Cuidado con el fraude del ‘track and trace’

METRO — MARTES, 2 DE JUNIO DE 2020

Cibercriminales ‘se frotan las manos de alegría’

Los estafadores tienen un trabajo «increíblemente fácil» haciéndose pasar por rastreadores de contactos de coronavirus, dijeron expertos ayer.

Cualquier persona armada con una «simple aplicación y cero conocimientos técnicos» puede simular que está llamando desde el número oficial utilizado por el nuevo equipo de rastreadores del NHS.

Un día después del lanzamiento del programa de prueba y rastreo de la enfermedad [en inglés Track and Trace], agentes de normas y prácticas comerciales en Escocia han recibido reportes de estafadores que se hacen pasar por personal del servicio de salud.

Las víctimas recibieron mensajes de texto de los criminales, donde se les dirigía hacia una página web donde les solicitaron sus datos personales.

Alexis Conran, del programa de BBC The Real Hustle, dijo a Metro que tal fraude podría llegar a ser un «gran problema».

«Me preocupa que el sistema de seguridad y la indicación del Gobierno no sean suficientes,» dijo. «[El público] Necesita un número de teléfono con el que pueda comunicarse.»

La advertencia llega después de que la doctora Jenny Harries, subdirectora médica del Gobierno, despertara preocupación el domingo cuando dijo que las personas sabrían que las llamadas son genuinas «porque el personal parecería profesional».

De inmediato, el Ministerio de Sanidad publicó en Twitter indicaciones oficiales enfatizando que los rastreadores nunca pedirán contraseñas o detalles bancarios, ni ofrecerán consejo y ayuda médica.

A pesar de ello, el experto en seguridad Graham Cluley dijo que los estafadores estarían «frotándose las manos de alegría» por el comentario de la asesora principal.

La doctora Harries dijo en una sesión informativa que sería «muy evidente cuando alguien te llame, estas son personas capacitadas profesionalmente».

Sin embargo, Cluley — quien ha trabajado en seguridad tecnológica por 30 años — dice: ‘El cibercrimen es un gran negocio que ofrece grandes recompensas.»

«Funciona a su favor que se subestime su profesionalismo.»

La doctora Claire Hardaker, lingüista forense de la Universidad de Lancaster, advirtió que el consejo de la médico era «inútil».

«Los delincuentes altamente cualificados abundan, como demuestran bancarrotas corporativas importantes desde Enron hasta Lehman Brothers,» tuiteó.

El sistema de prueba y rastreo del NHS está a cargo de Dido Harding, quien era consejera delegada de la telefónica TalkTalk en 2015 — en que los cibercriminales accedieron a los datos de hasta 4 millones de clientes de esa empresa, uno de los ataques informáticos más grandes de la historia corporativa.

Aclamado por Boris Johnson como un «golpe mundial», el plan — que cuesta al contribuyente £1.600 millones al día — es la piedra angular de los esfuerzos para mantener el virus bajo control durante el desescalamiento. Con los nuevos contagios aún sobre los 8.000 por día, a todos los recién diagnosticados se les pedirá que enumeren a las personas que han tenido cerca durante 15 minutos.

Se ha reunido un equipo de 25.000 personas para rastrear a todos en las listas usando el número de teléfono 0300 013 5000, y decirles que necesitan aislarse durante 14 días.

Sin embargo, el despliegue se ha visto afectado por problemas técnicos, y algunos rastreadores se quejan de que todavía no tienen detalles para iniciar la sesión en sus ordenadores. Otros dicen que no se les dio ningún caso para seguir cuando finalmente obtuvieron acceso.

Los ministros no han podido decir cuántas personas han sido contactadas desde que se lanzó el plan, el jueves pasado. A Sam Coates, periodista de Sky News, le apagaron el micrófono luego de presionar al ministro de sanidad Matt Hancock para que dé una cifra, en la sesión informativa por vídeoconferencia de Downing Street de ayer.

Sin embargo el jefe de las pruebas, profesor John Newton, insistió en que el número era «alto». «Está funcionando más o menos como esperábamos y se están encontrando los contactos,» dijo.

