Pánico energético marca el comienzo de ‘nueva era nuclear’

THE SUNDAY TIMES — DOMINGO, 26 DE SEPTIEMBRE DE 2021

Escasez de combustible impulsa plan para construir mini reactores en Reino Unido

Boris Johnson respalda una nueva generación de reactores nucleares luego de que Gran Bretaña cayera en las garras de una crisis energética.

Se entiende que los ministros han adoptado un ‘cambio de enfoque’ hacia la energía nuclear, que el primer ministro británico considera esencial para que el Gobierno logre sus objetivos energéticos para 2050, así como su proyecto de ‘nivelación’ social.

El secretario de comercio Kwasi Kwarteng está listo a aprobar la financiación para que Rolls-Royce cree una flota de mini reactores. Rolls-Royce cree que el proyecto de instalar al menos 16 plantas podría crear 40.000 puestos de trabajo para el año 2050 en las Midlands, el norte de Inglaterra y otros lugares.

Un consorcio liderado por la empresa de ingeniería ha obtenido los £210 millones necesarios para activar la financiación complementaria del dinero de los contribuyentes. Será el primer desarrollador de ‘pequeños reactores modulares’ (SMR) en presentar sus diseños a los reguladores.

En una señal de que se ha alcanzado un consenso en la cúpula del Gobierno, el Tesoro — que era visto como obstáculo para nuevos proyectos nucleares porque los costos habían estado aumentando — también concluyó que se necesita más energía nuclear.

En una reunión sobre crisis energética celebrada el viernes por la mañana, el canciller Rishi Sunak dejó en claro que pensaba que las instalaciones nucleares debían desempeñar un papel más destacado en la futura política energética de Reino Unido.

Una fuente cercana a Sunak dijo: «Su opinión general es que deberíamos haber estado haciendo esto hace diez años cuando era más barato, pero no podemos depender siempre de la energía eólica y solar.»

Los ministros han anunciado un plan de emergencia para combatir la escasez de combustibles y sus consecuencias mediante la contratación de nuevos conductores de vehículos pesados ​​(HGV). Bajo ese plan:

● Se otorgarán visas a 5.000 conductores de HGV y 5.500 trabajadores avícolas del exterior hasta Navidad, y se capacitará a 4.000 personas como conductores de HGV;
● Se enviará alrededor de 1 millón de cartas a todos los conductores que posean una licencia de HGV, animándolos a regresar a la industria;
● Se utilizarán examinadores del Ministerio de Defensa para aumentar la capacidad de prueba de vehículos pesados ​​durante los próximos 12 meses;
● Un contingente de conductores militares de camiones cisterna están en espera.

La Oficina del Gabinete también ha pedido propuestas a industrias estratégicas para mejorar la capacidad de Reino Unido para prevenir y recuperarse de grandes accidentes, peligros ambientales y maliciosos, y riesgos para la salud humana, animal y vegetal. George Balmer, director ejecutivo de la Asociación de Minoristas de Gasolina, dijo: «El plan abarca todo tipo de sectores, y el objetivo es convertirse en el país más resistente del mundo.»

Downing Street dijo: “[La energía nuclear] está muy en nuestra agenda. Realmente no tenemos ninguna opción. Necesitamos ponernos en acción si queremos a llegar a los objetivos de 2050 y garantizar la seguridad energética.»

El apoyo estatal a los SMR, que generan alrededor de 450 megavatios — aproximadamente una séptima parte de la producción de centrales nucleares convencionales como Hinkley Point — fue revelado en el plan de diez puntos del primer ministro para una revolución industrial ‘verde’, publicado en noviembre pasado. El Gobierno se ha comprometido a tomar una decisión final de inversión en al menos una nueva planta de energía nuclear para 2024.

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo que el reciente aumento de los precios del gas, que coincidió con vientos inusualmente lentos en el Mar del Norte, había subrayado la necesidad de invertir más en energía nuclear.

