Diez años de cárcel por profanar monumentos de guerra

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 14 DE JUNIO DE 2020

Parlamentarios exigen a ministros tomar medidas enérgicas luego de otro día de violentos incidentes por todo Reino Unido

Los manifestantes que profanen monumentos de guerra podrían enfrentar sentencias de prisión de hasta diez años, según planes que están considerando los ministros después de que el Cenotafio y una estatua de Winston Churchill fueran blindados en madera para protegerlos de protestas violentas.

Se entiende que Robert Buckland, el ministro de Justicia, la ministra del interior Priti Patel y la fiscal general Suella Braverman están discutiendo propuestas para facilitar los procesos legales a las personas que dañan monumentos a los caídos durante las guerras. Las medidas en discusión también podrían cubrir algunas de las estatuas que actualmente atacan los activistas.

Las conversaciones comenzaron después de que 125 parlamentarios conservadores respaldaran los planes para un nuevo proyecto de ley de profanación de monumentos de guerra, que será presentado en la Cámara de los Comunes el 23 de junio por dos legisladores, Jonathan Gullis, parlamentario por Stoke-on-Trent Norte y James Sunderland, exoficial del ejército.

Los ministros enfrentan a una creciente revuelta de los parlamentarios sobre su manejo de las protestas, que han dejado al Cenotafio pintarrajeado con grafitis, mientras que manifestantes derribaron una estatua en Bristol y apuntan a muchos otros monumentos en todo el país. En otro incidente la semana pasada, se descubrió que se arrojó pintura en dos monumentos en Lincolnshire.

El sábado, se lanzaron proyectiles contra la policía antidisturbios que intentaba alejar a los activistas de extrema derecha de Whitehall, luego de que su autoproclamada misión de proteger el Cenotafio y la estatua de Churchill se tradujera en horas de violencia.

Un hombre vinculado a un grupo de extrema derecha fue visto orinando junto al monumento al oficial de policía Keith Palmer, quien murió protegiendo al Parlamento de un ataque terrorista en 2017.

La ministra del interior Priti Patel condenó el incidente. “Hemos visto algunas escenas vergonzosas hoy, incluida la profanación del memorial del oficial Keith Palmer en el Parlamento, en Westminster Square, y francamente es vergonzoso; eso es absolutamente terrible y vergonzoso,” dijo.

La Policía Metropolitana (Met) anunció que habían iniciado una investigación sobre el incidente.

En una carta a The Sunday Telegraph, media docena de parlamentarios del grupo legislativo Blue Collar Conservative dicen que el Gobierno “debe enviar una señal clara de que el Partido Conservador es el orgulloso partido de la ley y el orden … y que no se mantendrá sin hacer nada mientras nuestra democracia es desmantelada de esta manera”. El grupo — que incluye a Esther McVey, exministra de trabajo y pensiones — pide “sanciones específicas contra aquellos que desfiguran y dañan memoriales y monumentos de guerra”.

Por separado, escribiendo en este periódico, Ben Bradley, asesor del Gobierno y parlamentario por Mansfield, advierte: “Mis electores esperan que un Gobierno conservador sea firme defensor de nuestra cultura y nuestra herencia, y tome una postura tan firme sobre la ley y orden hoy como lo hizo en las elecciones. De lo contrario, no sería un Gobierno conservador en absoluto.”

Gullis y Sunderland se reunirán esta semana con Patel, Braverman y Buckland para discutir sus propuestas y tomar medidas enérgicas contra quienes atacan monumentos, problema que causa una inquietud particular entre los legisladores.

“En la actualidad no existe una ley específica para proteger estos importantes monumentos y, a menos que se hagan daños por valor de £5.000, es increíblemente difícil de enjuiciar,” dijo Gullis.

Una opción que los ministros consideran como una forma de abordar el problema es enmendar la Ley de Daños Criminales para hacer que los monumentos de guerra estén exentos del articulado legal por el que los daños menores a £5.000 deben ser tratados como delitos menores, y manejados por un tribunal de primera instancia.

La medida haría que los que destrocen esos monumentos enfrenten un juicio en la corte de la Corona, y una posible sentencia de prisión de hasta diez años.

Johnson dijo que “la violencia racista no tiene lugar en nuestras calles”, publicando este mensaje en Twitter:

“La delincuencia racista no tiene cabida en nuestras calles. Cualquiera que ataque a la policía será reprimido con toda la fuerza de la ley. Estas marchas y protestas han sido subvertidas por la violencia y violan las directrices actuales. El racismo no tiene lugar en Reino Unido y debemos trabajar juntos para que eso sea una realidad.”

