¿Cómo será el verano de 2021?

Aeropuerto de Stansted (Londres). Crédito: Paolo Braiuca / flickrCC BY 2.0

Con la cancelación de los festivales musicales, vuelos retenidos en tierra e incluso hasta con parte del distanciamiento social aún en vigor, este verano será cualquier cosa menos normal. Preguntamos a principales epidemiólogos qué esperan

Estando en medio del tercer confinamiento de Inglaterra, queda claro que el regreso a la normalidad no llegará pronto. Es posible que pasen varias semanas antes de que veamos caídas significativas en el número de muertes diarias, y las escuelas no reabrirán hasta el 8 de marzo como muy pronto. Pero si vemos más allá del sombrío invierno y la primavera y el verano, hay motivos para un optimismo cauteloso. Más del 11 por ciento de la población de Reino Unido ha recibido ya una dosis de la vacuna Covid-19 y el número de nuevos contagios está disminuyendo.

Eso no significa que el verano vaya a ser normal. Con el festival de Glastonbury cancelado por segundo año consecutivo y Wimbledon apostando por planificar múltiples escenarios diferentes, la sombra de la pandemia cobrará gran importancia en los próximos meses. Dado que un repunte en los casos de Covid-19 podría hacer que hasta los más modestos planes de vacaciones salgan mal, está claro que hay mucha más incertidumbre al acecho.

Si te cuesta imaginar cómo pasarás el verano, no estás solo. WIRED habló con siete expertos en Covid-19 para averiguar cuáles son sus esperanzas y planes para nuestro segundo verano pandémico. Esto es lo que dijeron.

¿Se permitirán las staycations [vacaciones sin ir al extranjero]?
Los viajes dentro de Reino Unido están actualmente muy limitados. Las reglas del Gobierno establecen que no se puede salir de casa sin una excusa razonable, e incluso así deben permanecer en su área local. Romper estas reglas corre el riesgo de una multa de £200. Los hoteles están cerrados y permanecer lejos de casa es completamente imposible. Pero, ¿llegará este cambio en verano? “Definitivamente creo que la gente podrá irse de vacaciones dentro de Reino Unido,” dice Tim Spector, profesor del King’s College de Londres y director de la aplicación ZOE, que estudia el seguimiento de síntomas de Covid-19.

Clare Wenham, profesora asistente de políticas de sanidad globales en la London School of Economics, también espera vacacionar en Reino Unido. “Creo que probablemente este verano volveremos a considerar las vacaciones en Reino Unido. Me imagino que será más parecido al verano pasado que a un verano normal,” dice.

Mucho de esto depende del éxito del programa de vacunación. Paul McKay, investigador principal en vacunación de las mucosas en el Imperial College de Londres, está seguro de su impacto potencial y dice que le encantaría irse de vacaciones este año y ver que las cosas vuelvan a la normalidad. “Si mantenemos bajos los números, volveremos a la situación en la que estábamos al final del verano pasado. No fue una libertad total, pero la gente aún se pudo ir de vacaciones,” dice.

¿Será posible viajar al extranjero?
Con los viajes internacionales actualmente prohibidos sin razones legalmente permitidas y muchas fronteras cerradas a otros países, salir de Reino Unido parece estar muy lejos. Nuevas variantes han surgido en todo el mundo y el Gobierno ha anunciado una cuarentena hotelera que durará diez días para las personas que lleguen de 30 países en una “lista roja”.

“No creo que me pueda subir a un avión, ni siquiera a un tren de larga distancia,” dice Mark Jit, profesor de epidemiología de vacunas en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Pero sí espera salir de casa y encontrarse con un par de amigos cerca. Por ahora, las aerolíneas también apuestan por la vuelta a los viajes de placer. EasyJet ha declarado que “no proyecta operar más allá del 20 por ciento de la capacidad planificada” durante el primer trimestre.

Vacaciones en Reino Unido? Seguro. ¿Viajar al extranjero? No creo. “Estoy más seguro de que lo tendremos bajo control en Reino Unido. La pregunta es qué tan bajo control lo tiene el resto del mundo,” dice Paul Lyons, investigador asociado principal que trabaja en inmunología en la Universidad de Cambridge. Espera poder visitar a su familia e ir en bicicleta por los Pirineos, pero reconoce la cantidad de incógnitas. “Es un gran imponderable en este momento qué tan abiertas van a estar las cosas.”

¿Podremos ver a familiares y amigos?
Con un clima más cálido, surge la posibilidad de reunirse con personas al aire libre. “Espero que para el verano pueda quedar con uno o dos amigos e ir a algún lugar al aire libre en Londres, o muy cerca, en lugar de estar encerrado en casa durante 23 horas al día como estoy ahora,” afirma Jit.

