Una sola vacuna Oxford impide el contagio

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 3 DE FEBRERO DE 2021

Importante estudio descubre que una sola dosis previene dos tercios de contagios posteriores, sin registrarse hospitalización

Una sola dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca previene dos tercios de las transmisiones de Covid, según nuevos hallazgos — lo que aumenta las esperanzas de que se alivien las restricciones para Semana Santa.

Los datos, publicados el martes por la noche, también revelaron que la primera inyección previene el 100 por ciento de las hospitalizaciones después de 22 días, una vez que la respuesta inmune ha tenido tiempo de desarrollarse.

La noticia se conoce luego de que el número de dosis de vacunas administradas en Reino Unido superó los 10 millones, con 9.646.715 primeras dosis y 496.796 segundas dosis.

El número de casos de Covid el martes cayó a un mínimo de ocho semanas, 16.840. Hubo 1449 muertes más pero el total de siete días ha bajado casi un 10 por ciento.

Una fuente de Whitehall dijo: “Estos descubrimientos son exactamente lo que necesitamos. El hallazgo sobre las hospitalizaciones es particularmente significativo. Por el momento, tenemos restricciones para detener la muerte de personas y evitar que el NHS se derrumbe.”

“Una vez que se haya protegido a estos grupos, incluso si hay algún contagio, es un problema manejable, por lo que no necesitamos las restricciones. Hay una previsión favorable para que las escuelas regresen en marzo y las tiendas reabran en abril.”

Publicadas como una preimpresión en The Lancet, las cifras del ensayo de Oxford en Reino Unido, Sudáfrica y Brasil sugirieron que la vacuna reduce la transmisión en un 67 por ciento después de la primera aplicación.

Hasta ahora, no se ha confirmado si las vacunas pueden prevenir el contagio. El dato se considera clave para levantar las restricciones, porque significa que aquellos que han sido vacunados no pueden contagiar a aquellos que todavía no han recibido la vacuna.

El exlíder conservador Sir Iain Duncan Smith dijo: “Esto es muy significativo y tiene un efecto positivo para salir del confinamiento tan pronto como sea posible. Tenemos la oportunidad de que la economía vuelva a moverse rápidamente.”

Sir Iain agregó que espera que los ministros respondan a la noticia acelerando los planes para levantar las restricciones, diciendo: “Esto allana el camino para que el Gobierno haga que los niños vuelvan a la escuela y que reabra la economía.”

Una fuente gubernamental de alto rango insistió en que no se pueden levantar las restricciones de virus antes de la fecha actual, como muy pronto el 8 de marzo. Si todos los mayores de 70 años han sido vacunados para la fecha límite del 15 de febrero, habrán desarrollado inmunidad tres semanas después.

La fuente dijo: “Esperamos que sea seguro comenzar la reapertura de las escuelas a partir del 8 de marzo, y que se eliminen otras restricciones económicas y sociales a partir de entonces, cuando los datos lo permitan.”

El estudio encontró que una sola dosis fue 76 por ciento efectiva para defenderse de la infección entre 22 días y 90 días después de ser inyectada, aumentando al 82,4 por ciento después de una segunda dosis en esa etapa. En un grupo de 12.408 personas vacunadas con la primera dosis, ninguna fue hospitalizada durante el período.

En un logro importante para la política del Gobierno, el estudio también encontró que la vacuna es más efectiva en general si la segunda dosis se retrasa de 28 días a 90 días.

Los líderes europeos criticaron la demora hasta la segunda inyección, en medio de la disputa por el suministro de vacunas.

El martes, Ursula von der Leyen, presidenta de la Comisión Europea, acusó a los ministros de poner en riesgo la seguridad, mientras que el lunes Clement Beaune, ministro framcés de Europa, dijo que Gran Bretaña había asumido “muchos riesgos” al optar por retrasar la segunda dosis.

El profesor Andrew Pollard — investigador jefe del equipo científico Oxford Vaccine Trial y coautor del estudio — dijo que los datos “respaldan la recomendación de política hecha por el comité conjunto sobre vacunación e inmunización (JCVI) para un intervalo de estímulo primario de 12 semanas, mientras se busca el enfoque óptimo para la implementación y nos aseguramos de que las personas están protegidas desde el día 22 después de una sola dosis de la vacuna.”