Por su parte, una fuente importante de Whitehall afirmó que la crisis energética estaba empujando al Gobierno a ser ‘más ambicioso’. Se entiende que los ministros aceptan la lógica presentada a Johnson por expertos en energía: se requerirá al menos seis nuevos grandes reactores nucleares, cada uno de los cuales genera alrededor de tres gigavatios, y 20 mini reactores de 450MW para satisfacer las necesidades energéticas y los objetivos de reducción de carbono de Reino Unido. El sistema eléctrico de Gran Bretaña debe descarbonizarse para 2035 para llegar a la meta de energías limpias — conocida como ‘cero neto’ — para 2050.

«La crisis energética ha demostrado claramente que Reino Unido está demasiado expuesto a la volatilidad de los mercados de gas, y la única forma de solucionar esto es reducir la dependencia de combustibles fósiles,» dijo el funcionario.

El Gobierno está en conversaciones con el fabricante estadounidense Westinghouse respecto a una nueva planta en Anglesey. El proyecto se sumaría a una segunda planta nuclear en Hinkley Point (Somerset) que ya está en construcción, y una propuesta para un nuevo reactor en Sizewell (Suffolk) que se encuentra en etapa avanzada de planificación.

Las siete plantas nucleares de Gran Bretaña proporcionan alrededor del 17 por ciento de las necesidades eléctricas del país, pero esto se reducirá casi a la mitad para 2024.

Tim Stone — presidente de la Asociación de la Industria Nuclear — dijo: “No tiene mucho sentido perseguir el cero neto sin garantizar que nuestro suministro de energía sea seguro, confiable y asequible, además de ecológico. La energía nuclear hace eso, pero si el Gobierno es serio debe actuar, después de años de vacilaciones, para poner en marcha las grandes centrales eléctricas y la flota de pequeños reactores que se necesitan ahora.»

DAILY TELEGRAPH – JUEVES, 17 DE MAYO 2018

Reino Unido informará a Bruselas de que está dispuesto a permanecer en la unión aduanera más allá de 2021 ya que los ministros siguen estancados sobre un futuro acuerdo con la UE.

El ‘gabinete de guerra’ del Brexit que convocó la primera ministra a principios de esta semana acordó un nuevo “respaldo” como último recurso para evitar una frontera física en Irlanda, al rechazar propuestas anteriores de la Unión Europea.

Los ministros firmaron los planes el martes a pesar de las objeciones del ministro de exteriores Boris Johnson y del de medio ambiente, Michael Gove. Una fuente proeuropea del gabinete ministerial dijo que Johnson y Gove fueron “vencidos” durante la reunión, y que aceptaron los planes a regañadientes.

El subcomité del Brexit llegó a un consenso de que Reino Unido se mantendría alineado con la unión aduanera si la tecnología altamente compleja necesaria para administrar las fronteras no estuviera lista. Los funcionarios han advertido que esto no sucedería antes de 2023.

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Una de las principales universidades británicas se ha visto envuelta en un

importante

escándalo de investigación, luego de descubrirse que documentos científicos fueron manipulados durante un período de once años.

El profesor David Latchman, catedrático de Birkbeck y uno de los principales genetistas del país, ha sido acusado de “imprudencia” al permitir que se realice un fraude de investigación bajo su supervisión en el Instituto de Salud Infantil del University College London (UCL).

UCL inició una investigación formal luego de que un denunciante hiciera acusaciones de fraude en la investigación en docenas de artículos publicados por científicos del Instituto.

Se creó un panel de expertos para investigar los reclamos y sus hallazgos se consignaron en un informe a principios de este año, pero no fueron publicados.

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Reino Unido debería gastar tanto en sus fuerzas armadas como en el NHS, ha sugerido el ministro de defensa, advirtiendo que estamos “dando por hecho nuestra seguridad".

Tobias Ellwood dijo que sería “absolutamente correcto” enviar un mensaje de que gastar en defensa es tan importante como hacerlo en salud.

Según la fuerte advertencia de Ellwood, una vez que se reduzca la capacidad militar británica “nunca se recuperará”, y agregó que las fuerzas armadas son más importantes que nunca en un momento tan “peligroso”.

El ministro dijo que durante la Guerra Fría el gobierno dio el mismo peso a ambos presupuestos; el gasto en salud representa en la actualidad el 9.8% del ingreso nacional de Reino Unido, mientras que el gasto en defensa es solo del 2%.

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Foto de escolares que representan su propia procesión de la boda real por la Long Walk de Windsor, presidida por su “arzobispo de Canterbury” ayer.

