Cuatro pasos a la libertad

i — MARTES, 23 DE FEBRERO DE 2021

Johnson revela hoja de ruta del desconfinamiento en Inglaterra, comenzando por retorno masivo a clases el 8 de marzo

Boris Johnson ha designado el 21 de junio como su fecha objetivo para poner fin a todas las restricciones de coronavirus, al presentar su «cautelosa» hoja de ruta para salir del tercer confinamiento en Inglaterra.

En una declaración ante la Cámara de los Comunes, el primer ministro británico ha establecido un plan de cuatro etapas para aliviar el cierre impuesto hace casi siete semanas, pero enfatizó que el calendario podría aplazarse si las cifras de hospitalizaciones y muertes siguen siendo altas — o si surge una nueva y altamente contagiosa variante de Covid.

El mandatario ha dado su palabra de que «el final realmente está a la vista» después de un «lamentable año» al desvelar sus planes para la reapertura de pubs, restaurantes, tiendas, hoteles y eventos en directo en mayo, con una relajación total de las reglas un mes después.

Johnson dijo además que espera que sus planes se conviertan en un «camino de un solo sentido hacia la libertad», ya que declaró que el lanzamiento de la vacuna ha «cambiado decisivamente las probabilidades a nuestro favor».

La declaración se produjo después de que el regulador sanitario Public Health England informara que una sola inyección de la vacuna Pfizer reduce el riesgo de ingreso hospitalario y muerte por Covid-19 en más del 75 por ciento entre los mayores de 80 años, además de reducir el contagio en la población en general.

Asimismo, Johnson confirmó que los niños de todas las edades volverán a la escuela el 8 de marzo — una medida que le enfrentará con los sindicatos magisteriales, que piden un regreso escalonado a las aulas.

Ese mismo día, las personas podrán sentarse con un amigo al aire libre para tomar un café o un refrigerio, y a los pacientes de residencias de ancianos se les permitirá el contacto social con un visitante habitual identificado previamente.

Como parte de la primera fase de la hoja de ruta, las reuniones de hasta seis personas o dos hogares podrán tener lugar al aire libre, incluidos jardines privados, desde el 29 de marzo. La fecha se ha elegido para permitir que las familias pasen tiempo juntas después de que las clases se vuelvan a interrumpir por las vacaciones de Semana Santa.

El objetivo actual es que tiendas no esenciales, peluquerías, otros establecimientos de cuidado personal, y edificios públicos como museos y bibliotecas, vuelvan a la actividad el 12 de abril. Otros entornos al aire libre como zoológicos y parques temáticos volverán a abrir en la misma fecha.

Pubs, restaurantes y cafés también podrán servir comidas y bebidas a partir del 12 de abril a grupos de seis personas o de dos hogares. No habrá límite en la hora de cierre, y se ha eliminado la regla sobre los pubs que sirven “comidas abundantes”.

Los alojamientos de vacaciones independientes self-contained sin instalaciones interiores compartidas — como campamentos y casas de campo con cocina — reabrirán en ese momento también. El número permitido en las bodas aumentará de 6 a 15 y el número de los funerales aumentará hasta 30.

La mayoría de las reglas de contacto social — como la Regla de 6 — se eliminarán al aire libre en el paso tres, programado para el 17 de mayo. Se permitirán reuniones de hasta 30 personas.

Las restricciones en el sector de la hostelería se relajarán permitiendo a dos hogares o hasta seis personas comer y beber dentro de pubs y restaurantes.

Asimismo, en ese momento se permitirá la apertura de espacios cerrados como cines y teatros, junto con el resto del sector como hoteles y establecimientos bed and breakfast.

Se permitirán eventos y presentaciones en lugares más grandes en la tercera fase del desconfinamiento, con audiencias limitadas a 1.000 o la mitad del aforo (lo que sea menor) en espacios cerrados, y a 4.000 o la mitad del aforo (lo que sea menor) al aire libre.

En espacios abiertos más grandes con butacas, como los estadios de fútbol, ​​se permitirán multitudes de hasta 10.000 o 25% del aforo (lo que sea menor).

En la cuarta y última fase — que el Gobierno espera iniciar el 21 de junio — se levantarán todas las restricciones. Esto podría permitir que locales que se han mantenido cerrados desde marzo pasado, como los clubes nocturnos, vuelvan a abrir sus puertas.

Todas las demás restricciones sobre grandes eventos — como festivales musicales — deben terminar en este punto, así como cualquier límite en el número de bodas y funerales.

Johnson dijo a los parlamentarios: “No podemos persistir indefinidamente en mantener restricciones que continúan debilitando nuestra economía, nuestro bienestar físico y mental, y las oportunidades de vida de nuestros hijos. Por eso es tan crucial que esta hoja de ruta sea cautelosa pero también irreversible. Estamos estableciendo lo que espero, y creo, que será un camino de ida hacia la libertad.»

