Indican a Johnson que endurezca el confinamiento para evitar el Covid

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THE INDEPENDENT — DOMINGO, 2 DE AGOSTO DE 2020

Científico pide cerrar pubs para eliminar virus antes de ‘segunda ola’ | Crece presión para actuar y público espera brote invernal

Boris Johnson presionando cada vez más para restaurar elementos del confinamiento ante la evidencia de un aumento del contagio de coronavirus, mientras una integrante del grupo de expertos independiente paralelo al SAGE dijo a The Independent que espacios cerrados como pubs y gimnasios deben cerrarse, en un esfuerzo por llegar a un escenario de “Covid cero”.

El llamado de la profesora Susan Michie se produjo después de que el director médico Chris Whitty advirtiera que Inglaterra ahora estaba “cerca del límite” de las restricciones que se pueden flexibilizar sin perder el control del virus, diciendo en una conferencia de prensa de Downing Street: “Si deseamos hacer más cosas de un tipo en el futuro, tendremos que hacer menos cosas de otro tipo.”

Por su parte, un miembro del grupo gubernamental de expertos SAGE dijo que los pubs y otros lugares de ocio pueden tener que cerrar para permitir que los niños regresen de manera segura a las aulas en septiembre.

“Podría tratarse de qué cosas intercambiamos y luego será cuestión de priorizar,” dijo el profesor Graham Medley al programa Today de BBC Radio 4. “¿Pensamos que los pubs son más importantes que las escuelas?”

Los temores de un colapso del distanciamiento social crecieron luego de una ola de calor ayer sábado, que vio multitudes “inmanejables” acudiendo en masa a las playas de la costa sur y Gales.

Asimismo, una nueva encuesta realizada por la encuestadora Opinium encontró altos niveles de preocupación por una “segunda ola” del Covid-19, con 75 por ciento de los encuestados respondiendo que esperan un nuevo brote a finales de este año, y casi un tercio (32 por ciento) de ellos dice que creen que será peor que la primera ola.

Actas recientemente publicadas de una reunión de SAGE (el Grupo Científico Asesor sobre Emergencias) mostraron que el 23 de junio los asesores expertos del Gobierno ya discutían la probabilidad de que las relajaciones de las restricciones de confinamiento tuvieran que revertirse en una compensación con otras prioridades, como reabrir escuelas. Los registros de la reunión mostraron inquietudes de que un verano de relativa libertad podría forzar la tasa de reproducción del coronavirus — conocida como R — por encima del nivel crucial de 1, en el que la enfermedad puede descontrolarse cuando se produzca el regreso previsto de los alumnos a clases.

“Las medidas deben considerarse en combinación y no pueden evaluarse significativamente de forma individual,” dice el acta de SAGE. “Habrá compensaciones cuando se consideren qué medidas necesitan ser mantenidas o reimplantadas …”

“Puede ser necesario cambiar las medidas al final del verano para poder mantener el R por debajo de 1, mientras se procede a la reapertura prevista de las escuelas.”

Las actas también advierten: “A medida que se revierten las medidas, las respuestas conductuales no necesariamente reflejarán las observadas ya que las medidas se impusieron como resultado del diferente contexto psicológico, que puede incluir niveles alterados de confianza, miedo e ira.”

La profesora Michie dijo a The Independent que era hora de que el Gobierno de Reino Unido adopte una estrategia de “cero Covid” para que Inglaterra iguale los niveles de Escocia e Irlanda, buscando la eliminación del virus de la transmisión comunitaria en lugar de aceptar un cierto nivel de infección a cambio de abrir negocios y entretenimiento.

“Si quisieran ‘cero Covid’, no estarían abriendo gimnasios,” dijo Michie, profesora de psicología de la salud en el University College de Londres. “No estarían abriendo áreas de lugares de alta concentración como pubs y bares en espacios cerrados, lugares donde las personas están cerca unas de otras y se tocan, gritan y sudan.”

“Tenemos que mirar los primeros principios. Mientras uno esté en contacto con más personas por más tiempo y a menos distancia, y cuanto más grite, cante o sude, mayor es el riesgo. Ahora que tenemos transmisión de aerosoles, está claro que a mayor ventilación hay menos riesgo,” agregó.

“Beber en exteriores es menos riesgoso que en interiores. Los mercados al aire libre son mucho menos riesgosos, y las tiendas que atraviesan muchas personas sin mucha ventilación son más riesgosas.”

La profesora Michie dijo: “El Gobierno debe ser menos cortoplacista, debe buscar menos “a Dios y su ayuda” y debe estar más centrado en las lecciones de otros países en los que se redujo y mantuvo bajo al Covid.”