THE GUARDIAN – JUEVES, 17 DE MAYO 2018

La revisión que hará el gobierno de las normas de construcción no recomendará una prohibición explícita del revestimiento y aislamiento de combustible, a pesar de persistentes demandas de los supervivientes de la torre Grenfell y los expertos en seguridad contra incendios.

Los sobrevivientes del incendio, el Instituto Real de Arquitectos Británicos y políticos han solicitado al gobierno que prohíba materiales de construcción no ignífugos.

Pero las fuentes dicen que no se espera que Dame Judith Hackitt, ex presidenta del la autoridad de Salud y Seguridad, proponga una prohibición total de productos similares a los que presuntamente provocaron el incendio de Grenfell, matando hace casi un año a 72 personas.

En su revisión, que se publicará el jueves, se espera que en vez de ello Hackitt discuta reformas más amplias del sistema, que incluyen el endurecimiento de las pruebas contra incendios y la certificación de los edificios como seguros. Las fuentes dijeron que creía que tales cambios harían que contratistas y arquitectos no puedan usar dichos materiales. También se espera que inste al gobierno a actuar con celeridad.

Pero Sandra Ruiz, cuya sobrina murió en Grenfell, dijo que temía que no prohibir explícitamente revestimientos combustibles era una forma de minimizar las interrupciones en la industria de la construcción, y arriesgarse a fallos adicionales.

“Si su proceso de pensamiento es hacer que estos materiales sean difíciles de usar, ¿por qué no simplemente prohibirlos?”, dijo. “72 personas murieron. Prohíbelos por completo y no vuelvas a correr ese riesgo.”

Durante los últimos 10 meses Hackitt ha estado investigando normas de construcción, después de que ha trascendido que el método utilizado para revestir a Grenfell no era el único y que más de 300 torres usaban revestimientos combustibles similares que también habían sido aprobados por inspectores de edificios en todo el país.

Geoff Wilkinson, experto en seguridad contra incendios y consultor de construcción, dijo que estaba preocupado de que cualquier propuesta de reforma total del sistema llevara tiempo y generase incertidumbre, mientras que miles de residentes observaron que se estaba retirando el revestimiento de sus edificios, y esperaban saber cuál era el reemplazo que se iba a usar.

“La solución simple, y que no tiene riesgo de errores, es usar solo revestimientos incombustibles”, dijo.

La torre Grenfell estaba revestida con paneles de aluminio que tenían un núcleo de plástico combustible, rellenados de un aislamiento sintético que también se clasificó como combustible. El sistema fue aprobado por los inspectores de construcción del Royal Borough of Kensington & Chelsea después de 16 visitas.

Se cree que Hackitt quiere ver cambios en la forma en que los materiales de construcción se certifican como seguros, incluyendo a los ampliamente criticados

sistemas de prueba contra incendios, así como cambios en la manera de la que se presentan los resultados de las pruebas, lo que puede confundir incluso a los expertos. Hackitt dijo previamente que quería “un nuevo sistema inteligente de regulación y aplicación para complejos y edificaciones de gran altura, que aliente a todos a hacer lo correcto”.

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La amenaza planteada por la administración de Donald Trump ha sido comparada

por Donald Tusk

con la de China y Rusia, al condenar el retiro de Estados Unidos del acuerdo con Irán y la amenaza de una guerra comercial transatlántica.

Al comienzo de una nueva cumbre de la UE en Bulgaria, el presidente del Consejo Europeo hizo una condena fulminante a la Casa Blanca de Trump, diciendo que “hoy somos testigos de un nuevo fenómeno: la asertividad caprichosa de la administración estadounidense. Hablando de las últimas decisiones del presidente Trump, algunos incluso podrían pensar: ‘con amigos así, ¿quién necesita enemigos?’ ”

La decisión de Trump de alejarse del acuerdo nuclear con Irán – del que Reino Unido, Francia, Alemania, Rusia y China son signatarios – está siendo vinculada por la UE con la negativa de la administración estadounidense a eximir al bloque de los aranceles al acero y aluminio.

Está claro – ha sugerido Tusk ayer en Sofía – que ya no se puede confiar en Washington.

