Reuniones con nietos al aire libre, en marzo

THE DAILY TELEGRAPH — LUNES, 15 DE FEBRERO DE 2021

Downing Street examina planes que exceptuarían a niños de reglas sobre reuniones personales

Los abuelos podrían volver a ver a sus nietos desde marzo, según planes que elabora el Gobierno para aliviar el confinamiento.

A raíz del éxito en la vacunación — que hizo que el Gobierno anunciara ayer domingo que se ha ofrecido la vacuna a todas las personas en Inglaterra en las cuatro categorías más vulnerables — los ministros buscan comenzar a levantar las restricciones a partir del 8 de marzo.

Las escuelas serán las primeras en regresar, y las personas también podrán reunirse con amigos y familiares al aire libre al mismo tiempo, individualmente.

The Telegraph entiende que el Gobierno también está considerando hacer una exención a la regla de reuniones personales al aire libre para los niños — lo que podría permitir a los abuelos volver a ver a sus nietos, con uno de sus padres.

Los niños pequeños quedaron exentos de la misma regla en el confinamiento de noviembre, que podría repetirse o extenderse a niños de más edad.

“Si los abuelos hubieran recibido la vacuna, probablemente estaría bien. Dado que la gente tendrá inmunidad, sería una suposición justa, pero no se ha decidido nada,” dijo una fuente del Gobierno.

Los movimientos son parte de una flexibilización por etapas del confinamiento que probablemente será seguida por el regreso de los deportes al aire libre uno a uno, como el tenis y el golf.

Se espera que luego de la reapertura de tiendas no esenciales se flexibilicen las restricciones a la hostelería, comenzando por comidas y bebidas al aire libre en pubs y restaurantes.

El ritmo del levantamiento de las restricciones dependerá del consejo científico, que en el escenario más optimista podría permitir que tiendas y pubs abran para beber en exteriores en abril — pero se retrasaría si las tasas de contagio, hospitalizaciones y fallecimientos se reducen más lentamente.

El domingo, el Primer Ministro señaló que esperaba que las tasas de casos de Covid cayeran «drásticamente» de cara al lanzamiento de la vacuna.

«Lo que está viendo ahora es que, gracias a los esfuerzos del pueblo británico, el confinamiento, y posiblemente también a los efectos de la vacuna, vamos a empezar a ver que las tasas bajan más drásticamente,» dijo a la cadena de televisión estadounidense CBS.

“Están bajando [las tasas] en este momento. Queremos estar en una posición en la que podamos comenzar a abrir.»

En un video publicado en Twitter, elogió la primera dosis de vacunación de más de 15 millones de personas como una «hazaña extraordinaria».

Dijo que se han ofrecido vacunas a todos en los cuatro principales grupos prioritarios para el Gobierno en Inglaterra: los mayores de 70, residentes y personal de hogares de ancianos, trabajadores sanitarios y personas que se han estado protegiendo especialmente, «alcanzando el primer objetivo que nos propusimos».

De los 15.599.904 de inyecciones administradas en Reino Unido hasta ahora, 15.062.189 fueron primeras dosis y 537.715 fueron segundas dosis, según datos del NHS hasta el 13 de febrero.

«Hemos alcanzado un hito significativo en el programa nacional de vacunación del Reino Unido,» informó la entidad.

«El 8 de diciembre, poco después de las 6.30 de la mañana, la primera inyección de coronavirus de este país fue aplicada de forma segura en el brazo de Margaret Keenan, en el Hospital Universitario de Coventry.»

«En los siguientes dos meses, este país ha logrado una hazaña extraordinaria, administrando un total de 15 millones de vacunas en los brazos de algunas de las personas más vulnerables del país.»

Johnson agregó que la distribución de la vacuna ha sido un «esfuerzo verdaderamente nacional en todo Reino Unido,» pero advirtió que «nadie debe dormirse en estos laureles».

«De hecho, el primer millón de cartas que ofrecen citas para los mayores de 65 años ya están llegando a sus domicilios,» dijo, y agregó que si bien «indudablemente habrá obstáculos en el camino», está seguro de que «podemos seguir adelante con gran confianza”.