El ministro de sanidad Matt Hancock, por su parte, acogió con satisfacción la noticia y dijo: “Este es un estudio enormemente alentador y refuerza aún más nuestra confianza en que las vacunas son capaces de reducir el contagio y proteger a las personas de esta terrible enfermedad.”

“Este informe muestra que la vacuna Oxford funciona y funciona bien. Más de 9,6 millones de personas ya han recibido la primera dosis de su vacuna contra el Covid-19, y el NHS está trabajando incansablemente para vacunar a la mayor cantidad de personas posible en todo Reino Unido.”

También se han suscitado dudas en Europa sobre la eficacia de la vacuna para los mayores de 65 años. El martes, la autoridad sanitaria francesa siguió a su similar alemana recomendando la vacuna AstraZeneca solo a los menores de 65 años — a pesar de que la Agencia Europea de Medicamentos ya la aprobó para todos los adultos.

Aunque el 5,7 por ciento de los participantes en el estudio de la vacuna de Oxford tenían más de 70 años, no se evaluó a nadie mayor de 56 hasta la etapa de 12 semanas.

Sin embargo, los resultados mostraron que, para los mayores de 55 años, la vacuna fue un 16 por ciento más efectiva a las seis u ocho semanas en comparación con las tres semanas — lo que podría indicar que continuó desarrollando inmunidad a medida que pasa el tiempo, como con los participantes más jóvenes.

En otras buenas noticias del día martes, un estudio de personas que contrajeron Covid en la primera ola, patrocinado por el Gobierno, reveló que el 88 por ciento retuvo anticuerpos que luchan contra la infección durante al menos seis meses.

Sin embargo, los prometedores resultados vinieron después de la revelación de que el Covid en Reino Unido está comenzando a imitar los elementos más preocupantes de la variante sudafricana del virus.

El regulador sanitario Public Health England ha detectado decenas de casos con una mutación — denominada E484K — en la proteína de pico, similar a la variante sudafricana, que se espera que haga que las vacunas actuales sean menos efectivas. Los estudios han indicado que la cosecha actual de vacunas tiene solo un 60 por ciento de efectividad contra la variante sudafricana debido a la mutación.

El martes, Hancock dijo que el Gobierno estaba trabajando en estrecha colaboración con las farmacéuticas para diseñar modificaciones a las vacunas actuales.

Los investigadores dijeron que una vacuna de “refuerzo” para proteger a la población de las cepas emergentes podría desarrollarse en semanas y a aplicarse en meses — lo que aumenta la posibilidad de que una tercera dosis pueda implementarse a finales de este año.

El profesor Robin Shattock, quien dirige la investigación de la vacuna para el Covid en el Imperial College de Londres, sugirió que probablemente se administren inyecciones aparte de las correspondientes a la estrategia actual de dos dosis, como un “refuerzo anual”, después de que se implemente el primer programa.

Mientras tanto, un pequeño estudio de la Universidad de Cambridge sugirió que las personas mayores podrían resultar vulnerables a nuevas variantes después de recibir una dosis de la vacuna de Pfizer.

La investigación — que incluyó a 15 personas mayores de 80 años — encontró que una dosis no era suficiente para protegerlos contra una cepa mutada. Sin embargo, encontró que la vacuna desarrollada por Pfizer y BioNTech sí parece ser eficaz contra la variante Kent.

“Deberíamos estar más preocupados por la variante de Covid brasileña”

Aeropuerto Santos Dumont (Rio de Janeiro). Crédito: Carlos Reis – flickrCC BY 2.0

Exasesor científico Sir Mark Walport da voz de alarma ante nuevas cepas que podrían ser más contagiosas que versiones anteriores

Un exasesor científico en jefe del Gobierno ha dicho que está “más preocupado” por la variante de covid sudamericana que por la de Sudáfrica.

El profesor Sir Mark Walport — quien ocupó el cargo de asesoría gubernamental más importante de 2013 a 2017 — advirtió que estaban “surgiendo” diferentes variantes en todo el mundo.

