Viajeros enfrentan pago de £1750 por hacer cuarentena en hoteles desde el lunes

THE SCOTSMAN — MIÉRCOLES, 10 DE FEBRERO DE 2021

Los viajeros que lleguen a Escocia en un vuelo internacional deberán ponerse en cuarentena en hoteles a partir del lunes, con seis instalaciones reservadas cerca de las principales ciudades para gestionar a los recién llegados.

El anuncio del secretario de transporte escocés Michael Matheson ha marcado una ruptura con los planes del gobierno de Reino Unido — descritos anteriormente por el ministro de sanidad de Reino Unido, Matt Hancock — y son más estrictos que los vigentes en Inglaterra.

Las llegadas a Escocia desde fuera del área común de viaje británica deberán pagar la reserva de una habitación de hotel para su cuarentena a un coste de £1.750 por persona, y se espera que se aíslen durante diez días y se hagan dos pruebas de Covid-19, una el segundo día y otra el día ocho.

Matheson dijo que se están llevando a cabo discusiones con el gobierno británico sobre cómo evitar que las personas lleguen a otras partes del área común de viaje y viajen a Escocia evitando el requisito de autoaislamiento.

Aquellos que lleguen a Inglaterra para continuar su viaje a Escocia «tendrán que aislarse en un hotel en Inglaterra», dijo el secretario de transporte.

Al anunciar los detalles de la política en Holyrood, Matheson dijo: “El consejo es claro: necesitamos un enfoque integral para restringir los viajes internacionales.»

“Es vital que hagamos todo lo posible para evitar que estas variantes entren y se afiancen en Escocia.»

«No podemos arriesgarnos a que variantes traídas por viajeros internacionales entorpezcan el despliegue de nuestra vacunación.»

“Desafortunadamente, en este momento, el gobierno de Reino Unido sigue confiando en un enfoque reactivo y específico,» añadió.

«Está claro que tal enfoque ya no es suficiente para brindar la protección necesaria.»

«A partir del lunes, exigiremos a todos los viajeros internacionales que lleguen directamente en vuelos a Escocia que entren en aislamiento gestionado».

Se han reservado seis hoteles cerca de Aberdeen, Edimburgo y Glasgow, con una capacidad total de 1.300 habitaciones, precisó la secretaría de transporte.

Dijo que se están analizando los costes finales para familias o quienes viajen juntos, junto con los detalles de un fondo de bienestar para quienes no pueden pagar.

Las posibles excepciones incluyen a quienes vienen al país para un funeral, que también están siendo finalizadas por el gobierno escocés.

Los viajes de entrenamiento en climas cálidos para deportistas de élite — como el controvertido viaje a Dubái del Celtic Football Club — se han limitado solo a aquellos que se preparen para los Juegos Olímpicos y Paralímpicos.

También se introducirán delitos penales adicionales para ayudar a hacer cumplir el requisito de autoaislamiento en los hoteles de cuarentena.

El parlamentario conservador escocés Graham Simpson criticó la falta de compromiso con los aeropuertos y el sector aeronáutico, mientras el parlamentario Paul Wheelhouse sostenía reuniones con los principales aeropuertos en el momento en que Matheson hacía la declaración a Holyrood.

Colin Smyth, portavoz de transportes de los laboristas escoceses, dijo que el gobierno escocés había actuado «lento, lento, lento» al llevar a cabo las pruebas en los aeropuertos, y preguntó por qué se había tardado tanto en introducir las restricciones a los viajeros entrantes.

En respuesta, Matheson dijo que él es uno de los que lamentaba que el gobierno escocés no haya sido más estricto con los viajes internacionales, durante y después de la primera ola de la pandemia.

En respuesta a una pregunta de Patrick Harvie, líder adjunto del Partido Verde de Escocia, Matheson dijo que es poco probable que se considere la posibilidad de pasaportes de vacunas —  donde los viajeros reciben permisos para evitar la cuarentena si han sido vacunados — en el corto y mediano plazo.

Sin embargo, podrían convertirse en una solución en el largo plazo, aunque Matheson reconoció que la medida conlleva posibles problemas de libertades civiles.

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