Con los estados miembros aún por buscar un acuerdo sobre cómo manejar la situación, Tusk pidió a los líderes reunidos en la capital búlgara que se unan a la línea dura que están tomando los principales países europeos en respuesta a las acciones de la Casa Blanca.

Theresa May, Emmanuel Macron y Angela Merkel han decidido seguir con el plan integral de acción conjunto con Irán, a pesar de las amenazas de sanciones de Estados Unidos contra empresas europeas.

La Comisión Europea se niega a abrir conversaciones sobre términos comerciales más amplios con Estados Unidos, incluidos los aranceles a la importación de automóviles – una pesadilla para el presidente norteamericano – hasta recibir una excepción permanente de los impuestos al acero y aluminio europeos.

Antes de una cena con líderes de la UE, incluida Theresa May, Tusk ha dicho que no tiene dudas de que

“en el nuevo juego mundial, Europa será uno de los principales jugadores o un peón. Esta es la única alternativa real. Para ser el sujeto y no el objeto de la política global, Europa debe estar unida económica, política y militarmente como nunca antes. O dicho simplemente: estamos juntos o no estamos en absoluto.”

“Sin embargo, Europa debería estar agradecida por el presidente Trump pues gracias a él nos hemos deshecho de viejas ilusiones. Nos ha hecho darnos cuenta de que cuando necesitas una mano amiga, la encontrarás al final de tu brazo.

"Europa debe hacer todo lo que esté en su mano para proteger – a pesar del estado de ánimo actual – el vínculo transatlántico con Estados Unidos, pero al mismo tiempo debemos estar preparados para escenarios en los que tengamos que actuar por nuestra cuenta.”

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Foto: luego de la marcha de 82 mujeres el sábado a nombre de la “igualdad salarial” entre hombres y mujeres en el séptimo arte, 16 actrices francesas negras y mestizas ocuparon la alfombra roja ayer miércoles por la tarde para denunciar los roles clichés prohibidos y racistas en el cine francés. 

Encabezadas por la actriz Aïssa Maïga, las mujeres fueron recibidas en la parte superior del Palais des Festivals por la cantante burundesa Khadja Nin, miembro del jurado de la 71ª edición.

Posando para los fotógrafos, las dieciséis mujeres – Eye Haidara, Sonia Rolland, Firmine Richard entre otras – también levantaron el puño antes de entrar a la sala para la proyección de la película “Burning” del coreano Lee Chang-dong.

i – SÁBADO, 28 DE ABRIL 2018

No más guerra: nueva esperanza de paz en Corea, donde se han reunido los mandatarios de la nación del norte, Kim Jong-un y de la del sur, Moon Jae-in, para establecer un compromiso nuclear luego de un dramático día de negociaciones diplomáticas. Kim ha hecho un histórico cruce de frontera para que las dos naciones acordaran reunir a las familias divididas por la guerra de 1950, en una cumbre impensable solo unos meses atrás

SUNDAY TELEGRAPH – DOMINGO, 1 DE ABRIL 2018

La confianza en el organismo de control electoral se ha evaporado anoche, en que se ha conocido que casi la mitad de su directiva había hecho declaraciones públicas criticando la campaña pro-Brexit o respaldando llamados a que se anule el resultado, a pesar de las estrictas reglas de imparcialidad

El ataque ruso “a sangre fría” a un antiguo agente suyo en territorio británico muestra que los avances que el gobierno de Vladimir Putin ha hecho en nuevos misiles de largo alcance y armas nuclearse deben tomarse como amenazas serias, publica el secretario de defensa Gavin Williamson en una columna del diario: “Putin está usando cada vez más capacidades híbridas para subvertir, socavar e influir sobre países en todo el mundo”

Jeremy Corbyn enfrenta nuevos cuestionamientos sobre su promesa de erradicar el antisemitismo al haber seleccionado como candidato en las elecciones partidarias del mes próximo a un activista acusado de publicar repetidamente tropos antisemitas: Sameh Habeeb, fundador y editor de The Palestine Telegraph – periódico criticado por publicar teorías de conspiración sobre judíos – se presenta como candidato a concejal laborista en Northwood, noroeste de Londres

Foto de la florista Philippa Craddock, elegida para crear los arreglos florales para la boda del príncipe Harry y Meghan Markle