Ministros reservan 28.000 habitaciones de hotel para cuarentena

THE DAILY TELEGRAPH — VIERNES, 5 DE FEBRERO DE 2021

Carrera contra el tiempo para alojar a pasajeros de países de ‘lista roja’ a tiempo para que el plan comience el 15 de febrero

Los ministros se apresuran a reservar 28.000 habitaciones de hotel en todo Reino Unido antes de las 5 de la tarde del viernes, en un intento por lanzar el plan de cuarentena de la “lista roja” del Gobierno a mediados de este mes.

Documentos vistos por The Telegraph revelan que los ministros han pedido a la gerencia de los hoteles que estén listas para recibir a 1.425 pasajeros al día antes del 15 de febrero.

El programa — que se planea ejecutar al menos hasta el 31 de marzo según el memorando — hará que los pasajeros que regresen sean puestos en cuarentena en habitaciones de hotel durante 11 noches, a un costo de hasta £800 por persona.

El jueves por la noche, fuentes confirmaron que el Gobierno pagará una factura estimada de £55 millones por adelantado, pero luego intentará recuperar el dinero de los pasajeros.

Los documentos también muestran que se colocarán guardias de seguridad designados por el Gobierno en todas las plantas de los hoteles, y se espera que los huéspedes limpien sus propias habitaciones.

A los hoteles se les pedirá que proporcionen tres comidas al día, y siete prendas de ropa para los huéspedes que no estén preparados.

La medida se produce después de un día de caos en el que hoteles, aerolíneas, aeropuertos y funcionarios de la Fuerza Fronteriza dijeron que no tenían conocimiento de dicho plan — planteado por primera vez hace tres semanas.

Los hoteles de cuarentena se destinarán a los británicos que regresan de 33 países de la “lista roja” para evitar que las nuevas variantes de Covid se propaguen desde Brasil y Sudáfrica, pero los ministros han dicho que el plan podría ampliarse si más naciones se vuelven un riesgo.

El documento dice: “Dada la naturaleza excepcional de esta actividad, es probable que la ‘lista roja’ de países esté sujeta a cambios, y los proveedores deben ser conscientes de que se requiere flexibilidad en torno a los requisitos”.

La propuesta — enviada a los posibles hoteles alrededor de las 5 pm del jueves — dice que se requieren habitaciones cerca de 10 aeropuertos y puertos clave, desde Heathrow y Eurostar hasta Manchester y Aberdeen.

Dice que los hoteles que soliciten participar en el plan deben ser exclusivamente para pasajeros en cuarentena y deben responder al Gobierno antes de las 5 pm del viernes.

El plan estima que 1.425 pasajeros deberán ser puestos en cuarentena cada día, y la mayoría llegará a Heathrow. Se estima que se requerirá una “capacidad total implícita” de 28.140 habitaciones ya que cada habitación requerirá una limpieza profunda de 72 horas después de cada estadía de 10 días.

Documentos de la licitación dicen que el esquema se ejecutará por un “período inicial” de 45 días hasta el 31 de marzo, pero el Gobierno se ha reservado el derecho de extenderlo en un período de notificación de siete días para evitar la importación de las nuevas variantes de Covid que han surgido en Sudáfrica y Brasil.

Los hoteles tendrán que proporcionar tres comidas al día, con un menú que no sea repetitivo, a través del servicio de habitaciones a un costo de entre £50 y £80 más IVA. Se requerirá que los pasajeros realicen una prueba de Covid tanto en el segundo como en el octavo día — lo que les permitirá irse si es negativa.

Todos los hoteles serán examinados para garantizar que sean seguros contra el Covid, con sistemas unidireccionales, pantallas en la recepción para proteger al personal y a los huéspedes, tarjetas de acceso para desinfectar antes y después de su uso, escaleras y ascensores separados para poner en cuarentena a los pasajeros, y señalización para garantizar que todos los residentes mantengan el distanciamiento social.

Guardias de seguridad del Gobierno permanecerán en el lugar, supervisando el registro de los pasajeros cuando llegan y guiándolos a sus habitaciones. Ellos “realizarán patrullas internas y externas” para garantizar la seguridad de todos y evitar accesos no autorizados al hotel, acompañando a los huéspedes que salgan a la calle para tomar aire fresco o fumar.

