Gran Bretaña cederá vacunas excedentes de Covid para ayudar al tercer mundo

Crédito: TNG / flickrCC BY 2.0

Gran Bretaña donará cientos de millones de dosis de vacunas de repuesto al mundo en desarrollo e instará a otros países a hacer lo mismo.

Boris Johnson comprometerá hasta el 80 por ciento de las dosis excedentes del Gobierno, destinándolas a Covax — la iniciativa global de distribución de vacunas.

La donación comenzará solo cuando todos los adultos en Gran Bretaña hayan sido vacunados. El Gobierno mantendrá decenas de millones de dosis de repuesto para ayudar discrecionalmente a otros países, lo que aumentará la posibilidad de una “diplomacia de vacunas”.

El presidente francés Emmanuel Macron — que ha tenido problemas con su propio programa de vacunación — sugirió ayer que los países ricos comiencen a regalar el 5 por ciento de sus dosis de inmediato.

Los ministros británicos han rechazado sugerencias de que las dosis deban distribuirse ahora, insistiendo en que a nadie en Gran Bretaña se le debería negar una vacuna, aunque sí aceptan que Gran Bretaña no estará a salvo del coronavirus hasta que éste se encuentre bajo control a nivel mundial y que existen argumentos prácticos y morales para ayudar a vacunar al resto del mundo.

El primer ministro británico utilizará la primera reunión del G7 — y primera de la presidencia de Gran Bretaña — de este año para animar a los líderes a ofrecer más ayuda a los países pobres en la vacunación de sus poblaciones. Johnson se fijará el objetivo de desarrollar nuevas vacunas contra enfermedades emergentes en un plazo de 100 días. Este lapso es solo un tercio de los tiempos de desarrollo, ahora sin precedentes, en que se desarrollaron vacunas para el coronavirus.

“El desarrollo de vacunas viables contra el coronavirus ofrece la tentadora perspectiva de un regreso a la normalidad,” dijo Johnson. “Pero no debemos dormirnos en nuestros laureles. Como líderes del G7 debemos decir hoy: nunca más.”

Gran Bretaña tiene contratos para 407 millones de dosis de siete tipos de vacunas contra el coronavirus — mucho más de lo que necesitará para inmunizar a todos los adultos en Gran Bretaña. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha dicho que los países ricos no pueden simplemente “chuparse toda la vacuna”, presionando a Gran Bretaña para que done dosis adicionales.

En principio, el compromiso de Reino Unido haría que los contratos de suministro firmados con Gran Bretaña se transfirieran a Covax una vez que se satisfagan sus necesidades. Se espera que esto suceda después del verano, pero los ministros se reservan el derecho de retener suministros en caso de que sea necesario un refuerzo de otoño o si se requieren nuevas vacunas que demuestren ser más efectivas contra las variantes.

El comité de Covid del Gobierno acordó que el 70 o el 80 por ciento de las dosis excedentes — probablemente más de 200 millones — se entregarán a Covax. El ministro de asuntos exteriores, Dominic Raab, dijo: “Vacunar a todos en todas partes es nuestra forma colectiva de salir de esta pandemia y reconstruirnos más fuertes. Reino Unido tiene claro que, como líder mundial, tenemos un interés moral y nacional en que esto suceda, por lo que nos comprometemos a compartir la mayoría de las dosis excedentes futuras con Covax para ayudar a los países que más las necesitan.”

Gran Bretaña ya era uno de los mayores donantes a la iniciativa mundial, habiendo comprometido más de £500 millones en ayudas, agregó Raab. Dijo también: “La cooperación internacional debe estar en el centro de este esfuerzo, por lo que pedimos al G7 y a otras naciones que intensifiquen su apoyo para que todos tengan vacunas a su alcance.”

James Cleverly, viceministro de exteriores, distanció el enfoque de Reino Unido del de Rusia y China — que ya han comenzado a distribuir vacunas a los países en desarrollo. En Times Radio, afirmó: “Hemos tomado una decisión correcta y basada en principios de llevar esto adelante a través de organismos multilaterales, en lugar de utilizarlo como una forma de influencia diplomática.”

Cleverly anotó también que Reino Unido podría proteger a su propia población y ser “un buen protagonista del escenario mundial […] debido a las decisiones realmente buenas que tomamos al comienzo de esta pandemia sobre la adquisición de vacunas”.

El exministro de exteriores Jack Straw dijo que el enfoque británico de ceder el excedente, y no un porcentaje fijo, era el correcto, y dijo que era “inevitable” que hubiera “cierto grado de rivalidad” con Francia.

El resto del excedente de Gran Bretaña será regalado directamente. Fuentes gubernamentales no adelantaron hacia dónde serían enviadas. Se vocea que los primeros beneficiarios serían Irlanda y la UE en general, así como países africanos en problemas para conseguir suministros.

Tres de las vacunas compradas por Gran Bretaña han sido aprobadas, y se espera que dos más obtengan luz verde en los próximos meses. El resto llegará a finales de este año o principios del próximo.

Las vacunas suelen tardar una década en llegar a los pacientes pero, en la crisis actual, las primeras vacunas pudieron utilizarse solo 300 días después de que comenzara la pandemia. Johnson dirá que este período en el futuro debería reducirse en dos tercios. Sir Patrick Vallance, su asesor científico principal, trabajará con países de todo el mundo para acelerar el proceso.

“Quizás hoy más que nunca, las esperanzas del mundo descansan sobre los hombros de los científicos,” dijo Johnson. “Durante el último año, como en innumerables ocasiones anteriores, han tomado el desafío. Al aprovechar nuestro ingenio colectivo, podemos asegurarnos de que tenemos las vacunas, los tratamientos y las pruebas para estar listos para la batalla contra futuras amenazas sanitarias, mientras vencemos a la Covid-19 y nos reconstruimos mejor unidos.”



Artículo de Chris Smith, editor de Whitehall
Publicado en The Times el 
viernes, 19 de febrero de 2021

Traducido al español por Alejandro Tellería-Torres

Enlace al artículo original en inglés: https://www.thetimes.co.uk/article/britain-offer-spare-covid-vaccines-third-world-36l8hrvf8

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