“Prueba y rastreo” del NHS no funcionará completamente hasta septiembre

THE GUARDIAN — VIERNES, 5 DE JUNIO DE 2020

Director dice que el sistema ‘será imperfecto y tosco’

Se espera que el sistema de prueba y rastreo de coronavirus del NHS, diseñado para evitar una segunda ola mortal en Reino Unido, recién esté completamente operativo en septiembre u octubre, ha conocido The Guardian.

Tony Prestedge, director de operaciones del programa del NHS, admitió en un seminario web para el personal que el programa sería “imperfecto” en su lanzamiento, y agregó que esperaba que fuera operativo a nivel mundial dentro de tres a cuatro meses.

La frase ha trascendido en un correo electrónico filtrado del director ejecutivo de Serco — una de las principales contratistas para prestar el servicio — donde revela sus dudas de que el programa evolucione sin problemas pero dijo que, aún así, quería “consolidar la posición del sector privado” en la cadena de suministro del NHS.

Las revelaciones se conocen luego de que los científicos dijeran que las medidas de confinamiento no deben flexibilizarse hasta que el servicio de prueba y rastreo esté bien establecido.

El sistema — que rastrea a quienes contrajeron el coronavirus y a cualquier persona con que hayan estado en contacto, para luego pedirles que se autoaíslen — se implementó en Inglaterra la semana pasada con la ayuda de 25.000 rastreadores de contactos.

Justin Madders, viceministro de sanidad de la oposición, dijo que la idea de que el sistema puede estar aún a meses de alcanzar completa operatividad es “profundamente preocupante”.

En un seminario web para el personal Prestedge — banquero senior reclutado para ayudar a ejecutar el programa para rastrear a personas contagiadas — dijo: “Estoy seguro de que cuando Dido [Harding, directora ejecutiva del plan] anuncie este servicio más tarde, dejará en claro que es un servicio imperfecto en el lanzamiento, que mejoraremos con el tiempo y lo haremos de clase mundial para cuando avancemos hacia septiembre u octubre.”

Prestedge — quien asumirá próximamente el cargo de vicepresidente ejecutivo del banco Santander UK — dijo: “Sabemos que será imperfecto, sabemos que será tosco, pero les pedimos que nos ayuden a mejorar el servicio.”

El vídeo fue grabado el 27 de mayo, justo antes de que el Gobierno anunciara el lanzamiento del plan. En los días siguientes, el ministro de sanidad Matt Hancock desestimó en una entrevista con Sky News las afirmaciones de que se había apresurado a introducir el sistema, en medio de la disputa política por la presunta violación del reglamento de confinamiento por parte de Dominic Cummings, asesor principal de Boris Johnson.

Inicialmente se suponía que el lanzamiento incluía una aplicación para teléfonos móviles — como parte de la implementación nacional del programa de prueba y rastreo — pero su creación estuvo plagada de problemas, y el sistema de rastreo comenzó sin él.

Prestedge dijo que esperaba que la prueba y el rastreo se ejecutara durante 24 meses y que inicialmente los resultados de las pruebas tardarían entre dos y tres días en llegar, con la esperanza de que esto mejore con el tiempo.

Un mensaje filtrado de Rupert Soames — director ejecutivo de Serco — también reveló sus propias preocupaciones sobre los primeros meses del programa. Serco se encuentra entre una serie de empresas que están reclutando, entrenando y administrando rastreadores de contactos sin capacitación clínica.

Han aceptado tomar la mayor parte del trabajo, reclutando a 10.000 de los nuevos 25.000 rastreadores de contactos después de recibir un pago inicial de £45.8 millones, el cual podría terminar ascendiendo a £90 millones.

En un correo electrónico enviado al personal que fue retirado inmediatamente, un mensaje de Soames decía: “Hay unos cuantos, unos pocos revoltosos, que quieren vernos fallar porque somos compañías privadas que brindan un servicio público. Dudo mucho que esto vaya a evolucionar sin problemas, porque tendrán muchas oportunidades de decir ‘te lo dije’.”

