Confinamiento se mantendrá hasta que haya menos de 1000 casos diarios

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 17 DE FEBRERO DE 2021

Hoja de ruta para la salida de las restricciones en Reino Unido, prevista para la próxima semana, probablemente no indique un calendario claro para los próximos meses

Una flexibilización significativa del confinamiento será poco probable hasta que los casos diarios de Covid sean solamente cientos — en comparación con los más de 10.000 diarios de este momento, entiende The Telegraph.

Boris Johnson debe publicar una hoja de ruta para salir de las restricciones la próxima semana, comenzando con la reapertura de escuelas a partir del 8 de marzo.

Sin embargo, es poco probable que el plan se comprometa a fijar un calendario para los próximos meses, y debe más bien prometer una serie de revisiones que aplazarían la reapertura de tiendas, pubs y restaurantes hasta que los casos alcancen un mínimo no visto desde agosto.

Los casos de Covid han disminuido significativamente en las últimas semanas y podrían llegar a menos de 1.000 por día a principios de abril, si continúan disminuyendo al ritmo actual. No obstante, es probable que la flexibilización se retrase por el impacto que tendrá el regreso a clases.

Una fuente de alto nivel de Whitehall dijo: “Para cualquier relajación significativa del confinamiento, la interacción doméstica y la reapertura de pubs, el número de casos debe ser de cientos y no de miles.”

“Los números están bajando bastante rápido, pero es probable que el plan sea de alto nivel y establezca las pruebas que deben cumplirse para que se publiquen las restricciones. Existe un verdadero rechazo a comprometerse con fechas específicas sin saber lo que pasa con el número de casos.”

La noticia se conoce el mismo día en que se ha anunciado que 1,7 millones de personas más han sido incluidas en la lista gubernamental de protección — lo que sugiere que se les puede pedir que restrinjan sus movimientos mientras otros regresan al trabajo.

Al anunciar el tercer confinamiento nacional el 4 de enero, Johnson dijo que el plan para sacar al país de las restricciones dependía de tres factores: el éxito del programa de vacunación, la capacidad del NHS y la caída en la cifra de muertes.

Sin embargo, en las últimas semanas los ministros han destacado repetidamente la necesidad de que el número de casos disminuya significativamente antes de que se puedan aliviar las restricciones, pero sin citar un umbral específico.

El martes, Nadhim Zahawi, el viceministro de vacunación, se negó a decir qué tan bajas deben ser las cifras de contagio para permitir que se relaje el confinamiento, y manifestó a Sky News: “El primer ministro tiene razón al decir que el lugar donde estamos hoy, respecto al número de hospitalizados y número de casos por día, sigue siendo demasiado alto, y queremos asegurarnos de reducirlo. Pero no quiero especular sobre esto hasta que veamos más datos.”

Los parlamentarios conservadores acusaron el martes por la noche al Gobierno de “mover los postes de la portería” refiriéndose a las promesas hechas al público.

Se espera que Johnson anuncie algún tipo de regreso a clases escolares en Inglaterra a partir del 8 de marzo, pero se espera poco más sobre flexibilización del confinamiento, debido al énfasis en el número de casos.

Nicola Sturgeon ha anunciado que, en Escocia, los alumnos de primaria más pequeños volverán a las aulas el próximo lunes, pero la gran mayoría de los niños mayores permanecerá en casa durante al menos un mes más.

Los científicos han dicho que el regreso de las escuelas podría aumentar la tasa de contagio del virus — conocida como tasa R — en 0,4, lo que significaría que los casos tardarían más en bajar hasta solamente cientos.

Se han registrado 10.625 casos de Covid el martes, en comparación con los más de 60.000 por día en la primera semana de enero. Sin embargo, los casos han estado por encima de los 1.000 por día desde agosto, luego de alcanzar un mínimo de 370 a principios de julio cuando se reabrieron pubs, bares y restaurantes.

Una fuente de Whitehall dijo que los ministros tenían la esperanza de que en marzo se permitirían algunas interacciones al aire libre como jugar al tenis o al golf, y que se permitiría abrir tiendas en abril y pubs en mayo. Sin embargo, es probable que el plan establezca una serie de revisiones de datos, que se espera que sean cada tres semanas — lo que significa que el calendario podría modificarse según los niveles de contagio.

Se espera que Public Health England no publique un importante estudio que examina el impacto de las vacunas en el contagio del virus hasta el mes de marzo, después de que se dé a conocer la hoja de ruta.

El lunes, Johnson se reunió con el canciller Rishi Sunak, el ministro de sanidad Matt Hancock y Michael Gove, el canciller del ducado de Lancaster, para hablar sobre un borrador de dicho plan, que aún tiene cambios significativos en discusión.

Reino Unido ya ha ofrecido vacunas a más de 16 millones de personas, incluidas todas las mayores de 70 años. El martes, datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales sugieren que el programa está comenzando a mostrar resultados: se ha encontrado anticuerpos en más de 4 de cada 10 personas de 80 y más anos de edad.

El martes por la noche Sir Graham Brady — presidente del influyente grupo parlamentario conservador 1922 Committee — dijo a The Telegraph: “El caso del confinamiento actual se justificó en que la capacidad de UCIs [unidades de cuidados intensivos] del NHS estaba a punto de colapsar.”

“Ahora el panorama es profundamente diferente. Todos los grupos más vulnerables han sido vacunados. Los números de pruebas positivas, las hospitalizaciones y las muertes están disminuyendo rápidamente.”

“Se supone que a las personas se les debería devolver el control sobre sus propias vidas, y que deberíamos pasar de un mundo de regulación arbitraria a uno en el que podamos asumir la responsabilidad de nosotros mismos y de los demás. No podemos permitir que los postes de la portería se muevan cada vez que estamos a punto de alcanzar la libertad.”

El martes, Chris Hopson — director de NHS Providers — se dirigió por escrito a Johnson para decirle que “los datos, y no las fechas” deberían ser la forma de salir del confinamiento.

Hopson destacó los llamados de los científicos para reducir el número de casos diarios a menos de 1.000 antes de flexibilizar las restricciones, y dijo que las autoridades hospitalarias creen que el NHS se mantendrá “a capacidad completa” durante al menos seis semanas.

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