Socializar con un amigo o familia en exteriores, desde marzo

i — SÁBADO, 20 DE FEBRERO DE 2021

Downing Street firma el domingo hoja de ruta para desconfinamiento ante caída de tasas de contagio y creciente optimismo sobre efecto de las vacunas

Todos los niños regresarán a sus aulas y los adultos tendrán un poco más de libertad para socializar al aire libre el próximo mes, anunciará este lunes el primer ministro británico Boris Johnson.

Ministros principales finalizarán hoy sábado los planes para aliviar el confinamiento en Inglaterra, tras nuevas pruebas de que los niveles de contagio y las cifras de muertes se están reduciendo constantemente en todo Reino Unido.

El Gobierno también se muestra cautelosamente optimista de que el rápido despliegue del programa de vacunación esté comenzando a tener un efecto tangible en la prevalencia de la Covid-19.

Fuentes de Whitehall confirmaron que la hoja de ruta de Johnson aliviaría las restricciones para que los adultos socialicen el próximo mes, permitiéndoles reunirse con un amigo o familiar para tomar un café o un bocadillo al aire libre.

Anteriormente, a las personas solo se les permitía reunirse para hacer ejercicio y no para “recreación”.

Como lo reveló la semana pasada, el primer ministro dará luz verde a alumnos de todas las edades en Inglaterra para que regresen el 8 de marzo, a pesar de que los sindicatos educativos pidieron un regreso gradual para evitar un aumento en los casos de Covid-19.

La noticia se conoce luego que cifras publicadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales revelaran que la educación en el hogar durante este cierre ha tenido un mayor efecto negativo en el bienestar de padres e hijos que en la primavera del año pasado.

Nueve organizaciones educativas tomaron el viernes la inusual medida de publicar una declaración conjunta advirtiendo contra el “imprudente” plan de traer de regreso a todos los alumnos de una sola vez.

“Podría desencadenar otro aumento en los contagios de Covid, prolongar la interrupción de la educación y arriesgar a que todo el progreso alcanzado con tanto esfuerzo en la supresión del virus durante el transcurso del último confinamiento se vaya por la borda,” afirmaron.

Las organizaciones señalaron que una reapertura total de las escuelas “pondrá en circulación a casi 10 millones de alumnos y personal en Inglaterra, cerca de una quinta parte de la población”.

“Esta no es una pequeña reducción de las restricciones de confinamiento. Es un paso enorme.”

El primer ministro anunciará “fechas objetivo” para la reapertura de sectores como tiendas no esenciales, pubs y restaurantes y eventos deportivos en un plan “cauteloso pero irreversible” para salir del confinamiento.

Sin embargo, enfatizará además que las fechas podrían retrasarse si el número de contagios se estabiliza o si surgen nuevas variantes contagiosas.

Johnson también confirmará que las restricciones se suavizarán para toda Inglaterra, descartando un regreso al muy criticado sistema de niveles de 2020.

Un asesor de alto nivel del Gobierno dijo: “El primer ministro sigue confiando mucho en entregar al menos algunas buenas noticias el lunes. Dar a la gente esperanza y confianza en que las cosas volverán a la normalidad en los próximos meses.”

“Pero también enfatizará que depende de nosotros ayudar al Gobierno a abrir aún más la economía obedeciendo las reglas. y manteniendo baja la propagación del virus mientras completamos el programa de vacunación.”

Alivio de las restricciones de confinamiento
Las medidas que se espera Johnson dé a conocer la próxima semana incluyen poner fin a la regla de que las personas solo pueden reunirse al aire libre para hacer ejercicio juntos. Una vez más se permitirán las reuniones con un café al aire libre.

Si la tasa R — que está en su nivel más bajo desde mayo pasado — se mantiene estable, a mediados de marzo se permitirá la apertura de tiendas no esenciales, mientras establecimientos de hostelería como restaurantes y pubs podrían atender a sus clientes al aire libre en Semana Santa.

También se entiende que para Pascua se traerá de vuelta una nueva versión de la Regla de 6. La misma permitirá que las familias socialicen al aire libre, pero es poco probable que seis personas de más de dos familias puedan mezclarse hasta al menos mayo.

