Banco de Inglaterra: UE trata de excluir a la ‘City’ londinense

THE DAILY TELEGRAPH — JUEVES, 11 DE FEBRERO DE 2021

Gobernador de la institución advierte que millones de hogares podrían enfrentar mayores costes financieros

El gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, advirtió que la Unión Europea está preparada para dejar a Gran Bretaña fuera de su vasto mercado bancario, en una medida que elevaría el coste financiero para millones de consumidores en ambos lados del Canal.

Bailey dijo que Bruselas estaría cometiendo un error si se niega a otorgar acceso a la City — como se conoce al centro financiero de Londres —, con graves repercusiones para los consumidores.

La decisión podría elevar tasas de interés hipotecarias, hacer que los negocios internacionales contengan acuerdos cambiarios más costosos, y afectar a los hogares con primas de seguros más elevadas, ya que los productos financieros cotidianos dependen de la actividad en los grandes mercados internacionales.

En respuesta a una pregunta de The Telegraph después de dirigirse a autoridades financieras, Bailey dijo: “¿La UE va a aislar a Reino Unido? Hay indicios de la intención de hacerlo en este momento, pero creo que sería un error. Creo que eso conduciría a una fragmentación de mercados.”

“El problema con la fragmentación de los mercados es que eleva el coste de la financiación para todo el mundo, incluidos, por supuesto, los ciudadanos de la UE. Aumentará el coste de hacer negocios en la UE, así que creo que es un error.”

Los comentarios representan una significativa escalada en la disputa sobre la decisión de los reguladores británicos de establecer sus propias reglas financieras después del Brexit, y se producen en medio de frenéticos esfuerzos diplomáticos para resolver las tensiones sobre los acuerdos comerciales para Irlanda del Norte, respecto a lo cual un alto funcionario de la UE pareció descartar cambios importantes anoche.

Antes de una decisiva reunión en Londres con Michael Gove hoy jueves, Maros Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea, pareció reconocer que los períodos de gracia concedidos a supermercados, importadores de carne refrigerada y empresas de mensajería podrían extenderse.

No obstante, en una carta en respuesta a la solicitud de Gove de que los arreglos especiales se extiendan hasta enero de 2023, Sefcovic sugirió que tendrían que permanecer en condición de temporales y que las cadenas de suministro, en última instancia, deberían ajustarse a los controles aduaneros completos.

Respondiendo a las críticas de Reino Unido sobre el enfoque de la UE hacia el nuevo sistema, el alto funcionario europeo también destacó áreas en que el Gobierno británico aún no estaba cumpliendo con sus compromisos.

Anoche, fuentes de Whitehall reaccionaron con cautela a dicha carta, señalando que Sefcovic no había rechazado de plano las propuestas de Reino Unido.

En su discurso, Bailey señaló que Bruselas está intentando obligar a Gran Bretaña a seguir reglas financieras más estrictas que las que se aplican a otros socios comerciales como Estados Unidos y Suiza. El gobernador dijo que la UE nunca aceptaría tales demandas si se pidiera a Bruselas que las siguiera.

“Realmente no puedo decirles qué es lo que quiere conseguir la UE con esto, pero me temo que un entorno en el que la UE dicta y determina qué reglas y estándares debemos tener en Reino Unido no va a funcionar,” afirmó.

“Tenemos que exponer el argumento de porqué es importante tener estándares globales, mercados globales y apertura segura. Si todos nos adherimos a eso, entonces no hay necesidad de ir en esa dirección.”

Londres fue excluida del mercado único cuando finalizó — el 31 de diciembre del año pasado — el período de transición posterior al Brexit, rompiendo sus vínculos con el continente. Gran parte de este acceso podría restaurarse a través del llamado régimen de equivalencia de la UE, pero Bruselas está tardando en autorizar dicho régimen en áreas clave.