Johnson programa 4 pruebas para el fin del confinamiento

i — LUNES, 22 DE FEBRERO DE 2021

Primer ministro priorizará deporte y vida familiar

Boris Johnson priorizará la reunión de las familias y reiniciar el deporte, al anunciar hoy un plan de cuatro pasos para liberar al país de las restricciones del coronavirus.

El primer ministro británico dirá que para fines del próximo mes dos hogares — o hasta seis personas — podrán reunirse al aire libre por primera vez este año.

A partir del 29 de marzo, los deportes organizados para adultos y niños pueden regresar cuando las instalaciones al aire libre — como pistas de tenis y campos de fútbol locales — vuelvan a abrir. Se entiende que la orientación que dice a las personas que se queden en casa también será eliminada en esta fecha.

Johnson también describirá cuatro nuevas pruebas que determinarán cuándo y si otras partes de la economía pueden reiniciarse. Estos incluyen el continuo despliegue exitoso del programa de vacunas y la evidencia de que las inyecciones están reduciendo las admisiones hospitalarias y las muertes.

Las tasas generales de contagio también deberán ser lo suficientemente bajas como para no correr el riesgo de un aumento en las admisiones hospitalarias debido a una mayor reapertura, y todas las relajaciones adicionales podrían suspenderse si surgen nuevas variantes resistentes a la vacuna.

Downing Street dijo que las primeras flexibilidades del encierro reflejan la preocupación de Johnson de que la pandemia había sido especialmente dura para los niños y las personas, porque no podían ver a sus familiares y amigos.

El primer ministro dijo: “Nuestra prioridad siempre ha sido que los niños vuelvan a la escuela, lo que sabemos que es crucial para su educación, así como para su bienestar mental y físico, y también priorizaremos las formas en que las personas se reencuentren con sus seres queridos de manera segura.»

“Nuestras decisiones se tomarán con los datos más recientes en cada paso, y seremos cautelosos con este enfoque para no deshacer el avance que hemos logrado hasta ahora, y los sacrificios que todos y cada uno de ustedes han hecho para mantenerse a sí mismos y otros a salvo.»

Los comentarios llegaron junto a los siguientes sucesos del día:

• El número de casos de Covid-19 en las últimas 24 horas fue de 9.834, con un total de siete días por debajo del 16% con respecto a la semana anterior. Hubo 215 muertes, con un total de siete días descendiendo en 27 por ciento.

• El Gobierno anunció que uno de cada tres adultos en Gran Bretaña había recibido una primera vacuna. Ayer, otras 334.769 personas recibieron su inyección, llevando el número total a 17.582.121.

• El ministro de sanidad Matt Hancock dijo que las primeras pruebas sugerían que la vacuna ha reducido las tasas de contagio en dos tercios, propiciando llamados a que se administre a los niños.

El plan — que se entiende que tiene más de 50 páginas y cubre restricciones solo en Inglaterra — fue firmado ayer por los ministros del comité de estrategia del Covid-19. Se presentará al pleno del Gabinete esta mañana antes de que Johnson haga una declaración a los parlamentarios por la tarde, seguida de una conferencia de prensa.

El documento incluirá cuatro etapas de desconfinamiento. La primera es la flexibilización de marzo, que incluye escuelas y actividades al aire libre. Las otras tres se revelarán hoy. Se espera que cubra propuestas para la reapertura total de la economía entre este momento y julio — momento en el que todos los adultos en Gran Bretaña ya estarán vacunados.

Una fuente del Gobierno dijo que habría «brechas significativas» entre cada etapa de la reapertura, para permitir a los científicos medir su impacto en las tasas de contagio y las admisiones hospitalarias.

Johnson confirmará los planes para reabrir las escuelas el 8 de marzo junto con las actividades extraescolares para los niños. Las personas también podrán reunirse con otra persona de fuera de su hogar para tomar un café, una bebida o un picnic sin tener que hacer ejercicio. A partir del 29 de marzo se permitirá las reuniones al aire libre, incluso en jardines, ya sea de dos hogares o en grupos de hasta seis personas.

Sin embargo, hay menos buenas noticias para las personas que esperan escaparse durante las vacaciones de Semana Santa: Downing Street dijo que es probable que haya una brecha significativa antes de la próxima etapa de alivio del confinamiento, y descartó permitir que los alojamientos con cocina se abran a tiempo para las vacaciones.

Hancock enfatizó ayer que, con casi 20.000 personas aún hospitalizadas por Covid-19 debe tomarse el tiempo para “hacer esto bien”, y agregó: “El programa de vacunación, aunque claramente va muy bien, tomará tiempo para poder llegar a todas las personas que tienen una vulnerabilidad significativa, especialmente porque necesitamos poner la segunda inyección a todos.»

“Necesitamos adoptar un enfoque cauteloso pero irreversible. Si bien queremos establecer una hoja de ruta que brinde orientación a las personas en términos de cómo creemos que podremos hacer esto, también estaremos absolutamente atentos a los datos que surjan en el camino.»

El profesor John Edmunds — miembro del Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — dijo en el programa de Andrew Marr en BBC One que, aunque vacunar a todos los adultos a fines de julio haría una «gran diferencia», aliviar las restricciones rápidamente presionaría al NHS otra vez.