Se espera que el Primer Ministro señale el regreso de los deportes infantiles el mes próximo, seguido de algunas actividades al aire libre como el golf en abril.

El Gobierno también puede permitir que las personas disfruten de unas vacaciones con self-catering [cocinando sus propias comidas] en Inglaterra durante Semana Santa — una medida que Gales también está considerando — pero las vacaciones en hoteles no se permitirán hasta mayo como muy pronto.

Es probable que no se revele ninguna fecha para vacaciones en el extranjero.

Si a finales de abril o principios de mayo la tasa de contagio se mantiene baja, se puede permitir comer y beber en interiores en pubs con hasta seis amigos, mientras que negocios como gimnasios, peluquerías y salones de belleza también podrán abrir nuevamente.

Huelga parcial de autobuses en Londres la próxima semana

Foto: Lees Bus Pics / flickrCC BY 2.0

Anuncian medida de fuerza tras ruptura de negociaciones entre sindicato Unite y RATP Dev London — ver lista completa de líneas afectadas

Transport for London ha anunciado que espera una gran interrupción en el transporte público de autobuses la próxima semana, debido a que los conductores planean iniciar una huelga.

La acción industrial está programada para el 22 y 24 de febrero debido a una disputa salarial entre los conductores de autobuses y sus empleadores, la empresa de autobuses francesa RATP Dev London.

Unite, sindicato que representa a los conductores de autobuses, ha dicho que la huelga es por recortes salariales de £2.500 por conductor.

Algunos de los conductores en huelga dicen que se les ha ofrecido un aumento salarial de 7 peniques — que no consideran suficiente.

También afirman que se les paga menos que a los demás empleados de RATP, mientras Unite alega que la empresa ha amenazado con introducir contratos de cero horas.

TfL anunció que hay ’59 rutas de día, seis rutas de 24 horas, seis rutas nocturnas y nueve rutas escolares, predominantemente en el suroeste de Londres, que se espera se vean afectadas’.

Los viajeros en el oeste, suroeste y noroeste de Londres y partes de Surrey también podrían sufrir interrupciones de transporte.

La patronal ha aconsejado a todos los pasajeros que comprueben el estado de su desplazamiento en autobús antes de viajar a partir del lunes 22 de febrero.

Se anima a todos los viajeros que realicen viajes cortos a caminar o ir en bicicleta.

Claire Mann, directora de operaciones de autobuses de TfL, dijo: “Lamentamos que algunos de nuestros clientes puedan experimentar interrupciones en sus viajes a principios de la próxima semana.”

“Estamos haciendo todo lo posible para minimizar el efecto, pero los clientes deben verificar antes de viajar y dejar más tiempo para sus desplazamientos, recordando el consejo del Gobierno de quedarse en casa si pueden hacerlo.”

“Instamos a todas las partes a sentarse y hablar sobre los problemas para tratar de resolverlos lo antes posible.”

Unite ha dicho que las fechas solo cubren la acción de huelga inicial, pero anunciarán una nueva acción de huelga si la disputa no se resuelve.

La funcionaria regional de Unite para RATP, Michelle Braveboy, dijo: “RATP es culpable de usar la excusa de la pandemia para forzar ataques a los términos y condiciones de trabajo, y presentar ofertas salariales lamentables.”

“La RATP tiene una larga historia de atacar a un grupo de trabajadores cada vez, intentando reducir los salarios y las condiciones, antes de pasar al siguiente grupo. Nuestros miembros están trazando una línea con esta disputa.”

“Los trabajadores están tomando la huelga como último recurso ya que la empresa se ha negado a escuchar razones y continuar con las negociaciones.”

“Entienden que las huelgas de autobuses causarán una gran interrupción al público en general, pero creen que no tienen más remedio que defender los términos y condiciones y garantizar una oferta de pago justa.”

“Las huelgas de autobuses aún pueden evitarse si RATP elimina sus amenazas de recortar los términos y condiciones en London United, y hacer ofertas de pago justas en Quality Line y London Sovereign.”

La página web de TfL muestra actualizaciones del servicio en tiempo real, así como en la aplicación TfL Go, dond se podrá verificar si hay interrupciones.