Por su parte, el viceministro de vacunación Nadhim Zahawi sugirió que Reino Unido está en camino de vacunar a todos los mayores de 50 años a fines de abril, y se espera que los suministros de Pfizer y AstraZeneca aumenten y se estabilicen a un nivel más alto en marzo.

“No descansaremos hasta que ofrezcamos la vacuna a las categorías de uno a nueve de los más vulnerables, y a todos los mayores de 50 años, para fines de abril, y luego a todos los adultos,” dijo.

Sin embargo, los ministros dejaron en claro el domingo que actuarán con cautela para no arriesgarse a un resurgimiento del virus, como sucedió con el levantamiento de los confinamientos el año pasado.

«Hemos logrado un gran avance, pero no queremos echarlo a perder por ir demasiado lejos o demasiado rápido,» dijo Dominic Raab, el ministro de asuntos exteriores, mientras rechazaba una demanda «arbitraria» de conservadores escépticos del confinamiento para levantar todas las restricciones legales en Inglaterra a finales de abril.

Más de 60 parlamentarios de la agrupación parlamentaria Covid Recovery Group (CRG) han intentado presionar a Johnson, insistiendo en que se comprometa con un calendario firme para poner fin a los controles.

En una carta al primer ministro británico, dijeron que las escuelas «deben» reabrir el 8 de marzo como estaba planeado, y que los pubs y restaurantes abrirán de manera «comercialmente viable» a partir de Semana Santa.

Dado que los nueve primeros grupos prioritarios del Gobierno debían haber recibido la vacuna a fines de abril, dijeron que esa fecha debería marcar el final definitivo del confinamiento.

Una docena de parlamentarios conservadores también han lanzado una campaña para levantar las restricciones a bodas restringidas a partir del 8 de marzo, y a las normales — que no tienen restricciones — a partir de mayo.

La exministra del Gabinete, Esther McVey, dijo: «Una vez que el NHS haya vacunado a los nueve grupos principales para fines de abril, el Gobierno debería recuperar las bodas normales, celebrar con familiares y amigos y valorar la institución del matrimonio.»

En un artículo en The Telegraph, Steve Baker — vicepresidente del CRG — también ha pedido una nueva Ley de Salud Pública que evitaría que el Gobierno imponga las mismas restricciones a las libertades personales de las personas que enfrentaron sobre la Covid sin la aprobación parlamentaria.

Dijo que la nueva ley era necesaria para «evitar la extralimitación del ejecutivo» y conducir a «un mejor manejo de cualquier pandemia futura». Se entiende que Baker ha estado trabajando junto con el exjuez de la Corte Suprema, Lord Jonathan Sumption, en el desarrollo del plan.

Baker dijo: “Este ha sido un capítulo devastador en nuestra historia. Un Gobierno nunca más debería poder imponer restricciones como éstas sin que estemos seguros de que hacen más bien que mal, y sin que el Parlamento desempeñe un papel pleno y regular en la elaboración de leyes tan importantes.”

Mientras tanto, el Príncipe de Gales expresó su preocupación por la «aceptación variable» de la vacuna para la Covid-19 en algunas comunidades de minorías étnicas.

«Está claro que hay desafíos particulares que se enfrentan en sectores particulares de nuestra sociedad, especialmente en algunas comunidades de minorías étnicas,» dijo en un seminario web del British Asian Trust.

«Lo que me entristece aún más es escuchar que tales problemas se siguen agravando debido a la aceptación variable de las vacunas, las cuales nos ofrecen finalmente una salida al sufrimiento del año pasado,» afirmó.

Picnics y café en el parque a partir del 8 de marzo

THE SUNDAY TELEGRAPH — DOMINGO, 14 DE FEBRERO DE 2021

Primera confirmación del Gobierno de que el confinamiento nacional en Inglaterra se relajará el próximo mes

Reunirse con un amigo para tomar un café en una banca del parque y hacer picnics al aire libre serán las primeras actividades en obtener luz verde el 8 de marzo, según puede revelar The Telegraph, con la práctica del golf y el tenis poco después.