Lyons no ha visto a sus ancianos padres en casi un año, excepto en videollamadas pixeladas. Pero ahora que ambos han recibido su primera dosis de una vacuna Covid-19, tiene la esperanza de poder visitarlos en un futuro no muy lejano. “Creo que si han recibido la segunda dosis de la vacuna y la tasa de R es menor, espero poder verlos,” dice.

Muchos de los expertos con los que habló WIRED señalaron la posibilidad de reuniones en grupos pequeños este verano. “No creo que regresemos de inmediato a un verano en el que nos podremos reunir con diez personas,” dice Spector. “Pero, con suerte, podremos reunirnos con gente en el parque, ir en bicicleta, encontrarnos en las playas, hacer ese tipo de cosas al aire libre.”

El clima más cálido también brinda la posibilidad de volver a comer al aire libre, ya sea en casa o en restaurantes. “Podríamos hacer barbacoas al aire libre y reunirnos en lo que se considerará una forma socialmente responsable, con un poco de distanciamiento social,” dice Adrian Shields, profesor clínico de inmunología en la Universidad de Birmingham.

Y, por supuesto, no solo querremos disfrutar una buena comida con nuestros amigos, sino también de una buena copa. Las restricciones actuales impiden que los pubs vendan alcohol para llevar, pero bajo las restricciones del verano pasado, uno podía encontrarse con un número limitado de amigos en los pubs para beber algo. Wenham espera que este sea el tipo de escenario que podemos esperar este año. “Las cosas que me encantan del verano en Reino Unido son cosas como poder ir a tomar una copa de vino rosado en un jardín de vinos al aire libre un viernes de verano. ¿Sucederá eso? Quiero pensar que sí.”

¿Se realizarán grandes eventos deportivos y culturales?
Por el momento, la única forma de ver el deporte es en una pantalla. Los museos están cerrados y las experiencias culturales se limitan a paseos por el parque. La reapertura de lugares cerrados no es solo una cuestión de seguridad, sino una cuestión económica. “Depende de cuántas personas necesites que pasen por la puerta para que valga la pena,” dice Greg Towers, profesor de virología molecular en el University College London.

“Si vamos a lugares públicos como museos, estoy seguro de que seguirán insistiendo en que las personas usen mascarillas para tratar de reducir aún más ese riesgo, y pasará algún tiempo antes de que podamos olvidarnos de todo eso,” dice Shields. “Se va a controlar la admisión, así que habrá que reservar si se quiere ir al Museo de Historia Natural, te van a dar un horario para ir y cosas así.”

Si se abren recintos deportivos, es probable que sea para un número limitado. “No creo que veas multitudes de 50.000 personas este año. Creo que el experimento limitado de 3.000 a 5.000, al diez por ciento de su capacidad, es bastante factible,” dice Spector, quien, como trabajador sanitario, ya ha recibido su primera dosis de la vacuna. Sin embargo, no está seguro de si asistirá a eventos deportivos pronto. “Me sentiría nervioso porque ni siquiera las vacunas te dan un 100 por ciento de inmunidad. Y creo que esa idea probablemente se quedará con nosotros durante muchos años.”

¿Qué consecuencia tendrá la existencia de vacunas?
Algo en lo que todos los expertos coincidieron fue en la necesidad de equilibrar el riesgo. Si bien la vacuna podría y debería reducir en gran medida el riesgo personal, no se sabe cuánto cambiará el riesgo a nivel de la población. En ensayos, se ha demostrado que la vacuna es eficaz para evitar que las personas se enfermen. Pero aún no sabemos qué tan efectivo será para detener la transmisión comunitaria. “Obtendremos ese tipo de información en el próximo mes o dos, debido a todas las vacunas que se han administrado en Reino Unido,” dice McKay. “Sería importante para mí saber, si estoy en un grupo grande, que no represento un riesgo para alguien que no se haya podido poner la vacuna. Yo personalmente seguiría usando máscaras y observaría el distanciamiento social.”

Shields está de acuerdo. “Aunque el riesgo personal puede ser insignificante, si reunimos a muchas personas, no sabemos quién podría ser portador del virus y, como resultado, propagarlo a personas vulnerables donde el riesgo sigue siendo significativo,” agrega. “Va a ser una tarea digna de un malabarista.”