Una aplicación de teléfono diseñada para alertar a las personas automáticamente cuando han estado en contacto con un contagiado iba a ser lanzada a nivel nacional a mediados de mayo, pero aún se está sometiendo a pruebas.

El programa, en su conjunto, no cumple con las obligaciones legales de privacidad, según la Oficina de Comisionados de Información.

Isabel Oliver, de Public Health England, dijo que los problemas serían «vigilados».

El número de muertes confirmadas por una prueba como causadas por el virus aumentó en 111 a 39.045 ayer. Hancock dijo que el objetivo de asegurar la capacidad de realizar 200.000 pruebas al día se alcanzó el domingo, pero solo se hicieron 128.427. Y durante más de una semana no se ha publicado cifras sobre el número de personas examinadas. A veces, los pacientes toman más de una prueba en un solo día.

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Foto principal: Una maestra con visor ve a una alumna correr dentro de la escuela Harris Primary Academy en Croydon, sur de Londres.

Críticos asedian a Downing Street por cuarentena ‘ridícula’

THE GUARDIAN — MARTES, 2 DE JUNIO DE 2020

Pasajeros podrán hacer compras y usar transporte público según planes a publicarse hoy

Decenas de miles de pasajeros que lleguen a Reino Unido podrán hacer compras, cambiar de alojamiento y utilizar el transporte público desde los aeropuertos durante la cuarentena de 14 días que se pretende imponerles para evitar una segunda ola de coronavirus, en virtud de los planes preliminares que se presentarán ante el Parlamento.

The Guardian entiende que se espera que alrededor de una quinta parte de las personas reciban una verificación in situ para asegurarse de que permanecen en la dirección o direcciones que han proporcionado a las autoridades, pero la aplicación de la cuarentena será limitada.

Las reglas — que aún se están finalizando y se publicarán el martes antes de que entren en vigencia la próxima semana — han suscitado inquietudes entre las partes sobre el impacto potencialmente limitado en la salud pública, en medio de advertencias sobre el daño severo que podría causar a la industria del turismo y la aviación.

La ministra del interior Priti Patel anunció el 22 de mayo que casi todas las llegadas internacionales a puertos de Reino Unido — incluidos aeropuertos, puertos de ferry y terminales ferroviarias internacionales — deben permanecer en cuarentena durante 14 días a partir del lunes 8 de junio. Hay excepciones para trabajadores de salud, científicos, conductores de camiones y otros.

Durante el período de cuarentena, a las personas se les permitirá abandonar su domicilio para comprar alimentos — incluso para mascotas — y medicamentos, o para cumplir con una obligación legal, se entiende. Los llegados al país podrán proporcionar más de una dirección donde permanecerán durante el período, dijeron a The Guardian fuentes conocedoras de los planes.

Alrededor del 20% de los llegados al país recibirán una llamada de verificación para asegurarse de que están donde deberían estar. Sin embargo, de acuerdo con el proyecto de ley, la policía en Inglaterra no tendrá poder de ingresar a dicho domicilio. En teoría, si llaman a alguien sospechoso de violar la regulación, la persona no está obligada a abrir la puerta. Se podrán emitir multas de £1.000 en Inglaterra aunque, si bien el plan de cuarentena se aplica en todo Reino Unido, la ejecución se hará según la legislación aplicable en Gales, Irlanda del Norte, Inglaterra y Escocia.

Una fuente dijo: «Para que te atrapen, tendrías que ser muy tonto o tener muy mala suerte.»

Una fuente de Downing Street enfatizó que ir de tiendas o cambiar de dirección solo sería permitido si no era posible una alternativa, y no se consideraría como normal.

Las exenciones a la cuarentena incluyen escapar de daños o acceder a servicios para víctimas, similar a la lista de excusas razonables para salir de casa que estaban vigentes al comienzo del cierre general.

A su llegada a puertos y aeropuertos, se pedirá a las personas que vayan directamente a casa o a la dirección donde se hospeden, pero los proyectos de ley les permiten usar el transporte público para llegar allí.