Por su parte, Patel condenó la “agresión inaceptable” de activistas de extrema derecha que atacaron a la policía con palos y botellas durante la violencia prolongada y sostenida en Westminster.

Seis policías fueron atendidos por lesiones menores sufridas durante los enfrentamientos y al menos 27 personas fueron atendidas en total, con 11 personas — todos transeúntes — trasladadas al hospital.

Patel describió la violencia — que se produjo cuando los manifestantes de Black Lives Matter se reunieron, mayormente en protesta pacífica en otras partes del país — como “completamente inaceptable”.

El viernes, parlamentarios conservadores comenzaron a acusar en privado a la policía y a los ministros de “entregar” las calles después de que el Cenotafio y la estatua de Churchill fueran blindadas antes de las manifestaciones de hoy. La plataforma activista Black Lives Matter luego suspendió una marcha prevista en Hyde Park, ante la amenaza de que grupos de extrema derecha se interpusieran en su protesta.

Johnson advirtió en su mensaje de Twitter que derribar estatuas “sería mentir sobre nuestra historia, condenando el “intolerable secuestro” de protestas pacíficas por el asesinato de George Floyd en Minneapolis el 26 de mayo.

En su carta pública a este periódico McVey — junto a parlamentarios como Lee Anderson y Brendan Clark-Smith — declara: “Las recientes protestas han sido dominadas por criminales que están socavando la lucha muy digna contra el racismo al quemar banderas, destrozar sagrados monumentos de guerra y atacar a agentes de policía, y esto ha causado indignación en nuestros electorados recién ganados en las Midlands y el Norte de Inglaterra.”

“Es hora de que estos subversivos sean arrestados, procesados y castigados de acuerdo con la ley.”

Mientras tanto, Bim Afolami, parlamentario conservador por Harpenden, describió la campaña para derribar estatuas Topple The Racists [“Derribar a los racistas”] como “locura”.

“Hay que juzgar a las personas en gran medida según los estándares de su tiempo. La historia es mixta y desordenada, y tiene matices,” dijo.

“Dentro de 200 años, estoy bastante seguro de que las sociedades futuras considerarán las cosas que hacemos hoy — como conducir automóviles que contaminan la atmósfera — como completamente desmesuradas.”

Nusrat Ghani, exministro de transportes, agregó: “El racismo es una enfermedad de nuestra sociedad y causa un dolor individual inmenso, como sabemos muy bien aquellos que lo hemos experimentado.”

“Pero desfigurar estatuas y pintarrajear el Cenotafio no hace nada para apoyar a minorías negras y étnicas.”

“Demasiados de estos manifestantes están más interesados en hacer declaraciones y señalar virtudes que avanzar en soluciones prácticas que mejoren la vida de las personas de comunidades como aquella de donde vengo yo. Ojalá la energía de los manifestantes violentos se dirija a cambiar el racismo sistémico que niega la igualdad de acceso a oportunidades, seguridad y estabilidad.”

Ken Marsh, presidente de la Federación de Policía Metropolitana de Londres, hizo un llamado a poner a los manifestantes violentos tras las rejas. “Una facción de personas solo tenía una intención: ser violentos e ilegales. No vinieron aquí para proteger las estatuas, es solo desorden e ingobernabilidad.”

“Sugiero severas penas privativas de libertad en relación con asaltos a la policía y otros, daños criminales y orinar junto a monumentos a héroes,” dijo.

Agregó que “el hombre que orinó junto al memorial de Keith Palmer es asqueroso.”

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Escuelas primarias abrirán completamente con límite de 15 alumnos

Los ministros se prepara a anunciar que las escuelas primarias podrán aceptar niños de todos los grupos etarios si pueden mantener un límite de 15 alumnos en el tamaño de las clases, luego de una reacción negativa importante respecto a la reapertura de las aulas.

Se espera que el Gobierno establezca que las escuelas primarias pueden permitir que los alumnos de todas las edades regresen antes del verano, si tienen el espacio y la cantidad de maestros necesarios para mantener a los niños en grupos de menos de 16 alumnos.

La revelación se produce cuando un pronóstico ha anticipado que el cierre de escuelas podría costar a la economía alrededor de £22.000 millones, ya que también se supo que el canciller Rishi Sunak ha advertido a sus colegas que el cierre también impediría la movilidad social.

