OMS aconseja mascarilla para todas las personas de más de 60 años

THE GUARDIAN — SÁBADO, 6 DE JUNIO DE 2020

Reglas del Gobierno no cumplen con nueva guía global que indica el uso de máscaras de tres capas

En Reino Unido, el Gabinete ministerial está bajo presión de repensar las reglas sobre las mascarillas faciales luego que la Organización Mundial de la Salud (OMS) informara que los revestimientos simples no ofrecen protección al público y que los mayores de 60 años deben usar mascarillas de grado médico.

La nueva postura de la OMS — que ahora apoya el uso público de mascarillas para el público por primera vez — se conoce un día después de que el recubrimiento facial fuera declarado obligatorio en el transporte público en Inglaterra a partir del 15 de junio.

Los ministros del Gobierno han dicho que pueden confeccionarse con bufandas simples, camisetas u otros revestimientos de una sola capa. Sin embargo, la guía de la OMS recomienda mascarillas más complejas hechas de tres capas de tela para que el público en general tome el transporte público, vaya a tiendas o a lugares de culto donde no puedan mantenerse a distancia. También dice que las personas mayores de 60 años o con afecciones de salud subyacentes deben usar mascarillas médicas en “entornos donde no se puede lograr el distanciamiento físico” debido a “un mayor riesgo de infección y / o resultados negativos”.

Todas las demás personas deben usar una mascarilla de tela de tres capas: algodón absorbente más cercano a la cara, seguido de una capa de polipropileno y luego una capa sintética resistente a los líquidos, dijo la OMS. Se prevé que estas mascarillas se puedan fabricar en casa, pero también que las pequeñas empresas puedan comenzar a producirlas y que también proporcionen empleo.

El anuncio se produce luego que se demostrara que la tasa R de Covid-19 — es decir, la tasa de contagio — está aumentando en Inglaterra y se ubicara por encima de 1 en el noroeste por primera vez desde el confinamiento, de acuerdo con un modelo confeccionado por el regulador sanitario británico Public Health England (PHE).

El hecho plantea la preocupación de que se puedan requerir confinamientos regionales, y que Reino Unido continúe lamentando cientos de muertes diarias durante semanas, a medida que la pandemia remite.

El número de muertos después de una prueba de coronavirus positiva superó los 40.000 en Reino Unido el viernes mientras el total de muertes por coronavirus superó los 50.000 a principios de semana, consolidando la posición de Reino Unido como uno de los países con peores cifras mundiales.

En un anuncio el viernes, la OMS dijo que se debe recomendar a las personas que usen mascarillas no solo en autobuses y trenes, sino también donde sea difícil el distanciamiento físico: en supermercados, en el trabajo, en reuniones sociales, en reuniones masivas y en lugares cerrados como escuelas, iglesias, mezquitas y otros lugares de culto.

Hasta ahora, el organismo mundial había sido reacio a respaldar el uso de coberturas faciales por parte del público debido a la evidencia limitada de que ofrezcan protección. También se temía que las mascarillas generaran escasez de versiones de grado médico para los trabajadores sanitarios.

La nueva indicación viene después de la investigación encargada por el organismo sobre qué tipo de mascarilla podría proteger a la comunidad. Todavía se desconoce si los usuarios están protegidos, dicen sus expertos, pero el nuevo diseño que defiende brinda protección a otras personas si se usa adecuadamente.

Asimismo, se enfatizó que las mascarillas no sustituyen al distanciamiento físico y la higiene de las manos.

Reino Unido ha seguido en gran medida la misma línea que la OMS hasta que el ministro de transportes Grant Shapps anunciara el jueves que las mascarillas faciales en el transporte público serían obligatorias en Reino Unido, con multas para quienes incumplan la norma. Las reglas entran en vigencia el mismo día en que se permite la reapertura de comercios no esenciales, sin que exista una regla sobre la necesidad de usar cubiertas faciales en las tiendas.

En otra modificación, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció el viernes que sería obligatorio que visitantes y pacientes ambulatorios de hospitales usen cobertura facial, y que todo el personal del hospital use mascarillas quirúrgicas en Inglaterra a partir del 15 de junio. Dijo en la conferencia de prensa diaria de Downing Street: “A medida que el NHS se reabre en todo el país, es de vital importancia detener la propagación entre el personal, los pacientes y los visitantes también.”

