Diez años de cárcel para veraneantes que mientan sobre viajes a Portugal

THE DAILY TELEGRAPH — MIÉRCOLES, 10 DE FEBRERO DE 2021

Parlamentarios conservadores y autoridades turísticas critican duras sentencias por ocultar visitas a destinos de ‘lista roja’ para evitar cuarentena

Las familias que mientan acerca de viajes vacacionales a destinos como Portugal enfrentan hasta 10 años de prisión — más que la pena máxima por delitos sexuales con niños, o por delito violento con arma de fuego.

El martes, el ministro de sanidad Matt Hancock anunció que quien intente ocultar su viaje a algún país de la “lista roja” — desde los cuales se debe pasar diez días haciendo cuarentena en un hotel — podría ser multado con £10.000 o un juicio con una sentencia máxima de 10 años de prisión.

Así, el hecho de no declarar los viajes en el formulario de localización de cuarentena del Gobierno será considerado de modo similar a la amenaza de muerte, agresión indecente y portación de arma de fuego — que tienen sentencias máximas de 10 años.

El anuncio provocó la ira de altos cargos del Partido Conservador, la industria turística y los críticos de las draconianas restricciones de Covid, liderados por el exjuez de la Corte Suprema, Lord Sumption.

En un artículo para The Telegraph, Lord Sumption afirmó que la conexión del ministro de sanidad con la realidad “finalmente se ha roto”.

“¿Realmente cree el señor Hancock que la no divulgación de una visita a Portugal es peor que la gran cantidad de delitos violentos con armas de fuego o delitos sexuales que involucran a menores, para los cuales el máximo es de siete años?”, escribe.

Hancock también advirtió a los parlamentarios que los nuevos controles fronterizos más estrictos — como la cuarentena de hotel de 10 días, que cuesta £1.750 por persona, y las pruebas obligatorias de Covid triples para todas las llegadas, pagadas del propio bolsillo del pasajero — podrían durar hasta el otoño, eliminando efectivamente las vacaciones de verano en el extranjero.

El ministro dijo que las restricciones, que se aplicarán a partir del lunes, eran necesarias para combatir las nuevas variantes de Sudáfrica y Brasil, y agregó: “No pido disculpas por estas fuertes medidas, porque estamos lidiando con una de las amenazas más fuertes para la sanidad pública que hemos enfrentado como nación.”

La noticia se conoce luego que Public Health England informara que las variantes peligrosas de Covid — que pueden evadir las vacunas y el sistema inmunológico — no están aumentando en Gran Bretaña, y dijo que las personas deben estar seguras de que se está mantieniendo a estas cepas bajo control.

Dos ex fiscales generales conservadores se encontraban entre los que cuestionaron la sensatez de fijar una sentencia máxima de prisión de 10 años para los turistas.

Dominic Grieve dijo: “En las circunstancias presentes, la sentencia máxima de 10 años por lo que efectivamente es una infracción regulatoria suena, a menos que pueda justificarse, extraordinariamente alta,” mientras Sir Geoffrey Cox dijo: “Entiendo que el ministro quiera demostrar que va en serio, pero que hay que tener en cuenta el equilibrio general entre la política y la ley de sentencia.”

La medida también fue criticada por Steve Baker, vicepresidente del grupo de la bancada conservadora Covid Recovery Group, quien respaldó los comentarios de Lord Sumption y agregó: “Estamos reprimiendo este virus a toda costa y realmente imploro a los ministros que hagan un balance. En algún momento vamos a tener que entrar en razón y dejar que gane la templanza.”

Otro importante parlamentario conservador dijo: “Es completamente desproporcionado, y hacerlo sin un proceso adecuado en el Parlamento es asombroso. Introducir una sentencia de prisión de 10 años mediante legislación delegada es extraordinario.”

El operador turístico AITO dijo que el Gobierno parecía estar tratando de “asustar” a la población, y agregó: “Una sentencia de prisión de 10 años parece tremendamente desproporcionada. Las personas que matan y mutilan gravemente a otros no pasan tanto tiempo en prisión.”

“Están tratando de asustar a la población; en nuestra opinión, debieron haber sido más estrictos desde el principio. Ahora estamos en esta pandemia de 14 meses y el cambio constante de reglas, cuando muchas personas ni siquiera saben qué día de la semana es, ocasiona el caos.”

Hancock dijo a los parlamentarios que hasta ahora ha firmado contratos con solo 16 hoteles por un total inicial de 5.600 habitaciones donde los viajeros serán puestos en cuarentena, recibiendo tres comidas al día en sus habitaciones y siendo vigilados por guardias de seguridad.

Documentos de la licitación vistos por The Telegraph mostraron que el Gobierno necesitará hasta 28.000 habitaciones para acomodar aproximadamente 1.425 llegadas por día en los “puertos de entrada” designados de Heathrow, Gatwick, London City, Manchester, Birmingham y Farnborough.

Los británicos que vengan de cualquiera de los 33 países de la “lista roja” tendrán que reservar y pagar hasta £1.750 por persona en hoteles, dos pruebas de Covid y transporte antes de viajar. La plataforma de reservas en internet del Gobierno se activará el jueves.

Cualquiera que intente evitar el autoaislamiento obligatorio en un hotel enfrentará multas de hasta £10.000. También habrá multas de £1.000 por no realizar una prueba de Covid dentro de las 72 horas de la salida, o en el segundo día de cuarentena.

Las multas se duplicarán a £2.000 para cualquier persona que no realice la segunda prueba obligatoria el octavo día. Cualquier falla en la prueba también extenderá automáticamente el período de cuarentena del viajero a 14 días.

El gobierno escocés ha anunciado que irá más allá, y exigirá que todas las llegadas internacionales se queden en un hotel en cuarentena, describiendo el sistema de Westminster como “insuficiente”.

Hancock sugirió en la Cámara de los Comunes que, si las vacunas que se usan en Reino Unido no son efectivas contra las cepas mutantes de coronavirus, es posible que las personas tengan que esperar las dosis de refuerzo en otoño, cuando el sistema se relaje.

Al preguntársele cuándo terminarán las restricciones, dijo: “Queremos, por supuesto, poder salir de esto hacia un sistema de viajes internacionales seguros tan pronto como sea posible y tan pronto como sea seguro.”

“Si eso no ocurre, tendremos que vacunarnos con un refuerzo adicional en el otoño, en el que estamos trabajando con la industria farmacéutica. Estas son las incertidumbres dentro de las cuales estamos operando, y por lo tanto, por ahora, mi juicio es que el paquete de medidas que hemos anunciado hoy es el correcto.”

“Si recibimos buenas noticias sobre el impacto de la vacunación en las hospitalizaciones y muertes de personas que tienen nuevas mutaciones, entonces estaremos en una mejor situación. Si no recibimos tan buenas noticias, tendremos que usar vacunas actualizadas para protegernos contra las variantes en cuestión.”

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s