Las vacunas no son el único cambio este año. En comparación con el verano pasado, ahora tenemos la preocupación por las nuevas variantes. Se estima que la variante de Kent, también conocida como B117, es hasta un 70 por ciento más transmisible que otras variantes. Jit, sin embargo, mantiene la esperanza. “Debemos recordar que este año nos enfrentamos a una variante más transmisible, por lo que algunas cosas son diferentes a las del verano pasado, pero por otro lado también tenemos una vacuna. Así que tenemos una cosa que nos ayuda, pero también otra que nos obstaculiza.”


Artículo de Richard Colchester
Publicado en Wired UK el 
viernes, 29 de enero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.wired.co.uk/article/summer-plans-coronavirus-experts

Capitán Tom Moore lucha contra el Covid

METRO — LUNES, 1 DE FEBRERO DE 2021

Veterano de guerra realizó caminata benéfica que recaudó £38 millones

El héroe nacional capitán Sir Tom Moore fue hospitalizado anoche para ser atendido por coronavirus.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial — de 100 años de edad, quien fuera ordenado caballero después de recaudar £38,9 millones para organizaciones benéficas del NHS durante la pandemia — cayó enfermó después de regresar de un viaje navideño a Barbados que estaba en su “lista de deseos”.

Su hija Hannah Ingram-Moore dijo que había estado sufriendo de neumonía por varias semanas, y que dio positivo por Covid-19 la semana pasada.

“Estuvo en casa con nosotros hasta hoy, en que ha necesitado ayuda adicional con su respiración,” dijo. “Está siendo tratado en sala, y no está en la UCI. La atención médica que ha recibido en las últimas semanas ha sido notable y sabemos que el maravilloso personal del Bedford Hospital hará todo lo posible para que se sienta cómodo y, con suerte, regrese a casa lo antes posible.”

Cuando la crisis comenzó a crecer en abril pasado, Sir Tom se propuso recaudar mil libras esterlinas para el Fondo Benéfico del NHS Charities Together caminando 100 tramos de su jardín usando su andador.

Sin embargo sus esfuerzos se convirtieron en noticia mundial y para su centésimo cumpleaños, a finales de ese mes, había reunido £30 millones.

“La gente me dijo que hubo algo en mi pequeño paseo que cautivó los corazones de quienes todavía estaban en estado de shock por la crisis del coronavirus,” declaró después.

Sir Tom incluso llegó a encabezar las listas de éxitos musicales a los 99 años, luego de que su versión de You’ll Never Walk Alone con el cantante Michael Ball alcanzara el número 1.

Por su centésimo cumpleaños, durante la conmemoración de la Batalla de Gran Bretaña un vuelo rasante pasó sobre su casa de Bedfordshire como tributo.

Más de 580.000 personas firmaron una petición para que se le ordenara Sir [caballero], pero el modesto héroe insistió: “No podía creer que estaba sucediendo, ni tampoco creía que me lo mereciera.”

La reina Isabel II le otorgó el honor en el Castillo de Windsor el 17 de julio.

Anoche, Michael Ball estuvo entre quienes oraban por su recuperación.

“Amor y oraciones por el capitán Tom Moore y su encantadora familia mientras lucha contra este virus maldito,” tuiteó. “Manténgase fuerte, Sir. Todos estamos aquí para usted. Xxx.”

El primer ministro británico Boris Johnson dijo por Twitter: “Mis pensamientos están con el capitán Tom Moore y su familia. Ha inspirado a toda la nación y sé que todos le deseamos una recuperación completa.”

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo: “Usted ha sido una inspiración para todos nosotros durante esta crisis.”

Sir Tom pasó la Navidad en Barbados con Hannah y sus nietos gracias a que British Airways le ofreciera un vuelo gratis antes de que entraran las restricciones de confinamiento.

“Nunca pensé que, a la edad de 100 años, volvería a viajar,” dijo por Twitter mientras volaba. “Estoy muy agradecido con todos los que lo han hecho posible. Hoy puedo quitar algo de mi lista de deseos pendientes.”

Mientras su padre pasaba su primera noche en el hospital, Hannah dijo a los simpatizantes de Sir Tom: “Estamos concentrándonos en mi padre, y les informaremos cuando podamos.”

Sir Tom no pudo recibir una de las vacunas contra el coronavirus debido a la neumonía que padecía. A principios de este año, se refirió a su valentía enfrentando al Covid-19.

“Si me contagio, me contagio,” dijo a los periodistas. “No estoy preocupado en absoluto. Uno tiene infinitas posibilidades de morir; al final, a todo el mundo le toca su turno, tiene que suceder en algún momento.”