Las rutas de London United que se verán afectadas entre el lunes 22 de febrero y el miércoles 24 de febrero son: 18, 33, 65, 70, 71, 72, 85, 94, 110, 111, 116, 148, 203, 216, 220, 223, 224, 265, 266, 281, 283, 371, 406, 411, 418, 419, 423, 440, 613, 662, 665, 671, 681, 696, 697, 465, N18, N33, N65, N72, N266, C1, H22, H32, H37, H98, K1, K2, K3, K4 y K5.

Las rutas de Quality Line que se verán afectadas son: 293, 404, 413, 463, 467, 470, 633, S1 y S3.

Las rutas de London Sovereign que se verán afectadas son: 79, 142, 183, 251, 258, 288, 303, 326, 395, 398, 642, N5, H9, H10, H11, H12, H14, H17, H18 y H19. —



Artículo de James Twomey
Publicado en My London News el 
jueves, 18 de febrero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.mylondon.news/lifestyle/travel/tfl-releases-full-list-london-19865910

Gran Bretaña cederá vacunas excedentes de Covid para ayudar al tercer mundo

Crédito: TNG / flickrCC BY 2.0

Gran Bretaña donará cientos de millones de dosis de vacunas de repuesto al mundo en desarrollo e instará a otros países a hacer lo mismo.

Boris Johnson comprometerá hasta el 80 por ciento de las dosis excedentes del Gobierno, destinándolas a Covax — la iniciativa global de distribución de vacunas.

La donación comenzará solo cuando todos los adultos en Gran Bretaña hayan sido vacunados. El Gobierno mantendrá decenas de millones de dosis de repuesto para ayudar discrecionalmente a otros países, lo que aumentará la posibilidad de una “diplomacia de vacunas”.

El presidente francés Emmanuel Macron — que ha tenido problemas con su propio programa de vacunación — sugirió ayer que los países ricos comiencen a regalar el 5 por ciento de sus dosis de inmediato.

Los ministros británicos han rechazado sugerencias de que las dosis deban distribuirse ahora, insistiendo en que a nadie en Gran Bretaña se le debería negar una vacuna, aunque sí aceptan que Gran Bretaña no estará a salvo del coronavirus hasta que éste se encuentre bajo control a nivel mundial y que existen argumentos prácticos y morales para ayudar a vacunar al resto del mundo.

El primer ministro británico utilizará la primera reunión del G7 — y primera de la presidencia de Gran Bretaña — de este año para animar a los líderes a ofrecer más ayuda a los países pobres en la vacunación de sus poblaciones. Johnson se fijará el objetivo de desarrollar nuevas vacunas contra enfermedades emergentes en un plazo de 100 días. Este lapso es solo un tercio de los tiempos de desarrollo, ahora sin precedentes, en que se desarrollaron vacunas para el coronavirus.

“El desarrollo de vacunas viables contra el coronavirus ofrece la tentadora perspectiva de un regreso a la normalidad,” dijo Johnson. “Pero no debemos dormirnos en nuestros laureles. Como líderes del G7 debemos decir hoy: nunca más.”

Gran Bretaña tiene contratos para 407 millones de dosis de siete tipos de vacunas contra el coronavirus — mucho más de lo que necesitará para inmunizar a todos los adultos en Gran Bretaña. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dicho que los países ricos no pueden simplemente “chuparse toda la vacuna”, presionando a Gran Bretaña para que done dosis adicionales.

En principio, el compromiso de Reino Unido haría que los contratos de suministro firmados con Gran Bretaña se transfirieran a Covax una vez que se satisfagan sus necesidades. Se espera que esto suceda después del verano, pero los ministros se reservan el derecho de retener suministros en caso de que sea necesario un refuerzo de otoño o si se requieren nuevas vacunas que demuestren ser más efectivas contra las variantes.

