miércoles, el Gobierno lanzará una nueva campaña de información pública advirtiendo a las personas sobre el riesgo adicional de propagación del coronavirus, dado que las personas pasarán menos tiempo al aire libre este invierno.

La campaña “Hands. Face. Space” — que se transmite por televisión, radio y medios digitales — muestra cómo el virus se propaga entre las personas, las superficies y el aire.


Nuevo proyecto de ley del Brexit infringe la ley, admite ministro

Un ministro del Gabinete ha admitido que los planes para cambiar partes del acuerdo Brexit relacionadas con Irlanda del Norte violarían la ley, horas después de que el jefe del departamento legal del Gobierno renunciara en señal de protesta.

Brandon Lewis, el ministro de Irlanda del Norte, dijo ayer a los parlamentarios que los planes de anular elementos del Acuerdo de Retirada con la legislación nacional violarían el derecho internacional de una “forma muy específica y limitada”.

Sin embargo, insistió en que el Gobierno estaba “plenamente comprometido” con la implementación del acuerdo y simplemente estaba cumpliendo sus compromisos de garantizar que Irlanda del Norte disfrutara de un “acceso irrestricto” al mercado interno del Reino Unido.

La admisión provocó una reacción violenta por parte de parlamentarios conservadores como Theresa May, quien advirtió que el hecho corría el riesgo de socavar la confianza en el Gobierno mientras busca cerrar acuerdos comerciales.

Por otra parte David Sassoli, presidente del Parlamento Europeo, advirtió anoche de “graves consecuencias” si Reino Unido intentaba socavar el acuerdo. Nathalie Loiseau, eurodiputada del grupo de coordinación del Brexit y aliada cercana de Emmanuel Macron, el presidente francés, se hizo eco de sus comentarios y dijo: “No se ‘viola el derecho internacional de una manera específica y limitada’. Se viola, o no. No se puede ser medio ilegal, como no se puede estar medio embarazada.”

Jean-Claude Juncker, ex presidente de la Comisión Europea, dijo que una salida sin acuerdo era ahora “el resultado más posible y probablemente el único”.

La disputa estalló cuando se supo que Sir Jonathan Jones QC — abogado del Tesoro y secretario permanente del departamento legal — había renunciado.

Si bien la Oficina del Fiscal General se negó a comentar más allá de confirmar que Sir Jonathan renunciaría en abril, varias fuentes de Whitehall dijeron que había renunciado en una discusión sobre los cambios en el acuerdo del Brexit.

Expertos legales también han sugerido que la medida plantea preguntas sobre el futuro de Suella Braverman QC, la Fiscal General, y Robert Buckland, el Ministro de Justicia — quienes están obligados a defender el estado de derecho.

Sin embargo los partidarios del Brexit, como Sir Iain Duncan Smith, dijeron que el Gobierno estaba “en su derecho” de revisar el acuerdo, mientras que Sir Bernard Jenkin sugirió que Boris Johnson debería romperlo si la UE insistía en una “interpretación irrazonable”.

Anoche se supo que Rowena Collins Rice, directora general de la oficina del Fiscal General, también se marcharía — aunque el departamento insistió en que era parte de un proceso a largo plazo.

Se entiende que Sir Jonathan no estuvo de acuerdo con la interpretación de Braverman sobre las implicaciones legales, ya que funcionarios enterados de la negociación afirman que el asesoramiento externo de un importante estudio de abogados también advirtió que los planes corrían el riesgo de violar el derecho internacional.

Sin embargo, se dice que Downing Street aceptó el consejo de Braverman. Anoche, Lord Falconer — fiscal general de la oposición que anteriormente trabajó con Sir Jonathan — dijo: “Esta renuncia indica que los abogados de alto nivel del Gobierno piensan que el Gobierno está a punto de violar la ley.”

Publicado hoy, el Proyecto de Ley de Mercados Internos busca limitar la influencia de la UE sobre las ayudas estatales, la necesidad de declaraciones de aduana y controles y aranceles sobre las mercancías que cruzan el Mar de Irlanda. El Gobierno dijo que los cambios eran aclaraciones menores y proporcionan una “red de seguridad” si no se llega a un acuerdo antes del final del período de transición.

A pesar de esto, cuando Sir Bob Neill — presidente del comité de justicia de la Cámara de los Comunes — preguntó si los cambios violaban las obligaciones internacionales, Lewis dijo a los Comunes: “Sí, esto viola el derecho internacional de una manera muy específica y limitada.”

Añadió que los poderes que estaba tomando el Gobierno permitirían a los ministros “no aplicar” el concepto legal de “efecto directo”, que requiere la aplicación de la legislación de la UE, en “ciertas circunstancias muy estrictamente definidas”. “Hay precedentes claros para Reino Unido, y de hecho para otros países, que necesitan considerar sus obligaciones internacionales a medida que cambian las circunstancias,” agregó.

Sir Bob dijo más tarde que cualquier infracción del derecho internacional era “inaceptable, independientemente de que se hiciera de manera ‘específica’ o ‘limitada’. A su vez, May se hizo eco de las preocupaciones de Sir Bob y dijo: “¿Cómo puede el Gobierno asegurar a los futuros socios internacionales que se puede confiar en que Reino Unido cumplirá con las obligaciones legales de los acuerdos que firma?”

Tobias Ellwood, presidente del comité de defensa, también advirtió que violar el derecho internacional dañaría los esfuerzos de Gran Bretaña para denunciar las transgresiones chinas y rusas.


Reina ‘regresa a la oficina’ en Palacio por primera vez desde marzo

Isabel II planea “regresar a la oficina” el próximo mes cuando vuelva al Palacio de Buckingham para sus compromisos de trabajo, ha confirmado la Casa Real.

