El Covid divide al norte y al sur

METRO — MIÉRCOLES, 3 DE JUNIO DE 2020

Mientras la tasa de muertes se desploma en la capital, las regiones quedan atrás

La división que ha causado el Covid-19 entre el norte y sur de Reino Unido se está ampliando, dado que los fallecimientos y nuevos contagios son mucho más comunes en algunas regiones que en Londres.

La tasa de mortalidad por el virus continúa bajando en todo el país, con últimas cifras que muestran que cayó un tercio en la semana hasta el 22 de mayo. Sin embargo, investigaciones muestran que los nuevos contagios son casi el doble en Yorkshire y el noreste que en Londres, mientras el noroeste también presenta muchos casos más.

El número de muertes por todas las causas en el noreste fue un 41% superior al promedio durante la semana hasta el 22 de mayo, en comparación con el 24% en la capital.

En medio de temores de que la flexibilización del confinamiento aumente la tasa R — es decir, la velocidad con que se propaga el virus —, parece poco probable que el Gobierno permita más relajación hasta al menos el 25 de junio. El período de tiempo que las reglas pueden permanecer vigentes sin revisión se extenderá por una semana — de 21 a 28 días — dijo el ministro de sanidad Matt Hancock a los parlamentarios, y agregó: “Esto permitirá el período de tiempo necesario para evaluar el impacto de los cambios anteriores en los datos clave, incluida la tasa R.”

El número oficial de muertes por el virus, que solo incluye a las víctimas que dieron positivo, aumentó en 324 hasta 39.369.

Asimismo, es probable que la cifra real haya superado los 50.000, según reportes en que también se incluye casos en los que se mencionó el Covid-19 en el certificado de defunción.

Sin embargo, el aumento general de las muertes por virus en la semana al 22 de mayo fue de 2.872 — un tercio menos que en los siete días anteriores y el número más bajo desde principios de abril — según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Mientras tanto, los científicos que desarrollan una aplicación para el virus — utilizada por 3,7 millones de personas para informar síntomas — dijeron que la tasa de contagio diaria era ahora de aproximadamente 225 por millón en Yorkshire y el noreste. Eso se compara con 215 en el noroeste y 124 en la capital, dijo el equipo de King’s College London.

También se calcula que 11.700 personas al día contraen la enfermedad en todo el país, en comparación con el último recuento diario del gobierno de 1.613. Hancock también confirmó que se podría usar confinamientos locales para hacer frente a los picos regionales.

Del mismo modo el doctor Tim Spector, quien lidera la investigación, dijo que la pandemia se encuentra en un “punto crucial”. Al referirse a la división regional, dijo: ‘Las tasas de contagio en Londres cayeron bastante antes de aplanarse ligeramente.”

‘El clima podría ser un factor. Existe alguna evidencia de que hay menos contagio en áreas calientes y secas o porque las personas se quedan en casa. Si hay diferencias del doble o triple, eso debería cambiar el entusiasmo por abrir escuelas o restaurantes.”

Las muertes por todas las causas fueron 62.000 más que de lo normal desde el comienzo del año hasta el 22 de mayo, con solo 48.896 vinculadas directamente al Covid-19.

Se teme que miles de personas hayan perdido la vida por el virus sin que se mencione como causa, o que hayan muerto por otras enfermedades porque la crisis ha dificultado el acceso al tratamiento.

“Si podemos creer los datos de otros países, entonces Reino Unido lo ha hecho mal respecto al exceso de muertes,” dijo el profesor especialista en estadística David Spiegelhalter, de la Universidad de Cambridge.

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