Boris Johnson dijo el sábado que «tenía muchas esperanzas» de reabrir las escuelas al mismo tiempo — aunque los ministros están discutiendo una propuesta que hará que los colegios primarios regresen primero y las de secundaria una o dos semanas más tarde.

El sábado por la noche, una fuente de alto rango del Gobierno confirmó que a partir del 8 de marzo se permitirá en Inglaterra tomar café en una banca del parque o hacer un picnic con cualquier persona de su propia casa, o con otra persona individualmente.

Los hogares, sin embargo, no podrán interactuar dentro ni fuera con nadie más. Los cambios son la primera confirmación oficial de que el confinamiento nacional en Inglaterra se relajará el 8 de marzo.

Los ministros también están diciendo en privado que esperan que se permita que los pubs vuelvan a abrir — con cenas al aire libre como mínimo — tan pronto como el primer fin de semana de abril, para que los hogares puedan almorzar juntos.

Como parte de un enfoque de «palo y zanahoria», los ministros también están trabajando en una estrategia de estilo australiano que confinará áreas locales si hay un brote masivo del virus o un brote de una nueva cepa que pueda afectar la eficacia de la vacunación.

El primer ministro británico se reunirá esta semana con su Gabinete y asesores científicos para comenzar a trazar su hoja de ruta de salida del confinamiento, y se dirigirá a la nación el 22 de febrero.

The Telegraph entiende que el Gobierno alcanzó con éxito su objetivo de ofrecer vacunas a los 14,9 millones de adultos más vulnerables de Gran Bretaña el sábado — un día antes de lo planeado.

Johnson ofrecerá una conferencia de prensa en el número 10 de Downing Street el lunes para conmemorar el momento, pero las fuentes dijeron que no se quería una celebración anticipada con la abrumadora mayoría del país todavía esperando sus vacunas.

Un ministro dijo: “El primer ministro no quiere ninguna celebración, todo como de costumbre; no descansaré hasta que todo el país esté vacunado.”

Sin embargo, Johnson se mostró optimista sobre la liberación de medidas de confinamiento. En una visita al noreste de Inglaterra, dijo: «La educación de nuestros hijos es la prioridad número uno.»

“Luego, trabajando hacia adelante para abrir también el comercio minorista no esencial; después, a su debido tiempo, cuando podamos hacerlo con cautela y prudencia, por supuesto que también queremos abrir la hostelería.»

«No queremos ser forzados a ningún tipo de retirada o paso en reversa. Soy optimista, no te lo esconderé, pero tenemos que ser cautelosos.»

Se está invitando a personas clínicamente vulnerables en Inglaterra a reservar su vacuna para Covid-19, mientras el programa de vacunación pasa a una nueva fase el lunes.

Las personas de 65 a 69 años también se encuentran entre las más de 1.000.000 de personas que han sido invitadas a reservar su vacuna, dijo NHS England.

Casi 1,2 millones de cartas deben haber llegado el sábado pidiendo a las personas que se conecten al servicio nacional de reservas, y otros 1,2 millones llegarán esta semana.

Las fuentes de Número 10 también confirmaron que la práctica de deportes recreativos externos como el golf y el tenis comenzará a permitirse a partir del próximo mes, probablemente con solo una persona más. Una fuente de alto nivel dijo que «los deportes al aire libre […] es bastante probable que se autoricen en marzo.»

Los ministros esperan en privado que los pubs estén abiertos para la comida del domingo de Pascua el 4 de abril — aunque el Número 10 lo descartó calificándolo de especulación.

También es probable que se permita que tiendas no esenciales abran antes, porque históricamente no han afectado la tasa de reproducción del virus.

Una fuente dijo: “Todavía se está debatiendo sobre la hoja de ruta del 22 de febrero, pero la idea es poner en marcha la hostelería para Semana Santa. Ese es el plan.»

