Camino más rápido a la libertad si vacunación supera expectativas

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES , 24 DE FEBRERO DE 2021

Restricciones podrían levantarse antes del 21 de junio si datos muestran gran mejora, según fuente del Gobierno

La hoja de ruta de Boris Johnson para salir del confinamiento podría acelerarse si los datos reales sobre el efecto de las vacunas son mejores de lo esperado, dijeron fuentes gubernamentales a The Telegraph.

El lunes, Johnson estableció un plan de cuatro pasos para levantar todas las restricciones el 21 de junio, pero enfatizó que las fechas adjuntas al levantamiento de las medidas eran las más tempranas posible en las que podrían aliviarse.

Sin embargo, otros miembros del Gobierno han informado a The Telegraph que, si los datos entrantes son mejores de lo esperado sobre la vacuna, se podría permitir que se revisen algunos de los tiempos de la hoja de ruta.

Una fuente gubernamental de alto nivel dijo que si los resultados positivos de un estudio temprano de Public Health Scotland sobre las vacunas se replicaran en Inglaterra, “eso cambiaría los cálculos” sobre los tiempos.

También se entiende que los ministros están esperando estudiar la posible propagación de la Covid en las escuelas secundarias cuando vuelvan a abrir el 8 de marzo, y que la incertidumbre sobre el impacto de la reapertura ha llevado a un enfoque cauteloso para desconfinar tiendas, pubs y restaurantes en abril.

Se entiende que Johnson decidió optar por retrasar la reapertura de la hostelería y las tiendas hasta el 12 de abril para no verse obligado a “cancelar la Semana Santa” si los datos de las escuelas sugirieran que los contagios aumentan.

Sin embargo, si no se desarrolla el peor de los casos, el Primer Ministro tendría más capacidad para acelerar la apertura del país en una medida que podría ayudar a mantener cientos de miles de empleos y medios de vida que se teme que estén amenazados por el lento desconfinamiento.

Críticos han acusado al Número 10 [la oficina del primer ministro británico] de prometer demasiado y cumplir de manera insuficiente en las primeras etapas de la pandemia, lo que provocó acusaciones de algunos parlamentarios conservadores de que el Gobierno ahora está tratando de compensar con un plan cauteloso para desconfinar.

Steve Baker — vicepresidente del Covid Recovery Group (CRG) de parlamentarios conservadores — dijo: “Si el Gobierno está siguiendo los datos, eso debería significar dejarnos libres antes si los datos muestran que es seguro. Espero fervientemente que el Gobierno no siga descartando esto.”

El martes por la noche, fuentes de Downing Street insistieron en que el Gobierno no considera acelerar el cronograma, y agregaron: “La hoja de ruta establece las fechas más tempranas en las que procederá el desconfinamiento”.

Johnson dijo más temprano el martes que era “muy optimista” de que el último paso en su hoja de ruta sería posible el 21 de junio, aunque “no estaba garantizado”.

El influyente epidemólogo Neil Ferguson fue el primero en plantear la posibilidad de que las restricciones pudieran aliviarse más rápidamente.

“Con suerte, lo que veremos cuando ocurra cada paso [en la hoja de ruta] sea un resurgimiento muy limitado de contagios y, con suerte, un resurgimiento muy limitado de hospitalizaciones y muertes, en cuyo caso existe una mínima posibilidad de que podamos acelerar el cronograma,” dijo el profesor Ferguson a Times Radio.

La fuente del Gobierno agregó que los datos positivos de la vacuna probablemente acelerarían el calendario de junio para las medidas de desconfinamiento, advirtiendo que abril era demasiado pronto para pensar en acelerar las flexibilizaciones.

El profesor Ferguson estuvo de acuerdo también en que el calendario solo podría acelerarse después de abril, y dijo a The Telegraph: “Si es posible una aceleración, es probable que solo sea posible en mayo, por ejemplo, si vemos una disminución constante y continua de las hospitalizaciones y muertes en marzo y abril,” agregando que no es “demasiado optimista” sobre tales cambios.

Una vez que los datos del mundo real estén disponibles, podrá decirse que el modelado base del cronograma del Gobierno se basa en suposiciones sobre la vacuna que fueron demasiado cautelosas — lo que podría permitir la revisión de la hoja de ruta.

Documentos publicados por el Grupo de Asesoramiento Científico sobre Emergencias (Sage) del Gobierno el lunes muestran que los científicos del Imperial College de Londres asumieron que la vacuna Oxford / AstraZeneca evitaría el 80 por ciento de los casos de enfermedad grave.

El modelo de la Universidad de Warwick — que también influyó en la planificación de Sage — asumió que dos dosis de la vacuna bloquearían la transmisión en un 60 por ciento.

Los datos de Public Health England el lunes mostraron que solo una dosis de la vacuna Pfizer fue suficiente para detener la infección hasta en un 70 por ciento, y funcionarios de PHE dijeron que era probable que tuviera un impacto similar en la transmisión. Dijeron que si bien era demasiado pronto para publicar datos sobre AstraZeneca, se estaban viendo tendencias similares.

La información se conoce después de recibirse datos de Israel que sugieren que las vacunas bloquean el 85 por ciento de la transmisión. Sin embargo, datos del mundo real de Escocia publicados el mismo día mostraron que alcanzan a detener un “espectacular” 94 por ciento de las hospitalizaciones.

El martes, datos del Gobierno mostraron que las nuevas hospitalizaciones diarias son las más bajas desde noviembre. Hubo 1.323 admisiones por Covid en todo Reino Unido, mientras que los casos diarios se redujeron a 8.489. Ambos representan una fuerte caída comparada con el mismo día de la semana pasada.

Sin embargo, a algunos científicos les preocupa que el promedio móvil de siete días haya bajado solo un 12 por ciento — en comparación con la caída del 28 por ciento de la semana anterior.

Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia, expresó su preocupación de que — cuando se combina con los datos del rastreador ZOE de King’s College London — la tasa R en algunas partes del Reino Unido podría parecer estar acercándose a 1.

Un portavoz del Gobierno dijo que el cronograma de la hoja de ruta no se acelerará, y agregó: “Como dejó en claro el ministro de sanidad, las fechas establecidas en la hoja de ruta son las más tempranas en que se producirán cambios.”

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