Tras las masivas protestas a raíz del asesinato policial de George Floyd en los Estados Unidos, Hancock también hizo una advertencia contra la participación del público en manifestaciones durante el fin de semana.

“Como muchos, estoy horrorizado por la muerte de George Floyd y entiendo por qué la gente está profundamente molesta, pero todavía enfrentamos una crisis sanitaria y el coronavirus sigue siendo una amenaza real. La razón por la que es vital que las personas cumplan con las reglas este fin de semana es para protegerse a sí mismos y a su familia de esta horrible enfermedad,” afirmó.

“Entonces, por la seguridad de sus seres queridos, no asistan a grandes reuniones, incluidas manifestaciones de más de seis personas.”

Munira Wilson, portavoz sanitaria del Partido Liberal-Demócrata, dijo que los consejos para el público sobre el uso de mascarillas faciales deben actualizarse lo antes posible. “El hecho de que esta indicación sea para personas mayores de 60 años también plantea preguntas sobre el propio consejo del Gobierno que establece que los mayores de 70 años están más expuestos. Para que el público tenga confianza en el manejo de la crisis por parte del Gobierno, se debe explicar y proporcionar evidencia de cualquier diferencia en el enfoque o la desviación de las recomendaciones de la OMS.”

“A medida que el Gobierno continúa desescalando el confinamiento, existen preocupaciones legítimas sobre la efectividad del sistema de prueba, rastreo y aislamiento que se quiere implantar en su lugar. El sistema de rastreo que es esencial para mantener a las personas seguras ni siquiera estará en pleno funcionamiento hasta septiembre.”

La doctora Maria Van Kerkhove, líder técnica de la respuesta al Covid-19 y jefa de la unidad de enfermedades emergentes y zoonosis de la OMS, expresó su preocupación ante la falsa sensación de seguridad que significa el uso de mascarillas en protestas. “Hay muchas reuniones que tienen lugar en todo el mundo por diferentes razones. Las personas que se ponen una mascarilla casera tienen una sensación de protección. Esa sensación es falsa,” dijo.

“Las mascarillas deben ser parte de una estrategia integral. No funcionan solas. Deben usarse con una serie de medidas.”

Cuando la gente está a la intemperie, dijo, “el distanciamiento físico de por lo menos 1 metro protege contra la transmisión. Cuanto mayor sea esta distancia, mejor, pero al menos 1 metro.”

Reino Unido ha implantado un distanciamiento físico de al menos 2 metros.

Al respecto el director general de la OMS, doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, manifestó que la posición del organismo que preside — que las mascarillas por sí solas no protegen a las personas — sigue siendo la misma. Sin embargo, dijo, “a la luz de la evolución de la evidencia, la OMS aconseja que los gobiernos deben alentar al público en general a usar mascarilla donde haya contagio generalizado y sea difícil el distanciamiento físico, como en transportes públicos, tiendas, espacios cerrados o ambientes abarrotados.”

La indicación incluye no solo a los tres tipos de género con que se deben fabricar las mascarillas sino también sus instrucciones de lavado, dijo el alto funcionario. “Las personas pueden contagiarse si usan manos infectadas para ajustar una máscara, o para quitársela y ponérsela repetidamente, sin limpiarse las manos.”

Las personas con enfermos a su cargo en su domicilio deben usar mascarillas médicas y no una de género normal, aconseja la OMS.

El Ministerio de Sanidad y Asistencia Social informó en un comunicado que ahora se requerirá que todo el personal hospitalario use mascarillas en todo momento, y también se espera que pacientes externos y visitantes lo hagan.

“El personal del NHS ya usa mascarillas faciales en áreas clínicas a menos de 2 metros de un paciente, pero esta nueva guía se aplica a quienes trabajen en todas las áreas de un hospital. Se recomienda encarecidamente al público que acuda a hospitales con un recubrimiento facial, pero a nadie se le negará la atención y el hospital proporcionará mascarillas faciales si es necesario,” dice la notificación.

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Parlamentario conservador acudió a una barbacoa durante confinamiento

El parlamentario que más promovió las pruebas de la aplicación de rastreo de contactos por Covid-19 en la Isla de Wight parece haber roto las reglas de confinamiento, asistiendo a una barbacoa junto al presidente del Partido del Brexit y periodistas políticos, según ha sabido The Guardian.