“Estoy preocupado por la variante sudafricana — es más transmisible y la evidencia es que la vacuna protege contra ella un poco menos — pero la respuesta es que la vacuna actual todavía funciona bastante bien contra esta variante,” dijo a Times Radio.

“La variante sudafricana es un ejemplo de otras que están surgiendo en todo el mundo y creo que deberíamos estar más preocupados por la variante que surgió en Sudamérica.”

Las cepas que han surgido en Kent, Sudáfrica y Brasil podrían ser más contagiosas o fáciles de contraer que las versiones anteriores.

El primer ministro Boris Johnson dijo el mes pasado que estaba “muy preocupado” por la variante brasileña del virus y, ante el Comité de Enlace del Parlamento, agregó que el Gobierno estaba “tomando medidas” para garantizar que la nueva cepa no se importe a Reino Unido.

Desde entonces, el Gobierno británico ha prohibido los vuelos procedentes de Sudamérica y Portugal para detener la propagación.

Sin embargo, Sir Mark dijo que es “casi imposible” cerrar completamente el país, y evitar que nuevas cepas altamente transmisibles de otros países lleguen a Reino Unido.

“Creo que, de manera realista, la mayoría de la gente sentiría que, si bien se puede retrasar la llegada de nuevas variantes de virus de todo el mundo, es casi imposible cerrar por completo un país y evitar que eso suceda si hay un variante altamente transmisible,” añadió.

La declaración se produce después de que el Gobierno lanzara un gran operativo para hacer pruebas a decenas de miles de personas e intentar encontrar “todos los casos” de la cepa sudafricana.

Se han identificado al menos once casos de la cepa mutada en áreas como Surrey y el oeste de Londres durante la semana pasada — sin que ninguna de las personas hubiera hecho un viaje internacional.

La ministra del interior Priti Patel ha anunciado controles fronterizos más estrictos, que incluyen planes de aislar en hoteles a las personas que lleguen de países en la lista de prohibición de viaje, pero no se les puede negar la entrada. Por ahora, se le dice a la gente que se autoaísle en casa.

The Evening Standard se ha puesto en contacto con el Ministerio de Sanidad para solicitar comentarios.


Artículo de Sophia Sleigh
Publicado en Evening Standard el 
martes, 2 de febrero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.standard.co.uk/news/health/new-covid-strain-south-american-brazil-variant-mark-walport-b918296.html

Científicos advirtieron a Johnson sobre virus mutante hace semanas

THE TIMES — MARTES, 2 DE FEBRERO DE 2021

Realizan pruebas a 80.000 personas para detectar variante sudafricana después de que el Gobierno ignorara consejo de cerrar fronteras

Los asesores científicos del Gobierno habían advertido que solo la cuarentena obligatoria en hoteles para todos los viajeros evitaría la llegada de nuevas cepas de coronavirus al país, antes de que la variante sudafricana se extendiera en Gran Bretaña.

Boris Johnson anunció medidas limitadas de cuarentena en hoteles la semana pasada para viajeros de 30 países de “alto riesgo”, en un intento por evitar que propaguen nuevas cepas que potencialmente “destruirían” las vacunas.

Sin embargo, The Times puede revelar que Downing Street [la oficina del primer ministro británico] había sido advertido por el Grupo Asesor Científico para Emergencias (SAGE) — una semana antes — de que las “prohibiciones geográficas de viaje” no serían suficientes para detener la llegada de nuevas cepas.

Los científicos dijeron que la única forma de “acercarse” a una detención del virus era cerrando las fronteras por completo, o introduciendo medidas de cuarentena obligatorias para todos los que ingresen a Gran Bretaña.

La semana pasada, la ministra del interior Priti Patel y el de sanidad, Matt Hancock, abogaron por el cierre de las fronteras pero Johnson los rechazó. El Gobierno aún tiene que establecer un plazo para la introducción de acuerdos de cuarentena específicos.

Se han detectado al menos 11 casos de la variante sudafricana del coronavirus en Gran Bretaña que no están relacionados con viajes internacionales, y funcionarios de sanidad pública creen que hay cientos más en todo el país.