Los planes difieren de aquellos desplegados en países como Grecia, que designó hoteles de cuarentena donde se alojarían los recién llegados, con comida fuera de sus puertas y habitaciones para fumadores para evitar la necesidad de salir.

Sir David King — exasesor científico en jefe del Gobierno que ha reunido a una versión no oficial del comité de asesoramiento científico SAGE para ofrecer puntos de vista alternativos sobre el coronavirus — dijo que estaba preocupado por los planes preliminares. «Si observamos lo que sucedió en otras partes de Europa, y ciertamente en el sudeste asiático, el proceso de cuarentena ha sido mucho más riguroso que esto,» dijo.

«Hay una preocupación particular que tengo, que se deja demasiado a la discreción del individuo. Si el requisito legal, que para las enfermedades infecciosas está establecido en la ley, no se cumple, eso significa dificultades. Hay demasiado énfasis en la discreción individual para tomar decisiones clave.»

Por otro lado, representantes de la industria turística han dicho que los planes — que serán revisados ​​luego de tres semanas — causarán un daño económico significativo. Han pedido los llamados ‘puentes aéreos’ — que permiten viajar sin cuarentena hacia y desde países con tasas bajas de contagio por Covid-19.

Henry Smith — representante conservador por Crawley que encabeza un grupo de decenas de parlamentarios que se oponen a los planes — dijo que el proyecto de ley significa que las propuestas de cuarentena tienen aún menos sentido. «Realmente parece que traerá beneficios muy limitados de salud pública a cambio de muchos dolores económicos,» dijo. «Ya había algunos absurdos en la idea, como rutas para esquivar el controles volando a Dublín, y luego ir de Dublín a Londres sin ser revisado.»

Ben Bradshaw — parlamentario laborista y exministro de cultura — dijo que el único plan de cuarentena que traería beneficios estaría dirigido a países específicos con altas tasas de infección por Covid-19, como Brasil. «No hay beneficios para la salud pública con una cuarentena general en esta etapa,» dijo. «Esto es simplemente una hoja de parra que intenta esconder la vergüenza de Priti Patel por no haber implantado una cuarentena al comienzo del brote, cuando podría haber sido justificado.»

“No solo no hay base científica para esta política ridícula, sino que costará innecesariamente miles y miles de empleos. Cuanto antes la descarte el Gobierno, mejor.”

El fin de semana, más de 200 empresas de viajes y hostelería se unieron a un impulso formal en contra de estos planes. George Morgan-Grenville, director ejecutivo del operador turístico Red Savannah — quien lidera la campaña — dijo: «No se trata solo de un grupo de líderes empresariales que se quejan, sino de los empleados que piden que se anulen los planes de cuarentena. El alcance de su dolor es profundamente preocupante para nuestra economía y nuestro país.»

Las reglas se introducirán como un instrumento estatutario de la Ley de Salud Pública de 1984 — una forma de legislación que puede modificar la ley sin un proceso parlamentario completo. Este será un «procedimiento negativo», lo que significa que se convierte en ley sin voto.

Los parlamentarios pueden forzar una votación posterior acordando una moción especial — llamada «de oración» — en la Cámara de los Comunes. Sin embargo, con el proceso de votación a distancia física aún por decidirse una vez que la Cámara regrese completamente el martes, esto parece poco probable.

Con estimaciones de que las colas de parlamentarios distanciados podrían tomar horas para pasar físicamente a través de los lobbies de votación, Smith dijo que no espera que la regla se vote.

«El apetito por votos que se pueden evitar es muy bajo,» dijo. «En el curso normal de los acontecimientos, creo que estaríamos buscando una división en el tema de la cuarentena. Pero, debido a que es algo temporal y que le guste o no sea un tema relativamente específico, mi opinión es que podría ser más contraproducente que positivo, ya que esto hará que la gente retroceda.»

Una fuente de Downing Street dijo: «Estamos seguros de que estos son procedimientos muy robustos, que ayudarán significativamente a reducir la propagación del coronavirus en Reino Unido desde el extranjero.»