La reina (foto principal) espera realizar audiencias y compromisos en su residencia principal de Londres, si el coronavirus lo permite, por primera vez desde marzo.

El Palacio de Buckingham ha confirmado que la Reina y el Duque de Edimburgo dejarán sus vacaciones de verano en Balmoral la próxima semana, antes de lo habitual.

Viajarán juntos a Sandringham para pasar el resto de sus vacaciones anuales de verano en su casa de Norfolk, donde el duque ha pasado retirado la mayor parte de su tiempo.

En octubre, la soberana planea volver a vivir en el Castillo de Windsor, donde ha estado en una “burbuja” aislada desde el 19 de marzo como protección contra el Covid-19.

Luego espera regresar al Palacio de Buckingham para realizar visitas de trabajo durante el día, en un regreso simbólico a la “oficina” de la monarquía en Londres.

Un portavoz dijo: “La reina y el duque de Edimburgo partirán del castillo de Balmoral durante la semana que comienza el 14 de septiembre para pasar un tiempo en privado en Sandringham Estate.”

“Sujeto a la finalización del programa de otoño, la intención de Su Majestad es regresar al Castillo de Windsor en octubre y reanudar el uso del Palacio de Buckingham para audiencias y compromisos seleccionados.”

“Estos planes se mantendrán bajo revisión y, por supuesto, estarán sujetos a todas las orientaciones y consejos pertinentes.”

Los planes del duque aún no se han confirmado. Hasta el cierre, había decidido pasar la mayor parte de su tiempo en Wood Farm, dentro de Sandringham Estate.

La reina de 94 años y su esposo viajaron a Balmoral para su visita anual de verano a las Highlands a principios de agosto.

En la estadía de este año les han visitado miembros de su familia extendida, como el duque y la duquesa de Cambridge y sus hijos, pero no ha estado libre de problemas debido al distanciamiento social.

La Reina no ha podido realizar sus visitas tradicionales a la iglesia, los invitados han sido limitados y se informa que el personal ha comparado en broma los arreglos que cumplen con Covid-19 con Colditz [prisión nazi para dignatarios y personalidades].

Una fuente informó que la intención de la Reina siempre ha sido regresar al Palacio de Buckingham para trabajar apenas fuera posible, enfatizando que los planes ahora están sujetos a cualquier nuevo avance en las instrucciones sobre la pandemia.

Las visitas guiadas, exposiciones y el salón de baile de Balmoral estarán disponibles a partir del sábado 3 de octubre.


Plazas de estacionamiento verdes podrían alentar a conductores de vehículos eléctricos

Los parkings [espacios para aparcar] dedicados a vehículos eléctricos podrían pintarse de verde, en virtud de los planes que considera el Gobierno para alentar la el uso ecológico antes de la eliminación gradual de los automóviles de gasolina y diésel.

Dar a los conductores de vehículos eléctricos su propio espacio de estacionamiento en la calle, e instalar puntos de recarga en supermercados y sitios turísticos como Stonehenge, también se encuentran entre las sugerencias de un informe de la llamada “unidad de empuje” que será considerada por el ministro de transportes, Grant Shapps.

El Ministerio de Transporte (DfT) dijo ayer que podría recomendar a los ayuntamientos implementar espacios verdes de estacionamiento, que tendrían puntos de carga para vehículos eléctricos y podrían ser gratuitos, o estar mejor ubicados que los espacios para aparcar vehículos con motor de combustión interna.

El Gobierno se enfrenta al problema de fomentar la adopción de vehículos eléctricos mientras se prepara para adelantar la prohibición de las ventas de nuevos vehículos con motor de combustión interna hasta 2030. Los vehículos eléctricos representaron solo el 5 por ciento de las ventas de automóviles nuevos en lo que va de año, aunque el número ha aumentado incluso luego de disminuir las ventas en general.

Alrededor del 50 por ciento de los conductores dicen que consideran comprar un vehículo eléctrico según una encuesta del gremio automotriz AA. Sin embargo, las preocupaciones sobre los costos iniciales, el alcance y la infraestructura de carga siguen siendo barreras importantes.

El portavoz del Real Automóvil Club británico (RAC), Rod Dennis, dijo que si bien los espacios de estacionamiento verdes podrían ser “una perspectiva atractiva” para que algunos se vuelvan eléctricos, “el Gobierno podría necesitar una acción fiscal más audaz para empujarlos a cruzar la línea de cero emisiones”.

El ministro Shapps, quien se autodenomina “apasionado del motor eléctrico” y es propietario de un vehículo eléctrico, dijo que estaba “encantado de anunciar nuestro apoyo inquebrantable para un futuro de transporte más limpio y ecológico”.

El DfT dijo que se ofrecerá a las empresas probar gratuitamente vehículos eléctricos durante dos meses bajo un programa de £9.3 millones, luego de un lanzamiento exitoso con el Ayuntamiento de Leeds a principios de este año, y que se entregarán £12 millones para proyectos de investigación de vehículos eléctricos.

Otras sugerencias del Behavioural Insight Team incluyen tasas más altas de impuestos vehiculares, impuestos sobre el combustible para automóviles contaminantes, cobro gratuito para los nuevos propietarios de vehículos eléctricos y la puesta en marcha de un “programa de televisión del estilo Fast and Furious” para promover las carreras de vehículos eléctricos.

El fabricante de automóviles norteamericano Ford ha pedido un ministro de electrificación, que brinde apoyo entre gobiernos, dedicado a la transición a los vehículos eléctricos.

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