Los ministros han ordenado pruebas puerta a puerta para unas 80.000 personas en ocho códigos postales de Londres, partes de Hertfordshire y Surrey, así como en Walsall, Maidstone y Southport. Se han enviado unidades móviles y se invita a todos los mayores de 16 años a hacerse una prueba.

Hancock dijo anoche que Gran Bretaña necesitaba “tomar medidas duras” con la variante sudafricana, en medio de preocupaciones de que las vacunas existentes puedan ser menos efectivas contra ella. Dijo también que las personas en las áreas donde se ha encontrado el virus deben tomar “precauciones extra especiales”.

En otros sucesos:

• Más de la mitad de los mayores de 70 años han sido vacunados y se aplicaron más de 900.000 inyecciones durante el fin de semana, lo que eleva el total de Gran Bretaña a 9,2 millones. Una de cada siete personas ya ha recibido una primera inyección.

• Gran Bretaña registró 18.607 nuevos casos de coronavirus ayer — el más bajo desde el 15 de diciembre. El promedio de siete días bajó un 30 por ciento. Hubo 406 muertes relacionadas con el coronavirus, con un promedio de siete días por debajo del 7 por ciento.

• Los ministros han hecho un pedido de 40 millones de dosis adicionales de Valneva, la vacuna contra el coronavirus que se está fabricando en Escocia.

• Johnson dijo que estaba “optimista” acerca de que la gente pudiera tener unas vacaciones de verano este año.

• Los científicos aconsejan a las personas que consideren usar recubrimientos faciales al aire libre en lugares concurridos.

El grupo SAGE se reunió el 21 de enero y discutió cómo reducir la importación de cepas mutantes de coronavirus. Las actas de la reunión declaran: “La aparición de nuevas variantes de preocupación en todo el mundo presenta una justificación para intentar reducir la importación de incluso un pequeño número de casos infecciosos.”

“Este fundamento se fortalecerá si surgen nuevas variantes que sean capaces de escapar inmunológicamente. Es probable que las medidas retrasen la importación de estas variantes en lugar de prevenirlas por completo.”

Los científicos afirman que detener la llegada de nuevas variantes será “más importante” cuando la prevalencia del virus sea baja en Gran Bretaña.

“Ninguna intervención, que no sea un cierre completo y preventivo de las fronteras, o la cuarentena obligatoria de todos los visitantes al llegar a las instalaciones designadas, independientemente del historial de pruebas, puede prevenir por completo la importación de nuevos casos o nuevas variantes,” dicen las actas de la reunión. “No se puede confiar en que las prohibiciones de viaje reactivas y geográficamente específicas detengan la importación de nuevas variantes, debido al desfase entre la aparición y la identificación de variantes de interés, así como la posibilidad de viajes indirectos a través de un tercer país.”

Hancock ha dicho anteriormente que otros países pueden no detectar nuevas variantes. Patel defendió la semana pasada el cierre de las fronteras mientras se realizaban los preparativos para la cuarentena de todos los viajeros. En cambio, Johnson anunció que la cuarentena hotelera se limitaría a 30 países de alto riesgo, en medio de las advertencias de la industria de viajes de que un enfoque general sería “catastrófico”.

Grant Shapps, el ministro de transportes, y Dominic Raab, el de exteriores, han estado entre quienes buscan un enfoque basado en los países que presentan el mayor riesgo. Existía la preocupación de que si se establecían restricciones fronterizas más estrictas, sería muy difícil levantarlas.

Johnson ordenó ayer a sus parlamentarios que se abstuvieran de votar una simbólica moción laborista que pedía cuarentena obligatoria en hoteles para todos los recién llegados. Nick Thomas-Symonds, el ministro del interior de la oposición, dijo antes del debate: “El pueblo británico exige que protejamos nuestras fronteras; debemos actuar ahora.”

Una fuente cercana a Hancock dijo: “Matt respalda totalmente el enfoque que se ha acordado.”