El comité de Covid del Gobierno acordó que el 70 o el 80 por ciento de las dosis excedentes — probablemente más de 200 millones — se entregarán a Covax. El ministro de asuntos exteriores, Dominic Raab, dijo: “Vacunar a todos en todas partes es nuestra forma colectiva de salir de esta pandemia y reconstruirnos más fuertes. Reino Unido tiene claro que, como líder mundial, tenemos un interés moral y nacional en que esto suceda, por lo que nos comprometemos a compartir la mayoría de las dosis excedentes futuras con Covax para ayudar a los países que más las necesitan.”

Gran Bretaña ya era uno de los mayores donantes a la iniciativa mundial, habiendo comprometido más de £500 millones en ayudas, agregó Raab. Dijo también: “La cooperación internacional debe estar en el centro de este esfuerzo, por lo que pedimos al G7 y a otras naciones que intensifiquen su apoyo para que todos tengan vacunas a su alcance.”

James Cleverly, viceministro de exteriores, distanció el enfoque de Reino Unido del de Rusia y China — que ya han comenzado a distribuir vacunas a los países en desarrollo. En Times Radio, afirmó: “Hemos tomado una decisión correcta y basada en principios de llevar esto adelante a través de organismos multilaterales, en lugar de utilizarlo como una forma de influencia diplomática.”

Cleverly anotó también que Reino Unido podría proteger a su propia población y ser “un buen protagonista del escenario mundial […] debido a las decisiones realmente buenas que tomamos al comienzo de esta pandemia sobre la adquisición de vacunas”.

El exministro de exteriores Jack Straw dijo que el enfoque británico de ceder el excedente, y no un porcentaje fijo, era el correcto, y dijo que era “inevitable” que hubiera “cierto grado de rivalidad” con Francia.

El resto del excedente de Gran Bretaña será regalado directamente. Fuentes gubernamentales no adelantaron hacia dónde serían enviadas. Se vocea que los primeros beneficiarios serían Irlanda y la UE en general, así como países africanos en problemas para conseguir suministros.

Tres de las vacunas compradas por Gran Bretaña han sido aprobadas, y se espera que dos más obtengan luz verde en los próximos meses. El resto llegará a finales de este año o principios del próximo.

Las vacunas suelen tardar una década en llegar a los pacientes pero, en la crisis actual, las primeras vacunas pudieron utilizarse solo 300 días después de que comenzara la pandemia. Johnson dirá que este período en el futuro debería reducirse en dos tercios. Sir Patrick Vallance, su asesor científico principal, trabajará con países de todo el mundo para acelerar el proceso.

“Quizás hoy más que nunca, las esperanzas del mundo descansan sobre los hombros de los científicos,” dijo Johnson. “Durante el último año, como en innumerables ocasiones anteriores, han tomado el desafío. Al aprovechar nuestro ingenio colectivo, podemos asegurarnos de que tenemos las vacunas, los tratamientos y las pruebas para estar listos para la batalla contra futuras amenazas sanitarias, mientras vencemos a la Covid-19 y nos reconstruimos mejor unidos.”



Artículo de Chris Smith, editor de Whitehall
Publicado en The Times el 
viernes, 19 de febrero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/britain-offer-spare-covid-vaccines-third-world-36l8hrvf8

Renace esperanza de vacaciones en el extranjero

THE TIMES — VIERNES, 19 DE FEBRERO DE 2021

Gabinete debate ‘pasaportes de vacunación’ de Covid mientras negocia con gobierno griego y número de hospitalizados cae a la mitad en un mes

Ministros y funcionarios desarrollan planes para flexibilizar el confinamiento y se muestran cada vez más optimistas de que los británicos podrán salir de vacaciones al extranjero este verano, se informó a The Times.

El Gobierno considera la posibilidad de emitir pasaportes de vacunación reconocidos internacionalmente que permitan a las personas viajar, y se está conversando con varios destinos vacacionales — como Grecia — sobre cómo funcionarán.

Aunque la hoja de ruta para la salida del confinamiento se publicará el lunes, no incluirá un cronograma para relajar las restricciones en días festivos. En cambio, se espera que ofrezca un programa amplio de las ambiciones del Gobierno.

Una fuente de Whitehall dijo: “El panorama es cada vez más positivo acerca de las vacaciones de verano. Una vez que se haya configurado el sistema de pasaportes de vacunación, debería ser sencillo. No será fácil, pero podemos ver el camino a seguir.”