“Si [el programa] tiene éxito … esto contribuirá en gran medida a consolidar la posición de las empresas del sector privado en la cadena de suministro del sector público. Algunos de los detractores lo reconocen, por eso van a aprovechar cualquier oportunidad para dañarnos,” continuó.

Soames también solicitó a los gerentes que se aseguren de que los empleados se comporten de una manera que pasen la “prueba del Daily Mail”, y explicaron que esto significaba “que no tengan problemas con que se describa su comportamiento en la portada de un periódico nacional”.

“Es inevitable que alguien en algún lugar se porte mal,” dijo, y agregó que quería saberlo de inmediato para resolver el problema.

“En Serco tenemos una buena cantidad de experiencia gestionando problemas difíciles, y una de las lecciones más difíciles que hemos aprendido es que podemos manejar la verdad; es la evasión o el encubrimiento lo que nos destruye,” continuó.

Serco dijo que el mensaje de Soames no fue retirado, pero sí que pudo haber sido enviado a un grupo más amplio de empleados en un correo electrónico que fue retirado.

Madders dijo: “Los propios asesores científicos del Gobierno han dicho que un sistema eficaz de rastreo, seguimiento y aislamiento debe estar completamente operativo antes de que el confinamiento se relaje aún más, por lo que cualquier sugerencia de que podamos estar a meses de distancia es profundamente preocupante.”

“Necesitamos que los ministros nos aseguren urgentemente que existirá un sistema efectivo y que funcionará de manera efectiva. Avanzar con una mayor relajación del confinamiento sin que este vital sistema funcione completamente sería una gran apuesta que ningún Gobierno responsable debería asumir.”

Los mismos trabajadores del programa de pruebas y rastreo han expresado su preocupación por lo lento del inicio. The Guardian ha tenido a la vista un correo electrónico con fecha 2 de junio de un proveedor a su equipo, diciendo: “Ayer tuvimos algunos problemas iniciales particularmente con CTAS [el software de servicio de seguimiento y asesoramiento de contactos], y este comentario ha sido compartido con los clientes.”

El correo electrónico dice a los trabajadores del servicio que los volúmenes de datos aún son muy bajos, y que en ocasiones no hay registros disponibles. Se les indicó que hicieran e-learning por el momento.

El 1 de junio, un correo electrónico decía al personal que sus horas se reducirían debido a la falta de casos. Otro correo electrónico decía: “Con las operaciones en su primera etapa, el volumen de datos en este momento no está a plena capacidad y, como tal, puede haber períodos prolongados de espera para un caso.”

Un trabajador anónimo dijo: “La comunicación y la capacitación han sido terribles desde el principio, y aún no conozco a nadie que haya hecho una llamada a un miembro del público.”

“Nos han pagado por no hacer nada y hemos estado dosificando todo el día todos los días con dinero del Gobierno. Personalmente, he estado sentado en mi jardín tomando el sol, bebiendo y relajándome con mis amigos durante dos semanas y media, ocasionalmente entrando para evitar que mi computadora se quede dormida y revisando mis correos electrónicos. Normalmente estaría contento con esto, pero cuando la salud pública de los países está en riesgo esto es una tragedia.”

Un portavoz del Departamento de Salud y Asistencia Social dijo: “El nuevo servicio de prueba y rastreo del NHS está en funcionamiento y está ayudando a salvar vidas. Cualquier persona en este país ahora puede reservar una prueba y la mayoría de las personas que reservan una prueba obtienen los resultados en un día. Tenemos más de 25.000 rastreadores de contactos, todos capacitados y totalmente respaldados en su trabajo por expertos en salud pública.”

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Mascarillas serán obligatorias en el transporte público

Los revestimientos faciales en el transporte público serán obligatorios a partir del 15 de junio en Inglaterra para ayudar a detener la transmisión del coronavirus mientras más personas vuelven a trabajar, dijo el ministro de transportes británico Grant Shapps.

El Gobierno requerirá que las personas usen revestimientos faciales en autobuses, trenes, metro y otros modos de transporte público a partir de esa fecha, en que probablemente reabran las tiendas no esenciales.

Sin embargo, no se aplicará a las personas que ingresen a las tiendas, a pesar de la orientación actual que dice que las cubiertas faciales deben usarse en lugares públicos cerrados.