Ofensiva contra virus mutante

METRO — MARTES, 2 DE FEBRERO DE 2021

Controles puerta a puerta para terminar con variante sudafricana

Decenas de miles de personas recibirán el ofrecimiento puerta a puerta de una prueba, en los puntos clave donde se ha estado propagando la nueva cepa sudafricana más infecciosa del coronavirus.

Unos 80.000 residentes tendrán la oportunidad de hacerse pruebas en zonas de Londres, Hertfordshire, Kent, Surrey, Merseyside y las West Midlands.

Durante la semana pasada, al menos 11 personas dieron positivo por la variante a pesar de no tener antecedentes de viaje a Sudáfrica.

El ministro de sanidad Matt Hancock dijo anoche, en la sesión informativa de Downing Street: “No hay evidencia que sugiera que esta variante sea más severa, pero tenemos que actuar con firmeza y lo haremos.”

“Este es un duro recordatorio de que nuestra lucha contra este virus aún no ha terminado. Este es el momento de no dejar que las cosas se nos escapen.”

Hasta ahora se han detectado al menos 105 casos de esta cepa en Gran Bretaña, pero los expertos temen que solamente se trate de una fracción de la cantidad real.

El profesor Rowland Kao, epidemiólogo de la Universidad de Edimburgo, advirtió: “Dado que solo el 5 por ciento de los casos se analizan para determinar si son la variante, existe una alta probabilidad de que haya más casos locales en circulación.”

Se están enviando kits de prueba a residentes de Tottenham, Hanwell y Mitcham en Londres; Broxbourne en Hertfordshire; Woking en Surrey; Maidstone en Kent; Walsall en West Midlands y Southport en Merseyside.

El doctor Simon Clarke — profesor asociado de microbiología celular en la Universidad de Reading — saludó los controles puerta a puerta. “Esta variante no sólo parece propagarse rápidamente, sino que hay evidencia emergente que sugiere que es menos susceptible a la inmunidad inducida por la cosecha actual de vacunas,” afirmó.

No hay evidencia de que la variante cause una enfermedad más grave.

Durante una visita a un centro de vacunación en Batley (West Yorkshire), el primer ministro británico Boris Johnson insistió: “Estamos seguros de que todas las vacunas que estamos usando proporcionan un alto grado de inmunidad y protección contra todas las variantes.”

Sin embargo, el ministro del interior de la oposición laborista Nick Thomas-Symonds calificó la noticia como “profundamente preocupante”, y dijo que mostraba que el sistema de cuarentena no estaba funcionando.

“Si bien las pruebas puerta a puerta son bienvenidas en áreas donde se han identificado casos de la variante sudafricana sin vínculos para viajar, ¿cómo puede el secretario del Interior justificar mantener nuestras fronteras abiertas a Covid, permitiendo que lleguen alrededor de 21,000 personas? ¿todos los días?,” añadió.

Mientras tanto, Gran Bretaña registró ayer otros 18.607 casos de Covid-19 frente a los 22.195 del lunes pasado, y el número oficial de muertos aumentó en 406 hasta 106.564 — en comparación con los 592 de hace siete días.

Las cifras registraron los números más bajos de fallecimientos diarios desde el 4 de enero, y el menor aumento de casos desde el 15 de diciembre.

■ Estafadores están vendiendo certificados de Covid falsificados a pasajeros de aerolíneas por hasta £100 cada uno. Varios países — incluido Reino Unido — exigen la presentación de una prueba negativa reciente de todos los viajeros internacionales, pero las bandas criminales están proporcionando documentación falsa, usando el nombre de un laboratorio conocido, a precios que oscilan entre £35 y £100.

Europol ha emitido una advertencia luego que un hombre fuera arrestado en el aeropuerto de Luton bajo sospecha de vender los falsos documentos sobre el Covid. Se han notificado casos similares en España y Holanda.

Un portavoz de Europol dijo que los avances tecnológicos significan que los falsificadores pueden producir documentos “falsificados de alta calidad”.

“Mientras se mantengan las restricciones de viaje debido a la pandemia, es muy probable que los delincuentes aprovechen la oportunidad de producir y vender certificados de prueba de Covid-19 falsos,” añadió.