Una fuente del Gobierno advirtió que todavía era “demasiado pronto para saber” cuándo la gente podría irse de vacaciones al extranjero. “Hay tantas variables en las próximas semanas: el lanzamiento del programa de vacunación, lo que eso significa para la transmisión, lo que suceda con los números de casos a medida que abrimos,” dijo la fuente.

En otros sucesos:

• Reino Unido registró 454 muertes en los 28 días posteriores a una prueba de coronavirus positiva — la cifra diaria más baja desde el 11 de diciembre, con un total de siete días 26 por ciento menor respecto a la semana anterior. Se registraron otros 12.057 casos, con una reducción del 21% en el total de siete días.

• Los hospitales están atendiendo a menos pacientes con Covid-19 que en el pico de abril pasado, y los números se han reducido a la mitad desde el mes pasado.

• Los pacientes de residencias asistenciales podrían tomarse de la mano con los visitantes en unas semanas, dijo el viceministro de cuidado asistencial.

• Gran Bretaña comprometerá cientos de millones de dosis de vacunas de superávit de existencias a países en desarrollo, e instará a otras naciones a hacer lo mismo.

• Se ha administrado una primera vacuna a 482.110 personas, lo que elevó el total a 16.423.082.

Haris Theoharis, el ministro de turismo griego, dijo que los pasaportes de vacunación y las pruebas masivas podrían permitir un “verano semi-normal”, y que su gobierno está en conversaciones preliminares con funcionarios británicos sobre cómo podría funcionar. Grecia ya acordó una prueba con Israel para permitir que las personas vacunadas viajen libremente entre los dos países una vez que se reanuden los vuelos internacionales.

Theoharis dijo al programa Today de BBC Radio 4 que se estaban llevando a cabo discusiones técnicas con Reino Unido, y que tenía muchas esperanzas de que se pudiera llegar a una solución. Gran Bretaña fue un país líder en la velocidad de su programa de vacunación, dijo, dando esperanzas de que “la situación sería mucho, mucho mejor” para el verano.

Aunque se muestra escéptico al uso de pasaportes de vacunación para reabrir la vida en el país, el Gobierno británico ha aceptado que son inevitables para los viajes al extranjero — cuando se reanuden.

Los ministros han advertido que es demasiado pronto para reservar vacaciones, sea en Gran Bretaña o en el extranjero, y Johnson ha dicho que quiere dejarse guiar por “datos, no fechas”. Todos han instado a los ciudadanos a esperar hasta la publicación de la hoja de ruta para salir del confinamiento.

La semana pasada Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que la distribución de vacunas era “absolutamente esencial” para autorizar las vacaciones de verano. Sin embargo, Hancock — quien ya ha reservado sus vacaciones en Cornualles — instó a la gente a tener paciencia sobre la viabilidad de las vacaciones. Las aerolíneas dijeron ayer que había una “enorme demanda reprimida”. Los responsables de easyJet, Virgin Atlantic, Jet2, Tui y Loganair han instado al primer ministro a hacer una declaración clara sobre la reanudación de los viajes internacionales.

El sector está pidiendo a los ministros que permitan un reinicio gradual de las operaciones, eliminando restricciones de viaje mediante un sistema escalonado a tiempo para el verano. Según las propuestas, los turistas que lleguen de los países más afectados estarían sujetas a las medidas más duras, incluida la cuarentena, mientras que las que ingresen a Gran Bretaña desde países de bajo riesgo — como Grecia, Chipre e Israel — lo harían sin restricciones.

Shai Weiss, director ejecutivo de Virgin Atlantic, dijo: “Con el tiempo, los países podrían subir o bajar [los niveles], dependiendo de qué tan bien estén controlando el virus y el nivel de vacunación, tanto en Reino Unido como en el otro país.”

Autoridades de la industria aeronáutica pidieron, por su parte, que se alivien las restricciones para aquellos pasajeros que hayan sido vacunados. “El lanzamiento de la vacuna debería finalmente permitir que aquellos que están vacunados viajen sin pruebas, y se pongan en cuarentena cuando sea seguro hacerlo,” dijo Weiss.