Renace esperanza de vacaciones en el extranjero

THE TIMES — VIERNES, 19 DE FEBRERO DE 2021

Gabinete debate ‘pasaportes de vacunación’ de Covid mientras negocia con gobierno griego y número de hospitalizados cae a la mitad en un mes

Ministros y funcionarios desarrollan planes para flexibilizar el confinamiento y se muestran cada vez más optimistas de que los británicos podrán salir de vacaciones al extranjero este verano, se informó a The Times.

El Gobierno considera la posibilidad de emitir pasaportes de vacunación reconocidos internacionalmente que permitan a las personas viajar, y se está conversando con varios destinos vacacionales — como Grecia — sobre cómo funcionarán.

Aunque la hoja de ruta para la salida del confinamiento se publicará el lunes, no incluirá un cronograma para relajar las restricciones en días festivos. En cambio, se espera que ofrezca un programa amplio de las ambiciones del Gobierno.

Una fuente de Whitehall dijo: “El panorama es cada vez más positivo acerca de las vacaciones de verano. Una vez que se haya configurado el sistema de pasaportes de vacunación, debería ser sencillo. No será fácil, pero podemos ver el camino a seguir.»

Una fuente del Gobierno advirtió que todavía era «demasiado pronto para saber» cuándo la gente podría irse de vacaciones al extranjero. «Hay tantas variables en las próximas semanas: el lanzamiento del programa de vacunación, lo que eso significa para la transmisión, lo que suceda con los números de casos a medida que abrimos,» dijo la fuente.

En otros sucesos:

• Reino Unido registró 454 muertes en los 28 días posteriores a una prueba de coronavirus positiva — la cifra diaria más baja desde el 11 de diciembre, con un total de siete días 26 por ciento menor respecto a la semana anterior. Se registraron otros 12.057 casos, con una reducción del 21% en el total de siete días.

• Los hospitales están atendiendo a menos pacientes con Covid-19 que en el pico de abril pasado, y los números se han reducido a la mitad desde el mes pasado.

• Los pacientes de residencias asistenciales podrían tomarse de la mano con los visitantes en unas semanas, dijo el viceministro de cuidado asistencial.

• Gran Bretaña comprometerá cientos de millones de dosis de vacunas de superávit de existencias a países en desarrollo, e instará a otras naciones a hacer lo mismo.

• Se ha administrado una primera vacuna a 482.110 personas, lo que elevó el total a 16.423.082.

Haris Theoharis, el ministro de turismo griego, dijo que los pasaportes de vacunación y las pruebas masivas podrían permitir un «verano semi-normal», y que su gobierno está en conversaciones preliminares con funcionarios británicos sobre cómo podría funcionar. Grecia ya acordó una prueba con Israel para permitir que las personas vacunadas viajen libremente entre los dos países una vez que se reanuden los vuelos internacionales.

Theoharis dijo al programa Today de BBC Radio 4 que se estaban llevando a cabo discusiones técnicas con Reino Unido, y que tenía muchas esperanzas de que se pudiera llegar a una solución. Gran Bretaña fue un país líder en la velocidad de su programa de vacunación, dijo, dando esperanzas de que «la situación sería mucho, mucho mejor» para el verano.

Aunque se muestra escéptico al uso de pasaportes de vacunación para reabrir la vida en el país, el Gobierno británico ha aceptado que son inevitables para los viajes al extranjero — cuando se reanuden.

Los ministros han advertido que es demasiado pronto para reservar vacaciones, sea en Gran Bretaña o en el extranjero, y Johnson ha dicho que quiere dejarse guiar por “datos, no fechas”. Todos han instado a los ciudadanos a esperar hasta la publicación de la hoja de ruta para salir del confinamiento.

La semana pasada Matt Hancock, el ministro de sanidad, dijo que la distribución de vacunas era “absolutamente esencial” para autorizar las vacaciones de verano. Sin embargo, Hancock — quien ya ha reservado sus vacaciones en Cornualles — instó a la gente a tener paciencia sobre la viabilidad de las vacaciones. Las aerolíneas dijeron ayer que había una «enorme demanda reprimida». Los responsables de easyJet, Virgin Atlantic, Jet2, Tui y Loganair han instado al primer ministro a hacer una declaración clara sobre la reanudación de los viajes internacionales.

El sector está pidiendo a los ministros que permitan un reinicio gradual de las operaciones, eliminando restricciones de viaje mediante un sistema escalonado a tiempo para el verano. Según las propuestas, los turistas que lleguen de los países más afectados estarían sujetas a las medidas más duras, incluida la cuarentena, mientras que las que ingresen a Gran Bretaña desde países de bajo riesgo — como Grecia, Chipre e Israel — lo harían sin restricciones.

Shai Weiss, director ejecutivo de Virgin Atlantic, dijo: “Con el tiempo, los países podrían subir o bajar [los niveles], dependiendo de qué tan bien estén controlando el virus y el nivel de vacunación, tanto en Reino Unido como en el otro país.»

Autoridades de la industria aeronáutica pidieron, por su parte, que se alivien las restricciones para aquellos pasajeros que hayan sido vacunados. “El lanzamiento de la vacuna debería finalmente permitir que aquellos que están vacunados viajen sin pruebas, y se pongan en cuarentena cuando sea seguro hacerlo,” dijo Weiss.

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