Boris Johnson había prometido para el jueves un anuncio del ministro de sanidad Matt Hancock sobre el plan, pero la oficina del primer ministro británico lo ha pospuesto hasta la próxima semana ya que los funcionarios están concentrados en los planes de cumplir con la fecha límite del 15 de febrero.

Hemos pasado el pico

METRO — JUEVES, 4 DE FEBRERO DE 2021

La tendencia de casos y muertes está en descenso, dice director médico nacional

El director médico de Inglaterra dice que “hemos superado el pico” de la pandemia, ya que el número de personas vacunadas en Gran Bretaña ha superado los 10 millones.

El profesor Chris Whitty ha elogiado la constante y firme disminución en el número de muertes, que cayó a 1.322 ayer desde 1.725 una semana antes, pero advirtió que las tasas de contagio siguen siendo increíblemente altas.

“Creo que la mayoría de mis colegas piensan que hemos superado la cima,” dijo en una sesión informativa de Downing Street.

“Esto no significa que nunca volvamos a tener otro pico. Pero, en este momento, siempre que las personas sigan las pautas, estamos en una pendiente descendente de casos, hospitalizaciones y muertes en las cuatro naciones de Reino Unido.”

Boris Johnson dijo que Reino Unido se mantiene dentro del objetivo de vacunar a los 15 millones de personas más vulnerables para el 15 de febrero, y prometió revelar más detalles de su hoja de ruta para salir del confinamiento para una semana después. El primer ministro británico resistió las crecientes demandas de sus parlamentarios para adelantar la apertura de las escuelas, dejándolas para después del 8 de marzo como muy pronto.

“A aquellos que quieren ir más rápido — y yo comparto esa ansiedad — les digo que lo que no queremos hacer es vernos forzados a dar marcha atrás, así que este es el enfoque prudente y cauteloso,” dijo.

El profesor Whitty dijo que aliviar las restricciones demasiado pronto pondría a los hospitales “en problemas” “de una manera increíblemente rápida” y restó importancia a los informes de que los funcionarios ahora esperan que todos los adultos reciban su primera inyección en mayo.

“La gente quiere ir a toda velocidad, pero alcanzar esas fechas probablemente ya está más allá de lo que se puede hacer,” dijo. “A partir de marzo, comenzaremos a revacunar y eso inevitablemente ralentizará las cosas.”

Whitty dijo también que la confianza en las vacunas era más alta que en casi cualquier otro país ya que el presidente francés, Emmanuel Macron, enfrentó crecientes reacciones después de afirmar que la vacuna de Oxford/AstraZeneca fue “casi ineficaz” en mayores de 65 años — una opinión disputada por los científicos.

“A pesar de todos nuestros desacuerdos en los últimos años, es francamente asombroso que la UE y el líder de una democracia occidental supuestamente funcional, esencialmente difundieran desinformación anti-vacunas,” dijo un funcionario de Downing Street a la página web Politico.

La UE se vio sometida a más presión luego que los científicos respaldaran la decisión de Reino Unido de retrasar la segunda dosis durante 12 semanas, cuando una investigación de la Universidad de Oxford muestra que una sola inyección ofrece un 76% de protección contra la infección y reduce la transmisión en dos tercios.

El autor del estudio, el profesor Andrew Pollard, dijo al programa matutino Good Morning Britain de ITV que “parece otorgar una protección sostenida hasta la segunda dosis tres meses después”.

Francia y Alemania — que han vacunado a menos del 3% de sus poblaciones en comparación con el 15% en Reino Unido — no darán la vacuna a sus mayores de 65 años. La UE insiste en que las segundas dosis deben administrarse en un plazo de tres semanas.

De otro lado, la farmacéutica británica GlaxoSmithKline ha dicho que trabajará con la alemana CureVac en vacunas dirigidas a variantes emergentes.

El profesor Pollard dijo que Oxford podría tener vacunas contra nuevas cepas listas para su uso en octubre.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que la UE podría aprobar las vacunas rusas y chinas después de descubrirse que la vacuna Sputnik rusa tiene una efectividad del 91,6%.