Bob Seely fue a la reunión nocturna organizada por el editor adjunto de la revista The Spectator, Freddy Gray, en el pueblo de Seaview de esa isla el mes pasado. Richard Tice, presidente del Partido del Brexit, y su compañera, la periodista política Isabel Oakeshott, también estaban allí.

Seely dijo que no sabía que otros estarían presentes cuando llegó a la reunión, y que en todo momento se siguió el distanciamiento social.

En ese momento, estaba en vigor una guía estricta contra los grupos que se mezclaban de diferentes hogares, o personas que visitaban el hogar de otra persona, mientras la instrucción del Ministerio de Sanidad estipulaba que incluía jardines.

Seely — gran defensor de la aplicación del Gobierno para teléfonos móviles que rastrea el coronavirus, la cual se está probando en la isla — asistió a la barbacoa con su pareja.

El legislador ha impulsado el mensaje del Gobierno de quedarse en casa, y destacaba las advertencias contra las personas que visitaban sus segundas residencias. En marzo, Seely instó a los nuevos visitantes a la isla a aislarse por lo menos durante una semana, y agregó: “Necesitamos hacer lo que podamos para asegurarnos de no colapsar a nuestro NHS.”

En una declaración emitida a un periódico local después de que The Guardian le ofreciera hacer su descargo, Seely dijo: “Como parlamentario por la isla, he tenido mucho diálogo con los residentes locales en las últimas semanas. La gran mayoría de estos han sido por teléfono o internet. Unos pocos, cuando me fue solicitado, han sido en persona, a una distancia de 2 metros y en exteriores.”

“Estuve en Seaview hace dos semanas realizando trabajos relativos a la circunscripción. Mientras estuve allí, acepté visitar a quien quisiera hablar sobre la aplicación. Es periodista y conocido mío. Cuando llegué, vi a otro par de personas allí, lo cual no esperaba. Pensé en irme, pero sentí que tal vez estaba exagerando.”

“Pido disculpas porque, al final de cuentas, yo califiqué este tipo de asistencia como incorrecto. Hubiera sido mejor haber hablado con esta persona sin ninguna otra cerca.”

Planean abrir tiendas todo el día los domingos

THE TIMES — SÁBADO, 6 DE JUNIO DE 2020

Suspenden leyes comerciales y permiten abrir a los ‘pubs’ en paquete de medidas económicas

Las leyes comerciales para los días domingo se suspenderán por un año, y cafés y pubs recibirán aprobación rápida para servir alimentos y bebidas al aire libre, bajo los nuevos planes de impulso a la economía.

Downing Street está elaborando un paquete de medidas en respuesta a la creciente preocupación de que Gran Bretaña enfrente desempleos masivos, a medida que el país emerge del confinamiento por el coronavirus.

El Gobierno está preparando una legislación que permitirá a los supermercados y grandes superficies abrir durante más de seis horas los domingos. Se dice que Boris Johnson y su asesor principal Dominic Cummings están a favor de la medida, que también está siendo impulsada por el canciller Rishi Sunak y el ministro de negocios Alok Sharma.

Sin embargo, Mark Spencer — jefe de la bancada conservadora en la Cámara de los Comunes — está preocupado la posible oposición a la medida por parte de los laboristas y parlamentarios conservadores más tradicionalistas. David Cameron, como primer ministro, intentó abolir las leyes comerciales del domingo en 2016, pero sufrió una de sus mayores derrotas después de que 27 parlamentarios conservadores se rebelaran y votaran en contra.

Algunas cadenas de supermercados que tienen minitiendas locales que no se ven afectadas por las leyes comerciales de los domingos se oponen a las reformas, pero se entiende que otras como Asda y Morrisons sí están interesadas.

Los planes son parte de un rescate más grande destinado a ayudar a las empresas minoristas y hoteleras a recuperarse a medida que se levantan las restricciones, e incluyen la racionalización de las leyes de licencias para que cafés y restaurantes puedan servir comida al aire libre — lo que reducirá el actual período mínimo de consulta legal de 28 días. Los ministros también quieren facilitar la reconfiguración de los pubs para que puedan atender a los clientes desde fuera de sus instalaciones.

Las restricciones de planificación en las propiedades de las principales arterias comerciales también se simplificarán, lo que facilitará el cambio de licencia de funcionamiento comercial, minorista y residencial.