Está previsto que las escuelas primarias abran el 8 de marzo y las escuelas secundarias una semana después, aunque se dice que hay varias opciones sobre la mesa.

Una fuente dijo: «Será una reapertura nacional, nada de esas cosas de clasificaciones geográficas.»

Cualquier reapertura planeada irá de la mano de planes — descritos como «draconianos» por los ministros — para atacar los brotes con mucha fuerza con un aumento en las pruebas, el rastreo y el aislamiento de cualquier persona con el virus.

Las nuevas pruebas de sobretensión y los confinamientos locales se basarán en las pruebas que rastrearon la variante sudafricana del coronavirus en Surrey la semana pasada.

Los ministros quieren imitar los duros confinamientos en Australia, donde miles de personas han permanecido encerradas después de unos cuantos casos. El lunes, el primero de miles de recién llegados a Reino Unido se verá obligado a pasar diez días en hoteles de aeropuerto antes de que se les permita continuar con su viaje.

Personal municipal y voluntarios aprobados han recorrido de puerta en puerta las áreas designadas de Woking, Egham y Thorpe para entregar kits de pruebas a los mayores de 18 años.

Downing Street esperará que la primera confirmación oficial de que el bloqueo finalmente se levantará a partir del 8 de marzo calmará el creciente malestar entre los parlamentarios conservadores, que quieren que Johnson levante las restricciones antes.

En una carta a Johnson vista por The Telegraph, 63 parlamentarios conservadores miembros del Grupo de Recuperación del Coronavirus, dijeron que es una «prioridad nacional» que «la reapertura de todas las escuelas a todos los alumnos se logre antes del 8 de marzo».

Agregaron que, dado el ritmo del lanzamiento de la vacuna, “los pubs, restaurantes y otros establecimientos de hostelería pueden abrir durante la Pascua” — que cae el domingo 4 de abril.

La carta — firmada por Mark Harper y Steve Baker, presidente y vicepresidente de dicho grupo — decía: “A todos nos preocupan los deportes al aire libre y las piscinas, gimnasios, establecimientos de cuidado personal, visitas a residencias de ancianos, hoteles, empresas de la industria de eventos, y permitir que las parejas se casen.»

“Todas las restricciones que permanezcan después del 8 de marzo deben ser proporcionales al número cada vez mayor de personas que hemos protegido.»

«La carga recae en los ministros para demostrar la evidencia de efectividad y proporcionalidad con un análisis de costo-beneficio para cada restricción, y una hoja de ruta para saber cuándo se eliminarán.»

“La vacuna nos da inmunidad contra la Covid, pero también debe darnos inmunidad permanente contra confinamientos y restricciones relacionados con la Covid,» agregaron.

«Este debería ser un momento de unidad, para nuestro país y nuestro Partido, mientras miramos hacia adelante con confianza, esperanza y optimismo hacia un futuro mucho más brillante, mientras recuperamos nuestras vidas de una vez por todas.»

Sir Geoffrey Clifton-Brown —  parlamentario conservador por los Cotswolds y alto funcionario del influyente grupo 1922 Committee — escribió por separado para The Telegraph diciendo que las zonas rurales de Inglaterra no deben quedar atrás en el levantamiento de restricciones en pueblos y ciudades.

“Así como lideramos al mundo en el programa de vacunación, debemos liderar al mundo en la recuperación. Deberíamos volver al sistema de niveles; es una tontería que la secuencia de desbloqueo en las zonas rurales sea la misma que en el interior de las ciudades,» afirmó.

“El Gobierno debe asegurarse de que todas las escuelas reabran completamente en Inglaterra a más tardar el 8 de marzo, y a medida que disminuyan los casos y las admisiones hospitalarias, necesitaremos una hoja de ruta para toda la economía,» añadió.

«Todos entienden que levantar las reglas demasiado rápido podría significar un aumento en los casos hospitalarios, pero igualmente peligroso es que si somos demasiado cautelosos, el efecto en los medios de vida y la salud mental de las personas podría ser devastador.»