Un portavoz del Gobierno dijo: “Este sistema de cuarentena está diseñado para mantener baja la tasa de transmisión, detener la llegada de nuevos casos desde el extranjero y ayudar a prevenir una devastadora segunda ola de coronavirus. Todas nuestras decisiones se han basado en la última evidencia científica.»

«Estamos apoyando a las empresas del sector turístico a través de uno de los paquetes económicos más generosos que se ofrecen en cualquier parte del mundo, y seguiremos buscando opciones para aumentar los viajes internacionales, cuando sea seguro hacerlo, a medida que avancemos.»

Cuando se le preguntó sobre la idea de los puentes aéreos, el portavoz de Boris Johnson dijo el lunes: «Hemos dicho que es algo que estamos viendo, y seguimos haciéndolo.»

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Reducir a 1 metro ‘duplicaría el riesgo de contagio’

Según el estudio más completo hasta la fecha, reducir la distancia física obligatoria de 2 a 1 metro podría duplicar el riesgo de infección por coronavirus.

La investigación — financiada en parte por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y publicada en la prestigiosa revista médica The Lancet — se sumará al debate en Reino Unido sobre si la regla de los 2 metros debería reducirse.

La semana pasada, Boris Johnson dijo que esperaba «poder reducir esa distancia [de 2 metros]», para que sea más fácil viajar en transporte público e impulsar a la industria hotelera. Esto permitiría estar a más personas dentro de los lugares de trabajo, restaurantes, pubs y tiendas, y reduciría la longitud de las colas. El primer ministro ha dado instrucciones al Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) para que estudie la posibilidad.

La guía para Reino Unido no está acorde con los consejos emitidos en la mayoría de los otros países y con las recomendaciones de la OMS, que indica que las personas deben mantenerse a 1 metro de distancia. Esta es la distancia que se usa en Francia, mientras que países como Alemania y Australia tienen una regla de 1,5 metros.

El metaanálisis de The Lancet de estudios observacionales sobre el Covid-19, pero también, predominantemente, SARS y MERS, destaca las posibles consecuencias de un cambio.

Encontró que mantener una distancia de más de 1 metro de otras personas reduce el riesgo de contagio al 3%, en comparación con el 13% si se está dentro de un metro de distancia. Sin embargo, el modelo también sugiere que por cada metro adicional más lejos, hasta 3 metros, el riesgo de infección o transmisión puede reducirse a la mitad.

Linda Bauld — profesora de salud pública de la Universidad de Edimburgo, que no participó en la investigación — dijo: “El hallazgo más útil es que el distanciamiento físico es importante. Ha habido muchas quejas de que la guía en Reino Unido sobre la distancia de 2 metros es excesiva porque es mayor a la de otros países. Pero esta revisión lo respalda.»

«Mantener esta distancia es probable que reduzca el riesgo en comparación con 1 metro. Por lo tanto, cuando sea posible, esta es la distancia que minoristas y empleadores deberían usar, a medida que se abran más locales y lugares de trabajo en el futuro. Esto será muy difícil en algunos entornos, pero es importante y todos tendremos que acostumbrarnos a mantener esta distancia durante los próximos meses.»

Cómo difieren las reglas de los países

Reino Unido Distancia física obligatoria de 2 metros; se debe usar una cubierta facial en «espacios cerrados» donde el distanciamiento físico puede ser difícil, como en el transporte público o en algunas tiendas.

Alemania Distancia física obligatoria de 1,5 metros; mascarillas obligatorias en el transporte público y tiendas (aunque algunas variaciones por estado).

Australia Distancia física obligatoria de 1,5 metros; no se requieren mascarillas.

Francia Distancia física obligatoria de 1,5 metros; mascarillas obligatorias en el transporte público y en escuelas secundarias, y las tiendas pueden exigir a los clientes que las usen.

Vietnam Distancia física obligatoria de 1 metro; mascarillas obligatorias en público.

Suecia Sin distanciamiento físico ni mascarillas, mientras el ministerio de salud sueco estipula que estas últimas «no son necesarias en la vida cotidiana».

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Emocionante vuelta de los niños a clases

Foto principal de Grace, alumna de la escuela primaria Queen’s Hill en Costessey (Norfolk), que muestra cuánto significa para ella el regreso.