En otros sucesos:

  • Gran Bretaña se convirtió en el segundo país del mundo en exceder oficialmente el saldo mortal de 40.000 luego del anuncio de 357 fallecidos más.
  • 1.650 personas más dieron positivo por coronavirus, lo que elevó el total a 283.311, mientras una encuesta revelaba que la cantidad de contagios se había reducido a menos de la mitad en una semana.
  • Se anunció que todos los pacientes ambulatorios y visitantes a hospitales deberán cubrirse la cara, ya que una encuesta ha mostrado que el público respalda su uso obligatorio en las tiendas.
  • El plan del Gobierno para reabrir tiendas no esenciales el 15 de junio enfrenta una rebelión de sus asesores científicos.

Por su parte, Sunak prepara un paquete de estímulo multimillonario para el próximo mes para ayudar a limitar la cantidad de personas que sean despedidas debido al impacto del coronavirus. El canciller tiene la intención de impulsar significativamente la inversión del Gobierno en energía verde como parte del paquete para crear millones de empleos.

Los ministros podrían establecer un fondo para ayudar a “volver a capacitar” a los trabajadores para que puedan obtener empleos verdes en áreas tales como mejoras de aislamiento, viento en alta mar y captura de carbono. La medida será presentada significativamente en detalle como parte de la promesa del manifiesto conservador, de crear dos millones de empleos en una década.

El Gobierno también examina propuestas para un programa de “dinero por chatarra” para apoyar al sector automotriz. El esquema de desguace estaría diseñado para estimular a que los propietarios de automóviles hagan el cambio a vehículos eléctricos.

Johnson dijo esta semana que era “inevitable” que haya “mucha, mucha pérdida de empleos” a medida que el plan de suspensión — conocido como furlough — finaliza. Ha planteado preocupaciones particulares sobre los jóvenes, que el Gobierno cree que probablemente serán los más afectados por las consecuencias económicas del coronavirus. Dijo que el Gobierno garantizaría que cada joven pueda obtener un curso de aprendizaje.

Las medidas para liberalizar las leyes comerciales y de planificación dominicales podrían anunciarse tan pronto como finalicen las restricciones. Los ministros argumentarán que el cambio limitará el deterioro de las propiedades vacías y permitirá que las arterias comerciales se adapten a la economía posterior al coronavirus.

Se alentará a los ayuntamientos a declarar más calles como peatonales, y a permitir más mercados al aire libre para que las empresas puedan adaptarse a las medidas de distanciamiento social. La norma de 1994 — conocida como Sunday Trading Act — permite que las grandes tiendas abran por no más de seis horas consecutivas entre las 10 am y las 6 pm. Un grupo de 40 parlamentarios está presionando al Gobierno para que la elimine.

Fuentes cercanas al Tesoro han minimizado la posibilidad de recortes al IVA o al seguro nacional el próximo mes, sugiriendo que es más probable que sean considerados para el presupuesto de otoño cuando finalice el furlough.

Antecedentes

Sucesivamente, los políticos han entendido que cada intento que hacen para relajar las leyes comerciales dominicales es a su propio riesgo (escribe Eleni Courea).

Margaret Thatcher sufrió su primera derrota como primera ministra sobre el tema en 1986, en que decenas de parlamentarios conservadores se unieron a los laboristas para oponerse a su intento de liberalizar las restricciones.

Treinta años después, en 2016, le tocó a David Cameron dar marcha atrás ante una rebelión en el Parlamento. Las reglas existentes — considerablemente disminuidas en 1994 — permiten que las tiendas más pequeñas en Inglaterra y Gales abran todo el día los domingos. Sin embargo, a las más grandes solo se les permite operar durante seis horas, entre 10 am y 6 pm.

Los intentos de relajar aún más las regulaciones siempre han encontrado un oponente poderoso en la Iglesia Anglicana. Los líderes religiosos quieren proteger el estado espiritual de los domingos, y dicen que el día debe centrarse en la familia y la comunidad en lugar de los bienes materiales.

El Partido Laborista, por su parte, suele argumentar que aligerar las restricciones favorece a las grandes empresas y evita que los trabajadores pasen tiempo con sus familias.

Las restricciones se suspendieron por completo durante ocho fines de semana en 2012 para aumentar el consumo antes de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Londres. Esta semana, George Osborne — en ese momento canciller británico — dijo que la pandemia era una oportunidad de oro para reducir las restricciones.

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