La City londinense es un importante centro financiero mundial, que domina multimillonarios mercados de divisas mundiales y supera con creces a otros centros de Europa. Los servicios financieros contribuyeron con £132.000 millones a la economía británica en 2019 — una presa que los políticos de la UE han venido mirando con celos.

Un centro de tal escala debe poder establecer sus propias reglas, dijo el Gobernador, dentro del marco mundial que ha ganado en importancia desde la crisis financiera.

Hasta ahora, Reino Unido ha otorgado a la UE el estatus de “equivalencia” para acceder a los mercados británicos en varias áreas, mientras que la UE ha correspondido en muy pocas — a pesar de ofrecer más acceso a otros países del mundo.

En su discurso sobre servicios financieros y profesionales, Bailey dijo: “Sería razonable pensar que un marco común de estándares globales combinado con la base común de las reglas — dado que Reino Unido ha hecho la trasposición de las reglas de la UE desde el principio — sería suficiente para basar la equivalencia en estándares globales. Menos que eso bastó para que Canadá, Estados Unidos, Australia, Hong Kong y Brasil sean considerados equivalentes.”

“La UE ha argumentado que debe comprender mejor cómo es que Reino Unido tiene la intención de enmendar o alterar las reglas en el futuro. Este es un estándar que la UE no mantiene en ningún otro país y, sospecho, no estaría de acuerdo en que se le aplicara a Bruselas.”

Esta postura solo tiene sentido, dijo, si no se permite que las reglas cambien — lo que Bailey llama “poco realista, peligroso e inconsistente en la práctica” — o si Gran Bretaña tiene que obtener permiso de Bruselas para cambiar las reglas, lo cual “no es aceptable”.

El gobernador dijo que no quiere “un centro y sistema financiero que tenga regulación baja, riesgo alto, y donde vale todo”, pero que es importante que se mejoren las reglas.

Las regulaciones de Reino Unido podrían cambiarse para liberar a los bancos pequeños, solo los británicos, de las onerosas reglas diseñadas para los grandes prestamistas internacionales, dijo, lo cual es una práctica común en Estados Unidos y Suiza — que aún son considerados equivalentes por la UE.

Bailey agregó: “Tenemos la oportunidad de avanzar y reconstruir nuestras economías, después de la Covid, con el respaldo de nuestros sistemas financieros. Ahora no es el momento de tener una discusión regional.”

Mientras tanto, se espera que el gobernador enfrente más preguntas en una carta de los parlamentarios del comité selecto del Tesoro, después de enfrentarse con una exjueza por las pruebas que dio en una audiencia el lunes.

Dame Elizabeth Gloster — exmagistrada que escribió un condenatorio informe sobre la respuesta del regulador de la City al escándalo de London Capital and Finance cuando la institución era dirigida por Bailey — dijo que no estaba de acuerdo con partes del testimonio del gobernador.

Gloster insistió en que el gobernador se equivocó al decir a los parlamentarios que no intentaba evitar ser nombrado como co-responsable de los fallos ante la Autoridad de Conducta Financiera (FCA). Bailey había dicho que su petición se refería únicamente a las conclusiones de culpabilidad y responsabilidad.

Dame Elizabeth se negó a comentar cómo cree que el comité debería responder al conflicto entre sus pruebas y las de Bailey, pero su portavoz dijo que “apoyará con mucho gusto al comité en lo que sea necesario con su investigación”.

Fuentes de Whitehall dijeron que se espera que Gove enfatice la necesidad de un “avance urgente” sobre Irlanda del Norte y que la UE reconozca los problemas que sienten las empresas y las personas que viven en la región.

Existe un temor creciente de que algunos productores de alimentos hayan detenido sus exportaciones a la región debido a la nueva cantidad de trámites burocráticos.

Se entiende que el Gobierno está considerando la posibilidad de introducir una legislación que obligaría a las grandes empresas a exportar a todo Reino Unido, con el fin de evitar que las empresas no abastezcan a Irlanda del Norte.

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