Mark Harper — exlíder conservador y líder de la agrupación Covid Recovery Group, que reúne a miembros de la bancada del partido escépticos del encierro — dijo que todas las restricciones legales en respuesta a la pandemia deberían ser levantadas para finales de abril.

Deportes al aire libre y Regla de 6, en marzo

i — LUNES, 22 DE FEBRERO DE 2021

Vuelta total a clases en Inglaterra el 8 de marzo | Regla de 6 en vigor desde el 29 de marzo para contacto social y deportes al aire libre

Todas las escuelas de Inglaterra reabrirán por completo el 8 de marzo y las instalaciones deportivas al aire libre reabrirán tres semanas después, luego que el primer ministro británico pusiera la educación y el ejercicio físico a la vanguardia de la estrategia de desconfinamiento para Inglaterra.

Boris Johnson dará a conocer la tan esperada hoja de ruta de 50 páginas a los parlamentarios y al público en general, ya que deja en claro que las duras semanas de bloqueo invernal y el programa de vacunas del país han comenzado a dar sus frutos con una reducción de contagios, hospitalizaciones y muertes.

El confinamiento se levantará en cuatro pasos y el primero de ellos se dividirá en dos fechas importantes — el 8 y el 29 de marzo — a aplicarse en toda Inglaterra, lo que significa que no habrá retorno al sistema regional por niveles.

A pesar de esto, cada paso adicional solo se llevará a cabo si se cumplen cuatro pruebas clave para mantener bajo el contagio y encaminado el despliegue de vacunas, dirá Johnson hoy.

Reconociendo que la pandemia ha sido especialmente dura para los niños, el primer ministro confirmará que — desde el 8 de marzo — todas las escuelas de Inglaterra volverán a abrir para todos los alumnos después de más de dos meses de educación en el hogar para la mayoría de las familias.

En una importante iuniciativa para los padres que trabajan, también se reiniciarán los deportes y actividades al aire libre después de clases.

Como se dio a conocer la semana pasada, también a partir del 8 de marzo dos personas de diferentes hogares podrán socializar en un parque u otro espacio público al aire libre tomando un café o un picnic — actividades que actualmente no están permitidas según la regla de ejercicio al aire libre.

La segunda mitad del primer paso llegará el 29 de marzo — a tiempo para el inicio de las vacaciones escolares de Semana Santa — con una importante flexibilización de los límites al contacto social, subrayando que el riesgo de transmisión al exterior es significativamente menor que al interior.

Se permitirán reuniones en lugares públicos al aire libre de seis personas o dos hogares, lo que permitirá una mayor flexibilidad para que las familias más grandes se reúnan al aire libre, mientras que las instalaciones deportivas al aire libre — como pistas de tenis o baloncesto — reabrirán sus puertas.

También se permitirán los deportes organizados para adultos y niños, lo que permitirá reiniciar el fútbol base para todas las edades.

Johnson finalizó la hoja de ruta con los principales ministros el domingo e informará al Gabinete el lunes por la mañana, antes de dirigirse al Parlamento a las 3 pm y ofrecer una conferencia de prensa televisada por la noche.

Sin embargo, como el plan de cuatro pasos es la salida de lo que Johnson quiere que sea el cierre final, se deben cumplir cuatro pruebas antes de activar cada etapa.

Si bien la hoja de ruta establecerá fechas futuras para el levantamiento de nuevas medidas en áreas como la hostelería y el comercio minorista, el calendario dependerá de que se cumplan las cuatro pruebas.

Las pruebas son:

  1. Que el programa de despliegue de vacunas continúe con éxito, incluido el flujo de suministros;
  2. Que la evidencia muestre que las vacunas son suficientemente efectivas para reducir las hospitalizaciones y muertes en las personas vacunadas;
  3. Que las tasas de contagio no ocasionen el riesgo de un aumento repentino de las hospitalizaciones, que ejercerían una presión insostenible sobre el NHS;
  4. Que la evaluación de riesgo por parte del Gobierno no sea modificada por nuevas «variantes de preocupación».

Johnson confirmará que actualmente se están cumpliendo estas cuatro pruebas, lo que permitirá el inicio del paso 1.

“Nuestra prioridad siempre ha sido que los niños vuelvan a la escuela, lo cual sabemos que es crucial para su educación, así como para su bienestar mental y físico, y también priorizaremos las formas en que las personas se reencuentran con sus seres queridos de manera segura,» afirmó el primer ministro.

“Nuestras decisiones se tomarán con los datos más recientes en cada paso, y seremos cautelosos con este enfoque para no deshacer el progreso que hemos logrado hasta ahora y los sacrificios que todos y cada uno de ustedes han hecho para mantenerse a sí mismos y otros a salvo.»

El hito del 8 de marzo se produce tres semanas después de que ofrecerse la primera dosis a los últimos de los cuatro grupos prioritarios de vacunación — lo que significa que han recibido cierto grado de inmunidad.

Los parlamentarios votarán las regulaciones establecidas para la hoja de ruta.