“Necesitamos estar en una posición en la que podamos tener la confianza de que los niños puedan regresar a la escuela en septiembre, y que las empresas puedan reabrir con confianza. Si no hubiéramos levantado el confinamiento en junio, podríamos esperar un Covid cero en septiembre. Si restringimos esos lugares de alto riesgo, para octubre y noviembre — cuando las presiones comiencen a aumentar en el NHS — entonces esperamos poder pasar el invierno.”

El exministro de escuelas David Laws — ahora presidente del Instituto de Políticas Educativas — respaldó los llamados a una compensación entre relajaciones “agradables” como la apertura de pubs y la prioridad “vital” de que los escolares vuelvan a las aulas.

“El hecho de que las escuelas reabran y que todos los niños vuelvan a las escuelas significará mucho más contacto social,” dijo Laws a Sky News. “Por lo tanto, es muy posible que el Gobierno deba repensar algunas de sus otras aspiraciones para el otoño, y que deba haber más distanciamiento social en otras áreas.”

“Creo que el Gobierno podría tener que repensar su reciente intento de empujar a las personas que han estado trabajando en casa de regreso al lugar de trabajo. Sospecho que muchas personas que usan el transporte público pero podrían estar trabajando en casa, pueden seguir haciéndolo hasta el final la próxima primavera en lugar del otoño de este año.”

“Y creo que también podríamos tener que repensar la apertura de algunas partes de la industria hotelera, dado que es más importante que nuestro sistema educativo vuelva a la normalidad que algunas de las otras cosas que sería bueno hacer.”

El profesor Medley — profesor de modelos de enfermedades infecciosas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres — dijo que “es altamente improbable” que la restitución de las medidas de cierre en áreas en todo el noroeste de Inglaterra la semana pasada sea la última intervención regional.

Medley dijo a Today: “Creo que estamos en una situación en la que la mayoría de la gente piensa que abrir escuelas es una prioridad para la salud y el bienestar de los niños. Y, de hecho, al cerrar algunas de las otras redes, algunas de las otras actividades pueden ser necesarias para permitirnos abrir escuelas.”

El científico dijo que el aumento actual de las infecciones por coronavirus parece estar entre las personas más jóvenes, pero advirtió que existe el peligro de que pueda “extenderse” a otras partes de la población.

“La distribución por edad de las infecciones ha cambiado, se ha reducido a grupos de edad más jóvenes y, por lo tanto, es probable que no veamos un aumento en los ingresos hospitalarios relacionados con la infección de la misma manera que vimos en marzo,” manifestó.

“Pero el gran temor es que el virus se descontrole y terminemos en una situación en la que hay tanto virus que inevitablemente se extienda a todos los sectores de la población.”

Por su parte, la profesora Michie dijo que el Gobierno debería centrarse más en la cadena de “aislar” de la frase “probar, rastrear y aislar”.

El SAGE independiente — del que forma parte Michie — ha argumentado durante mucho tiempo que un sistema efectivo debe incluir apoyo financiero, para reducir las presiones para romper el período de aislamiento de 14 días requerido en las personas identificadas como contactos cercanos de pacientes con coronavirus.

“El problema es que el Gobierno no tiene una estrategia para ayudar a las personas a aislarse,” dijo.

“Hay muchas personas que necesitan apoyo financiero para poder aislarse. Y hay muchas personas que no pueden aislarse en sus hogares porque viven en familias multigeneracionales o en edificios superpoblados.”

Sugirió que Inglaterra debería aprender de Vietnam, donde se evitaron por completo las muertes por coronavirus hasta la primera muerte el viernes de la semana pasada, y donde cualquier persona que da positivo, así como sus contactos, reciben alojamiento para completar su aislamiento.

Miles de habitaciones de hotel que yacen vacías podrían usarse para aquellos que no pueden aislarse en sus hogares o para aquellos en cuarentena después de llegar del extranjero, dijo.

“Parece caro ahora, pero no lo es si eso significa que en cuestión de meses podremos reabrir adecuadamente la economía,” dijo, y advirtió que la estrategia de Johnson de atacar a brotes locales significa un imprevisible ciclo de relajaciones y restricciones.

“Habrá otros Leicesters,” dijo. “Las empresas quieren certeza y previsibilidad, no quieren abrirse para cerrar nuevamente.”

“Lo que el Gobierno debería tratar de hacer en Inglaterra es lo que Escocia e Irlanda están haciendo, que es buscar el ‘cero Covid’: eliminar cualquier transmisión comunitaria y obtener un buen sistema de prueba y rastreo antes de la temporada de gripe invernal, porque eso nos permite saltar rápidamente a cualquier brote local y usar cuarentena en las fronteras para detener la aparición de nuevos focos.”

“De lo contrario, esto podría ser muy problemático.”

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