Reino Unido bate récord de vacunación con más de 600.000 dosis en un día

i — LUNES, 1 DE FEBRERO DE 2021

Ministro de sanidad dice que podemos esperar un verano de libertad luego de que casi 1% de la población fuera vacunada en solo 24 horas

Más de medio millón de personas en Inglaterra han recibido una vacuna para el Covid-19 el sábado, según muestran nuevas cifras, y más de 8 millones de personas ya han recibido una vacuna hasta hoy.

Según datos publicados por NHS England el domingo, 8.251.146 personas han recibido la vacuna hasta el momento — incluidas la primera y la segunda dosis — lo que representa un aumento de 549.943 con respecto a las cifras del día anterior.

De este número, 7.792.996 fueron primeras dosis de la vacuna — un aumento de 539.691 con respecto a las cifras del día anterior — mientras que 458.150 fueron de la segunda dosis, un aumento de 10.252.

Las cifras de todo Reino Unido registran 598.389 inyecciones aplicadas el domingo, con un total de 8.977.329 primeras dosis y 491.053 segundas dosis.

Estos números representan a 5 de cada 6 personas de 80 años o más, y a 3 de cada 5 de 75 a 79 años.

Al cumplirse un año desde que Reino Unido detectara el primer caso de coronavirus, la doctora Yvonne Doyle, directora médica de Public Health England, agradeció a los profesionales de la sanidad pública británica en una carta publicada en internet.

“Inspirador”
“El año pasado sin duda ha sido el período más desafiante que hemos enfrentado en muchas décadas. Este nuevo virus ha afectado a comunidades de todo el país, sin dejar a nadie intacto. Hemos tenido que cambiar radicalmente la forma en que trabajamos, en circunstancias que varían constantemente y bajo un intenso escrutinio y presión,” dice la carta.

“Quiero agradecerles a ustedes, mis colegas de todo el sistema de sanidad pública por su profesionalismo, arduo trabajo y dedicación a las comunidades a las que sirven. Su compromiso de resolver algunos de los desafíos más difíciles que hemos conocido es inspirador.”

De otro lado, el ministro de sanidad Matt Hancock compartió un mensaje de vídeo grabado en su cuenta de Twitter en el que agradeció a todos los que se ofrecieron como voluntarios para ayudar a implementar la vacuna por su “papel crucial”, y agregó que estaba “increíblemente agradecido”.

El número total de muertes relacionadas con Covid-19 en Reino Unido actualmente es de 106.158.

Escocia
En Escocia, 566.629 personas han recibido la primera dosis de una vacuna contra el coronavirus, mientras que 7.794 han recibido la segunda.

La noticia se produce luego de conocerse que el gobierno escocés está listo para implementar la segunda fase del plan, con nuevos centros de vacunación masiva en Aberdeen y Edimburgo que se abrirán el lunes.

Las instalaciones — en el P&J Live en Granite City y el Centro Internacional de Conferencias de Edimburgo — podrán vacunar a 27.000 personas más por semana.

Gales
En Gales, el 73,8% de las personas de 80 años o más han recibido su primera dosis de la vacuna, junto con el 74,5% de los residentes en hogares de ancianos y el 78,8% del personal del residencias de ancianos, registrados hasta el mediodía del domingo.

Hasta ahora se han administrado un total de 403.463 primeras dosis y 786 segundas dosis en todo el país.

Las cifras para los siete días hasta el 25 de enero muestran que la tasa de transmisión del coronavirus en Gales continúa disminuyendo y es considerablemente más baja que el promedio de Reino Unido: 173,4 casos nuevos diarios por cada 100.000 personas, en comparación con 306,4 por cada 100.000 a nivel nacional.

El doctor Robin Howe — director de incidentes de respuesta al brote de coronavirus en Public Health Wales — dijo que apoya la decisión del gobierno galés el sábado de permitir que dos personas de diferentes hogares hagan ejercicio juntas al aire libre, debido a la “tendencia a la baja en el número de casos positivos”.

Sin embargo, agregó que el número de casos sigue siendo alto y los hospitales todavía están bajo una “presión extrema”.

Irlanda del Norte
En Irlanda del Norte, el número de vacunas de Covid-19 aplicadas ha superado las 220.000.

Las últimas cifras muestran un total de 196.131 primeras dosis y 24.070 segundas dosis, lo que eleva el número total de vacunas inyectadas a 220.201.

Se ha vacunado al 83% de los norirlandeses de 80 años o más, y se ha comenzado a vacunar a las personas de 70 a 79 años a través del programa de GPs [médicos de cabecera].

La reserva por internet se abrió el miércoles por la noche, para que las personas de 65 a 69 años reserven sus citas de vacunación en uno de los siete centros regionales de vacunación de Irlanda del Norte.