Por separado, Boris Johnson ha dicho que un programa planificado de “recuperación” para aquellos alumnos que han perdido clases tendría “una importancia enorme […] no solo para fines económicos, sino por justicia social.”

Se dice que al Primer Ministro le preocupa que a muchos alumnos les haya faltado apoyo en el hogar y acceso al aprendizaje a distancia.

Las escuelas secundarias pueden abrir desde el lunes para los Años 10 y 12, pero solo una cuarta parte de los alumnos podrán estar en el edificio en cualquier momento.

Las tiendas no esenciales también podrán volver a abrir a partir del lunes. A las escuelas primarias se les permitió volver a abrir a los alumnos de parvulario, Año 1 y Año 6 a partir del 1 de junio.

Los sindicatos docentes han advertido que permitir que más alumnos ingresen a muchas escuelas sería “logísticamente imposible”, sobre la base de que un límite de 15 alumnos en el tamaño de las clases necesitaría “duplicar el número de aulas y maestros” si todos los alumnos de primaria regresaran antes del verano, como indicaba el plan original de Johnson.

Sin embargo, las instituciones escolares de pago han estado presionando a los ministros para que les otorguen un mayor grado de autonomía sobre la cantidad de alumnos que pueden recibir en el aula antes de las vacaciones de verano.

A falta de permiso del Gobierno, las escuelas privadas advirtieron que no podían asegurar la cobertura del seguro que necesitaban para reabrir.

Una fuente de Downing Street dijo: “El primer ministro es muy consciente de que el cierre de escuelas tendrá un impacto desproporcionado en todos los niños, y particularmente en los niños más desfavorecidos y vulnerables.”

“[El primer ministro] Aprecia las consecuencias de los meses fuera de la escuela, y este paquete se centrará en proporcionar un apoyo extendido para los niños.”

En un artículo para la página web de The Telegraph, el economista independiente Julian Jessop afirma que la producción nacional probablemente haya recibido un golpe de alrededor de £11.000 millones como resultado del cierre de las escuelas desde marzo, mientras que las ganancias perdidas de los padres podrían ascender a otros £11.000 millones.

“A largo plazo, cada niño afectado podría contribuir un 2% menos a la economía,” agregó.

La semana pasada, en un discurso ante el grupo de parlamentarios conservadores 1922 Committee, Sunak expresó su preocupación por el impacto de los cierres en la movilidad social, afirmando: “Creo que cada día que nuestros hijos no está en la escuela es una tragedia” […] Lo digo porque creo apasionadamente en el poder de la educación como la mejor herramienta que tenemos para brindar oportunidades para todos.”

Mientras tanto, un empresario y piloto de carreras que desafía la legalidad del confinamiento de Covid-19 ha acusado a Johnson de usar un “juego de palabras” para cerrar las escuelas.

Simon Dolan quiere forzar una revisión judicial de las medidas de emergencia del Gobierno que, según él, han impuesto “severas restricciones a la libertad personal”.

Dolan dice que su equipo legal recibió una respuesta de 58 páginas el viernes por la noche en la que los abogados del Gobierno le dijeron que “no tiene sentido decir que las escuelas estaban cerradas, porque permanecieron abiertas para los trabajadores clave y solo hubo una ‘solicitud’ de que las escuelas deberían cerrar sus puertas a otros alumnos.”

A pesar de ello, Dolan dijo: “El primer ministro y [Gavin] Williamson anunciaron el 18 de marzo que ‘las escuelas permanecerán cerradas hasta nuevo aviso’.”

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Pruebas en el lugar de trabajo podrían diagnosticar Covid-19 en 2 horas

Las pruebas de coronavirus se llevarán a cabo en lugares de trabajo en todo el país, según planes del Gobierno, para superar significativamente el objetivo de pruebas actual de 200.000 al día y ayudar a las empresas a reabrir.

Funcionarios de los ministerios de comercio y sanidad están en conversaciones con empresas sobre empleadores que realizan “pruebas a la fuerza laboral”, incluso con dispositivos que diagnostican Covid-19 dentro de las dos horas sin necesidad de enviar las muestras a un laboratorio.

Las propuestas forman parte de los planes del Gobierno para aumentar rápidamente las pruebas en todo el país, en un intento de expandir el programa de pruebas y rastreo del NHS y evitar un peligroso segundo pico de contagio. Los ministros también están discutiendo cómo las empresas también podrían realizar pruebas de anticuerpos que podrían dar lugar a que los empleados reciban “pasaportes de inmunidad” una vez que haya una evidencia más sólida sobre el vínculo entre los anticuerpos y la inmunidad contra el recontagio.