Los ministros están incorporando la política debido a las preocupaciones sobre las dificultades de distanciamiento físico en transportes públicos lleno de gente, a pesar de que se pide a las personas que usen otras formas de viajar guardando su espacio, no ponerse frente a frente y utilizar el transporte en momentos escalonados.

“A partir del lunes 15 de junio, los revestimientos faciales serán obligatorios en el transporte público,” dijo Shapps en la conferencia de prensa diaria. “Eso no significa máscaras quirúrgicas, que debemos mantener para los entornos clínicos, sino el tipo de cobertura facial que se puede hacer fácilmente casa.”

“La evidencia sugiere que el uso de cubiertas para la cara ofrece alguna protección, aunque limitada, contra la propagación del virus.”

El objetivo de las medidas es ayudar a evitar que personas asintomáticas transmitan el virus a otros, y también actuar como recordatorio visible de la necesidad de distanciamiento y medidas como el lavado de manos.

Sin embargo el laborista Jim McMahon, ministro de transportes de la oposición, dijo que el Gobierno estaba aplicando demasiado lentamente dichas protecciones. “Hace dos meses, los laboristas respaldamos de inmediato la exigencia del alcalde de Londres de que los revestimientos faciales fueran obligatorios en el transporte público. Sin embargo, recién ahora es que los ministros conservadores están actuando,” dijo.

Las medidas se dan a conocer cuando una encuesta de The Guardian sugiere que menos de cuatro de cada 10 personas usan actualmente una cubierta facial en el transporte público, y que los hombres jóvenes y de mediana edad son menos propensos a usarlos en trenes, autobuses, tranvías y el metro.

La encuesta realizada a casi 800 viajeros en Manchester, Glasgow y Londres, realizada esta semana, encontró que en algunas áreas tan solo el 10% de los pasajeros usan cubiertas faciales.

Bajo las condiciones legales del transporte público se puede imponer multas a cualquiera que infrinja las nuevas reglas, pero hay preguntas sobre cómo se ejecutarán.

Sir Peter Hendy, presidente de Network Rail, dijo que espera que la mayoría de los pasajeros cumplan con el requisito. “No espero un gran aumento en el personal ferroviario que tenga que vigilar esto,” dijo. “Espero que los pasajeros sean sensatos y cumplan con su deber de cuidar de sí mismos y de los demás.”

En Escocia, también se recomienda usar mascarillas en el transporte público y espacios públicos cerrados. Nicola Sturgeon, la primera ministra de Escocia, dijo el jueves que estaba considerando hacer la medida obligatoria y que podría ser “inevitable” en algún momento, ya que la evidencia anecdótica sugiere que muchos escoceses están ignorando la indicación.

En Gales, usar cubiertas para la cara es una cuestión de elección personal, mientras que en Irlanda del Norte se recomienda que las personas “consideren usar cubiertas para la cara en espacios cerrados donde no es posible el distanciamiento social”.

Los diferentes consejos significan que los pasajeros de tren que no lleven mascarilla en Gales o Escocia tendrán que ponerse una al cruzar la frontera.

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Alemán es ‘el sospechoso más fuerte hasta ahora’ de la desaparición de Maddie

Detectives en tres países han solicitado evidencia en relación con el sospechoso más fuerte que han tenido en 13 años por la desaparición de Madeleine McCann, mientras autoridades alemanas dijeron que creen que ha muerto.

La evidencia circunstancial ha convencido a los detectives de que un delincuente sexual infantil y violador alemán de 43 años — identificado por fuentes portuguesas el jueves como Christian Brückner — es su principal sospechoso, ya que trascendió que la policía lo conoce desde hace años.

Una importante petición de información el miércoles ha dado lugar a nuevos avisos en las últimas 24 horas a la policía.

Según documentos judiciales, Brückner fue condenado en Alemania el año pasado por la violación de una mujer estadounidense de 72 años en Praia da Luz, Portugal, en 2005 — dos años antes de que Madeleine fuera secuestrada de la misma área.

Tiene una serie de condenas que van desde el abuso sexual infantil hasta el robo y el tráfico de drogas. También se sabe que perpetró robos en hoteles, dijeron funcionarios alemanes el jueves.

