Preparan ‘pasaportes’ de vacunación para viajar

EVENING STANDARD — MIÉRCOLES, 10 DE FEBRERO DE 2021

Aunque todavía es muy pronto para reservar vacaciones, advierte ministro de transportes

Un certificado de vacunación de Covid que podría desbloquear las vacaciones en el extranjero está en camino, reveló hoy el ministro de transportes.

Grant Shapps reveló que se están llevando a cabo conversaciones con varios gobiernos, como los de Estados Unidos y Singapur, y con el ente de aviación de las Naciones Unidas, sobre un sistema internacional que permita que quienes se hayan puesto la vacuna para Covid-19 puedan viajar.

“Así como tenemos cosas como la tarjeta de la fiebre amarilla […] imagino que en el futuro habrá un sistema internacional en el que los países querrán saber si uno ha sido vacunado o se le han realizado pruebas antes de volar, antes de que uno llegue,” dijo al programa Today de BBC Radio 4.

Sin embargo, el ministro del Gabinete advirtió al público que es «demasiado pronto» para reservar vacaciones de verano, e incluso sugirió que las staycations [vacaciones dentro de Reino Unido] podrían estar en duda.

«La verdad es que no sabemos cómo responderá el virus a las vacunas,» dijo a Sky News.

«Así que me temo que no puedo decirles si ‘habrá o no habrá’ definitivamente una oportunidad de tomar vacaciones este año, sea en casa o en el extranjero.»

Shapps es el primer ministro del Gabinete que confirma que el Gobierno está discutiendo seriamente la idea de un certificado de vacunación, aunque enfatizó que el Gobierno no adoptará el término popular «pasaporte de vacunación», que dijo que llevaría «a confusión».

También dijo que nadie sería obligado a tener uno, y que no se exigirá a nadie viajar dentro de Gran Bretaña, acceder a servicios gubernamentales, ir al pub o al teatro.

Mark Tanzer — presidente del gremio de agentes de viajes Abta — dijo que un «pasaporte de salud digital» o certificado para Covid-19 sería similar a los emitidos para demostrar que las personas están vacunadas contra la fiebre amarilla y otras enfermedades tropicales, los cuales son un requisito para entrar en muchos países.

«Si eso significa que no se tienen que hacer pruebas ni poner en cuarentena, será un incentivo real para que los viajes vuelvan a moverse,» dijo, y enfatizó que el sector del turismo activa 1 millón de puestos de trabajo, y es de importancia estratégica para la economía británica.

«Son nuestros datos, y si la gente quiere llevarlos consigo para facilitar sus viajes en el futuro, creo que tienen todo el derecho a hacerlo,» dijo.

El mensaje de Shapps sobre las reservas de vacaciones nacionales fue menos optimista, y contrasta con la predicción del ministro de sanidad Matt Hancock de «un gran verano británico».

Shapps dijo a Today que «el público no debería reservar vacaciones en este momento, ni a nivel nacional ni internacional».

Planteó un nuevo problema al decir que los vuelos pueden ser imposibles a países con un despliegue de vacunación deficiente — lo que podría cubrir una cantidad de destinos europeos populares.

“El primer ministro dirá más sobre la ruta para desconfinar al país, comenzando cuando hable del tema este 22 de febrero,” afirmó.

“Pero aún no sabemos si incluirá información sobre asuntos como las vacaciones, simplemente porque no sabemos dónde estaremos respecto a la disminución de casos, muertes o vacunación.»

“Y no solo el programa de vacunación aquí, sino el programa de vacunación a nivel internacional, porque la gente saldrá de nuestras fronteras. Así que es demasiado pronto.»

Hasta ahora, los ministros del Gabinete habían negado la existencia de un plan de emitir «pasaportes Covid», sugiriendo que iría en contra de la cultura británica. Sin embargo, anoche, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) reveló que ha hablado confidencialmente con ministros sobre un prototipo de aplicación para que los viajeros demuestren que han sido vacunados. El sistema ya está siendo probado por tres aerolíneas, con la aprobación del Gobierno.

«No debemos anticiparnos, pero las autoridades de Reino Unido son de aquellas con las que tenemos vínculos más cercanos sobre este tema,» reveló el director general de IATA, Alexandre de Juniac.

El organismo comercial está trabajando con aerolíneas — como British Airways — en una aplicación llamada TravelPass, que brindará a las personas que vuelan al extranjero la posibilidad de compartir sus pruebas de coronavirus y los resultados de las vacunas. El Gobierno también ha otorgado subvenciones a empresas que investigan cómo se pueden utilizar las apps de teléfonos móviles para almacenar datos de vacunas de forma segura en forma de «certificado digital», entre las que se encuentran Logifect, iProov y Mvine.

Un funcionario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo hoy miércoles que el acceso a las vacunas contra el coronavirus debe ser «justo y equitativo» entre los países.

El doctor Siddhartha Datta — director del programa de la OMS en Europa para las enfermedades previsibles por vacunación e inmunización — dijo que 37 países tenían programas de vacunación, pero añadió: «Los países de ingresos medio-bajos y bajos de nuestra región se están quedando atrás.»

También se desató una polémica sobre la pena de 10 años de cárcel que recaería sobre quienes mientan acerca de sus visitas a países de la “lista roja” para evitar la cuarentena hotelera.

El ministro del interior de la oposición, Nick Thomas-Symonds, dijo que dichas sentencias deben analizarse en relación a los delitos existentes.

«Lo que tampoco debemos hacer es permitir que el llamativo anuncio de penas de 10 años sustituya de alguna manera a un sistema de cuarentena eficaz que funcione,» aseveró.

Shapps dijo que era necesaria «acción enérgica» para prevenir nuevas mutaciones del virus.

No obstante Lord Sumption, exjuez de la Corte Suprema, dijo que las penas eran más severas que las de algunos delitos violentos o sexuales.

El ex fiscal general conservador Dominic Grieve dijo, por su parte, que las condenas de 10 años de cárcel eran un «error» que los tribunales nunca utilizarían. “Se trata de un delito reglamentario, y ningún delito reglamentario que se me ocurra atrae una sentencia de 10 años,” dijo a Today.

“La realidad es que nadie recibiría una sentencia así de todos modos. Los tribunales simplemente no la van a imponer.”

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