Los planes también incluyen la implementación de pruebas de saliva, el análisis de hasta 25 muestras a la vez en laboratorios utilizando un método ya adoptado en Alemania y China, y la introducción de pruebas de anticuerpos con punción digital para su uso en el hogar.

Los planes se revelaron en una sesión informativa del sector industrial la semana pasada, en la que altos funcionarios dijeron que se preparaban para lanzar una serie de nuevas pruebas para el otoño para ayudar a aumentar la capacidad de pruebas del país más allá del objetivo de 200.000 por día establecido por Boris Johnson el mes pasado.

Hoy, el ministro de sanidad Matt Hancock confirmará el impulso de las pruebas en el lugar de trabajo en un artículo para The Sunday Telegraph: “Soy un gran defensor del ingenio de las empresas de la nación. Queremos que las empresas sean parte de la solución para que nuestro país se recupere.”

“Entonces, a medida que tomemos estos pasos cuidadosos para que nuestra economía vuelva a funcionar, continuaremos trabajando estrechamente con las empresas para que puedan mantener a su personal y al público lo más seguros posible, incluida la forma en que podrían ejecutar sus propios programas de pruebas, si así lo desean.”

En la sesión informativa de la semana pasada, Lindsey Hughes, subdirectora de NHS Inglaterra, dijo que las pruebas en “punto de atención” — dos de las cuales ya se están utilizando en el servicio de salud — brindaron una “oportunidad realmente emocionante” para ayudar a las empresas a reabrir y proteger a sus empleados del Covid-19.

Una de las pruebas — el dispositivo Samba II — ha reducido el tiempo promedio para obtener un resultado mejor que el de las 26 horas actuales, el cual está en uso en Addenbrooke’s, un hospital universitario de Cambridge. Puede producir resultados en tan solo 90 minutos, usando muestras de nariz y garganta de pacientes.

Hughes dijo que las pruebas de punto de atención permitieron un “triaje rápido” en hospitales y también permitirían pruebas rápidas en consultorios de GP, dentistas, residencias, prisiones y posiblemente en aeropuertos y puertos.

“Estamos realmente interesados en permitir que los empleadores participen en el programa de pruebas. Sabemos que varias empresas están estudiando sus propios enfoques para reabrir sus negocios y proteger a su fuerza laboral. Las pruebas de punto de atención son realmente una emocionante oportunidad para permitirles hacer eso y adoptar un enfoque descentralizado,” agregó.

“Para empezar, el BEIS [Ministerio de Comercio, Energía y Estrategia Industrial] y DHSC [Ministerio de Sanidad y Asistencia Social] están comenzando a colaborar con los empleadores, como parte del ‘programa de trabajo más seguro’ del BEIS”.

En abril, Amazon anunció que estaba construyendo su propio laboratorio para evaluar al personal utilizando el hisopado tradicional. Altos funcionarios de la empresa también dijeron que ahora estaban “bastante seguros” de que las pruebas de saliva estaban “al menos a la par”, si no eran más sensibles, que el hisopado de nariz y garganta utilizado actualmente para determinar si alguien está infectado con coronavirus.

Las pruebas — que implican escupir en un tubo esputo, una mezcla de saliva y mucosidad — se proporcionarán inicialmente a aquellos que prefieran este proceso a usar un hisopo.

“Pero si vemos que desde el punto de vista logístico, esta nueva prueba es mucho más fácil de hacer, entonces podremos comenzar a pasar del muestreo de hisopos a más muestras de saliva,” dijo un alto funcionario a representantes de la industria. Las pruebas de saliva también se consideran ventajosas en medio de una escasez global de los materiales necesarios para llevar a cabo pruebas de hisopado.

Los planes del Gobierno para aumentar el nivel actual de pruebas también incluyen “agrupar” muestras en laboratorios, lo que significa que, por ejemplo, 25 muestras podrían combinarse y procesarse como una sola prueba. Si la prueba es negativa, las 25 muestras podrían “descartarse”, y si es positiva, cada una sería examinada individualmente.

Las autoridades creen que el método podría usarse a medida que la prevalencia de Covid-19 disminuye en Reino Unido, ya que la semana pasada se inició un proceso de validación de cuatro semanas. Una presentación publicada por el Gobierno decía: “La agrupación de muestras se está aplicando internacionalmente en las pruebas de Covid-19, notablemente en Alemania, China, Singapur, Malasia e Israel.”

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