Si bien las autoridades alemanas dijeron que creen que Madeleine está muerta, la policía británica cree que no existe evidencia directa de eso y continúa tratando el caso como una investigación de persona desaparecida. La niña fue secuestrada en mayo de 2007 a los tres años, mientras vacacionaba con su familia en el Algarve.

Clarence Mitchell portavoz de los padres de la menor, Kate y Gerry McCann dijo que en los 13 años transcurridos desde que su hija desapareció, nunca ha habido un momento “que yo recuerde que [la policía] estuviera centrada en un solo individuo”. El descubrimiento es “potencialmente muy significativo”, creen los McCann.

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De rodillas

Foto principal: miles de personas se unen en todo el mundo en memoria de George Floyd.

Mascarillas obligatorias en el metro

METRO — VIERNES, 5 DE JUNIO DE 2020

La protección facial será obligatoria en todos los transportes públicos de Inglaterra a partir del 15 de junio, y los pasajeros pagarán multas si se niegan a cumplir.

El uso de un recubrimiento sobre la boca — no necesariamente una mascarilla médica — será condición de viaje exigible por la policía, reveló ayer el ministro de transporte Grant Shapps.

“No podrá viajar quien no use una mascarilla facial,” dijo en la rueda de prensa de Downing Street. “En última instancia podría dar lugar a multas, pero espero que no lleguemos a eso.”

Admitió que Escocia y Gales no habían llegado a un acuerdo para adoptar la misma política. Cuando se le preguntó si los pasajeros en los servicios transfronterizos solo tendrían que ponerse la mascarilla al ingresar a Inglaterra, declaró a Metro: “Eso es absolutamente cierto. Por lo general, lo que sucede es que las naciones deciden actuar juntas casi al mismo tiempo.”

Las reglas se aplicarán a pasajeros que aborden autobuses, trenes, aviones y transbordadores, pero habrá excepciones para niños pequeños y personas con discapacidades y dificultades respiratorias, dijo Shapps. “Los voluntarios ayudarán a recordar esta regla a las personas, pero en general esperamos que la mayoría de las personas quieran hacerlo,” agregó.

“Es por el interés de todos hacer que esto funcione.”

El número oficial de muertes por coronavirus confirmadas por una prueba aumentó ayer en 176, llegando a 39.904.

La regla de obligatoriedad en el uso de las máscaras — que también se aplica al personal de transporte — es un esfuerzo más para prevenir un nuevo aumento en los contagios a medida que se desescala el confinamiento.

Shapps dijo que el requisito entrará en vigencia el 15 de junio, fecha en que las tiendas no esenciales deben reabrir — lo que debe aumentar el número de pasajeros.

El Gobierno ha dicho anteriormente que los revestimientos de género para la cara proporcionan solo un “beneficio menor” y sirven más para proteger a otras personas que al usuario.

Sin embargo Unite — que representa a 88.000 conductores de autobuses — dijo que Shapps debió haber actuado antes para que los pasajeros los usaran. Por su parte el laborista Jim McMahon, ministro de transporte de la oposición, dijo que su partido había respaldado el llamado que el alcalde de Londres, Sadiq Khan, hizo dos meses atrás para que las mascarillas fueran obligatorias.

“Sin embargo, recién es ahora que los ministros conservadores actúan,” agregó. “Todavía tenemos que ver si los conductores recibirán guantes, mascarillas y otros artículos de protección personal como tratamiento estándar.”

En Londres, 33 trabajadores de autobuses han muerto hasta ahora con síntomas de coronavirus.

La primera ministra escocesa Nicola Sturgeon dijo que su gobierno ya “aconseja” el uso de mascarillas.

Sturgeon agregó que el recubrimiento facial podría ser obligatorios en el transporte, pero agregó: “No hay necesidad de esperar la confirmación de esta disposición. Por favor, hagámoslo desde ya.”

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¿Mató este hombre a Maddie? Foto del pedófilo alemán y violador convicto Christian Brueckner, de 43 años, quien está siendo investigado bajo sospecha de haber secuestrado y asesinado a la pequeña Madeleine McCann en 2007. La menor tendría hoy 17 años.